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出埃及記第十八章拾穗

 

【出十八1「摩西的岳父,米甸祭司葉忒羅,聽見上帝為摩西和上帝的百姓以色列所行的一切事,就是耶和華將以色列從埃及領出來的事,」

 

【出十八12 哪位神的祭司】 葉忒羅被稱為米甸,而非某一神明的祭司。當時米甸人所崇拜的是什麼神,今日所知甚少。祭司未必只限於事奉一位神祇,因此葉忒羅承認 * 耶和華為大,並不表示他是耶和華的祭司或信徒。祭司在哪位神的廟宇中事奉,通常就被視為哪位神的僕人。但這些人並沒有一神信仰,所以其他神明彰顯能力時,他們也不會否認。──《舊約聖經背景註釋》

 

【出十八2「便帶著摩西的妻子西坡拉,就是摩西從前打發回去的,」

  

【出十八3「又帶著西坡拉的兩個兒子,一個名叫革舜,因為摩西說:“我在外邦作了寄居的”;」

 

【出十八4「一個名叫以利以謝,因為他說:“我父親的上帝幫助了我,救我脫離法老的刀。”」

 

【出十八5「 摩西的岳父葉忒羅帶著摩西的妻子和兩個兒子來到上帝的山,就是摩西在曠野安營的地方。」

 

【出十八5 神的山】 「神的山」被用作西乃山的稱號。他們在利非訂時,已經到達了西乃山地區。然而本章所記的事件,大概是在他們在山腳安營之後發生的。──《舊約聖經背景註釋》

 

【出十八6「他對摩西說:“我是你岳父葉忒羅,帶著你的妻子和兩個兒子來到你這裡。”」

 

【出十八7「摩西迎接他的岳父,向他下拜,與他親嘴,彼此問安,都進了帳棚。」

 

【出十八7 敬意的問安】 摩西照規矩向葉忒羅問安。下拜表示尊敬,是向社會地位較高之人問安的方式。親吻面頰表示友誼。本節是兩者一併做出來的惟一案例。──《舊約聖經背景註釋》

 

【出十八7 <syncBible ref=18:7>古時的帳棚是甚麼樣的?】

摩西的岳父葉忒羅帶著摩西的家眷來到他的帳棚和他相聚。帳棚是牧人的居所,形狀與設計皆與現代的帳棚相似。古時的帳棚很大,是用山羊毛或駱駝毛所織的厚氈做成,隨著氣候的變化張開收縮,使人不受中東地區冬季風雨的侵襲。帳棚內的地面上常鋪獸皮地毯,用簾子把裡面隔成房間。——出埃及記注釋(靈修版聖經注釋)

 

【出十八8「摩西將耶和華為以色列的緣故向法老和埃及人所行的一切事,以及路上所遭遇的一切艱難,並耶和華怎樣搭救他們,都述說與他岳父聽。」

 

【出十八9「葉忒羅因耶和華待以色列的一切好處,就是拯救他們脫離埃及人的手,便甚歡喜。」

 

【出十八912 耶和華與萬神】 葉忒羅承認 * 耶和華的超然性,並不表示他是崇拜耶和華的,或耶和華成了他崇拜的對象。初民的多神信仰,給予他們神明能力各有高下的觀念,在神明顯然是彰顯作為或能力時,他們可以用極度渲染的話來讚美。但無論葉忒羅本人的宗教信仰是什麼,耶和華已經達到了自己的目的:藉大能作為使普天下都「知道我是耶和華」。──《舊約聖經背景註釋》

 

【出十八10「葉忒羅說:“耶和華是應當稱頌的;他救了你們脫離埃及人和法老的手,將這百姓從埃及人的手下救出來。」

 

【出十八11「我現今在埃及人向這百姓發狂傲的事上得知,耶和華比萬神都大。”」

 

【出十八12「摩西的岳父葉忒羅把燔祭和平安祭獻給上帝。亞倫和以色列的眾長老都來了,與摩西的岳父在上帝面前吃飯。」

 

【出十八12 祭筵】 古代的祭祀同時亦為人提供了分享筵席的機會。這種筵席可以作為使協議正式化的場合,但也可以是感謝祭的一部分。本段比較合乎後者,* 耶和華是筵席的上賓。──《舊約聖經背景註釋》

 

