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民數記第二十二章拾穗

 

【民二十二1「以色列人起行,在摩押平原、約但河東,對著耶利哥安營。」

  〔暫編註解〕以色列人打了勝仗,回到摩押平原,也就是約但河的東邊,在死海之北安營;隔河便是耶利哥一進攻迦南的第一個目標。

         他們在這裡停留了頗長一段時間,所發生的事都記在本章至三十六章。包括米所波大米的先知巴蘭說預言(二十二∼二十四章),以色列人拜偶像,祭司非尼哈為民贖罪(二十五章),第三次人口調查(二十六章)。然後是連串條例的宣佈和對已宣佈的律法作的解釋。這都是為進入迦南作好準備(二十八∼三十六章)。

         “摩押”。參看創世記十九章31節和阿摩司書二章1節的腳註。“摩押平原”。就在死海東北面的地帶,以色列人要從那兒過到迦南地去。

         摩押平原。摩押平原本來屬摩押人。雖然被亞摩利人所征服(民21:26),但仍保留原來的地名。聖經沒有告訴我們以色列人在摩押平原安營是在哪一個月,但一般認為他們是在第四十年的年末離開毗斯迦山或亞巴琳的(民21:2033:48)。該平原的面積大約有155平方公里。

         約但河東。在耶利哥城的對面。他們直到約書亞成為領袖以後才過約但河(書3:1)。

         1-6 巴勒召巴蘭:亞摩利人比摩押人強大,所以當以色列人取道摩押時,摩押人肯供給糧食和水 (申2:28-29) , 只期望亞摩利人會擊敗以色列人。現在亞摩利人慘敗,摩押人就更恐懼了。他們既知憑軍事實力難勝以色列民,便循宗教途徑咒詛敵人。古代的民族有一相同信念,認為國家的興衰有系於一國之神的強弱。現在巴勒要請他國之神來幫忙。

 

【民二十二1以色列人打了勝仗,回到摩押平原,也就是約但河的東邊,在死海之北安營;隔河便是耶利哥一進攻迦南的第一個目標。

他們在這裡停留了頗長一段時間,所發生的事都記在本章至三十六章。包括米所波大米的先知巴蘭說預言(二十二∼二十四章),以色列人拜偶像,祭司非尼哈為民贖罪(二十五章),第三次人口調查(二十六章)。然後是連串條例的宣佈和對已宣佈的律法作的解釋。這都是為進入迦南作好準備(二十八∼三十六章)。──《啟導本聖經註釋》

 

【民二十二1 摩押平原】這是約但河東死海北岸廣闊的平原或草原地帶,對岸是耶利哥平原(書四13)。這位置恰可成為進入迦南地的跳板。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二2「以色列人向亞摩利人所行的一切事,西撥的兒子巴勒都看見了。」

  〔暫編註解〕「巴勒」:意即「毀滅者」。

         巴勒。意思就是“劫掠者”,“踐踏者”,源於詞根“使……荒廢”,“劫掠”。 巴勒在書24:9;彌6:5中與巴蘭一起再次被提到;在士11:25中被單獨提到。

         西撥。意思是“小鳥”。其陰性形式是摩西妻子西坡拉的名字。陽性形式在《舊約》中再也沒有出現。但瑣法(伯2:11)是西撥的另一種拼法。

         向亞摩利人所行的一切事。就是向亞摩利人(見創10:16注釋)的王西宏和噩所行的。他們是當時迦南最強大的統治者(申3:8)。

 

【民二十二2 摩押王巴勒】摩押王巴勒並沒有在其他歷史典籍中提及。實際上,除了米沙碑文提供了一些主前九世紀的資料以外,只有極少的摩押歷史被現代學者所發現。必須留意的一點,是王這個稱號除了可以用來形容龐大帝國的統治者之外,更可以像本段一樣,用來形容小國的領袖或部落的酋長。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二3「摩押人因以色列民甚多,就大大懼怕,心內憂急,」

  〔暫編註解〕摩押人並不是以色列人的目標。神曾吩咐以色列人不得入侵摩押地(申二9),他們才繞過以東和摩押,取道曠野來到摩押平原(二十21;二十一13)。但是摩押的王巴勒甚是害怕,與米甸人聯手對抗。米甸人多住在西奈和約但河東的沙漠中,他們知道打硬仗無法取勝,派長老去向巴蘭求助,希望籍異教鬼神之力可以轉危為安(47節)。

         他們不知道神曾命令以色列人不要騷擾他們,所以擔心失去自己的領土(參出1:12中埃及人的態度)。摩押人現在的恐懼是早有預言(出15:15)。

 

【民二十二3摩押人並不是以色列人的目標。神曾吩咐以色列人不得入侵摩押地(申二9),他們才繞過以東和摩押,取道曠野來到摩押平原(二十21;二十一13)。但是摩押的王巴勒甚是害怕,與米甸人聯手對抗。米甸人多住在西奈和約但河東的沙漠中,他們知道打硬仗無法取勝,派長老去向巴蘭求助,希望籍異教鬼神之力可以轉危為安(47節)。──《啟導本聖經註釋》

 

【民二十二4「對米甸的長老說:“現在這眾人要把我們四圍所有的一概舔盡,就如牛舔盡田間的草一般。”那時西撥的兒子巴勒作摩押王。」

  〔暫編註解〕由於巴勒懼怕以色列人,所以試圖與東面的米甸人聯盟。參看出埃及記二章15節的腳註。

         「米甸」:在沙漠散居的遊牧民族;無論是在西乃曠野及約但東部沙漠高原(出2:15; 6:3), 均可見他們的影蹤。米甸與摩押既屬近鄰,憂戚相共,便聯手對付以色列。

         米甸的長老。摩押與米甸歷來為敵(創36:35),這時卻願意聯合起來對付以色列人。“長老”似乎又稱為“王”(民31:8)和“族長”(書13:21)。在東方民族,年長而有閱歷的男子至今日仍被稱為“長老”。米甸人是亞伯拉罕和基土拉的後代(創25:2,4),是牧民和行商(創37:28)。

         田間的草。直譯為“田間的綠物”,即一切植物。

 

