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約翰福音提要

 

壹、作者

 

        《約翰福音》是第四卷福音書,在書中並沒有記錄作者姓名,而僅在全書即將結束時略述:「為這些事作見證,並且記載這些事的就是這門徒。」(廿一24)。而『這門徒』就是「耶穌所愛的那門徒」,也「就是在晚飯的時候,靠著耶穌胸膛說:“主阿,賣你的是誰?”的那門徒」(廿一20)。教會的傳統和大多數聖經學者都認為,靠著主胸膛的那個門徒就是使徒約翰。

        從本書的內容,可以證明使徒約翰乃是它的作者:

              ()本書作者必然是一個猶太人:

                    1.深具彌賽亞觀念(21;四25;六14;七40;十34)

                    2.深明猶太人心理(9~27;七153549;九2)

                    3.深悉猶太風俗禮儀(1~10;七37~38;十八28)

                    4.深知舊約聖經(17;三14;七22;十34)

              ()本書作者必然是一個住在巴勒斯坦的本地人:

                    1.相當熟悉耶路撒冷和聖殿的環境(14~16;五2;八20;九7;十22;十八1;十九13172041)

                    2.對巴勒斯坦的地理瞭如指掌(28;二111;四46;十一1854;廿一12)

              ()本書作者必然是一個親眼目睹的見證人:

                    1.親自見過所敘述的事物(14;十九35;廿一24)

                    2.文中對許多地方、人物、時間、動態都有詳盡的描述(46;五14;六59;十二321;十三1;十四58;十八6;十九31)

                    3.特別是準確地指出事情發生的時間,如:『未時』(52)、『第三日』(1)、『兩天』(十一6)、『六日』(十二1)

              ()本書作者必定是一個使徒:

                    1.深知眾門徒的心思(1117;四27;六19)

                    2.深知眾門徒的私語(33;十六17;廿25;廿一3~5)

                    3.深知眾門徒的秘密行蹤(十一54;十八2;廿19)

                    4.深知眾門徒的錯誤(21~22;十一13;十二16)

                    5.深知主耶穌的心意(24;四1;六60~61;十六19)

              ()本書作者乃是主所愛的使徒約翰:

                    1.主所最愛的三位使徒,當推彼得、雅各和約翰(參太十七1;廿六37;可九2;路九28)

                    2.在本書中已經明言彼得不是那門徒(廿一20);而雅各很早就為主殉道(參徒十二2);故能留下來寫此書者當非約翰莫屬。

                    3.本書準確地指出其他門徒的姓名,卻故意不提使徒約翰的名字,而用『那門徒』、『主所愛的那門徒』、『西庇太的兒子』等來稱呼約翰(參十三23;十九26;廿2;廿一27)。這是作者有意處處在書中隱藏自己的身分,不過,讀者若是細心查對的話,不難發覺出書中所特意隱藏的名字,就是使徒約翰。

        除了上面所述本書中的內證之外,還有一些外證都證明是使徒約翰寫這第四卷福音:

              ()古代的教會一致公認主所愛的那門徒寫這卷福音。尤其是在小亞細亞的那七個教會(參啟一411),當使徒約翰晚年的時候,曾在她們中間作工,故都稔知約翰。當本書流通在她們中間的時候,她們並沒有起來提出異議,說是有人冒充使徒約翰寫這書。

              ()坡旅甲(Polycarp,在示每拿教會的長老,使徒約翰的門徒),在他的書信中常引用《約翰壹書》和《約翰福音》的話。

              ()帕皮亞斯(Papias,在希拉玻利教會的長老,是使徒約翰晚年的同工),他常引用《約翰壹書》的話。這《約翰壹書》實在是《約翰福音》的繼續,其語氣、筆法、要旨都是一貫的。

              ()瓦倫提納斯(Valentinus)也是約翰晚年的同工,他承認全部新約的各卷的確實性,特別是約翰所寫的福音是他所最愛讀的一卷。

              ()初期教父愛任紐(Irenaeus)是最早指出《約翰福音》作者為約翰的人。他說:『主的門徒約翰,就是挨近耶穌胸膛的那門徒。』又說:『主的門徒約翰為要提到萬有的真源,就說:“太初有道...”。』

        以上所提的僅是許多外證中的幾個而已,但已足夠證明本書的確是使徒約翰所寫。

 

