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以斯拉記導論拾穗

 

以斯拉記提要

 

壹 概略

一 以斯拉記是神的子民被擄以後的歷史書中的第一卷。聖經中被擄以後的書一共有八卷:以斯拉記、尼希米記、以斯帖記、以西結書、但以理書、哈該書、撒迦利亞書、瑪拉基書;前三卷是被擄後的歷史書,後五卷是被擄後的先知書。

二 本書的著者是以斯拉,就以著者的名作書名。‘以斯拉’原文的意義是‘幫助’或‘幫助者;’的確,以斯拉一生看神是他惟一的幫助者。

三 在猶太人的聖經中,以斯拉記和尼希米記原是一卷,雖然它有兩個著者,前半段是以斯拉,後半段是尼希米。直至第三世紀時,才把它分為兩卷書。

 

貳 時間

本書內容所包括的時間約有八十年,自主前五三六年起,至主前四五七年止。

 

參 性質

一 本書的性質正與前書歷代志相同。神的遺民因著神的恩典和安排,(一23,)從被擄之地歸回故國。他們在被擄中曾學到一個嚴厲的功課,就是棄絕偶像,他們看清楚拜偶像是他們亡國的主因。(所以猶太人歸國後直到主在世的時候,再沒有拜偶像的事發生了。)他們在被擄中,懷念故土,不肯像其他的猶太人在外邦享受繁榮,樂而忘返。雖然如此,他們在七十年中究竟少有機會認識神、事奉神、明白祂的律法書,他們並且與外邦人深深聯合。以斯拉的職事就是

重建聖殿,使他們回到神面前,認識祂、事奉祂、並且誦讀祂的律法書,他也堅決對付百姓與外邦人通婚。

二 以斯拉記、尼希米記、以斯帖記都是記載神的子民最後一段的歷史。(以後就沒有歷史書了。)所以這些書對於教會在地上最後的一段非常有關係。初讀聖經者最好把這三卷書一起讀,同時也酌量參讀以西結書、但以理書、哈該書、撒迦利亞書、瑪拉基書,那些相同時代的書。

 

肆 幾處可注意之點

一 神藉先知耶利米的預言(一1,代下三六2122)是記載在耶利米二十九章十節:‘耶和華如此說,為巴比倫所定的七十年滿了以後,我要眷顧你們,向你們成就我的恩言,使你們仍回此地。’以色列人被擄七十年後,神激動波斯王古列下詔鼓勵以色列人回國建殿。七十年的計算是從主前六○五年尼布甲尼撒第一次攻破耶路撒冷起,一直到主前五三六年古列王下詔止。

二 讀神的子民末後三卷的歷史時,書中的人名往往使人纏誤:

() 以斯拉二章二節的尼希米並不等於修造耶路撒冷城牆的那個尼希米。也許這名字在那時代是非常流行的。聖經中一共有三個尼希米:隨所羅巴伯回國的尼希米;(二2;)哈迦利亞的兒子,重建聖城的尼希米;(尼一1;)押卜的兒子尼希米。(三16。)

() 以斯拉二章二節的末底改並不等於以斯帖記中的末底改,因第一次猶太人歸回故國的事發生在前(主前五三六年),以斯帖的事發生在後(主前四七五年)。

() 聖經中以斯拉也有三個:同所羅巴伯歸回的祭司以斯拉,(尼十二1,)迦勒的子孫以斯拉,(代上四17,)本書的著者以斯拉。

() 以斯拉四章十七至二十四節記亞達薛西王禁止以色列人重建聖殿,六章十四節記他們遵著亞達薛西王的旨意造殿。這是兩個不同的亞達薛西。禁止建殿的亞達薛西,在歷史上有一個名字叫堪白西斯(CambysesⅡ);命令建殿,又容許以斯拉、尼希米回猶大地的亞達薛西,在歷史上的名字是郎及曼納斯(Longimanus)。

() 此外還有三個不同的大利烏:瑪代人大利烏,(但五31,)大利烏希斯塔庇斯(Darius Hystaspes),(拉四5,該一1,亞一1,)大利烏拿塞史(Darius Nothus)。(尼十二22。)有三個不同的亞哈隨魯:亞哈隨魯堪白西斯,亦即亞達薛西堪白西斯;(拉四67;)亞哈隨魯亞斯推基斯(Astyages),即瑪代人大利烏的父親;(但九1;)亞哈隨魯埃克愁克斯(Xerxes I),即大利烏希斯塔庇斯的兒子。(斯一1。)

亞達薛西、大利烏、亞哈隨魯都是當時波斯和瑪代君王的稱號,正像埃及的‘法老。’

三 以色列人從被擄之地歸回有三次:第一次是由所羅巴伯帶領的,(拉二2,)第二次是由以斯拉帶領的,(七167,)第三次是由尼希米帶領的。(尼二56。)

四 以斯拉記和尼希米記兩書的目標是相同的,就是復興遺民。可是兩書的主要內容是不同的,前者是建造聖殿,後者是建造城牆;前者注重講解神的話,後者注重領導神的百姓。

五 以斯拉是亞倫的嫡系,(拉七15,)是祭司,也是熟諳律法的文士。(1112。)初讀聖經者應該特別注意他個人的傳記、與神的關係、以及成功的秘訣。

六 四章一至六節記載有些敵人們因為要破壞建殿的工作,要求與神的兒女一同建造。那些人都是外邦人,在以色列人被擄的時期中從別處遷移過來的。(參本提要第十四章第肆大點第四點。)他們自稱是有信仰的、敬拜神的;但是他們的要求被所羅巴伯和約書亞等嚴辭拒絕,因為建造聖殿是神的兒女的事,絕對不能容讓非神的兒女混進來參與這樣的工作。他們要求合作不成,惱羞成怒,公開擾亂,使神的兒女的手發軟,並且在君王面前誣告那些遺民反叛。在尼希米建造耶路撒冷城牆時,也多次發生過類似的事情。(尼二,四,六。)每一次有神的復興,每一次必定也有撒但的阻撓和破壞,這原是意中的事。

七 以色列人回國和復興,是預表現在分散在列國的猶太人,將來也要從各地歸回猶大地,悔改、與神和好,並要建立國度,成為繁榮的民族。

八 以色列被擄是屬政治的,也是屬靈的。在政治方面,他們被擄至遠地為奴,沒有自由和主權,受盡欺壓和歧視。在屬靈方面亦然,他們由環境支配,離神越過越遠,沒有真的敬拜和事奉;即使有一些宗教的活動,也只有表面而沒有實際。是地操縱的,而不是天掌權的;是迎合人的,而不是滿足神的。他們不只在政治上被擄,也在靈性上被擄。

九 從以色列人歸國後的復興中,我們可以找出一個復興的總原則,就是復興必須出乎神。人為的或是金錢造成的復興都是徒然的,對於神的兒女有損無益。我們看見:

()是神定規復興的時間,在被擄後七十年,在波斯王古列元年。(代下三六2122。)

()是神感動君王的心,使他們先後為祂的百姓開路。(拉一14711,六615,七1126,尼二48。)

()是神預備祂自己的器皿-所羅巴伯、以斯拉、尼希米等-揀選他們,並且給他們負擔,專以神的利益、見證和百姓作他們的事業。

()是神感動祂自己的人的心,一同起來回耶路撒冷,重建聖殿。(拉一5。)

()是神使‘他們如同一人’(三1,參讀尼八1)-這是復興必要的條件,因為惟有‘如同一人,’才能擔負建殿的重任和抵擋仇敵的打擊。

()是神興起先知在他們中間傳達祂的話,勉勵他們。(拉五1。)

()是神使他們看見罪,生出憂傷痛悔的靈。(九。)

()是神給他們決心和力量對付罪。(十。)