【民二十二47 米甸人】米甸人是住在外約但南部地區的民族。聖經將他們形容為亞伯拉罕和基土拉所生的後裔(創二十五16),在約瑟的記載中他們以商隊貿易為業(創三十七2536)。摩西逃離埃及之後成為米甸人葉忒羅家族的一份子(見:出二15註釋),但以色列人入侵迦南之事,米甸人並沒有參與。在巴蘭的記載中,米甸長老與摩押人聯盟,並且有分聘請巴蘭來咒詛以色列。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二420 代爾阿拉的巴蘭】一九六七年由夫朗肯(H. J. Franken)率領的荷蘭考古學團,在約旦稱為代爾阿拉的遺址中,發現了一些刻了字的灰泥殘片。這些鑑定來自主前八五○年左右的殘片,顯然是用 * 亞蘭文寫成的。殘片提到比珥的兒子巴蘭,即民數記二十二至二十四章形容為先見的那人。文獻雖然十分片斷,有很多空白和字眼不能確定之處,餘下文字已足肯定巴蘭是個先見,夜間領受神明信息,其信息出乎鄰舍意表。文獻所述的事件是否與聖經相同雖是待決的疑案,但它卻肯定確立了在主前九世紀,一個與某位名叫巴蘭的先知有關之經外傳統的存在。巴蘭可能是惡名昭彰,以致過了幾百年,仍然是個重要的先知名人。若然,較早之以色列征服記載所描述的,便是同一個人。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二5「他差遣使者往大河邊的毗奪去,到比珥的兒子巴蘭本鄉那裡,召巴蘭來,說:“有一宗民從埃及出來,遮滿地面,與我對居。」

  〔暫編註解〕巴蘭住在幼發拉底河西岸的小鎮毗奪(申二十三4),(位於米所波大米北部)。巴蘭一定是當時名聞遐邇的異教術士,能用觀兆解夢、妖術等等來預卜吉凶休咎。摩押王用重金禮聘他的目的,是要他用咒詛的法力趕走以色列人。

         “毗奪”。位於幼發拉底河的西岸,在米所波大米北部地帶(申二三4)。

         「大河」:米所波大米的幼發拉底河。巴蘭的故鄉「 奪」位於亞蘭(23:7),即敘利亞的東北部,也就是米所波大米的北部;這是當時文化發達,宗教蓬勃的地方。巴蘭作法的威力,必名噪一時,以致巴勒差使者遠道而來,邀請他去咒詛以色列人。

         差遣使者。顯然是經米甸人同意而差遣的(見第4節)。

         巴蘭。來源於一個表示“吞沒”,“毀滅”的動詞。

         毗奪。現在被確認為彼特魯,距離幼發拉底河不遠,在迦基米施的南面。所以“大河”肯定是指幼發拉底河(見出23:31;書24:2,3,14)。根據巴蘭自己的話(民23:7),他來自亞蘭,即上美索不達米亞地區。

         本鄉。直譯為“亞毛”。根據伊德利米神像上的銘文,該地已被確認為撒珠爾谷(Sajur)地區。該谷位於阿勒坡和迦基米施之間。從彼特魯出發大約640公里的路程,需要兩周時間。

         一宗民。一個四十年前曾劫掠埃及並使法老降卑的有組織的民族。

         與我對居。指有組織的搶劫團夥不斷的威脅。這種情形自然使摩押人極為不安。

 

【民二十二5巴蘭住在幼發拉底河西岸的小鎮毗奪(申二十三4),(位於米所波大米北部)。巴蘭一定是當時名聞遐邇的異教術士,能用觀兆解夢、妖術等等來預卜吉凶休咎。摩押王用重金禮聘他的目的,是要他用咒詛的法力趕走以色列人。──《啟導本聖經註釋》

 

【民二十二5 毘奪】此地大概是位於幼發拉底河支流薩朱爾河(Sajur River)畔,敘利亞北部之迦基米施十二哩外的毘特魯(Pitru)。鑒於民數記二十三7說巴蘭是從亞蘭請來的,上述的地點看來很吻合。但遙遠的距離(約400哩),卻驅使部分學者在比較接近摩押的地方另覓毘奪的遺址。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二6「這民比我強盛,現在求你來為我咒詛他們,或者我能得勝,攻打他們,趕出此地。因為我知道,你為誰祝福,誰就得福;你咒詛誰,誰就受咒詛。”」

  〔暫編註解〕為我咒詛他們。巴勒及其百姓相信這個術士及其咒語的能力。魔術,巫術和交鬼自然與偶像崇拜伴隨在一起。

         比我強盛。巴勒意識到需要超乎人力的説明,來應付以色列人明顯的優勢。

         誰就受咒詛。巴勒打算消滅以色列人,但又不敢以自己的力量進行嘗試。他曾聽說巴蘭的本領。祝福和詛咒在古代是很常見的,正如挪亞(創9:25-27),以撒(創27:27),雅各(創49),約書亞(書6:26)和以利沙(王下2:24)所做的。同樣,歌利亞在與大衛交戰以前,也求他的神詛咒這個少年(撒上17:43)。用騙術來解釋異教邪術的一切現象乃是愚蠢的。

         6~7 巴蘭顯然享受被視為成功先知的榮譽。“卦金”。即巴蘭服務的酬勞。

 

