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帖撒羅尼迦前後書提要

 

壹、作者

 

        使徒保羅(帖前一1;帖後一1)。信首雖與西拉和提摩太聯名,但實際係保羅一人所寫(參帖前二18;三2;五27~28;帖後二5;三17)

        根據聖經的記載,保羅原名掃羅(徒十三9),係以色列人,屬便雅憫支派(羅十一1);按血統而言,是希伯來人所生的希伯來人(腓三5)。他生在基利家的大數,在名師迦瑪列門下,按嚴緊的猶太律法受教(徒廿二3)。後來成為猶太教中最嚴緊的法利賽人(徒廿六5),為祖宗的律法大發熱心,逼迫教會(加一14;腓三6);然而這是在他不信不明白的時候所作的(提前一13)。有一天,當他要去大馬色捉拿信主的人們時,蒙主耶穌在路上向他顯現(徒九1~5)。從此,他便成了基督徒,並奉召成為使徒(羅一1),主要以外邦人為傳揚福音的對象(加二8)。前後三次出外旅行佈道,東自耶路撒冷起,西至羅馬止,足跡遍歷當時羅馬帝國轄地,建立許多教會,為今日基督教福音傳遍天下奠下根基。他先後至少寫了十三封新約書信,是基督教真理的主要詮釋者。

 

貳、寫作時地

 

        一般公認,《帖撒羅尼迦前後書》乃是保羅書信中最早的兩封。而這兩封書信既是用保羅、西拉和提摩太三個人的名義發出的(帖前一1;帖後一1),故在寫信之時,他們三人必然是在一起。根據聖經的記載,他們三人是在哥林多相會(徒十八15),且前書是在提摩太訪問了帖撒羅尼迦教會回到保羅那堣妨廒g的(帖前三6)。綜合上述事實,我們可以確定《帖撒羅尼迦前書》是在保羅第二次出外盡職,留在哥林多時所寫。時間約在主後五十至五十二年。而後書可能是在前書之後約有半年的間隔。

 

        有些聖經學者認為《帖撒羅尼迦前後書》的時間順序剛好巔倒,故前書應為後書,後書應為前書,今且列述他們的理由如下:

        ()前書所提他們遭受患難乃是用過去時式(帖前一6;二14),而後書卻用現在時式(帖後一4~7)

        ()通常保羅是在第一封書信中『親筆問安』(林前十六21;西四18;門19),以確立他今後寫給對方書信的典範,而保羅寫給帖城教會的書信是在後書才提到(帖後三17)

        ()因為先有後書中關於『主的日子』的教訓(帖後二1~12),所以才會有前書『論到時候日期,不用寫信給你們』(帖前五1)

        ()因為先有後書『你們眾人彼此相愛的心也都充足』(帖後一3),所以才會有前書『論到弟兄們相愛,不用人寫信給你們』(帖前四9)

        ()保羅在前書中一再的提起他想回去訪問帖城教會(帖前二18;三10),而在後書中卻完全沒有提到這回事,可見前書應當是在後書之後寫的。

        ()前書提到帖城教會中已經有些信徒死了(帖前四13),並且也已經興起勞苦作工、治理教會的弟兄們(帖前五12),而後書則完全沒有提到,所以前書距離保羅被迫離開帖城的時間比較長久。

        ()前書的內容比較詳盡,而後書則比較簡單扼要,可見前書是在後書之後加以補充說明。

 

        上述推測的理由,都相當牽強,並不能用來佐證後書是在前書之前,前書是在後書之後。今且逐點反駁如下:

        ()前書所用過去式『在大難中蒙了』和『受了本地人的苦害』,乃在說明他們信主之時的遭遇。事實上在保羅寫前書之時,他們的患難並沒有成為過去,前面仍有『諸般的患難』正在等待著他們(帖前三3),所以後書用現在式形容他們得救以後所面臨的患難。

        ()後書的『親筆問安』用意在解決同一封書信中『有冒我名的書信』(帖後二2)的問題,並不能用來推論凡有親筆問安的信都是第一封書信。

        ()前書之所以提到不必再寫信說明主的日子,乃因為當保羅還在他們那堛漁伬啎w經告訴他們了(帖後二5);後書是因為有人冒他的名說主的日子現在到了(帖後二2),使他不得不重提此事,糾正當時在帖城教會中錯謬的傳說。

        ()其實從頭一天開始,帖城教會中信徒們彼此相愛的情形相當美好(帖前一3;三612),所以保羅覺得對此問題毋需在信中有所勸勉。在保羅寫後書時,他們的愛心更加顯得充足。

        ()後書雖然沒有提到保羅有否回去訪問帖城教會,但不能用來證明它是第一封信。無論如何,保羅對帖城教會頗有親切感,曾經多次回去訪問他們(參徒二十1;廿七2;林前十六5;林後一16)

        ()信徒之死與需要時間之長短並無直接關係;並且保羅往往在他離開各地教會之時就選立了治理的長老們(參徒十四23)