十 ‘尼提寧’在聖經中共用過十八次,第一次在代上九章二節,其餘的都在以斯拉記和尼希米記中。這名稱在聖經中只譯音而未譯意,難免使初讀聖經者費解。它的原意是‘充作,’它是指一班人在聖殿中充作祭司和利未人的僕人或助手,可能就是約書亞記中的基遍人,約書亞曾指定他們為‘神的殿,作劈柴挑水的人。’(書九23。)

 

伍 鑰句和鑰節

一 鑰句:‘耶和華的話’-這句話在本書中包括:()神藉先知所傳的話,(拉一1,)()律法,(三2,)()神的命令,(六14,)()摩西的律法書,(六18,七6,)()耶和華的律法。(七10。)

二 鑰節:‘於是猶大和便雅憫的族長、祭司利未人,就是一切被神激動他心的人,都起來要上耶路撒冷去建造耶和華的殿。’(一5。)

 

陸 信息

神的兒女們應當注意:神的話語、神的聖殿、和神要我們保守的那分別為聖的見證。

 

柒 分析

本書題及神的子民兩次從被擄之地歸回故國,因此可以分成兩大段:第一次歸國(約有五萬人)、第二次歸國(約有二千人)。

 

1 第一次歸國(一至六章)

一 神藉先知所說的預言完全應驗。(一。)

二 歸國的人。(二。)

三 重築祭壇(三17)-先建立與神正常的關係,然後才進行神的工作。

四 重建聖殿:

()開工。(三813。)

()受阻。(四。)

()繼續。(五。)參讀哈該書和撒迦利亞書。

()完成。(六。)

 

2 第二次歸國(七至十章)

一 第二次歸國的經過:

()神預備的領袖以斯拉。(七110。)

()王的詔書。(七1128。)

()歸國的人。(八123。)

二 復興:

()奉獻。(八2436。)

()認罪。(九。)

()對付。(十。)

—— 倪柝聲《聖經提要》

 

以斯拉記——重建並修飾神的家

 

綱要

前介

王的詔書

神的屬天選民

被擄到巴比倫的教會

屬靈的實際

一些餘數的歸回

會堂第一次的歸回

(一)所羅巴伯

(二)建造神家的呼召

第二次的歸回

(一)以斯拉

(二)百姓得著潔淨

(三)聖潔的祭司職分

 

讀經:

 

「波斯王古列元年,耶和華為要應驗藉耶利米口所說的話,就激動波斯王古列的心,使他下詔通告全國說,波斯王古列如此說,耶和華天上的神,已將天下萬國賜給我,又囑咐我在猶大的耶路撒冷,為他建造殿宇。在你們中間凡作他子民的,可以上猶大的耶路撒冷,在耶路撒冷重建耶和華以色利神的殿;(只有他是神)願神與這人同在。凡剩下的人,無論寄居何處,那地的人要用金銀財物牲畜幫助他;另外也要為耶路撒冷神的殿,甘心獻上禮物。於是猶太和便雅憫的族長,祭司利未人,就是一切被神激動要他心的人,都起來要上耶路撒冷去建造耶和華的殿。」(拉一:15

 

「猶大長老因先知哈該,和易多的孫子撒迦利亞所說勸勉的話,就建造這殿,凡事亨通;他們遵著以色列神的命令,和波斯王古列、大利烏、亞達薛西的旨意,建造完畢。大利烏王第六年,亞達月初三日,這殿修成了。」(拉六:1415

 

「這以斯拉從巴比倫土來,他是敏捷的文士,通達耶和華以色列神所賜摩西的律法書。王允准他一切所求的,是因耶和華他神的手幫助他。亞達薛西王第七年,以色列人、祭司、利未人、歌唱的、守門的、尼提寧、有上耶路撒冷的;王第七年五月,以斯拉到了耶路撒冷;正月初一日,他從巴比倫起程,因他神施恩的手幫助他,五月初一日就到了耶路撒冷。以斯拉定志考究遵行耶和華的律法,又將律例典章教訓以色列人。」(拉七:610

 

「以斯拉說,耶和華我們列祖的神是應當稱頌的,因他使王時這心意,修飾耶路撒冷耶和華的殿;又在王和謀士,並大能的軍長面前施恩於我。因耶和華我神的手幫助我,我就得以堅強,從以色列中招聚首領,與我一同上來。」(拉七:2728

 

禱告:

 

親愛的天父,我們感謝讚美你!借著你愛子我們主耶穌的血,並且借著他的身體,為我們開了一條又新又活的路,使我們可以坦然無懼的進入你的同在裡;不僅來到你面前,並且停留在你面前。哦!為著這個榮幸和特權,我們何等的感謝讚美你!父阿!當我們停留在你面前時,我們只求你,使你的臉光照亮我們的心,好讓你的話說在我們心裡;使它成為我們的靈和生命,好使你得著榮耀。奉主耶穌的名。阿們!

 

前介

 

以斯拉記是歷代志下歷史的延續。歷代志下結尾的話就是以斯拉記開頭的話。這一點,在某種程度上向我們證明這兩卷不同的書是由同一個作者寫成的。以斯拉記開始於主前536年,以色列被擄人中的餘數歸回之時;結束於主前458年,在以斯拉帶領之下,以色列人被擄的餘數第二次的歸回。所以粗略的說來,以斯拉記所涵蓋的歷史大約有80年。一到六章涵蓋了約二十年的歷史。然後在六章和七章之間有58年的間隔;我們知道那個間隔是被以斯帖的事蹟所補滿的。七章到十章大約涵蓋了一年。這就是在以斯拉記裡我們所看見的歷史。

 

我們知這以色列人因著對神的不忠心而被擄到巴比倫去。然而神是信實的,在他們被擄之前,神借著耶利米應許他們,被擄以七十年為期,七十年之後,他要將他的子民們帶回來。

 

「耶和華如此說,為巴比倫所定的七十年滿了以後,我要眷顧你們,向你們成就我的恩言,,使你們仍回此地。」(耶二十九:10

 

王的詔書

 

以色列人在被擄之地;古列王元年,但以理讀到耶利米的書,得知被擄將於兩年內結束。他因此而進入產難的禱告中。他在神面前承認自己的罪和全國的罪。他求神赦免並且把百姓帶回到應許之地(參看但以理書九章)。所以對於但以理產難的禱告,神的答應是在古列王元年所賜下的詔書。在那道詔書中,他說,「神已經將全地賜給我,如今所有屬他的子民可以回到耶路撒冷去建造神的家。」

 

我們可能會覺得希奇,為何一個外邦的君王,他並不認識神,會下一道這樣的詔書。我們必須記得,但以理那時仍與古列王在一起,最可能的是他向古列王說過,在兩百五十年前神曾藉先知以賽亞預言關於他的事情。先知以賽亞生活在主前八百年左右,在以賽亞書四十四:28和四十五章的開頭幾節裡,神發出預言,並且題名說到古列:「論古列說,他是我的牧人;我將所有這些賜給他,使他行我的旨意,就是重建我的殿。」當但以理與古列說到這些時,雖然他不認識神,卻必定是很受感動。他承認必定是神將整個帝國賞賜給他;為了表示他對神的尊敬,他頒下詔書允許所有被擄的神的子民歸回,去建造神的家。

 

然而我們必須記得,並不是百姓的忠心,而是神的信實才促成了這次歸回重建神的家。文士以斯拉,把從被擄之地歸回的歷史彙編在一起。在他寫作這卷書時,有一件事在他的意念中,就是要對我們顯明神向著他話語的信實。我們可能不忠心,但神是信實的。神能夠激動外邦君王的心。他也能夠興起器皿和環境來成全他 的應許。這是我們的神。真是何等的鼓舞我們!