【民二十二6 巴蘭的先知地位】約書亞記十三22將巴蘭形容為「術士」,但民數記二十二6卻說他的祝福和咒詛是有效力的。他來自美索不達米亞的上游地區,迦基米施的附近,具有國際性的真先知信譽。在民數記二十二至二十四章的記載中,巴蘭一再提醒巴勒說,他只能宣講神放在他口中的信息(民二十二1838,二十三1226,二十四13)。巴蘭雖然用獻祭儀式來獲取神的回應,他不獨是個占卜者而已。* 占卜有時雖會被美索不達米亞的先知所用,和它有關的,卻主要是檢查祭牲和觀察自然現象(如:雀鳥飛行的途徑等)的 * 祭儀人員。巴蘭每次都似乎是直接與神溝通,然後以 * 神諭形式向巴勒宣告神的話語。這是以賽亞書、耶利米書,和其他的以色列先知書中的典型先知訓諭方式。有五十多個 * 馬里文獻(時間比巴蘭早了幾個世紀,地點在迦基米施下游250哩左右)中,都記載了口傳的神諭;不同的神明透過一般人或僧侶,向馬里王心利林傳達各種各樣的信息。可見在這個時代左右的古代近東,先知活動並不罕見。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二6 咒詛的力量】咒詛能夠將神明的怒氣召來,臨到個人、團體、城市,或地方上。任何有意召來死亡、毀壞、疾病、失敗之人,都可以創作宣講咒詛。咒詛有時亦包括執行儀式,例如按照一個赫人文獻,針對把「受污染」的水給王飲用之人的咒詛,規定要在宣告之時倒水。盟 * 約或條約經常有咒詛偕同,目的是借取作為簽署條約一方之神明的能力,作為對有意背約者的警告。然而咒詛對於其施行者,亦可能有不良的效應。咒詛父母(出二十一17)或神(民二十四1124)的人必須被處死。巴蘭記載中所反映的以色列傳統,是惟獨耶和華能夠施行咒詛,先知即使擅自行事,也不能生效。然而巴勒對巴蘭的形容,是他與神明協調到祝福咒詛都必然有效的地步。實質上,他們相信這個作為神明媒介和代表的先知,有能力向神明作出善意惡意的請求。然而巴蘭卻否認這一點,指出他只能說出神讓他說的話。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二634~35巴蘭先知何以要咒詛以色列人?】

    答:1 巴蘭Balaam意系貪食者,是米所波大米的毗得人比珥的兒子,乃為一個出名的術士。(申廿三4,民廿四1,書十三22)。他被摩押王巴勒召來,用卦金雇他去咒詛以色列人,成為一個貪愛不義工價的先知。(民廿二37,尼十三2,彼後二15,猶11)。並且他曾主動地教導巴勒Balak(意荒廢者),將絆腳石放在以色列人面前,叫他們吃祭偶像之物,與摩押女子行姦淫的事,向假神獻祭和跪拜,而陷眾民於險惡的罪中,使二萬四千人遭受瘟疫死亡之禍。巴蘭如此一切所作所為,乃是私恁懷胎,圖謀不軌,始終是想取悅于巴勒,為要得著卦金的賞賜和尊榮。巴蘭的貪心結果,乃為造成以色列人犯罪受害之因由,於此可見一斑矣!(民廿五129,卅—16,廿二7 17 37,啟二14,太六24,雅—15)。

     2 巴蘭咒詛以色列人,初次求問神時,神告訴他不可咒詛那民,因那民是蒙福的。(廿二12)。二次求問神時,神允許他去,為要試驗他的心,要他遵行神對他所說的話。(民廿20)。但神在他去的路上發怒阻擋他,因他在神面前所行的偏僻。巴蘭自知這樣去咒詛以色列人,不是神的旨意,是有罪了。惟神發怒之後就任憑他去,但是仍然叮囑他要照著神的話說。(民廿二2022 3235)。神的意思,乃是預備叫他為以色列民說出祝福的話,所以才吩咐他去,這是神的計畫和目的。(申廿三5,書廿四10,尼十三2)。

     3 巴蘭對神的態度,雖然曾經表示敬虔柔順,廉潔自守,不越神命,認罪回轉,凡事禱告求神啟示。他到摩押王那裡,雖已四次作歌,言詞佳美,都說了祝福以色列人的話。(民廿二8 18 19 34 38,廿三—廿四)。但這些卻完全虛有其表,並非出自內心的意願,其處心積慮的陰謀惡計,是要極力設法咒詛以色列人。他以敬虔為得利的門路,徒用屬靈的知識和智慧的話語,去作自欺欺人之能事。(民廿二40,廿三810 19,廿四1 13 16 17,提前六5,伯五13,林前—19,詩九四11,參西二23)。然而他的計謀不能越出神的旨意,終久歸於失敗,使那咒詛的言語變為祝福的話。(申廿三5,書廿四10,尼十三2)。巴蘭身為先知,實所謂說完好話,做盡壞事,他種的是什麼,收的也是什麼。其最後的結局,竟然死於刀下,何等慘然。(加六7,羅地56,民卅—8)。── 李道生《舊約聖經問題總解()

 

【民二十二7「摩押的長老和米甸的長老手裡拿著卦金,到了巴蘭那裡,將巴勒的話都告訴了他。」

  〔暫編註解〕摩押人和米甸人在這個陰謀中勾結在一起。算卦和代求的報酬被認為是合法的(見撒上9:7,8;王上14:3;王下8:8)。自古以來,如果不帶禮物,幾乎就無法接近一個有名望的人(創43:11,25,26;瑪1:8)。

         7-41 巴蘭三次遇見神:使者團由摩押和米甸的長老組成,他們帶同貴重的禮金來見巴蘭,當時的法師都是藉收取禮金維生的。巴蘭認識耶和華並不出奇,因為耶和華領以色列人出埃及已有四十年時間,期間所行的神跡已傳遍列國。巴蘭並不是耶和華的先知(本章從沒有用這詞),他求問耶和華只是為錢的緣故(彼後2:15-16),像新約的西門一樣(徒8:18-20);他用的法術(24:1)且是神所禁止的(申18:10)。巴蘭第一次求問神時,神禁止他隨摩押的使者回去與咒詛以色列民。

         巴勒派出更多、更尊貴的使臣,並應允更多的報酬 (15, 17), 顯出他對巴蘭的信心。雖然巴蘭知道神的心意不會改變,但因貪圖報酬,所以仍請客人留宿一宵,在晚上行法術,希望神有新的啟示,但他並不敢奢望,所以說行事不得越過耶和華的命令。這一次神准他起行,但有一個條件,就是遵行神的話。

         神第三次向巴蘭顯現,首先向他的驢顯現,藉驢向他說話。驢的遭遇是比喻巴蘭的情況,驢三次被天使攔阻去路,巴蘭也三次不得咒詛以色列人。驢不欲前進,但在主人催促下惟有硬著頭皮前進,巴蘭在神的面前不也是一樣不願意服從嗎?驢竟然開口說話,就如米所波大米的法師可講出神的祝福和預言,都叫人難以置信,竟然二者都是神超然的工作。巴蘭這一行十分愚昧,就像他的驢子一樣,他的結局本應是死亡(31:8),就像他拔刀要殺驢一樣,遭受不順服主人的後果。當時的法師通常用法術和咒語,使靈界照他的意思而行,但這次經歷卻使巴蘭不敢隨己意輕舉妄動。

