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創世記第十七章拾穗

 

【創十七12 伊勒沙代】 第1節稱神為「* 伊勒沙代」(El Shaddai),這名字在舊約中頗為常見(48次),只是傳統的翻譯比臆測好不了多少(和合本:「全能的神」)。它在舊約以外只出現過一次:士師時代一尊埃及雕像上面,有「沙代亞米」(Shaddai-Ammi)之名。然而在代爾阿拉(Deir 'Allah)的碑文中,可能也提及過名叫沙代的活物。學者最常提出的解釋,是認為「沙代」與 * 巴比倫語的「沙杜」(sadu,意即「草原、大山」)有關。──《舊約背景註釋》

 

【創十七38 更改名字】 古代世界相信名字與權能有關。亞當給動物起名,就彰顯了統治牠們的權柄。同樣,神將亞伯蘭改名為亞伯拉罕,將撒萊改名叫撒拉,就表示祂是重申立 * 約的應許,並且指定這百姓是神所揀選的僕人。──《舊約背景註釋》

 

【創十七4 與神立約】 古代世界完全沒有神明與凡人立 * 約的對應例證。某些神明會索求,也會承諾給人優惠待遇。王通常是敘述自己怎樣小心照顧某位神祇的廟宇,神祇又怎樣以福氣作為回報。但這些例證都遠不及神有目的地與人建立的盟約關係。──《舊約背景註釋》

 

【創十七914 割禮】 * 割禮是古代近東普遍實行的青春期、豐饒崇拜或結婚的禮儀。以色列雖然不是惟一為兒子行割禮的民族,它卻有證明他們是 * 立約社群一份子的作用。用語證據顯示,割禮若是婚禮的一部分,執行者必然是新娘的男性家長,表示在這新關係中,新郎在這家庭之下得到保護。對象若是嬰兒,它主要是儀式上的劃痕,不是為了什麼建康上的理由。它包括了流血,顯示這也可算是獻祭 * 儀式,可能有取代其他民族所實行之獻人為祭的作用。等到第八天才行割禮,可能因為嬰孩死亡率高,又有首先得肯定嬰兒能否養活的用意。* 赫人也有一個儀式,在嬰兒出生後第七天執行。我們可以視割禮為神在自我啟示和與子民建立關係之際,將普通習俗轉化,訂立新(但未必完全無關之)宗旨的無數例證之一。──《舊約背景註釋》

 

【創十七 10割禮是什麼? 信徒要遵守麼?】

    答:割禮Circumcise─—意思就是割陽皮,或稱割包皮Foreskin。此乃神與以色列人祖宗亞伯拉罕立約的證據,是以色列人世代所遵守的。這禮就是所有的男孩在生下來的第八日,都要割去一塊陽皮。(創十七914,出四25 26,路一 59,二21)。是以表示除去內體污穢,得以清潔,分別歸主為聖的意思。(申十 16)》今日信徒,按肉體說,不必受割禮,(徒十五1 2229 林前七 18 19,加五 6)。按靈性說,我們已在基督裡面受了不是人手所行的割禮,乃是祂使我們脫去肉體的割禮,而是心裡的,在乎靈不在乎儀文,(羅二28 29,耶九25)。真割禮乃是我們要以神的靈敬拜,其最要緊的,就是要作新造的人,(腓三3,加六 15)。── 李道生《舊約聖經問題總解()

 

【創十七10為何神在創世記十七章命令要守割禮?】

     創世記十七章沒有清楚地列出理由,也未解釋為何要設立割禮作為亞伯拉罕家族及其後裔所必受的規條。神只是說:「你們要守割禮,這是我與你們立約的證據。」(11節)在亞伯拉罕的家人或後裔中,若有任何人拒絕或疏忽了守割禮,就必會與恩典的約完全隔離(14節)。因此,希伯來文民族是否守割禮,對耶和華來說是一個重要的事情。羅馬書四9-10解釋說,人得救不在乎守割禮,而是在於人類相信並接受神的應許,這樣,神就會將他的恩典施加在罪人的身上。在亞伯拉罕守割禮之前,神已稱他為義(比較創十五6,十七2324);但保羅繼續在羅馬書四章十一節裡解釋割禮的目的:「並且他受了割禮的記號,作他未受割禮的時候因信稱義的印證,叫他作一切未受割禮而信之人的父,使他們也算為義。」