貳、使徒約翰其人

 

        使徒約翰是西庇太的兒子(太十2)。他的哥哥是雅各,他的母親是撒羅米(太廿七56;比較可十五40;十六1)。撒羅米是從加利利就跟隨耶穌並服事祂的姊妹們之一(太廿七55),可能她就是主的母親的妹妹(太廿七56;比較約十九25)。因此,約翰和他哥哥雅各也可能就是主的表兄弟,難怪他們哥倆曾請他們的母親出面向主說情,求在祂的國堙A一個坐在右邊,一個坐在左邊(太廿20~21)

        可能他的家境相當富裕;父親是一個大漁戶,有漁船和許多雇工(可一20)。他也認識大祭司(十八15)。除了在加利利的家以外,似乎他還有一個家在耶路撒冷(十九27)

        最初他曾經是施洗約翰的門徒。當施洗約翰向他的門徒作見證說:「看哪,這是神的羔羊。」就有兩個門徒跟從了耶穌,與祂同住。這兩個門徒中一個是安得烈,另一個沒有提起名字的就是使徒約翰(35~40),因他在自己所寫的福音書中,從未提起過自己的名字。

        可能他蒙主的呼召不只一次。第一次,主說:「你們來看」(39)。他跟從主之後,他又回到打漁的本業去了。過了一段時候,主在加利利海邊第二次又呼召他,他就離開了父親、夥伴和漁船,從此作一個得人如得魚的門徒了(太四18~22)。後來,主又從門徒中呼召他作十二個使徒之一(路六13~14)

        在十二使徒中,有三個特別和主親近的,就是彼得、雅各和約翰(路八51;九28;可十四33)。在這三個人中間,約翰是最近主的。他曾靠著主的胸膛(十三25);他是主所愛的門徒(十三23);他是僅有的門徒在十字架下看主受苦(十九26);他接受主的委託,接主的母親到自己的家(十九27)

        他和他的哥哥雅各被稱為『半尼其,就是雷子的意思』(可三17)。從這個稱號,就可想像約翰的個性很暴躁。當他看到有人奉主的名趕鬼,可是又不和門徒一起跟從主,他就為主起了憤恨,禁止那人繼續作工(路九49)。當他看到那些撒瑪利亞人不接待主,他和雅各就請主許他們重演以利亞的故事,用天上降下的火燒滅他們(路九54)。可是後來他雷子的性情逐漸被主的愛溶化,而成為一個專講愛的使徒了。

        主升天以後,他留居在耶路撒冷。他知道主把天國的鑰匙交給彼得(太十六18~19),所以他守住他的地位,在聖靈帶領之下協助彼得建立教會。他和彼得的合作是非常緊密的:在那樓上同心合意的恆切禱告;在五旬節時一同站起來傳福音;在美門口一同幫助那個生來是瘸腿的,並對百姓作復活的見證;後來又一同被官長扣押;一同在他們面前述說拿撒勒人耶穌;在撒瑪利亞一同工作等等(徒一13~14;二14;三1~22;八14)

        在耶路撒冷陷落之前,使徒約翰的工作已經西移,在小亞細亞一帶地方的教會中間事奉主(那時保羅已經殉道了)。他常住在以弗所;在羅馬暴君多米田(Domitian)的時候,他從以弗所被充軍到拔摩海島──愛琴海堛漱@個荒島──在那堿搢ㄓF榮耀主的異象,就寫那卷《啟示錄》。

        約翰在地上的年日很長,活到百歲左右。當時,在門徒中傳說他不死,約翰自己糾正了這錯誤的傳說(廿一23)。據他的門徒玻利革拉底斯(Polycrates)說,使徒約翰在年邁的時候,還是為主殉道的。

 

參、寫作時地

 

        約翰寫本書的時候,大概在主後八十五年至九十年間。那時候,前三卷福音書早已流通在眾教會之間了。

        據早年教父的傳說,使徒約翰晚年在小亞細亞的以弗所牧養教會,教訓門徒。很可能他就在這個時期寫成這卷福音,以及《約翰壹、貳、參書》。

        支持成書日期在第一世紀末的論點頗有根據。很多學者同意愛任紐、革利免和耶柔米的看法,認為《約翰福音》是四卷福音書中最遲寫成的。部分原因是約翰似乎是根據對觀福音的記載加以補充。至於耶路撒冷城被毀因何沒有在《約翰福音》中提到,可能是因為成書期在事件十五至二十年後,耶路撒冷被毀的震蕩已減退。