 

【民二十二7 * 占卜的卦金】事關重大的資訊當然可以賺取費用或報酬(見:撒下四10)。占卜師是宗教的從業員,提供服務可以索取酬金(撒上九8)。但巴蘭要到咒詛以色列人之後才能收費(民二十四11)。故此,這數額可能是報酬而非定金。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二8「巴蘭說:“你們今夜在這裡住宿,我必照耶和華所曉諭我的回報你們。”摩押的使臣就在巴蘭那裡住下了。」

  〔暫編註解〕巴蘭夜間求問神,神告訴他不可以去,以致進退維谷。但他把神的話照實告訴了巴勒的使臣。從巴蘭稱神為“耶和華我神“(18節),似乎說明他是相信真神的一位先知。可是從以後的記載,可以看出並非如此:1.本書作者在9,12,20諸節提到耶和華時只用“神”字,而未象慣常用“耶和華”,似在指出巴蘭尚未明白,他所見到的以色列的神,並非他所聲稱認識的神;2.巴蘭貪錢的動機是很明顯的,他用神的禁止來提高他向巴勒要索的酬金(7,1518節;參創二十三1115)。他口裡雖說不要金銀,不越過神的命令,事實上是在提高身分,強調他的法力無邊;3.巴蘭後來在背後策動以色列人拜巴力,犯淫亂罪,說明他根本無意侍奉耶和華神(二十五16;三十一816);4.聖經的作者都視巴蘭為貪錢的人(彼後二1516;猶11節;啟二14),不是聖潔的先知。

         巴蘭既非聖潔的先知,神何以仍用他說預言?從聖經中受感說話的人來看,受感說話的人來看,受感的不一定是聖潔的。驢可以說話,連假先知都可以準確預言將來(申十三15)。受神罰的掃羅王仍可說預言(撒上十九2324)。猶太人中有人可奉耶穌的名趕鬼卻不信他祂(可九3839;徒十九1316)。神可以用任何人替祂說話,巴蘭能說神要說的話,不一定就表示他聖潔。

         回報你們。這個背道的先知正在玩火,希望得到屬世的利益。巴蘭瞭解以色列人以及神對他們的態度。

         耶和華。神的聖名。許多注釋家很不理解巴蘭提到耶和華的名字。因為他們認為他是異教的先知。事實上巴蘭本來是神的真先知,但他為了屬世的利益而濫用了自己的恩賜。麥基洗德和葉忒羅也是真神的代表。拉班雖然家中藏有偶像,但有時神仍屈尊與他交往(創31:19,24,30)。

 

【民二十二8巴蘭夜間求問神,神告訴他不可以去,以致進退維谷。但他把神的話照實告訴了巴勒的使臣。從巴蘭稱神為“耶和華我神“(18節),似乎說明他是相信真神的一位先知。可是從以後的記載,可以看出並非如此:1.本書作者在9,12,20諸節提到耶和華時只用“神”字,而未象慣常用“耶和華”,似在指出巴蘭尚未明白,他所見到的以色列的神,並非他所聲稱認識的神;2.巴蘭貪錢的動機是很明顯的,他用神的禁止來提高他向巴勒要索的酬金(7,1518節;參創二十三1115)。他口裡雖說不要金銀,不越過神的命令,事實上是在提高身分,強調他的法力無邊;3.巴蘭後來在背後策動以色列人拜巴力,犯淫亂罪,說明他根本無意侍奉耶和華神(二十五16;三十一816);4.聖經的作者都視巴蘭為貪錢的人(彼後二1516;猶11節;啟二14),不是聖潔的先知。

巴蘭既非聖潔的先知,神何以仍用他說預言?從聖經中受感說話的人來看,受感說話的人來看,受感的不一定是聖潔的。驢可以說話,連假先知都可以準確預言將來(申十三15)。受神罰的掃羅王仍可說預言(撒上十九2324)。猶太人中有人可奉耶穌的名趕鬼卻不信他祂(可九3839;徒十九1316)。神可以用任何人替祂說話,巴蘭能說神要說的話,不一定就表示他聖潔。──《啟導本聖經註釋》

 

【民二十二9「神臨到巴蘭那裡,說:“在你這裡的人都是誰?”」

  〔暫編註解〕這不是向他打探,因為神十分瞭解情況(見創3:10,11)。這是一種責問,為了提醒巴蘭,他所要涉足的道路是何等危險(見王上19:9;賽39:3,4)。

         920 巴蘭認識真神,雖然他也使用預兆(7節;二四1)和占卜(書一三22)。“還要……說什麼”(19節)。巴蘭這句話跟他在第18節漂亮的承諾不符。雖然耶和華已經吩咐他不要去(12節),但他仍希望神改變主意而讓他前去。神確實批准了他(20節),但也表達了祂對巴蘭貪圖金錢的不悅(22節;比較彼後二15)。

 

【民二十二10「巴蘭回答說:“是摩押王西撥的兒子巴勒打發人到我這裡來,說 :」

  〔暫編註解〕暗示聯盟中較強的一方是摩押王巴勒。米甸人則是較弱的一方。

 

【民二十二10「巴蘭回答說:“是摩押王西撥的兒子巴勒打發人到我這裡來,說 :」

  暗示聯盟中較強的一方是摩押王巴勒。米甸人則是較弱的一方。

 

【民二十二11「‘從埃及出來的民遮滿地面,你來為我咒詛他們,或者我能與他們爭戰,把他們趕出去。’” 」

 

【民二十二12「神對巴蘭說:“你不可同他們去,也不可咒詛那民,因為那民是蒙福的。”」

  〔暫編註解〕你不可。巴蘭知道自己的責任和義務(見第8節注釋)。他貪戀禮物,但也知道他的咒詛傷害不了以色列人。

         那民是蒙福的。沒有人能把神的祝福變為咒詛。

 

【民二十二13「巴蘭早晨起來,對巴勒的使臣說:“你們回本地去吧,因為耶和華不容我和你們同去。”」

  〔暫編註解〕巴蘭再次提到耶和華的名,如同他在第8節所做的那樣。但他沒有告訴巴勒的使臣,以色列人是蒙神祝福的。

 