 

在以斯拉記裡,從巴比倫被擄之地,以色列人有兩次的歸回。第一次的歸回是在所羅巴伯的帶領之下,第二次是在以斯拉之下。第一次歸回的目的是為著直建聖殿(神的家);第二次歸回的目的是為著修飾並鞏固神的家;換言之,就是加強神家的事奉。

 

神的屬天選民

 

弟兄姊妹們!當我們思想以斯拉記的時候,並不是僅僅來溫習一段以往的歷史,乃是來學習神要我們學的功課。從某種程度來說,以色列人的歷史乃是教會——今日神的子民——屬靈歷史的一個預表。因為以色列人乃是神屬地的選民,而神的教會乃是神屬天的選民;二著的原則常常是相同的。彼得前書二章九節說到神的教會是一個聖潔的國度。當然,這個聖潔的國度和地上的列國是不同的,因為在性質上她是屬天的和屬靈的。她是一個聖潔的國度;不僅如此,並且她還是一團聖潔的祭司。在彼得前書二章五節中告訴我們,我們在一起被建造成為一個屬靈的家(房屋),是一團聖潔的祭司,借著耶穌基督獻上屬靈的祭物,是神所悅納的。所以,一面說,我們是一個聖潔的國度;另一面,我們是一團聖潔的祭司。可是正像以色列人一樣,我們對神並不全然忠心。

 

被擄到巴比倫的教會

 

若我們回顧教會兩千年的歷史,很快的就會發現教會離開了她原初的地位。教會已經墮落了,落進世界裡;絕大部份的,是在被擄於巴比倫的光景中。如果你讀改教的歷史,就會發現路德和其它的改革著都提到,在他們那個時代的教會是在被擄於巴比倫的光景中。雖然神在那時就發出歸回的呼召,然而直到今日,我們必須承認,普遍的說來,教會仍然在被擄於巴比倫的情形裡。

 

巴比倫和埃及不同。神領他的子民出了埃及,而埃及是代表著世界。這世界上的財富,眼目的情欲,今生的驕傲利肉體的情欲;那就是埃及。神帶領袖的兒女從埃及出來進入應許之地——迦南(一個流奶與蜜之地),代表著基督的豐滿。然而,以色列人因著他們的不忠心,就落進了被擄於巴比倫的光景中。巴比倫也是這世界的一個代表,值它指的是宗教的世界;因為這個世界中所有的宗教都能追溯到巴比倫。他們從世界中出來然後又落進宗教的世界裡。

 

弟兄姊妹!今天神的教會的確是這樣光景。神把我們從各國、各族、各民、各方中呼召出來。他把我們從世界中召出來,把我們一起聚集在基督耶穌之下。他所盼望的就是我們應該住在基督裡並且享受他的豐滿。可是很不幸的,教會並不忠心,因著不忠心的緣故,不僅是以往,並且如今仍在被擄於巴比倫的光景中。換言之,今天教會已經變成了一個宗教的系統,與世界上其它的宗教沒有大大的差別。巴比倫的意義是「混亂」,即使是今天,我們確實看見在神的子民中有許多的混亂。

 

在教會歷史中,當教會進入了被擄於巴比倫的光景時,神就一直在呼召他的子民歸回——回到耶路撒冷來重建神的家。這個呼召是一個世紀又一個世紀的持續著;不僅是出現在改教的時候,我們還能追溯到第二世紀。神是如何的一次又一次的呼召他的子民們回到耶路撒冷——回到那平安、單純、純潔的城,在那裡重建他的家,他的見證,這是我們要從以斯拉記的歷史裡記取的教訓。

 

屬靈的實際

 

以斯拉記裡的歸回不是國家及政治上的恢復,其所代表的是人們屬靈的或是道德情形的恢復。他們不是自主自由的人。他們是在波斯(外邦)君王的詔書之下被允許歸回的人。事實上,在被擄於巴比倫之後,以色列國從沒有在政治上恢復過,直到1948年;雖然在馬喀比時期他們有一段很短暫的獨立自主。在他們滿長的歷史中,即使他們回到了那地,他們卻一點也不自由。他們是在外那人不同的帝國、不同的政權統治之下。所以這些歸回並不代表政治上的恢復,乃是代表靈性上的,或是道德上的恢復。

 

為什麼要提起這一點呢?因為,按照神的原則,屬靈的恢復總是先於政治或肉身上的恢復。神是看人心,而人總是看外貌。所以神所要的總是內心的,屬靈的實際;有了屬靈的實際,外面的表現遲早會顯明出來。屬靈的實際先於外面的表現;但作為人的我們,在這一點上總是有不同的想法。常我們主耶穌在兩千年前來到地上,猶大人拒絕了他,因為他們要政治上的復興,但是主耶穌卻先要屬靈的恢復。所以當我們注意到教會已經落入被擄於巴比倫的光景中之時,就不要只在外表的榮耀中尋求恢復。但是請記住,神今天正在作的是,首先在他的子民中恢復那屬靈的實際。屬靈的實際若未得著恢復,那外面的樣子有什麼用呢?不幸的,今天神的子民都在尋求外面的榮耀而不求裡面的實際。有一日,那榮耀的教會,就是羔羊的新婦,要彰顯出來並與基督一同掌權。所以當我們研讀歷史或是恢復的原則時,請記住,神所要的永遠是裡面的實際,而不是外面的樣子。

 

一些餘數的歸回

 

古列王元年,他下一道詔書,允許所有被擄的以色列人歸回耶路撒冷去重建神的家。我們說過,被擄的以色列人並不是自由自主的,他們乃是奴隸。他們不能隨著自己的意願就這樣回去,而必須等待直到王許可他們回去。這道詔書是包括了所有被擄的子民。所有的人都可回去。並且這詔書是明確特定的;他們回去只為著一件事,就是重建神的家。我們會認為當這樣一道詔書頒佈的時候,肯定的所有在被擄之地的以色列人都會起來回去。假若我們被擄了,而有一天,我們被允許可以回家,你會不回去嗎?當然你會回去!但是很希奇的,當時他們的反應,並非如此。雖然所有的以色列人被許可回去,卻只有一些餘數歸回了。那呼召應該激動了神子民們的心,但是不平的,只有一些餘數的靈被激動才歸回了。其它的多數人都沒有回去,他們滿不在乎;這又是為什麼呢?

 

我們知道在以色列人被擄到巴比倫去之後,雖然,他們足在巴比倫河波斯統治之下的奴隸,而實際上卻享受相當多的自由。他們被許可建造自己的房屋。他們被許可建立自己的生意——我們知道他們是如何的會作生意。所以在那七十年中,他們在被擄之地繁茂興盛起來。他們在被擄之地紮下了深根。更進一步的,若是他們沒有信仰上的自由,可能他們會渴望回去,但是他們也被許可有信仰的自由。事實上,乃是因為被擄於巴比倫,才治好了以色列人拜偶像的病。神說:「好,你們要拜偶像,就讓你們到眾偶像之地去。」因此他們才得著了醫治。

 

會堂

 

在被擄之地,以色列人渴望要敬拜神,但是他們不能,因為耶路撒冷被毀了,聖殿也被毀了。他們怎能敬拜呢?在此,人的聰明帶來補救之道;他們發明了一種非常聰明的系統,直至今天仍然存在。只要有猶大人的地方,你都能找到它;那就是會堂。會堂是在那個時期發明出來的,因為他們沒有聖殿,但他們要敬拜神。他們發明了這個東西,從人的角度來說,比神的計畫更好。只有一個聖殿,但可以有數不過來的會堂。若是你有十個有空閒的猶太男人,那就是說他們有能力也願意為著信仰的目的而花一些時間,那麼就可以有一個會堂了。所以在被擄的時期,會堂在各處如雨後春筍般的興起來。這是何等的方便!你可以就在隔壁有一個會堂,而不需要走太遠的路。如果你不喜歡某些人,就可以組織自己的會堂。要是你不喜歡他們的方式,也可以有自己的會堂。即使在使徒們的時代,仍保有同業公會的會堂。如果你是一個泥水匠,你可以有一個泥水匠的會堂;若你是個修理汽車的,你可以有一個修車同業的會堂。換言之,你可以有一個照你喜歡的會堂。那豈不是很方便的麼?