        愛任紐在他的書中提到約翰死時他雅努(Trajan)為羅馬皇帝(他在主後98年登基)。《約翰福音》該是在這政權開始前不久寫成的。《約翰福音》中所用『猶太人』一詞的意思,亦支持成書在較晚時期的論點。在較後時期,猶太人對基督信仰的仇視已加深,甚至開始逼害基督徒。

 

肆、寫書背景和本書受者

 

        使徒約翰於晚年時,鑑於教會的迫切需要,才動手寫這第四卷福音;當時同一輩的門徒,若不是已經為主殉道,就是已經安睡主懷,只留下約翰一個人仍生存在世。早先,在教會中雖然已經有異端興起(參西二8),但還不至於威脅到教會的見證。但是到了第一世紀末葉,教會除了外部面臨羅馬政府的逼迫之外,內部也受到異端嚴重的破壞(參約壹四1~3),特別是有一些人懷疑主的神格(約壹二18~27;五20;約貳7~11)。從約翰的書信堙A很可以看出當時混亂的情況。有的說耶穌只是一個人,並不是神;有的說耶穌是一個普通人,直等到祂受浸的時候,聖靈降在祂身上,祂才作神的器皿,被神所用;有的說耶穌是受造者,信了祂還不能得永生等等。因此,當時各地方的教會的監督,紛紛要求約翰出來寫一卷書,繼三卷福音書之後,來證明主耶穌的神格和工作。那時候只有他能作這樣的見證,因為他是僅存的這樣一位使徒──曾親眼看見過主和祂所作的事,親耳聽見過主所講的真理(廿一24;約壹一1~4)

        綜上所述,可見本書的受者乃是以受到異端影響的外邦教會為主;寫書的目的是為堅固她們對耶穌基督的信仰。

       

伍、本書的體裁特色

 

        四卷福音書中,前三卷的寫作大綱、材料安排的次序,以及對主耶穌生平的觀點等大致相同,故聖經學者稱它們為《對觀福音》、《符類福音》或《同綱福音》;惟獨《約翰福音》,由於時間、環境、使命感的緊迫性都與前三卷福音書不同,因此在材料編排、內容信息、體裁風格上均見其匠心獨運。

        《約翰福音》的文體,簡單純樸,用字淺顯;但思想深邃高遠,直截有力,觸摸到屬靈奧秘的深處,震盪心靈。本書中只有很少一部分材料與其他三卷福音書相同,其餘都是新材料。在材料的取捨中,作者也不是兼容並蓄,而是有目的地作選擇。

 

陸、主旨要義

 

        本書作者將它的主旨要義清楚表明:「但記這些事,要叫你們信耶穌是基督,是神的兒子;並且叫你們信了祂,就可以因祂的名得生命」(廿31)。本書是叫我們相信基督乃是從天降下仍舊在天的一位奧秘的『神子』。祂的根源遠自太初;祂的本質就是神自己。我們只要相信祂的名,就可以得著屬神的生命;這生命帶著神本性一切的豐滿,叫信的人從祂的豐滿堙A都有所領受,並且恩上加恩,至終也能達到豐滿的境地。

 

柒、本書的特點

 

        本書的特點極多,僅舉出其中主要的數點如下:

        ()本書一開始就從已往的永世『太初』說起,指出主()在創世以前就存在,與神同在,並且就是神(1~2)。注意本書中不提主降生的事,不敘祂的家譜,不提祂的受試探,這些都說明基督耶穌是神。

        ()本書二至十一章,以七個神蹟為主要的架構,配以不同的講論,將耶穌基督的身位與工作,從不同的角度刻劃出來。注意,本書所用的『神蹟』一字,原文意思並非指異能或奇事,而是指『記號』;這表明本書所列舉的神蹟,都具有特殊的意義,吾人可以由這些記號而瞭解耶穌基督的所是和所作。

        ()本書又稱為《見證的福音》,因為書內有為基督所作的七大見證:(1)父的見證(3437;八18)(2)子自己的見證(14;十八37)(3)子工作的見證(36;十25)(4)聖靈的見證(十五26;十六14)(5)聖經的見證(39~46)(6)先鋒的見證(729~34;三27~30;五35)(7)門徒的見證(十五27;十九35;廿一24)