    割禮這個儀式(即用手術割去包皮),是作為神與信徒所立的約的一個象徵和印記。結婚指環的功能也是一樣,象徵了新娘及新郎在有生之年要完全委身于對方,並作為他們彼此承諾的一個印記。因此,在神聖的典禮中除去男性器官的這部份,是一個血的印記,見證了信徒已將生命轉向神,並完全委身地為神而活,在他有生之年都依靠神的恩典而活。割禮這行動作為一個印記,可比擬舊約中表示所有權的一個印章——受割禮的人不再屬世界、撒但或自己,而是屬￿那為人類預備拯救的主耶和華自己。

歌羅西書二章十一至十三節更深入地解釋了割禮的功能:「你們在他裡面,也受了不是人手所行的割禮,乃是基督使你們脫去肉體情欲的割體。你們既受洗與他一同埋葬,也就在此與他一同復活,都因信那叫他從死裡復活神的功用。你們從前在過犯和未受割禮的肉體中死了,神赦免了你們一切過犯,便叫你們與基督一同活過來。」上述經文包含有關割禮的三項重要意義:

1        割禮象徵地移去了作為不義器具的「肉體情欲」;若不守割禮,罪人的身體仍然是「未受割禮的肉體」。

2        守割禮的另一含意,就是向聖潔委身。在申命記十章十六節,摩西督促群眾:「所以你們要將心裡的污穢除掉(譯按:照NIV翻譯是『你的心要守割禮』,不可再硬著頸項。)這節經文顯出守割禮包含了的意思是:信徒的心要聖潔,完全向著神並服從他的話。(與此相反的意思是:那些自稱為基督徒的卻心硬和固執。)利未記二十六章四十一節提及以色列人將來的一代會被擄離開家園,但亦同時應許會原諒他們,並使他們歸回故土,    「那時他們未受割禮的心,若謙卑了,他們也服了罪孽的刑罰」。在被擄至巴比倫之前不久,先知耶利米向同胞宣告(他們無疑在嬰孩時代已受了割禮):「猶大人和耶路撒冷的居民哪,你們當自行割禮,歸耶和華,將心裡的污穢除掉,恐怕我的憤怒,因你們的惡行發作,如火燃起,甚至無人能以熄滅。」(耶四4)由此看來,割禮含有完全委身於聖潔生活的意思,就是相信神,並服從他的誡命。

3        舊約信徒所瞭解割禮的意義,就等如新約信徒所瞭解洗禮的意義一樣——被接納作為得救的大家庭裡的一份子。基督將要在髑髏地成就的救贖大事,本來是古時希伯來人所不能知道的,但神的恩典卻將基督在十字架上犧牲的救贖,給予耶穌被釘之前的守割禮的信徒,正如耶穌拯救的大能及復活的勝利也給予新約信徒一樣。在新約與舊約的救贖中,都有神聖的印記與象徵加在信徒之上(信徒的嬰兒子女也要接受這個記號,因為藉著    信,那約的應許也同樣向他們發出)。主耶穌基督的父神要求舊約時代的信徒守割禮,亦是這位神要求在新約之下的信徒接受水的洗禮——據歌羅西書二章十一節看來,洗禮構成了在靈裡的守割禮。── 艾基斯《舊約聖經難題彙編》

 

【創十七1522 神有關兒子的宣告】 神明宣布將會生子,是古代近東文學中十分普遍的主題。其中最值得留意的一個,大概是迦南神祇 * 伊勒,在 * 烏加列故事《* 阿赫特》中,對達尼珥王宣布說,他在年老之時最終會得到一子。除此以外的例證,還有在 * 赫人的故事中,太陽神告訴阿普(Appu)說,他將會得到一個兒子;而在美索不達米亞文學中,沙馬士神指教基什王埃坦納(Etana)怎樣才能得到一子。經文中另一處值得留意的地方,是君王要從撒拉而出那句話。這話表示他的家系長久不滅,並且十分成功。──《舊約背景註釋》