 

在會堂裡他們讀律法書,就是摩西的律法;他們也讀先知書。在會堂裡,他們唱詩(篇);在會堂裡,他們可以禱告;而且在會堂裡,他們可以彼此勸勉。事實上,你發現在使徒的時代,他們是何等的自由!當使徒保羅進到一個會堂,那管會堂的會來說,「兄台,你們有什麼要說的嗎?」你可以說任何你想說的話。在會堂裡有如此的自由。這豈不是一件奇妙的事麼?在會堂裡惟一你無法作的事就是獻祭,因為神說過你們不能在世上任何的地方獻祭,惟有在他安置他名的那一個地方,就是在耶路撒冷的聖殿裡。因此他們不能獻祭;但是律法說,若不流血罪就不得赦免。你可以使每一件事都符合信仰規條,可是沒有罪的赦免。換言之,那最基本的,基礎的事卻失落了。那裡的每一件事都可以滿足你的良心,賄賂你的良心,可以使你覺得自己很虔誠;但是那裡卻沒有一件事能使你恢復與神的關係。

 

在被擄中為他們自己而活的猶太人,得著了他們想望的每一件事。他們有一切物質上美好的事物,也有一套宗教的系統能賄賂自己的良心,使他們感覺自己的虔誠。如果他們是以自我為中心的,是以自我為滿足的,那麼這裡的一切就是他們不覺得迫切需要回去的原因。他們何苦要被拔起呢?何苦要面對旅途上的危險呢?為什麼要回到耶路撒冷,面對那一片廢墟呢?為什麼要建造神的家而自己卻住在帳棚裡呢?為什麼他們要那樣作?他們的靈已經迷醉在物質的和宗教的事物裡。他們只顧自己卻不顧神和神的利益。

 

在被擄的日子中,神不再被稱作天和地的神。他被稱作天上的神,而被排除在地境之外;因為他曾把他的名放在他自己子民之中,而這些子民卻被擄了。在地上不再有他的見證。只有那些靈裡向著神仍然儆醒的人,只有那些愛神過於愛自己的人,他們關心神的利益過於自己的利益,他們的靈才被激動。他們要回去重建神的家,好使神的名能在地上,神的見證能在地上被恢復。弟兄姊妹們!這些乃是歸回的子民。

 

第一次的歸回

二、所羅巴伯

 

他們在所羅巴伯的領導下回來的。所羅巴伯這名字的意義是「生在巴比倫」或「巴比倫的後裔」。換言之,這個年輕人是生在巴比倫的。他從來沒有看過耶路撒冷和舊的聖殿。為什麼他要回去呢?他從來沒有看見過自己的故國。他從沒有見過舊的聖殿。巴比倫是他的家。為什麼他要回去呢?我們記得所羅巴伯是約雅斤王的孫子。約雅斤被擄到巴比倫地;值是你若讀列王記下廿五章的最後幾節,你看見在他被擄後三十七年,巴比倫王使他抬頭,提他出監,使他成為王的朋友。所以在他的晚年,約雅斤實際上住在宮裡並且成了王的朋友。因此,理所當然所羅巴伯出生的時候,雖然是被擄的,卻必定是生活在很好的環境裡;而在宮廷裡,他一定見過一個人,就是但以理,因為但以理是在宮廷裡。很顯然的,但以理在那時一定是個老人了;可是他必定與這個青年的王子,所羅巴伯,分享過神的目的,神的心意,神的名,神的家和神的榮耀。當但以理和這個年輕人分享這些事的時候,這年輕人的心在他裡面焚燒起來。他為著神和他的榮耀有一個火熱的渴慕。因此,常詔書頒佈之後,他成為領導百姓回到耶路撒冷重建神家的那一位。

 

當他一同回去約五萬人都有一樣的靈。他們回到耶路撒冷之後,所作的頭一件事就是築一座壇,來求告主的名,因為懼怕他們周圍的仇敵。第二年他們開始立神家的根基。歸回的老年人,他們的年齡一定有七十、八十或是九十歲了。他們曾經見過以前的聖殿,當他們看見所立的根基,他們都哭了,但那些沒有見過聖殿的年輕人都歡呼起來。仇敵們都聽見了,因此用各種的手段來阻止他們;在他們的軟弱中,這工作停頓了有十四年之久。在那些年間,他們未曾作了什麼,直到神興起哈該和撒迦利亞。借著這兩位先知所傳的話語,他們才回頭;在四年之內,神的家被重建起來。為此真要感謝神。

 

三、建造神家的呼召

 

在耶路撒冷神家的恢復,和今天耶穌見證的恢復之間有相似的地方。我們提過今天的教會是在被擄於巴比倫的光景中;在神的子民中有許多的混亂。神的子民們追求著地上的、物質的利益,正像世上的人一樣。神的子民們東奔西跑,追求必朽壞的事物,正像今世的人一樣。我們都想建造自己的房子,自己的事業,自己的福利——每一件事都為自己——雖然我們知道自己是在被擄的光景中。並且,弟兄姊妹們!我們所發明的系統是何等的高明。今天神的子民們不需要在合一裡敬拜;你可以照著無論何種你喜歡的方式來敬拜;你甚至可以有你自己的教會。我們的良心似乎因受賄賂而睡著了。這豈不是實情麼?我們認為自己很虔誠,我們在敬拜神,但那只是滿是我們的欲望。耶穌的見證又如何呢?耶穌的見證在那裡呢?基督身體的合一在那裡呢?

 

今日神的子民們在極大的混亂中,但是你發現那呼召仍然持續:「從巴比倫中出來,回到耶路撒冷來重建我的家!」弟兄姊妹們!這豈不是讓我們開始來思想神的利益的時候麼?這豈不是即使在敬虔的追求和活動中,讓我們成為以神為中心而不是以自我為中心的時候麼?這豈不是讓我們想到主耶穌在地上的見證而不是我們自己福利的時候麼?這豈不是我們從許多的混亂中出來,而回到基督裡的純潔和單純裡的時候麼?我們已經變成大複雜,太繁瑣了。我們需要回到在基督耶穌裡的真誠和單純中,在那裡我們來建造神的家。我們是神的家。神要住在他的子民中。他要把我們像活石一樣的建造在一起,把我們在一個根基上建造起來,這一個根基就是基督耶穌。

 

弟兄姊妹們!我們的靈是否被激動呢?我們能否仍留在巴比倫呢?我們豈不該起來,甘願面對所有的危險,並且回到幾乎是一無所有之地,好使神的家得以被建造,基督能成為中心——他是教會的元首——神的子民們得以連絡在一起成為一,好使主耶穌的名得著榮耀?我們可能從來沒有見過地上教會的榮耀——我們是未曾見過——但是我們曾經聽見過;我們曾在聖經中讀到過。我們的靈是否被激動呢?我們能否停留在昏睡中,在自滿自足中,好像不需要任何事了呢?主耶穌的見證在那裡呢?誰是那些靈裡被激動而回到單純裡來建造神的家的人呢?願他的祭壇被立起,願那根基被立定,並且願他的家得建造!