【民二十二14「摩押的使臣就起來,回巴勒那裡去,說:“巴蘭不肯和我們同來。”」

  〔暫編註解〕使臣們自然誤解了巴蘭的動機(見第13注釋),不能帶給巴勒真實的報告。他們還很自然地把出使失敗的責任推到巴蘭身上。

 

【民二十二15「巴勒又差遣使臣,比先前的又多又尊貴。」

  〔暫編註解〕這是東方人在這種情況下所採用的典型做法。巴勒推想巴蘭是要得到更大的尊重,就派遣級別更高的使臣,帶來更多的報酬,以表示對他服務的更加重視。

 

【民二十二16「他們到了巴蘭那裡,對他說:“西撥的兒子巴勒這樣說:‘求你不容什麼事攔阻你不到我這裡來,」

  〔暫編註解〕原文動詞的反身形式暗示巴勒把巴蘭的猶疑理解為希望得到更大的認可和酬謝。

 

【民二十二17「因為我必使你得極大的尊榮。你向我要什麼,我就給你什麼;只求你來為我咒詛這民。’”」

  〔暫編註解〕我必使你得。參但2:6

         你向我要什麼。不是指報酬,而是指合作實現巴勒的目標。

 

【民二十二17~2333根據民數記二十二章十七至二十三節記載,巴蘭告訴摩押王巴勒的使者,他永不會說或做那些與耶和華他的神的旨意相違背的事情;然而,為何神差遣使者去殺巴蘭(民二十二33)?(D*)】

 神差派使者去嚴嚴地警告巴蘭,命令他不可說巴勒所要他說的話(就是咒詛以色列人),卻只能對雅各這立約之國祝福。神的使者與這個唯利是圖的先知于山嶺峽道中相遇,是要恐嚇巴蘭,使他留下永不能忘懷的回憶,命令他除了耶和華神在摩押與米甸人面前啟示予他的信息之外,其餘一切信息,他都不可說。雖然巴蘭於較早時候拒絕往見巴勒(民二十二13),但他後來卻懷著錯誤的動機準備走到巴勒那裡。摩押王賄賂巴蘭,於是巴蘭為了屬世的財富與榮耀便遵照那邪惡的摩押王的意思,卻違背神的吩咐;在這件事情上,他是有罪的。

我們可以肯定,神最後勉強地容許巴蘭前往巴勒處,但條件是巴蘭必須在巴勒及摩押人面前忠心地宣告神的信息(參20節)。然而,當巴蘭答應了巴勒的邀請,內心便充滿了職責與私欲的掙扎。於是,神便嚴勵地警告巴蘭,若他不以完全的忠信來承擔神給他的使命,神會立時取去他的性命。因此,山嶺峽道便發生了那充滿戲劇性的一幕,神使驢說話,警告那愚笨的先知,使他知道自己的性命垂危。── 艾基斯《舊約聖經難題彙編》

 

【民二十二18「巴蘭回答巴勒的臣僕說:“巴勒就是將他滿屋的金銀給我,我行大事小事也不得越過耶和華我神的命。」

  〔暫編註解〕他滿屋的。參王上13:8中不知名先知的經歷。

         金銀。反映了巴蘭的心思是在屬世的財富上。他常常犯貪婪的罪。

         我行大事小事也不得越過耶和華我神的命。直譯為,“我不能越過耶和華我神的口”。暗示他對天上的真神很熟悉。

         行大事小事。意思是“無論何事”(見撒上20:222:1525:36)。巴蘭知道神雖然不能控制他的思想,卻能控制他的行為。

 

【民二十二18 巴蘭與耶和華】巴蘭若果確然是個美索不達米亞的先知,曾經奉多個神祇的名說話,他用上「* 耶和華我神」的稱謂,驟看似乎十分異常。但巴蘭很可能只是認識以色列之神的名聲(見:書二911喇合的話),又或對每個神都是如此稱呼,來誇耀自己先知的威信而已。巴勒邀請巴蘭的理由似乎是根據他祝福咒詛之能,他求告的是哪位神都沒有關係。因此我們沒有必要堅持巴蘭所事奉的,惟獨是耶和華。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二19「現在我請你們今夜在這裡住宿,等我得知耶和華還要對我說什麼。”」

  〔暫編註解〕住宿。就像對待第一批使臣一樣。

         等我得知。巴蘭已經知道神會說什麼(見第12節和第8節注釋)。他試圖與神交涉,似乎神會隨便改變自己的主意。

 

【民二十二20「當夜,神臨到巴蘭那裡,說:“這些人若來召你,你就起來同他們去,你只要遵行我對你所說的話。”」

  〔暫編註解〕神臨到。是全能的神親自臨格。

         這些人若來。就是如果他們早上來聽他的答覆的話。

         起來同他們去。神允許先知去做他想要做的事。巴蘭不是在真心尋求神的旨意,因為他早已知道神的旨意(第12節)。他決心一意孤行,只想求得表面的許可。

         。巴蘭從這句話得知神不允許他咒詛以色列人。他也知道與巴勒的使臣同去就意味著豐厚的禮物和弄虛作假。

 

【民二十二21「巴蘭早晨起來,備上驢,和摩押的使臣一同去了。」

  〔暫編註解〕一個自以為法力無邊的術士卻看不見神的天使,連驢也不如。耶和華叫驢開口。除了伊甸園的蛇(創三1),全部聖經只有這裡記載動物開口說話。不同的是:蛇的話出乎魔鬼,驢說話是神叫它(28節)。

         驢在當時被各階層的人所普遍使用,特別是短途旅行。駱駝用於長途旅行。士5:10和王下4:22的原文是指母驢。提到公驢的次數更多一些(出4:20;書15:18;撒上25:20;撒下16:217:23等)。《舊約》中,備驢好幾次與悲劇聯繫在一起(撒下17:23;王上2:4013:13)。

 

【民二十二21一個自以為法力無邊的術士卻看不見神的天使,連驢也不如。耶和華叫驢開口。除了伊甸園的蛇(創三1),全部聖經只有這裡記載動物開口說話。不同的是:蛇的話出乎魔鬼,驢說話是神叫它(28節)。──《啟導本聖經註釋》

 