        ()本書特別強調耶穌基督和父神的關係;祂作為神的兒子,乃是奉父的命令來遵行差祂者的旨意(34;五1930;六38)

        ()本書有七個眾所熟悉的以『我是』開始的句子:「我是生命的糧」(35414851);「我是世界的光」(12);「我是羊的門」(7);「我是好牧人」(11);「我是復活,我是生命」(十一25原文);「我是道路、真理、生命」(十四6);「我是葡萄樹」(十五1)。以上這些『我是』表明,基督乃是神自己來滿足人一切的需要。

        ()『信』乃是本書非常重要的一個字;人若要領受並經歷基督作一切,必須藉著『信』。『信』的意思不是別的,信就是接受祂(12);信耶穌就是吃祂的肉、喝祂的血(53),也就是接受主耶穌為我們成功的救贖。我們人是藉著信心,將基督接受到我們的堶情A而與基督聯合。

        ()我們人如何才能『信』基督呢?無他,乃因祂將『恩典和真理』彰顯在我們中間(1417)。『恩典』就是基督成為人的享受;『真理』就是基督成為人的實際。

        ()人得著『恩典和真理』,就是得著『生命、光、愛』(lifelightlove)。這三個『L』字在《約翰福音》書堿O三個很大的字。人越享受基督,生命就越豐盛,光就越明亮,愛就越加多;並且這三樣必定是平衡發展的。

 

捌、與他書的關係

 

        《約翰福音》與其他三本福音書,都是描寫耶穌基督,惟所描寫的角度各不相同:馬太重在說祂是君王,馬可重在說祂是奴僕,路加重在說祂是人子,約翰重在說祂是神子。《啟示錄》第四章中的四活物很像主在四福音中的四方面。《馬太福音》的主像獅;《馬可福音》中的主像牛,先是耕種,後在壇上作祭牲;《路加福音》中的主像人;《約翰福音》中的主像飛鷹(參出十九4;申卅二11)

        《馬太福音》說到耶穌是『大衛...的苗裔』(耶卅三15),是到地上為王,所以稱祂是亞伯拉罕(萬國之父)的兒子和大衛(以色列第一位王)的兒子(太一1);又因為王是有王系的,所以有家譜(太一1~17)。《馬可福音》說到耶穌是『僕人的苗裔』(亞三8),耶和華的『義僕』(賽五十三11),『取了奴僕的形像,成為人的樣式;既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上』(腓二7~8);僕人無所謂身世,所以不記載耶穌的家譜。《路加福音》說到耶穌為人子(完全的人),所以家譜追敘到亞當(路三23~38),因為亞當是人類的始祖。《約翰福音》說到耶穌是神的兒子(完全的神),神是無始無終的,因此在時間上追敘到太初(約一1),就是無始的永世。

        注意:《馬太福音》是結束在主復活;《馬可福音》是結束在主升天;《路加福音》是結束在主應許聖靈降臨;《約翰福音》是結束在主再來。

 

玖、鑰節

 

        「道成肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典、有真理。我們也見過祂的榮光,正是父獨生子的榮光。」(14)

        「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」(16)

        「我來了,是要叫羊得生命,並且得的更豐盛。」(10)

        「但記這些事,要叫你們信耶穌是基督,是神的兒子,並且叫你們信了祂,就可以因祂的名得生命。」(廿31)

 

拾、鑰字

 

        「父」(118)、「信」(100)、「世界」(78)、「愛」(45)、「見證」(47)、「生命」(37)、「光」(24)

 

拾壹、內容大綱

 

【耶穌基督是神的兒子】

        ()序言:神兒子的道成肉身(1~18)

        ()神兒子的彰顯──第一年傳道工作(19~54)

        ()神兒子遭受抵擋──第二、三年傳道工作(1~十一57)

        ()神兒子受膏與光榮進京(十二1~22)

        ()神兒子在公開場合末後的講論(十二23~50)

        ()神兒子向門徒的末後囑咐(十三1~十六33)

        ()神兒子離別前的禱告(十七1~26)

        ()神兒子的受難與死葬(十八1~十九42)

        ()神兒子的復活與顯現(廿1~廿一25)

 

── 黃迦勒《基督徒文摘解經系列──約翰福音註解》

 

《約翰福音註解》參考書目

 

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