 

感謝神!在教會兩千年來的歷史中,雖然你可能在官方正式的歷史中找不著,若你真正的尋找,你會發現有一個非官方的卻是教會屬靈的歷史。在每一個世代,曾經有過,並且仍有一班人,他們聽見了神的呼召說:「從巴比倫出來,回到耶路撒冷來建造神的家!」

 

第二次的歸回

(一)以斯拉

 

以斯拉是個文士,一個敏捷的文士;事實上,對猶大人來說,以斯拉被公認為「那文士」。以斯拉這名字的意思是「幫助」。已經過了五十八年,在主458年,他定志考究神的律法,遵行它並且將它教導神的百姓。他是一個尊貴的人,一個學者;他舒適的住在波斯的宮廷裡。他受人敬重,甚至王也尊重他;但是他的心都與在耶路撒冷的餘民們在一起。他渴望回去教導他們。所以在這裡你看見在以斯拉領導之下的第二次歸回。有幾千人與他一同回去。他的歸回與在所羅巴伯之下的歸回有不同的目的,因為聖殿已經建成,而殿裡的事奉也已開始。但是在那五十八年中,百姓的稅負是相當的沉重(不僅僅今天是如此),因為百姓的稅負非常沉重,甚至祭司們、利未人都需要出去謀生。他們必須回到田裡去耕作。奉獻是如此的少,即使殿裡的事奉仍照常進行,卻沒有事夠的祭牲,也沒有事夠的祭司在作當作的工。換言之,殿已經有了,事奉在進行著,但它卻很弱;神的見證是微弱的。

 

因此以斯拉有負擔回去修飾神的家。修飾的意思是「強化殿裡的服事」。他是一個熟悉神話語的人,他並且也是一個認識神的手的人。一個文士理當認識神的話語;但是有時候,他並不認識神的手。以斯拉是一個認識神話語和神在他身上的手的人。那就是說,他認識神自己。神答應了他的禱告。他被許可回去加強聖殿裡的事奉。將會有更多的公牛、羊羔和綿羊,並更多的資源。波斯的君王甚至應許王的府庫要供應這些,而波斯帝國的財富幾乎是無窮盡的。他也寬免了利未人和祭司的賦稅,所以他們不需要繳稅,使他們得以專注於殿裡的事奉。

 

(一)百姓得著潔淨

 

以斯拉不僅建立了聖殿裡的事奉,同時,他還潔淨了百姓。在那五十八年中,神的選民們本當從列邦中分別出來,結果卻開始與周圍的外那人通婚。因為那不純淨的行為,他們被引偏離了神。修飾聖般的首要目標,就是百姓必須被潔淨。因為以斯拉的工作,百姓們被潔淨了,並且保守成為一個純全的子民歸給神。這是非常重要的,不僅是為著那個時候的見證,更是為著有一天彌賽亞要借著他們來到地上。神必須保守一班子民,為著預備彌賽亞的降臨。感謝神!聖殿裡的事奉被加強了,百姓們被潔淨了,並且神的見證得著了恢復。

 

(一)聖潔的祭司職份

 

前面說到我們不僅是聖潔的殿,神屬靈的房屋,而且我們還是聖潔的祭司(職份)。神的旨意是我們應該在一位元首——基督之下被建造在一起。我們應該在一個根基——基督之上被建造在一起。我們應該借著一塊房角石,就是基督,被建造並聯絡在一起,好使神能住在我們中間並且得著滿足。被建造在一起不只是一件外面的事,更是一件有生機的事。聖靈要把我們建造在一起成為一——在靈裡為一,在魂裡為一,在愛中為一——彼此背負並且彼此包容;用和平彼此聯絡,竭力保守在靈裡的合一;一同長進而達到在真道上和對神的兒子的認識上約合一裡。但更進一步的,神還要我們在神的家中成為聖潔的祭司。聖殿要成為像我們主耶穌所說的:「我父的家」。這殿原是萬民禱告的殿,但是在我們主耶穌的時代,它已經敗落成為買賣的地方,成為一個賊窩了。照著提前三:1516,神的教會就是神的家,是永活神的教會,真理的柱石和根基;偉大的敬虔的奧秘。然而在提後二:20,卻變成了大戶人家,有尊貴的也有卑賤的器皿。現在豈不是我們應該潔淨自己,脫離卑賤的事,成為尊貴的器皿,合平主人使用的時候麼?

 

我們是聖潔的祭司團,是所有信徒所集合而成的祭司職事。甚至在馬丁路得時,就已經宣講信徒們那全體普遍的祭司職事。但是改教的人們認識了這點,卻不把它付諸實行。不但沒有全體信徒都成為祭司,反而建立了聖品的系統有平信徒和教士(神職人員)之分。

 

現在豈不是神的子民們一同來修飾神家的時候麼?讓我們都起來,像基督身體上的肢體,照著神分賜給各人的恩賜和恩典,一同來盡功用。沒有一個人是多餘的,也沒有一個人能包辦一切。在元首基督的管治之下,基督身體中所有的肢體都要像聖潔的祭司一樣,一同來盡功用,好使神得著服事。

 

弟兄姊妹!這些就是神所要花他的子民中復興並恢復的。有無窮盡的資源供應我們,因為天上所有的財富都是我們的後援。一切屬靈的恩賜,基督耶穌無限的恩典都是我們的。然而要點是:我們是否定意尋求並遵行神的話語?不然我們怎能教導別人呢?我們是否認識神的話語?是否認識神在我們生命中的手呢?若不認識,那麼一切不過是學術性的,而不是屬靈的。神要我們起來,在他的家中像聖潔祭司一樣的來事奉。那將是何等榮耀!將是何等豐富!神要大大的得著滿足。願主幫助我們!

 

禱告:

 

親愛的天父!願你的子民們聽你的聲音,願你子民們的靈被攪動。哦,我們的天父!我們祈求,願你的子民們能歸回來重建並強化你的家,好使你能被高舉,你能得著服事。因為你是我們的神,我們的父,我們的主;惟你是配。奉我們主耶穌的名禱告。阿們!── 江守道《神說話了──舊約各卷精華》

 

恢復聖殿一以斯拉記(參閱表8186)

請記得,是歷代志上下的作者以斯拉,把列王紀上下的解釋告訴我們的。所以從這個光裡面來看以斯拉記、尼希米記、以斯帖記,整個的故事就清楚明亮了。以斯拉是誰呢?以斯拉是生長在巴比倫的一個猶太人,他從來沒有見過聖殿和聖城。

本來以色列人在迦南的時候,是全世界最好的農夫,但自從他們被擄到巴比倫以後,因為那裡的數學和商業非常發達,所以他們就從巴比倫學會了作生意。(今天全世界有許多的財富在猶太人手中)。那時有幾百萬猶太人被擄到巴比倫去,他們在那裡不可能再作農夫了,所以他們只能作生意,就成為最好的商人。從那以後,猶太人就到世界各地去作生意了。

在那七十年間,巴比倫王沒有虐待他們,反倒給他們自由的生存空間,讓他們自由的集會,會堂就是在那個時候產生的。他們現在沒有聖殿、不能敬拜了,但是他們可以有會堂。經過一代以後,他們在那裡生了根,因為都發達了,沒有人想要回去。

滿了七十年,聖靈就來作呼召的工作。聖經告訴我們:神的靈就激動他們的心,結果約有五萬人受聖靈的感動,願意回到耶路撒冷去:寧可回到荒涼、什麼也沒有的故都耶路撒冷。現在他們再一次的走回歸的路,但這次不像出埃及的時候有火柱、雲柱帶領他們,現在完全得憑信心。五萬人在神的帶領之下,陸陸續續的回到耶路撒冷。

“被擄”是仇敵認為消滅以色列人信仰的最好方法。眼看著過了七十年,這乃是人天然的歲數,到了七十歲,就幾乎是天然的盡頭。而且過了一兩代以後,老的故去了,年輕的一輩根本就沒有見過聖殿,那有回來的意願?現在他們的前途就在巴比倫。巴比倫也是混亂的意思,從那裡他們就被分散到全世界,並且可在世界上得著許多財富。這樣,仇敵的詭計就成功了。

