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提摩太前書第六章例證

 

註解】【拾穗】【例證】【綱目

 

【提前六1作僕人的】在早期的時代,教會沒有用暴力和突發的方法企圖剷除奴隸的制度。這是一個聰明的做法。當時在羅馬帝國中,總共約有六千萬個奴隸。單從人數來看,羅馬政權認為他們是可怕的敵人。羅馬政府不能容許他們有越軌的行動;只要一有奴隸騷動事件,他們就用極殘忍的手段火速鎮壓。當一個逃跑的奴隸被捉回之後,他會立刻受處決,或在前額烙印一個『F』字母──意思就是逃亡者fugitivus)。根據羅馬人的法律,倘若一個主人被謀殺,他全家的奴隸都要受嚴刑審訊,並可能集體處死。森信(E. K. Simpson)說了一句聰明的話:『基督教的精神運動可以鼓吹階級的仇恨,而掀起死灰復燃的烈火,或者也可以擴大組織而收容逃離主人的奴隸,教會在這兩種情形之下採取不得已的折衷辦法。』

教會若鼓勵奴隸反抗他們的主人,必會造成悲慘的後果,它只會引起內戰,集體屠殺,令羅馬政權完全不信任教會。――《每日研經叢書》

 

【提前六4專好問難,爭辯言詞】當時在異教徒方面,有些稱為智士Sophists)的人,以宣講為他們的職業,其實就是出賣學說。他們有兩種方式:第一種是藉教人學習善辯而收取學費,他們本身具有圓滑的口才,靈敏的心思,精於顛倒是非,將不是說成有理,他們將哲學變作搖錢樹。另一種方式就是到處公開演說示範。希臘人時常被口語所迷;他喜愛演說家;所以這些『智士』便逐個城巿遊行作演講示範;他們也曉得大力利用廣告宣傳的手法吸引聽眾;有些甚至派發個人邀請赴會的傳單。其中最著名的演講家會吸引千多人前來聆聽他們的演講;其情況像現在走紅的明星。斐羅斯策德斯(Philostratus)告訴我們其中最著名的一位演講家,名叫亞德連(Adrian),他的演講魅力非常驚人,每逢他的使者把他的演講消息傳出以後,甚至元老院和賽馬場都會空無一人,全城的人會蜂擁前往雅典大會堂(Athenaeum)聽他演講。――《每日研經叢書》


提前6大收穫然而,敬虔加上知足的心便是大利了。
十五年以來,一位元商人以匿名的方式捐出了六億美元給醫療中心和其它的慈善基金會。當後來由於法律的原因,使他不得不透露身分時,他對於自己的慷慨善行作了一個解釋:沒有人能夠同時穿兩雙鞋,我只是認為我已有足夠的錢了。
這位捐贈者的朋友是這樣形容他的:他沒有自己的房子、車子,搭飛機坐的是經濟艙,手上戴的是一隻十五美元的手錶。
多數人都會在金錢面前成為奴隸,而不是他們所擁有的金錢的主人。一般而言,擁有東西比施捨東西更自然,即使我們這些跟隨基督的人也可能誤認為敬虔是讓我們得利的門路(提前65)。
為了改變這種危險的念頭,使徒保羅在提摩太前書66節至8節提到:然而,敬虔加上知足的心便是大利了……只要有衣有食,就當知足。有一位遵行的人如此說,知足,不是指經濟條件而是指屬靈的心境,不是帳簿的收支而是心意的滿足。
你是一個握著金錢不放的人還是一個知足又樂善好施的人?看看你如何對待你所擁有的東西便可知道。
莫為屬世的東西煩惱憂慮,
那是永不會令人滿足的;
知足的奧秘在於
讓神來供應。
做金錢的主人還是奴隸,全取決於你。
──《生命巂語》

 

【提前六6知足】知足來自對生命所持的一種內在態度。莎士比亞(Shakespeare)在亨利六世(Henry them Sixth)下篇劇本中描寫皇帝到了一個不知名稱的郊野遊逛。他和兩個看守獵物人相遇,於是上前介紹自己是個皇帝;但其中一個便問他:

『你說自己是皇帝嗎?那麼你的皇冠在那堙H』皇帝便巧妙地回答說:

『我的皇冠放在我的心中,不是戴在頭頂上;
我的皇冠沒有鑽石和印度寶石鑲飾,
我的皇冠別人看不到;因它的名字是知足──
我的皇冠也是很少皇帝會喜歡的。』――《每日研經叢書》


提前6逆境的好處敬虔加上知足的心便是大利了。
逆境可以考驗我們,考驗自己對逆境的反應的一個辦法是在庫房裡獨自解決難題;另一個辦法是到環境惡劣的曠野去面對考驗。這可以檢驗出我們在逆境面前是退縮、逃避、還是作為有信心面對生活的挑戰的人。
我們可能認為惡劣的反面就是順境,其實並非如此。順境只是以另一種方式檢驗你的性格。蘇格蘭作家湯瑪斯·卡萊勒明白此理,他寫道:逆境有時的確難以應付,但當有一個人面對順境,就有一百個人經受得起逆境。難能可貴的是極少數在成功的關頭還能保持道德,屬靈和經濟上的平衡……”
我們多數人知道如何面對降級,但在升級時就不知道怎麼辦了。為什麼呢?當逆境到來時,生活變得相對簡單。我們要麼面對它,要麼逃避,別無選擇。相反地,順境看起來不像是考驗,但往往在我們心中產生了不滿足感。我們渴求得到更多我們已經足夠了的東西。
聖經說:敬虔加上知足的心便是大利了(提前66)。這比僅僅順境更難做到。
想一想
當逆境到來時,我投向何處?
當我成功時,我是否和在失敗時那樣想到主?
富足比貧窮更能考驗一個人的性格。

──《生命語》

 

【提前六7~8願望】據說,希臘的亞歷山大大帝東征的時候,路經波斯王居魯士 (Cyrus)聖經譯為“古列”)的陵墓,在墓碑上刻著一句簡單的話:
   “不要拒絕我的請求,讓這一抔土掩蓋我的軀體。”
   亞歷山大駐馬沉思良久。然後,無言的揮一揮手,軍隊繼續行進。
   原來赫赫一世的帝王,爭霸征戰一世,結局竟是那麼簡單的願望!