【出十八13「第二天,摩西坐著審判百姓,百姓從早到晚都站在摩西的左右。」

 

【出十八13~26 <syncBible ref=18:13-26>摩西怎樣接納岳父的建議,遵照神的吩咐與眾人分擔工作?】

   摩西花了很多的時間與精力,聆聽以色列人的傾訴,使他不能做別的要務。葉忒羅勸他把小事交給別的首領去做,自己好集中精力做最重要的事。日理萬機的人有時會以為,只有他們才能處理一切要務,殊不知別人也能分擔重擔。摩西選派的人減輕了他的壓力,使政務質素得以提高,有助進入迦南以後設立政治制度。將適當的人選作助手,會倍增工作的效能,同時也會促使別人進步。——出埃及記注釋(靈修版聖經注釋)

 

【出十八1327 摩西的座位】 審判官的「法院」「開庭」時,其座位是權柄的所在。這座位通常設置在城門口。葉忒羅建議摩西設立以摩西為首的等級制司法系統,君主政體下的君王會這樣做,部落社會的祭司或族長亦必如此行。這架構相信一部分的紛爭,是可以依法決定或客觀酌處的(有關古代近東司法制度的資料,見:申一918註釋)。這一類的案件可以由較下級的法庭審判。案情複雜或嚴重,而又證據不足的案件,則交由「先知處理」──呈到神的面前。在這種情況下,摩西的參與才是不可或缺。這制度將「民事」的案件,從「宗教」的層面中分別出來,而摩西沒有介入前者的必要。上述制度和埃及沒有很大的分別;法老保證會伸張正義,但仍設立以一位大臣為首的系統,這大臣坐在審判座上,稱為「瑪阿特之先知」(瑪阿特是真實和正義的女神)。這制度的設立,使摩西在社會甚至政治中所扮演的角色變得正式化,以色列從此不復是純部落的社會,半中央政府開始形成。──《舊約聖經背景註釋》

 

【出十八14「摩西的岳父看見他向百姓所做的一切事,就說:“你向百姓做的是什麼事呢?你為什麼獨自坐著,眾百姓從早到晚都站在你的左右呢?”」

 

【出十八15「摩西對岳父說:“這是因百姓到我這裡來求問上帝。」

  

【出十八16「他們有事的時候就到我這裡來,我便在兩造之間施行審判;我又叫他們知道上帝的律例和法度。”」

 

【出十八17「摩西的岳父說:“你這做的不好。」

 

【出十八18「你和這些百姓必都疲憊;因為這事太重,你獨自一人辦理不了。」

 

【出十八19「現在你要聽我的話。我為你出個主意,願上帝與你同在。你要替百姓到上帝面前,將案件奏告上帝;」

 

【出十八20「又要將律例和法度教訓他們,指示他們當行的道,當做的事;」

 

【出十八21「並要從百姓中揀選有才能的人,就是敬畏上帝、誠實無妄、恨不義之財的人,派他們作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長,管理百姓,」

 

【出十八22「叫他們隨時審判百姓,大事都要呈到你這裡,小事他們自己可以審判。這樣,你就輕省些,他們也可以同當此任。」

 

【出十八23「你若這樣行,上帝也這樣吩咐你,你就能受得住,這百姓也都平平安安歸回他們的住處。”」

 

【出十八24「於是,摩西聽從他岳父的話,按著他所說的去行。」

 

【出十八25「摩西從以色列人中揀選了有才能的人,立他們為百姓的首領,作千夫長、百夫長、五十夫長、十夫長。」

 

【出十八26「他們隨時審判百姓,有難斷的案件就呈到摩西那裡,但各樣小事他們自己審判。」

 

【出十八27「此後,摩西讓他的岳父去,他就往本地去了。」

 

【思想問題(第18章)】

1 摩西一度把妻兒托岳父照顧,自己則專心帶領六十萬同胞。你為國家民族又有什承擔和犧牲?

2 你從領袖摩西身上學習了什麽關於事奉的功課呢?你有否刻意替自己塑造一個屬靈超人的形像?

3 中世紀神學家加爾文認為個人的疑難應當存清潔依賴神的心先求問神,必要時再求官府審斷。你認為對嗎?信徒應怎樣看爭端?可上法庭評理嗎?參18:15-20; 林前6:1-8

──《串珠聖經註釋》