然而感謝神!有五萬人被聖靈感動回來了:為著彌賽亞有一天能進人祂的殿,為著彌賽亞的腳能踩在橄欖山上,為著彌賽亞能生在伯利琚A他們回去了。他們不是為自己回去的,他們是為著神的旨意回去的。第一批回來的是所羅巴伯這一班人,其中還有一些老人。過了一段時間以後,又有一批猶太人回來,裡面有一個人名叫以斯拉。

原來就在這被擄的七十年中,在人來看是沒有希望了,沒有想到神在巴比倫那個混亂的地方,能夠找到以斯拉。雖然他沒有看見過聖殿,但他對神的話非常熟悉,在那個時候他被神的靈感動,也帶了一批人回到迦南地。這就是以斯拉記的內容。

以斯拉記的前半段告訴我們:第一批猶太人和所羅巴伯回到耶路撒冷,在原來的根基上,把聖殿蓋起來,這就告訴我們,他們恢復神的同在。這些人回到耶路撒冷,神就藉著他們恢復了神的見證。所以整本以斯拉記給我們看見:恢復聖殿、恢復神的同在。等到以斯拉回來,聖殿已經恢復了,於是以斯拉作了兩件事:

第—、恢復神的話。所以到了以斯拉的時候,神的話有最高的地位。

第二、以斯拉美化了聖殿。使聖殿更華麗、更美觀。以斯拉其實是為著彌賽亞而回來的,好叫彌賽亞來到的時候,祂能看見有一個華美的聖殿。這是以斯拉作的工作。

如果把這段聖經翻作新約的話語就是:主第一次怎樣回來,主第二次也怎樣回來。在主回來之前,它要得著一個榮耀的教會,這就是今天神要得著許多的以斯拉一我們要被模成神兒子榮美的形像。到了主回來的時候,祂要進到它自己的殿一指著教會來說的:而那個教會乃是榮耀的教會。

要怎樣才能得著榮耀的教會呢?保羅在以弗所第五章告訴我們說:是用水藉著道把教會潔淨了,叫我們沒有皺紋、玷污等類的病。所以聖靈要藉著今天的以斯拉來作恢復的工作一把神的話帶進來美化聖殿。

我們這些人是為著主耶穌回來活著的,我們要回到神旨意的中心。原本我們的前途是在這個世界上,在世界上我們應該能夠飛黃騰達的,但如果今天我們都被世界得著了,誰在那裡等候主的回來?教會怎能是榮耀的教會呢?從這裡你就很清楚,以斯拉的故事,就是預表今天我們的故事,所以這段聖經才顯得這麼寶貴。整本的以斯拉記就是恢復神的殿一神的同在和神的見證!── 陳希曾《毗斯迦山——舊約》

 

以斯拉記──恢復神的見證建殿

 

    以斯拉記和尼希米記,要與哈該書,撒迦利亞書,瑪拉基書同讀;因為都是講到被擄後,從巴比倫回到耶路撒冷,重建聖殿與城晼C

  大綱:

      一,第一批百姓歸回耶路撒冷,建殿  一∼六章

   二,以斯拉回耶路撒冷,教導神的話  七∼十章

從分段可見恢復的路線:

  一,恢復建殿是神定的日子,被擄70年後,古列王將下詔(代下三十六21

     (羅十一36)一切事情的運轉是出於神的發動;

                  一切事情的建造是出於依靠神的能力;

                  一切事情的結局是歸於神的榮耀。

  二,禱告推動神激動波斯王古列的心,下詔以色列人回耶路撒冷建殿。〔一章1節〕(賽四十五113;參但九章,尼一章)

     君王的心如同隴溝的水,在神手中隨意流轉。(箴廿一1

  三,神激動人的心,響應天上來的呼召,甘心奉獻財物,奉獻自己離開世界,回耶路撒冷建殿。〔一章5節∼二章〕

  四,神預備獻身的領袖耶書亞,所羅巴伯。〔三章2節〕(士五章)

  五,先在原有的根基上築壇,回到十字架,聯於主的死,奉獻自己,向己死,向神活,唯有活祭才讓神有通達的路。〔三章3節〕(羅十二12

  六,守住棚節,盼望主的再來,向著標竿直跑,獻上燔祭,甘心奉獻自己,守一切聖節,按神心意事奉神。    〔三章〕

  七,準備材料,以基督的生命為建殿的材料。 〔三章〕

  八,興工建造,主的生命形成教會,各盡其職,聯絡為一體滿有基督長成的身量。

     〔三章〕

 九,仇敵擾亂,進入爭戰,王壓制停工16年。 〔四章〕

 十,神興起先知哈該傳五篇信息,激勵民起來恢復建造。(讀哈該書)

    又興起先知撒迦利亞傳八個異象,四篇信息。〔五章〕(讀撒迦利亞書)

十一,聖殿建造完成,守逾越節,

        生命建造的事奉時刻不忘主為我們死,十字架是建造的路。〔六章〕

十二,56年以後,神興起認識祂話的以斯拉,傳揚神的命令,使民認識神,經歷神。       使他與尼希米搭配,成就神的工作。〔七章〕

 

   以斯拉下功夫考究神的話,又以此教訓以色列人,明白神的手引導,認識依靠地上的君王是羞恥,唯單單依靠神。

   以斯拉以神的憂傷而哀慟,哀慟的人有福了,他必得神的安慰。(太五4

   以基督的心為心,為此禁食祈禱,認罪悔改,求神光照,挽回神的同在。

   活潑運用神的話,如同二刃的利劍,刺透民的心,回轉歸向神。

   除去教會中的罪惡,與外邦女子通婚,是世界進入教會,讓撒但有地步,有空間,有地位。以斯拉是站在教會破口處的勇士,堵住撒但進入的通道,讓神有通達的道路。(參結二十二30)神為何使用以斯拉?下功夫讀神話的人,又順服神的引導,有福了,神必不輕看這個人。

—— 張向晨《聖經六十六卷》

 

【以斯拉記是歷代志下歷史的延續】歷代志下結尾的話就是以斯拉記開頭的話。這一點,在某種程度上向我們證明這兩卷不同的書是由同一個作者寫成的。── 江守道《神說話了──舊約各卷精華》

 

【為何先以斯拉記後尼希米記】以斯拉記和尼希米記這兩本書,在次序上也相當有意義。尼希米記是記載以色列人在外邦人中,重新恢復他們的見證;以斯拉是記載百姓回國後,重建聖殿的工作。聖殿是代表敬拜神,重靈婸P神的關係。以斯拉記在先,尼希米記在後,在他們實行真正有效的事奉前,必須先在靈堳黕_他們與神的關係。基督徒的事奉,不是一個工作﹐乃是一個生命的流露。若我們單憑表面努力去作,恐怕這工作只不過是個人努力所產生的效果,因為我們的生命若不是在神前被建造,一切的工作就成了枉然的勞苦。── 鮑會園《以斯拉記信息》── 鮑會園《以斯拉記信息》

 

【以斯拉記所記述的年代】以斯拉記開始於主前536年,以色列被擄人中的餘數歸回之時;結束於主前458年,在以斯拉帶領之下,以色列人被擄的餘數第二次的歸回。所以粗略的說來,以斯拉記所涵蓋的歷史大約有80年。一到六章涵蓋了約二十年的歷史。然後在六章和七章之間有58年的間隔;我們知道那個間隔是被以斯帖的事蹟所補滿的。七章到十章大約涵蓋了一年。這就是在以斯拉記裡我們所看見的歷史。── 江守道《神說話了──舊約各卷精華》

 