  聖經說:“我們沒有帶甚麼到世上來,也不能帶甚麼去。只要有衣有食,就當知足。”(提前六:7,8── 于中旻《喻道集錦》

 

【提前六7~8知足無求】亞力山大經過哥林多,去見當時有名犬儒派哲學家迪奧真尼(Diogenes)。迪奧真尼住在一個木桶中,向著太陽取暖。
   亞力山大說:“我是偉大的王亞力山大。”
   迪奧真尼說:“我是迪奧真尼那條狗。”
   亞力山大告訴他,可以要求任何恩惠,我必定為你成就。迪奧真尼說:“站開些,不要遮住我的太陽!”
   亞力山大感嘆說:“如果我不是亞力山大,我願作迪奧真尼!”
   據說,他們二人在同一天去世。那是323 B.C.亞力山大年三十三歲,征服了大半個世界;迪奧真尼九十餘歲。
   無欲也無求於人,可以過快樂知足的生活。基督徒不僅快樂無求於人,更能向神祈求,倚靠神果喜樂的生活。

  “我們沒有帶甚麼到世上來,也不能帶甚麼去;只要有衣有食,就當知足。”(提前六:7~8)── 于中旻《喻道集錦》

 

【提前六9財富的危險】

擁有大疊五元、十元、二十元的綠色鈔票,或許能使我們的生活享受許多方便,可是聖經卻一再地提醒我們注意財富的危險性。金錢本身並無好壞之分,可是當一個人貪愛金錢而被財富迷惑時,必然導致靈性的墮落。

關於積蓄財富的危險性,布朗博士曾告訴我一段小插曲,這個身為空中聖經班顧問的八十高齡長老告訴我,有一個人曾對他的教會牧師傾訴說:「當我擁有五萬元的時候,我過得很快樂,可是現在,我雖有五十萬元:卻始終過著十分愁苦的日子。傳道人對他說:「那你只要拋棄那多餘的四十五萬元問題不是解決了嗎?」可是這個富有的會友回答說:「那真是辦不到,有了金錢就好像是攝取一捆電線一般,動源愈多,就捆得愈緊。」

保羅曾說,許多人因為渴慕錢財,而墜入誘惑與陷阱之中,這些人往往成為貪婪的奴役,而進行欺詐、虛假、竊盜及謀殺的勾當。使徒也說過,無論男人或女人,如果他們被貪戀錢財的心所轄制,就會有許多的悲傷刺痛他們的心靈,他們將帶來不安、厭倦、不滿、嫉妒的傷痕。財富往往會帶給人以極大的痛苦,甚至成為它的犧牲品而走上自殺的途徑。

不要貪戀錢財!渴求龐大的財產,很快的會變為污染心靈的毒素,求主耶穌作你信仰和供應精力的主人。讓上帝居於你生活的首位,而不是金錢。—H.V.L.——梁敏夫譯輯《清晨露滴》

 

【提前六10小孩子出生時是兩手空空的,但是緊握拳頭,頭是向地的,好像象徵要到世上來“抓”金錢與物質。但等到人老而離開世界時,兩手也是空空的,不過他的兩手是攤開的,而且是向上的,好像象徵一個人要面對神的審判,在世所做的一切,特別是在金錢上,要受到神的褒貶。

    那些懂得為神用錢的基督徒,是聰明的基督徒,因為一塊錢有兩塊錢的用處:一方面為主用在世上,另一方面那一塊錢已存到天上銀行去,天上銀行也有很高的利息,那些利息也就是我們以後蒙恩的根據。―― 蘇佐揚《新約聖經難題》


提前17信靠神“……也不要倚靠無定的錢財;只要倚靠那厚賜百物給我們享受的神。
錢財本身並非邪惡,但能帶來很多誘惑。今天的讀經片斷凸顯了一個常見的陷阱:相信金錢而非依靠神(提前617)。
我們心裡說依靠神,但我們所行的卻是另一回事。與神厚賜百物的承諾相比,一堆金錢似乎更能給我們帶來安全感。但保羅說,金錢是虛無飄渺的東西。的確,我們有時會缺錢用,但神永遠有能力給我們提供精神上和物質上的需求。
可想一想金錢的局限性,這會幫助你領會神無限的供應能力。一份印刷得像一張20元美鈔的福音單張使我瞭解到這點。單張背面寫了這些發人深省的話語:金錢可以買到:一張床而非睡眠;食物而非食欲;一間房子而非一個家;娛樂而非幸福;十字架擺設而非天堂。耶穌基督免費供應金錢所買不到的東西。
如果耶穌是你的救主,你不必為物質的東西所困擾;相反,你可以讓基督和他屬靈的財富主宰你的生命。這種特有的經歷是金錢所買不到的。保羅對這種經驗如此形容:敬虔加上知足的心,便是大利了。(提前66
想一想
你對金錢有什麼憂慮?
有哪些事是神照顧不到的呢?
現在就把你財務上的憂慮交給神吧。
知足的人永不貧窮;不知足的人永不富有。
──《生命語》