【民二十二2135 神差派後反又敵擋】聖經有好幾個似乎是神改變主意的奇怪案例。主召喚雅各(創三十一∼三十二)和摩西前往某地,卻在途中阻撓他們。在每個例證中,神都是有意要他們成行,只是有未了的問題需要首先解決而已。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二22「神因他去就發了怒;耶和華的使者站在路上敵擋他。他騎著驢,有兩個僕人跟隨他。」

  〔暫編註解〕神既然答應巴蘭可以去見巴勒王(20節),何以又發怒,並叫天使阻止他?神容許巴蘭去的條件是“要遵行我對你所說的話”(20節),但神知道此人貪婪,是為錢而去(32節),特遣天使警告他,打開他的眼,能見到神的使者和手中的刀(31節),要他只說神對他說的話(35節)。巴蘭現在應已徹底明白,不可以改變或者不說神要他說的話(38節)。

         神……發了怒。在第12節中,神向巴蘭表明了祂的旨意。在第20節中,耶和華允許他去了。但這種許可是基於巴蘭自己的意思,而不是神的旨意。如果先知真心尋求神的旨意,那麼12節的話就已經夠了。但是如果一個人存心悖逆,神可能會允許他為所欲為並自食其果(見詩81:11,12;何4:17)。

         巴蘭是一個有負於自己恩召之先知的例子。他想用其神聖的恩賜謀取私利。所以我們在聖經中讀到“巴蘭的教訓”(啟2:14),“巴蘭的錯謬”(猶11)和“巴蘭的路”(彼後2:15)。

         耶和華的使者。通常指基督(出3:2,1423:20,2332:34;),但不一定都指基督(見來1:14)。本節似乎指基督(參出23:20)。

         站在路上。直譯為“置身於路上”。

         敵擋satan)。意為“敵人”。撒但是神和人類的大敵,所以被稱為撒但或直譯為“仇敵”(代上21:1;伯1:6;亞3:1)。耶和華作為對手站在巴蘭的路上,主要不是因為先知決意走滅亡的道路,而是因為他讓自己成為神選民的敵人。“撒但”是這個希伯來詞的音譯,與《新約》中的“魔鬼”同義。他是人類的仇敵,要讓他們永遠毀滅。

         有兩個僕人跟隨他。沒有提到巴勒的使臣與巴蘭在一起。這些帶著許多禮物和更多承諾的尊貴使臣(第15-17節),因巴蘭沒有立刻答應與他們同去而生氣。他們以為會再次遭到拒絕,就早已動身回家了。巴蘭想趕上他們,所以對任何耽延都特別惱火。兩個僕人沒有進入故事的畫面,也沒有協助主人控制一下驢。

         2235 神特意讓巴蘭經歷驢子與“耶和華的使者”的事件(參看創一六9腳註),要叫巴蘭更明白神不滿他此行的動機。巴蘭自願轉回(34節),但神吩咐他繼續前往。

 

【民二十二22神既然答應巴蘭可以去見巴勒王(20節),何以又發怒,並叫天使阻止他?神容許巴蘭去的條件是“要遵行我對你所說的話”(20節),但神知道此人貪婪,是為錢而去(32節),特遣天使警告他,打開他的眼,能見到神的使者和手中的刀(31節),要他只說神對他說的話(35節)。巴蘭現在應已徹底明白,不可以改變或者不說神要他說的話(38節)。──《啟導本聖經註釋》

 

【民二十二2235 耶和華的使者】古代的國家元首很少有直接的接觸。外交和政治上的交流必須倚靠居間者才能達成。擔任居間者的使節是己方的全權代表,有資格代替己方說話。所代表之人親臨時可以得到什麼款待,他也可以得到。這種標準的外交禮節,並不是誤解使節就是君王。使節所受的款待,只是反映對他所代表之人應有的尊重而已。一切禮物都視為代表己方,而不是使節本人送出的。對代表人所說的話,都視作必然會準確覆述,就如直接向所代表者說出一樣。代表人以使節身分說話時,聽者都知道他所表達的不是自己的意思,而是他君主的言語、見解、政策、決定。同樣,耶和華的使者也是祂的使節,祂王室的公使,全權代表信息之源。此處用來形容耶和華使者的希伯來語字眼是 satan(音譯「撒但」,和合本:「敵擋」)。但這位天使並非約伯記一至二章和撒迦利亞書三1有格性的「控訴者」、「仇敵」。本節用這個字只是形容天使在此扮演的敵對角色而已。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二23「驢看見耶和華的使者站在路上,手裡有拔出來的刀,就從路上跨進田間,巴蘭便打驢,要叫它回轉上路。」

  〔暫編註解〕驢看見。兩個僕人顯然與他們的主人一樣盲目。耶和華開了驢的眼,正如祂不久之後開了它的口一樣。

         有拔出來的刀。直譯為“攻擊的武器”,源於動詞“攻擊”,“擊倒”(見書5:13)。

         就……跨進田間。葡萄園有圍牆,田間卻沒有。

 

【民二十二24「耶和華的使者就站在葡萄園的窄路上;這邊有牆,那邊也有牆。」

  〔暫編註解〕先知在經過耕田的途中,來到兩個葡萄園之間被圍起來的地方,兩邊都是牆,中間有一個通道。

 

【民二十二25「驢看見耶和華的使者,就貼靠牆,將巴蘭的腳擠傷了;巴蘭又打驢。」

  〔暫編註解〕就貼靠。驢盡力把身體貼著牆壁,才從天使身邊經過;而天使又攔到前面去了。

         將巴蘭的腳擠傷了。驢從天使身邊擠過的時候,頂著牆嚴重擠傷了巴蘭的腳。

 

【民二十二26「耶和華的使者又往前去,站在狹窄之處,左右都沒有轉折的地方。」

  〔暫編註解〕驢既不能左轉,也不能右轉,更無法退回去。

 

【民二十二27「驢看見耶和華的使者,就臥在巴蘭底下,巴蘭發怒,用杖打驢。」

  〔暫編註解〕驢意識到絕望的處境。因貪婪和忿怒而變得盲目的先知所看到的是驢的行為乖僻固執。

 