【何謂以斯拉記?作者是誰?(拉七61011)】

:1  以斯拉記Book Of Ezra乃為神的選民被擄七十年歸回以後的第一卷史書。(自主前606尼布甲尼撒王第一次攻破耶路撒冷起,至536年古列王下詔時止,耶廿五9 10,廿九10,拉一13)。並且與尼希米記、以斯帖記為舊約歷史書的最後三卷。本書系記載猶大人的回歸故土,重建聖殿,教訓律法,認罪悔改,清除雜婚,復興聖名之事。它在猶太人古希伯來文(四8—六18,七1126為亞蘭語)的聖經中,與尼希米記原為一卷。至三世紀時,才把它分為兩卷書。亞歷山大基督教學者俄利根Oregin(主後185254)稱此二書為以斯拉記上下卷。

2  本書作者,從開頭幾節與歷代志下的結尾幾節經文相同(拉一13代下卅六2223)看來,暗示亦為以斯拉Ezra(意幫助)所編寫的。(參一一二題)。他是大祭司希勒家,Hilkiah(意神是我的主)的曾孫,(拉七1;王下廿二8)。是一位敏捷,通達,大德的文士和祭司,(拉七 61221),且是一位卓越的解經者。不愧為名門望族之後裔。他於主前457年由巴比倫返回耶路撒冷時,而作此書。其內容所包括的時間,自主前536457年,約有80年。書中所論之所羅巴伯Zerubbabel(意在巴比倫生的),以斯拉,乃基督為元首為祭司之預表。(拉二2;四3;七11;來二10;弗四15;來七28)。——李道生《舊約聖經問題總解(上)》

 

【以斯拉記和尼希米記次序的屬靈教訓】以斯拉記和尼希米記這兩本書,在次序上也相當有意義。尼希米記是記載以色列人在外邦人中,重新恢復他們的見證;以斯拉是記載百姓回國後,重建聖殿的工作。聖殿是代表敬拜神,重靈婸P神的關係。以斯拉記在先,尼希米記在後,在他們實行真正有效的事奉前,必須先在靈堳黕_他們與神的關係。基督徒的事奉,不是一個工作﹐乃是一個生命的流露。若我們單憑表面努力去作,恐怕這工作只不過是個人努力所產生的效果,因為我們的生命若不是在神前被建造,一切的工作就成了枉然的勞苦。——鮑會園《以斯拉記信息》

 

【背景與主題】以斯拉記是從西元前538年開始記載,那正是尼布甲尼撒毀滅耶路撒冷,打敗南國猶大,並把猶大人擄去巴比倫後的第四十八年(參王下25章;代下36章)。尼布甲尼撒在西元前562年駕崩,繼位者軟弱無能,到西元前539年,在以斯拉記未展開序幕之前,巴比倫便被波斯殲滅。不論是巴比倫人或是波斯人,都對俘虜採取懷柔政策,容許他們擁有土地和家園,過正常的生活。很多猶太人,如但以理、末底改和以斯帖,都能夠在那裡居顯要位置。波斯王塞魯士更准許不少離鄉背井者重返故國,當中也包括了猶太人。他希望藉此使人甘心效忠,在邊境周圍建立起緩衝區,為帝國阻擋外敵。這一政策對猶太人來說是一個希望,也是一個新開始。

         以斯拉記開場時,新巴比倫帝國已經沒落,耶利米預言猶太人將歸回故土的話實現了(耶二九1014)。

         第一至六章記載由所羅巴伯帶領的第一次歸回。被擄歸回的人第一件要做的事情,是建壇獻燔祭,然後是為神建殿。建殿受到神子民的敵人各方阻攔,但也得到先知哈該和撒迦利亞的鼓勵。

         第六和七章之間相隔五十八年。在神聖的歷史中,這是以斯帖王后傳奇故事發生的時候;在世俗的歷史中,著名的馬拉松戰役、塞莫皮萊戰役和薩林米斯戰役也在這時期發生。

         第七至十章再記述主前四五八年,以斯拉得亞達薛西朗占米紐斯的詔命回到耶路撒冷的行程。這幾章詳細敘述以斯拉要改革以色列民的個人行動。——馬唐納《以斯拉記》

 

【來歷】本書首段與歷代志下末段相接處相同,可證同為一位作者,即被擄後回國的文士以斯拉。本書內容包括時間自主前536457年,約  八十年之久,寫書也當在此後不久,約主前450年左右。他與尼希米同時,以斯帖較早,先知哈該、撒迦利亞更早,而瑪拉基則較晚,均屬被擄後的歷史和先知書。本書自四章8節至六章18節以及七章12-16節為亞蘭文,符合當時的情況。以斯拉也寫了歷代志上下和詩篇一一九篇,並領導一班人編輯舊約成典。——無名《以斯拉記》

 

【主旨】本書與尼希米記和以斯帖記均為被擄後的歷史書,雖時間稍有不同,但卻很有關聯。以斯拉記重建聖殿,尼希米記重建聖城,而以斯帖記保全民族。以色列人因犯罪悖逆神而被趕出本地,在被擄寄居外邦時受盡苦難、壓迫,但從此卻徹底棄絕偶像,歸向他們列祖的神。神紀念他的約,領他們歸回本地,也是應驗先知耶利米的預言。他們回國共有三次:

第一次,在主前538年由所羅巴伯領導下歸回(拉二2)。

第二次,在主前458年由以斯拉帶領歸回(拉七l6-7)。

第三次,在主前445年在尼希米的領導下歸回(尼二5-8)。

         這是以色列人歷史上一個大的轉捩點,猶如以色列人出埃及進迦南一樣,否則猶太民族從此淪亡,基督無從降生,神救贖的計畫也不能完成。他們當年要重建聖殿與我們如今要復興教會有許多相似之處,特別值得我們借鏡參考。 ——無名《以斯拉記》

 

【書之宗旨】恢復聖殿宗教與民族。書內所記一件最要的事,即重建聖殿,並建殿之經過。聖殿原是宗教之表現,人之宗教生活,多在聖殿中事奉神的事上表現出來,所以恢復聖殿,也就是恢復宗教。猶大民族,也是舊約時代的教會,所以恢復宗教,也就是恢復民族。這一本書的價值,全在猶太領袖如何在神旨意中,具了勇敢犧牲、百折不磨的精神,恢復了猶太的聖殿、宗教與民族。這正是表明歷代教會領袖,當如何奮勇、勉勵、復興神的教會;因為天命與人事,是相須而相合的。——賈玉銘《聖經要義》

 

【年代表】

主前 五三九           古列在巴比倫掌權

      五三八           古列的上諭;在所羅巴伯領導下,
                    
首次回歸耶路撒冷

      五三○           坎拜棲茲登基

      五二二           大利烏登基

      五一六           聖殿完成

      四八六           薛西斯登基

     約四八六至四八○  以斯帖記事蹟

      四六五           亞達薛西登基

      四五八           以斯拉抵耶路撒冷

      四四五           尼希米抵耶路撒冷

      四四四           耶路撒冷城牆完成

      四三三           尼希米返巴比倫

                 尼希米以後再度往耶路撒冷

——《每日研經叢書》

 
【時間】
一、可能是在大利烏王二世(西元前423-404年)末期或以後寫的。
二、波斯帝國相當尊重各地的風土民情與宗教信仰,將巴比倫所擄掠的神像、人民都歸回原處。古列圓筒石印中,即記載有古列王歸還神像、重建廟宇與將百姓送返原居地的事情。因此猶太人的被擄歸回,是先知預言的應驗,也是當時大環境所驅。
三、被擄歸回的猶太人總共約有五萬人。

── 蔡哲民《以斯拉記查經資料》

 
【作者】
一、傳統上認為歷代志上下、以斯拉記、尼希米記都是同一個作者寫成。不過也有學者認為歷代志上下是由其他作者寫成。
二、傳統上認為以斯拉是以斯拉記、尼希米記的作者。
三、雖然有許多學者持不同看法,不過一般還是認為以斯拉是在西元前458 年到耶路撒冷,尼希米則在十三年後,也就是西元前445年到達耶路撒冷。尼希米的年代比較沒有爭議,第一任省長的年代是西元前445-433年。
四、埃勒芬亭蒲草紙文件中證實西元前第五世紀有位約哈難當大祭司,尼希米時的大祭司是以利亞實( 三1,20 )。以斯拉時的大祭司是約阿哈難(十6 ),有人認為約阿哈難就是以利亞實的孫子(在許多經文都必須同時抄錯的狀況下),因此以斯拉也必須是比尼希米晚歸回。但事實上聖經同時抄錯的可能性不是很高,而且編纂以斯拉和尼希米記的作者(距離他們兩人不會超過幾十年)怎麼可能會不知道誰先誰後?而把以斯拉記放在尼希米記前面呢?