        ()書信的長短也與前後書沒有一定的關係,例如《哥林多前書》就比《哥林多後書》長得多。

 

        結論是,前書依舊是前書,後書仍是後書,順序並沒有巔倒。

 

參、受者

 

        帖撒羅尼迦教會(帖前一1;帖後一1)。她係保羅在第二次出外旅行傳道的時候所建立的,但不久保羅即遭受逼迫和誣告,不得已匆匆離去,故未能在那堸扈d一段較長時間餵養建造教會(徒十七1~9)

        帖撒羅尼迦城濱臨愛琴海,建於主前315年,在希臘時代即據有相當重要的地位。羅馬帝國在主前164年立該城為馬其頓省的首府。

 

        有些聖經學者根據《使徒行傳》第十七章推斷,使徒保羅停留在帖撒羅尼迦的時間很短,甚至極可能不滿一個月,但是我們認為保羅在帖城至少曾停留了幾個月,其理由如下:

        ()《使徒行傳》所提『一連三個安息日』,不過是指他在帖城猶太會堂傳福音之事而言(徒十七1~3),並非指他停留帖城的總共時間。

        ()帖撒羅尼迦教會的泰半信徒原為敬拜偶像的外邦人異教徒(帖前一9),並非進猶太教的希利尼人(徒十七4),因此他們應當是保羅在會堂以外傳福音所結的果子。

        ()保羅提到他停留在帖城期間,親手辛苦勞碌作工養活自己(帖前二9)。若只停留幾個星期,沒有必要這樣作。

        ()當保羅在帖城時,腓立比教會曾經兩次打發人送捐款供給他的需用(腓四16)。這也是保羅停留並不短暫的明證。

        ()保羅自述當他停留在帖城時期,曾經就許多題目給予他們教訓(帖前二11;三4;四1~211;五1~2;帖後二515;三410)

        ()保羅與當地的信徒們之間已經產生了親密的關係,彼此相當熟稔(帖前一26;二7~8111719~20;三6~10)

 

        再者,另有聖經學者鑒於後書的用語有許多舊約的語法,因此主張帖撒羅尼迦教會中有兩個不同的信徒團體,一個是外邦人,一個是猶太人。前書是寫給外邦人,後書是寫給猶太人。但是,使徒保羅一向堅信在教會中並不分猶太人和希利尼人(加三28;西三11),特別是當時剛通過所謂『並不分他們我們』(徒十五9)的使徒決議案不久,保羅若真的容許在同一個地方教會中有兩個信徒團體,那就令人無法置信了。因此,上述前後書各寫給不同對象的說法,不能成立。

 

肆、寫前後書的動機

 

        保羅等人被迫離開帖撒羅尼迦之後,這個新興的教會也受到迫害,保羅即打發年輕的同工提摩太回去探望並幫助那堛爾t徒們,後來從提摩太口中得知他們並未屈服於迫害,反而剛強站住(帖前一6~7;二14;三4~6;帖後一4)。保羅在欣慰之餘,仍然關心他們屬靈的前途,因為他在他們中間作工不長,深恐他們真理的基礎不夠穩固,容易受到外來各種教訓的影響,因此作前書勸勉他們,主要有:

        ()提醒他們回想他在他們中間時如何教導他們,以及他行事為人的榜樣(帖前一5~6;二1~12)

        ()勸勉他們躲避當地的邪風淫俗,用聖潔尊貴守住自己身體(帖前三13~8)

        ()勸勉他們在彼此相愛之外,還都要親手作工,在世人面前做個正常的人(帖前三12;四9~12)

        ()解明當主再來時的情景,以及信徒們將來的際遇,勸勉他們為此儆醒謹守(帖前四13~11)

        ()勸勉他們雖然不可藐視先知的講論(即主工人的道理教訓),但須凡事察驗,不宜囫圇吞棗地加以接受(帖前五20~21)

 

        然而,就在保羅寫給他們《帖前》之後不久,有些外來的假師傅出現,也有人冒保羅的名寫信給他們,特別是對主的再來給了一些錯誤的道理教訓(帖後二1~2),促使保羅不得不再提筆寫後書,一面糾正那些錯謬的教訓,一面勸勉他們在主再來之前,要好好地過正常的等候主生活,不可游手好閒。

 

伍、前後書的重要性

 

        在保羅所寫的書信當中,《帖撒羅尼迦前後書》與《羅馬書》和《以弗所書》併稱新約三大教義書,各別著重強調『信、望、愛』三大信徒美德:()《羅馬書》強調『信』──『因信稱義』;()《以弗所書》強調『愛』──『愛中建造』;()《帖撒羅尼迦前後書》強調『望』──『望主再來』。

        基督徒對於主的再來應當有正確的認識和態度。主耶穌設立主的桌子,要我們信徒擘餅喝杯記念祂,用意是題醒我們等候主再來(林前十一26)。保羅說我們信徒若沒有主再來時復活與主同在的盼望,而『只在今生有指望,就算比眾人更可憐』(林前十五19)。因此,我們應當仔細查讀《帖撒羅尼迦前後書》,才能準確地認識主的再來和主的日子,並且有正常的等候主再來的態度和生活。