【民二十二28「耶和華叫驢開口,對巴蘭說:“我向你行了什麼,你竟打我這三次呢?”」

  〔暫編註解〕當神令驢子說話的時候,巴蘭似乎並沒有感到驚訝(參看創三1)。也許他也曾見過動物靠魔力來說話。

         聖經記錄動物開口說話的唯一其他例子就是創3章中的蛇。

 

【民二十二2830 會說話的動物】除本段以外,會說話的動物在聖經中出現,只有創世記三15夏娃和蛇的對話。該處經文將蛇形容為最狡猾的動物,會說話的動物可能只有這一種。巴蘭敘述中的驢子要在神給予能力之後才能說話。這種故事通常歸入寓言一類,在古今文學中都頗受歡迎。寓言一般有智慧文學式的主題,用意是肯定或質疑一些基本的真理。古代近東文學裡面的例證,包括了埃及《兩兄弟的故事》(Tale of Two Brothers)中會說話的牛,和 * 亞述《* 阿希卡爾的教訓》(Teachings of Ahiqar)中豹和羚羊的對話。會說話的動物在這故事中出現,是要向巴蘭表明神能選擇透過任何動物說話,動物本身並無功勞。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二29「巴蘭對驢說:“因為你戲弄我,我恨不能手中有刀,把你殺了。”」

  〔暫編註解〕戲弄我。直譯為“把我當小孩子來玩弄”,視我為玩物愚弄我。該動詞在士19:25和撒上31:4中譯為“淩辱”;在伯16:15中譯為“玷污”;在詩141:4中譯為“行”惡事。

         把你殺了。這裡暴露了先知的偽善。他自稱能憑藉咒語毀滅一個民族,卻無奈到要殺他的驢。一頭驢與自己說話居然不感到驚奇,真是盲目到了極點。

 

【民二十二30「驢對巴蘭說:“我不是你從小時直到今日所騎的驢嗎?我素常向你這樣行過嗎?”巴蘭說:“沒有。”」

  〔暫編註解〕從小時。直譯為“從你存在時起”,就是“自從你開始騎”。

         我素常向你這樣行過嗎?“這是我平常的行為方式嗎?”母驢的奇特舉止本應使巴蘭意識到發生了問題,因為它從來沒有過這樣古怪的行為。

 

【民二十二31「當時,耶和華使巴蘭的眼目明亮,他就看見耶和華的使者站在路上,手裡有拔出來的刀,巴蘭便低頭俯伏在地。」

  〔暫編註解〕巴蘭的眼目。參以利沙僕人的經歷(王下6:17)。

         他就看見……使者。巴蘭缺乏屬靈的眼光。他的兩個僕人顯然什麼也沒有看到。參與保羅同行之人的經歷(徒9:7)。

         便低頭。不是真正悔悟自己的罪惡企圖,而是出於絕望的恐懼。

 

【民二十二32「耶和華的使者對他說:“你為何這三次打你的驢呢?我出來敵擋你,因你所行的,在我面前偏僻。」

  〔暫編註解〕偏僻。即“魯莽”。巴蘭是在一意孤行,並不符合神的旨意。

 

【民二十二33「驢看見我就三次從我面前偏過去;驢若沒有偏過去,我早把你殺了,留它存活。”」

  〔呂振中譯〕驢看見我就在我面前偏轉了這三次。假使驢沒有從我面前偏轉着,我早已把你殺死、而讓牠活着。』

  〔暫編註解〕我早把你殺了。先知全虧他所毒打的驢才倖免於難。控制巴蘭的精神在他的行為上完全暴露出來。

         留它存活。神即使殺了巴蘭,也會保住驢的性命。在神的眼中,順從是一種美德。參另一位悖逆先知之驢的經歷(王上13:24)。

 

【民廿二 33「……我早把你殺了,留你存活」】

{命題25 }既然神允許巴蘭到摩押地,為何耶和華的使者仍要殺他?

〔難題〕民數記廿二章20節,神告訴巴蘭隨他們往摩押地去;但是廿二章22節卻提到「神因他去就發了怒, 耶和華的使者站在路上敵擋他」;而且在廿二章33 節,神的使者說:『驢若沒有偏過去,我早把你殺了, 留他存活』。既然神都允許巴蘭往摩押地去,為何神的使者仍要殺巴蘭?

【解答】

巴蘭的行為所造成的衝突是由於一方面他雖遵守神的命令,一方面他是受到巴勒召喚起貪婪的心所致。雖然,神斷然的曾要巴蘭不要同他們去(廿二 12), 但是巴勒對巴蘭利誘(廿二 17 ) ;巴蘭第二次向耶和華請求去巴勒處。由於巴蘭貪婪的心思,神才差遣使者擋他的路。神並非有意圖要殺巴蘭;可以由驢三次看到使者而回避以免巴蘭遭到殺害看出來。使者敵擋巴蘭的目的是要提醒巴蘭說出神對他說的話。

巴蘭的貪婪很清楚的由一個事實看出來——就是:雖然他因為神只讓祂說祝福以色列民而沒有咒詛他們,但是巴蘭與巴勒商議而使以色列人墮落到娶他們的女人,並使他們崇拜偶像(彼後二 15 ;啟二 14)。 巴蘭雖然沒有直接違抗神,並且說出神要他說的話: 但是他的貪婪助長了敵人,使以色列民得罪了耶和華 (民卅一 16)

── 賈斯樂郝威《聖經難解經文詮釋手冊》

 

【民二十二34「巴蘭對耶和華的使者說:“我有罪了。我不知道你站在路上阻擋我;你若不喜歡我去,我就轉回。”」

  〔暫編註解〕我有罪了。他也許想到了對驢的無理鞭打,以及對巴勒禮物的貪求。

         你若不喜歡。他知道這次允許他出行只是因為他的頑固。

 

【民二十二35「耶和華的使者對巴蘭說:“你同這些人去吧!你只要說我對你說的話。”於是巴蘭同著巴勒的使臣去了。」

  〔暫編註解〕參第20節第一次給予這樣的許可,並確認神為發言者。

 