── 蔡哲民《以斯拉記查經資料》

 
【信息】
一、大膽的宣告猶太餘民的神是「造物者」,並強調「神的信實與主權」。
二、「被擄之民」成了一個榮譽的頭銜,被擄歸回的人是歸回本土也歸回神他們是神的真子民。因此要重視信仰與血統的純正性。
三、神透過「禱告」、「祭祀」與「聖經」(摩西律法),教導、施恩給百姓。
四、特點:
1、本書與尼希米記在希伯來聖經中被當成同一卷書,早期的猶太教將這兩本書統稱為以斯拉記。
2、本書除四8-六18七12-26是用亞蘭文書寫外,其他都是用希伯來文書寫。用亞蘭文的原因是因為抄錄公文的緣故,當時的公文是用亞蘭文撰寫。其他資料來源包括以斯拉個人的回憶錄( 七27-28 )、官方戶藉、表冊( 二1-70 )以及撒迦利亞書和哈該書的歷史資料。
3、考古學家在埃及尼羅河邊的埃勒芬亭猶太社區中發現西元前420 年左右的蒲草紙文件:「埃勒芬亭書卷」,成為這時代歷史的重要佐證。
五、波斯帝國的相關歷史
    1、古列王:波斯帝國的建立者
          西元前549年繼承了瑪代帝國東部和北部的疆土。
          西元前547年攻破呂底亞的哥羅賽(Croesus of Lydia)
          西元前539年巴比倫幾乎沒有抵抗就投降古列,應驗了四四28  四五1的預言。
          西元前530年古列在東邊的戰役中陣亡,王位由甘比西斯繼承。
    2、大利烏王(大流士):西元前521-486
          西元前520年平定內亂。
    3、薛西王一世(亞哈隨魯王):西元前486-464(465)
    4、亞達薛西王一世:西元前464-423
    5、大利烏王二世:西元前423-404
    6、亞達薛西王二世:西元前404-359
7、亞達薛西王三世:西元前359-338
六、以色列歷史概論:
    西元前1500年摩西誕生、西元前1446年出埃及
    西元前1375-1050  士師時期
    西元前1050-1010  掃羅王
    西元前1010-970   大衛王
    西元前970-930    所羅門王
    西元前930        南北國分裂
    西元前722        北國被亞述滅亡 (以色列被擄至亞述)
    西元前586        南國被巴比倫滅亡 (耶路撒冷被毀, 猶大被擄至巴比倫)
    西元前540        波斯征服巴比倫
    西元前538        所羅巴伯領導第一次歸回 (第一批被擄的百姓歸回)
    西元前536        聖殿開始重建
    西元前530        聖殿重建工程中止
    西元前520        哈該、撒迦利亞呼籲聖殿重建工程恢復
    西元前516        聖殿重建完成
    西元前458        以斯拉領導第二次歸回
    西元前445        耶路撒冷城牆重建完成(52天)
    西元前432        尼希米(西元前445-420)領導第三次歸回
    西元前336-323    希臘亞歷山大帝國
    西元前250        七十士譯本
    西元前200        撒都該人興起
    西元前167        馬加比革命
    西元前166-142    馬加比王朝
    西元前165        法利賽人、愛色尼人、奮銳黨、希律黨興起
    西元前142-63     哈斯摩尼王朝
    西元前63         羅馬龐貝攻入耶路撒冷
    西元66-70        猶太戰爭,西元70年耶路撒冷被毀
    西元90           雅麥尼亞會議,確定舊約正典

── 蔡哲民《以斯拉記查經資料》

 

【主題特色】

 以斯拉記與尼希米記二書內容取材甚廣,包括波斯官方檔(如詔書)、家譜、聖殿供職人士家族名單、以斯拉及尼希米親身的記錄。語文方面,以斯拉記除用希伯來文外,部分是用亞蘭文記載(見內文注)。

 被擄後歸回猶大的以色列人在以斯拉和尼希米的領導下,在信仰上醒悟過來:他們是被放逐後剩餘的少數,能夠重歸故土,足見是神的恩待;神的手滿有能力,使他們在危險和萬難下得以重建聖城和聖殿。他們覺悟到言信仰上的失敗導致他們受罰被逐。現在他們矢志向神盡忠,順從摩西律法,並分別為聖,不沾染外邦異教,使猶太信仰的精粹得以保存。──《串珠聖經注釋》 

 

【為什麼要讀以斯拉記?】

Ø  任何人若想要知道如何勉勵神的兒女,奮勇向前的復興神的教會,就必須讀本書。

Ø  從本書中我們可知道當年以色列人如何重建聖殿,他們如何被分別為聖生活,並且因此神的見證得著恢復。讀本書会对我們今日復興教會的工作有許多启示。下面幾點的原則仍適用於今日教會的復興並恢復:

·  是神定規復興的時間,在被擄後七十年歸回故土(代下三十六2123,一12

·  是神感動君王的心,使他們先後為百姓開路(15;六615;七1126

·  是神預備合用的人成為他的器皿,如所羅巴伯,以斯拉,尼希米等,並給他們負擔,以神的利益為念。

·  是神感動百姓的心,願意離開安逸的生活歸迴路途漫長的故國(一5)。

·  是神使「他們如同一人」重建祭壇和聖殿(三113),這是復興必要的條件。

·  是神興起先知在他們中間傳達神的話勉勵他們(五1)。

·  是神使他們看見罪,生出憂傷痛悔的靈,並使他們有決心和力量對付罪(九∼十)。

── 楊震宇《以斯拉記每日讀經》

 

【以斯拉記經節分析】

  以斯拉記分為二百八十節,下列是我們對這卷最不尋常之經卷的分析:
  一百十一節:名單
  一百零九節:敘述
   四十四節:書函
     十節:祈禱
     三節:宣告
     三節:摘要
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  共二百八十節
──《馬唐納活石聖經註釋》


【以斯拉記、尼希米記、以斯帖記年表】
       (大約日期)
  主前538年   古列王下詔重建聖殿。
  主前538(7)年   所羅巴伯回歸耶路撒冷。
  主前536年   聖殿的根基立好。
  主前535年   建殿的工作停止。
  主前520年   哈該和撒迦利亞開始事奉。
  主前520年   大利烏王下旨繼續建殿的工作。
  主前516年   聖殿完成興建。
  主前486年   亞哈隨魯王(薛西)開始統治。
  主前479(8)年   以斯帖成為王后。
  主前464年   亞達薛西王開始統治。
  主前458年   以斯拉回歸耶路撒冷。
  主前444年   尼希米到達耶路撒冷。
  主前444年   耶路撒冷城牆完工。
  主前420年   尼希米再到耶路撒冷。
──《馬唐納活石聖經註釋》