 

陸、前後書主旨要義

 

        父神揀選並保守我們,主耶穌基督降世拯救我們並且還要再來提接我們,聖靈感動使我們蒙恩並帶領我們;三一神運行作工,使我們有信心、愛心和盼望。

        信徒在地上教會中,行事為人應當對得起那召我們進祂國得祂榮耀的神;而神的旨意就是要我們成為聖潔,無可責備。所以我們要用聖潔尊貴,守住自己的身體;在教會中彼此相愛;在社會上親手作工,向外人行事端正。

        我們活在地上,不是沒有指望的人,因為我們的主耶穌基督還要再來提接我們。因此我們雖然難免遭遇患難,被人苦害,卻不被搖動;反而信心格外堅固,愛心更加充足,因盼望更有忍耐;藉著常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩,度此餘生。三一神必要親自成全我們。

 

柒、前後書的特點

 

        《帖撒羅尼迦前後書》的特點至少有下列五點:

          ()前書清楚提到三個『三』:(1)三一神──父神、主耶穌基督和聖靈(帖前一19~10;三11;四8)(2)信心、愛心和盼望(帖前一3;五8)(3)靈、魂和身體(帖前五23)

          ()我們的救恩既然是源於神(14),因此我們得救之後的行事、工作與追求,樣樣都要向神負責,凡事討祂的喜悅(帖前一9~10;二412;四6~8;五18)

          ()三一神乃是我們一切屬靈美德的原因和依靠:(1)因盼望主耶穌基督所存的忍耐(帖前一3)(2)蒙了聖靈所賜的喜樂(帖前一6)(3)靠主站立得穩(帖前三8)(4)主叫愛心增長(帖前三12)(5)神召我們要我們成為聖潔(帖前四7)(6)神親自使我們全然成聖(帖前五23)

          ()保羅在這兩本書中具有極濃厚的牧養意識,他甚至將信徒們的屬靈情況視為他自己性命交關的問題(帖前二8;三7~8)

          ()《帖前》每一章都以主再來的信息作結束(9~10;二19~20;三13;四13~18;五23~24);《帖後》又針對主的日子有詳盡的解釋。所以我們若想瞭解主再來的全貌,便須好好查讀這兩本書。

 

捌、鑰節

 

        「在神我們的父面前,不住的記念你們因信心所作的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。」(帖前一3)

        「你們若靠主站立得穩,我們就活了。」(帖前三8)

        「因為主必親自從天降臨,…那在基督埵漱F的人必先復活;以後我們這活著還存留的人,必和他們一同被提到雲堙A在空中與主相遇;這樣,我們就要和主永遠同在。」(帖前四16~17)

        「要常常喜樂;不住的禱告;凡事謝恩。」(帖前五16~18)

        「願賜平安的神,親自使你們全然成聖;又願你們的靈,與魂,與身子,得蒙保守,在我主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘。」(帖前五23)

        「人不拘用甚麼法子,你們總不要被他誘惑。因為那日子以前,必有離道反教的事;並有那大罪人,就是沉淪之子,顯露出來。」(帖後二3)

 

玖、鑰字

 

        「再來」或「降臨」或「主的日子」(帖前一10;二19;三13;四15;五23;帖後一10;二12)

        「福音」(帖前一5;二289;帖後一8;二14)

        「信心」(帖前一358;三56710;五8;帖後一3411;三2)

        「愛心」或「相愛」(帖前一3;三612;三9;五813;帖後一3)

        「盼望」或「等候」(帖前一310;二19)

        「聖潔」或「成為聖潔」(帖前二10;三13;四37;五2325;帖後二13)

        「大難」或「患難」、「苦害」(帖前一6;二14;三34;帖後一467)

 

拾、內容大綱

 

【使徒對教會的關懷和勸勉】

    一、引言(1~2)

    二、感恩與述懷(3~13)

        1.為教會正常的蒙恩而感謝神(3~10)

        2.自述當時如何傳福音給教會(1~12)

        3.關心離別之後教會的光景(13~10)

        4.為教會代禱(11~13)

    三、勸勉與勸慰(1~22)

        1.勸勉信徒遠避淫行,成為聖潔(1~8)

        2.勸勉信徒親手作工,行事端正(9~12)

        3.勸慰信徒不必憂傷,主必再來(13~18)

        4.勸勉信徒儆醒謹守,等候主來(1~11)

        5.勸勉信徒彼此善待,敬重主僕(12~22)

    四、結語(23~28)

        1.祝福(23~24)

        2.囑咐(25~27)

        3.再祝福(28)

 

── 黃迦勒《基督徒文摘解經系列──帖撒羅尼迦前後書註解》

 

《帖撒羅尼迦前後書註解》參考書目

 

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