【民二十二36「巴勒聽見巴蘭來了,就往摩押京城去迎接他;這城是在邊界上,在亞嫩河旁。」

  〔暫編註解〕巴勒到亞嫩河旁,也就是摩押北疆的邊界,親近巴蘭,親口答應重重酬謝他(37節)。巴蘭已從驢子學到教訓,只說神傳給他的話(38節)。

         「亞嫩河」:是摩押人和亞摩利人的邊界,以色列人就在河邊紮營,所以巴勒到此迎接巴蘭,希望巴蘭迅速地辦完他所願望的事。但巴蘭預先聲明,他只講神要他說的話,此句在下文複述多次(23:3, 12, 26; 24:13), 表面上是要為求巴勒諒解,實際是要保護自己。

         就……去。巴勒帶著一大群首領和貴族前來迎接先知。人們期待這位先知能使國家擺脫外族入侵的恐懼。

         摩押京城。參民21:15。可能指亞珥。

         在亞嫩河旁。亞摩利王西宏曾征服摩押地直到亞嫩河。巴勒到他國家的邊境來迎接先知。

 

【民二十二36巴勒到亞嫩河旁,也就是摩押北疆的邊界,親近巴蘭,親口答應重重酬謝他(37節)。巴蘭已從驢子學到教訓,只說神傳給他的話(38節)。──《啟導本聖經註釋》

 

【民二十二3641 地理】二人從摩押北界附近的亞珥摩押(Ar-Moab,和合本:「摩押京城」,NIV:「摩押某城」),北上到基列胡瑣和巴力的高處。亞珥摩押(見二十一15)的地點至今未有定論,但學者一般認為它和位於王道所循的亞嫩河南支的沿岸,現代名叫巴盧阿(Balu'a)的地點有關。基列胡瑣和巴力的高處的所在也都不明。部分學者認為後者是在王道上的亞珥北面二十五至三十哩處。又有學者認為它還要北一點,更接近以色列人安營地點之處。──《舊約聖經背景註釋》

 

【民二十二37「巴勒對巴蘭說:“我不是急急地打發人到你那裡去召你嗎?你為何不到我這裡來呢?我豈不能使你得尊榮嗎?”」

  〔暫編註解〕急急地打發人。這是巴勒對巴蘭的恭維。因為巴勒不想隱瞞或淡化他的憂慮。

         使你得尊榮嗎?見第17節;民24:11

         37~38 巴勒以為巴蘭是來咒詛以色列人的,巴蘭卻靈巧地給予含糊的回答。也許他仍希望神容許他咒詛以色列,好讓他得到所承諾的酬金。

 

【民二十二38「巴蘭說:“我已經到你這裡來了!現在我豈能擅自說什麼呢?神將什麼話傳給我,我就說什麼。」

  〔暫編註解〕巴蘭向巴勒暗示說,他是受到限制的,不論他是多麼的不願意(見民23:5,12,16;王上22:14)。

 

【民二十二39「巴蘭和巴勒同行,來到基列胡瑣。」

  〔暫編註解〕基列胡瑣。直譯為“街道的城市”。地理位置不詳。有些注釋家將其認同於基列亭(民32:37)。

 

【民二十二40「巴勒宰了(原文作獻)牛羊,送給巴蘭和陪伴的使臣。」

  〔暫編註解〕巴勒似乎把牛羊的肝送到巴蘭那堙A是供他作占卜之用。

         這很可能是為巴蘭舉行的一次獻祭之宴,好讓事情有良好的開端。巴勒就這樣表達了他對先知平安到達的快樂(參撒上9:23,24)。

 

【民二十二41「到了早晨,巴勒領巴蘭到巴力的高處;巴蘭從那裡觀看以色列營的邊界。」

  〔暫編註解〕巴勒帶巴蘭去到好幾個地方,可以遠眺以色列人的營地。這些地名的確切所在不詳,但一定都在摩押北疆。“巴力的高處”可能就是二十一1920所說的巴末,位於底本附近(書十三17)。

         “巴力的高處”。升高實際上是讓人與迦南神巴力更靠近。“邊界”。即只是以色列營的後方(或最遠的地方)。

         「巴力的高處」:指尼波山附近的山丘,這是當代人敬拜巴力的地方。

         到了早晨。英文KJV版為“次日”。

         巴力的高處。直譯為,“巴末巴力”,可能就是民21:19中的巴末。該名稱表明這是一個異教的聖所。巴勒可能認為,如果巴蘭看著以色列人咒詛他們,效果會更好。

         邊界。巴蘭可能看到整個營地,也可能只看到離他所站的山頭最近的部分。我們不清楚是指哪一種情況。

 

【民二十二41巴勒帶巴蘭去到好幾個地方,可以遠眺以色列人的營地。這些地名的確切所在不詳,但一定都在摩押北疆。“巴力的高處”可能就是二十一1920所說的巴末,位於底本附近(書十三17)。──《啟導本聖經註釋》

 

【思想問題(21章下至23章上)】

1 耶和華為什麽用一條高舉的銅蛇(21:8)來醫治被火蛇咬傷的以色列民呢?這件事預表什麽呢?參約3:14-15

2 你認為以色列民在曠野的表現是否一無可取呢?參21:7, 17

3 你認為以色列人吞占亞摩利人及巴珊的城邑和鄉村合理嗎?參21:22-23。先前以東王與亞摩利王西宏一樣禁止以色列人過境(20:14-21),為何以色列民不滅絕以東民?參申2:2-8

4 你認為耶和華會透過異族的先知傳遞祂的信息嗎?參申18:15; 3:7; 7:9-11; 1:12-13

5 試找出巴蘭性格上的弱點(參22:12, 15-19)。由此看來,他首次不肯跟摩押的使臣同去,除因神禁止外,可能還有什麽原因?這對今日信徒的行事為人有何警惕呢?

6 有人認為耶和華既然容許巴蘭和摩押的使者同行,就不應再戲弄他了(22:20-35)。你同意這種看法嗎?

7 中世紀神學家認為:耶和華之懲罰巴蘭是因為他早已存心不守神原先吩咐他的誡命,而讓他和使者同去則表明神給人自由意志。你同意這種看法嗎?另參民23:9-10, 19-24, 24章。以色列民在曠野吃鵪鶉肉(11:31-34)、行一夫多妻制或隨意離婚(申24:1-4)是否支援這個看法的事例呢?

──《串珠聖經註釋》

 

【暫編註解資料來源】

《啟導本聖經註釋》․《雷氏研讀本》․《串珠聖經註釋》․《SDA聖經註釋》․