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以斯拉記第八章拾穗

 

【拉八214 回歸人數與第一次相比】本段列出了一千五百一十三名男丁與以斯拉一同回歸。回歸總數若是五千人(按照婦孺數目的保守估計),本段所列之數約是以斯拉記二6465總人數(42,360人)的七分之一。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八3這些是家族的名字,不是個人的名字。參看第二章319節的腳註。總數(314節)是一千四百九十六人。──《雷氏研讀本》

 

【拉八13以斯拉並不單槍匹馬回去,他領忖@大隊的人,獻身予阿立耶aliya回歸的人)。因此以斯拉的使命,就是照戎j列諭旨管理回歸的移民潮。在十三節,『就是末尾的』──有了提示,在以斯拉同行者之中,有的家屬(耶多尼干),其先人是在早期離開巴比倫,回歸猶大的人。──《每日研經叢書》

 

【拉八15“亞哈瓦”。可能是幼發拉底河的支流,但位置不能確定。“沒有利未人”。有關可能導致沒有利未人的原因,參看第二章40節的腳註。──《雷氏研讀本》

 

【拉八15 流入亞哈瓦的河】這河大概是巴比倫附近(半徑起碼有90英哩的地區)注入幼發拉底河的無數運河之一。這些河道其中一條附近可能有他們的聚居處,但史料互不相符(七十士譯本;以斯得拉一書八61以塞拉斯〔Theras〕為原址)使問題變得十分複雜。因此原址位置至今不明。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八1618以斯拉很清楚利未人的職責。他們受神的命令,擔任在崇拜中的角色。在巴比倫無法執行;歸回本土得汙鷛|,作出事奉,況且這確是救恩的象徵。於是以斯拉差遣『真知灼見的人』(16節「教習」)往迦西斐雅(未能指出何處,可能是猶太人重要的人口中心)去,在那塈鋮鴗@個『通達人』(18節),與他家族中的一些人,他們準備放棄一切,動身歸回。那一個屬抹利宗族的利未人示利比(參閱現代中文譯本),無疑是個能幹的人,也必然是具屬靈真知灼見的人。他見到艱苦的道路是正確的道路,沒有甚麼會比遵行神的旨意更好的了。──《每日研經叢書》

 

【拉八17“迦西斐雅”。位置不能確定,但這堛眯w有一個利未人和尼提寧(殿役)的殖民地。三十八個利未人和二百二十個殿役回應了以斯拉的徵召(1820節)。──《雷氏研讀本》

 

【拉八17 迦西斐雅】迦西斐雅若是地名,它就是在亞哈瓦附近。但兩處地方都只知大約在巴比倫北部而已。但按照七十士譯本,這字也有可能是個名詞(希伯來語 kesep「銀子」一字的變體),反映易多可能是庫房或銀匠公會的領袖。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八20 尼提寧】除了有三十八名利未人隨以斯拉回歸以外,登記在案的尚有二百二十名尼提寧(殿役)。這些人是利未人的助手,其重要性不可忽略。利未人的數目不多,沒有這些僕人做粗重工作,聖殿就不能正常運作。以斯拉列出他們的名字和世系,就是核准他們的資格。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八21 禁食】在聖經以外,古代近東沒有什麼禁食的例證。禁食通常是在哀悼之時進行。舊約中宗教性的禁食通常與向神懇求有關。其原則是所求之事重要到一個地步,懇求者集中精神於屬靈景況上,肉身需要則退居幕後。如此,禁食是為使人淨化,在神面前謙卑而設的(詩六十九10)。經文表示這些猶大人關心自己的安危,祈求的目的是神的保佑,好使他們能夠宣稱即將進行的旅程是順從神旨意而做的。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八21~23百姓要克苦己心21節)及尋求神(21-22節)。當他們禁食祈求的時候,神就應允23節)。這些名稱很和我們熟悉的歷代志下七章十四節相似,這節聖經將歷代志媦鷊R虔敬的觀念,凝成明亮的晶體。熟悉歷代志的人,也知道尋求離棄的對比(22節);參閱歷代志上廿八章九節。以斯拉,如歷代志的作者及一般聖經作者一樣,非常明白,神雖是充滿了慈愛,常常先採取主動,但是祂並不寵愛,雜亂無章的任意施恩。祂乃是要建立並賜福給那些認識祂,並追求祂旨意的人。因此以斯拉決心要表明他的隊伍的信心。

21節:神獲得平坦的道路

22節:恥於

22節:神施恩的手,幫助尋求祂的。

決心只尋求神的幫助,排除其他,顯明他們的信仰並非有名無實,而是經得起考驗的。他們相信神能夠拯救──因此他們要完全的信靠祂。信仰宣告是一件好事,像今天基督徒平常崇拜時念誦信經。一個人做任何事,是否都非要信心不可,這種提問是很有益的。若不然,因信得生(哈二4)到底有甚麼意義?一種從未發生作用的信仰,能否生存?以斯拉的信心根據,在得到亞達薛西的諭旨以後,他發覺『耶和華我神的手幫助我』(七28);現在他要證明『我們神施恩的手,必幫助一切尋求他的』(22節)。──《每日研經叢書》

 

【拉八2123 被搶劫的危險】以斯拉一行人沒有軍隊護送(見:尼二9中與尼希米同行的人),因此路上遇到危險是很嚴重的問題。當時有好些政治勢力試圖打亂波斯帝國西部的均勢。此外,運輸大量金銀的非武裝團體,很容易就會成為執意搶劫的亡命之徒宰割的對象。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八22以斯拉沒有要求軍方的護衛,對耶和華顯出完全的信任(不過軍方的護衛也不一定是錯誤的;比較尼二9)。──《雷氏研讀本》

 

【拉八24~30以斯拉在出發以前,所作最後的準備,是安排小心保護和運輸君王所給的大量貴重賜與,也是君王所吩咐的使命(七15)。他將這責任交託給所揀選的十二位祭司長,將它們奉獻為聖(28節)。祭司已經為『聖』,即是把他們分別出來,在聖殿『聖』的範圍堙A並擔負聖殿的工作,現在器皿也歸入這『聖』的範圍,特別分別為聖,屬於神。因為是『聖物』,它們必須在禮儀上『不作』普通用途,只受那些有『聖』職的人支配。(這堛滿y聖』有別於一切以色列民當在倫理上為『聖』的『聖』;參閱利十九2)。所以示利比與他的同工必須親自負責這些器皿,直到以後交給在耶路撒冷在聖殿媥嵾t責任的祭司(29-3033-34)。──《每日研經叢書》

 

【拉八26“銀子”有七十八萬安士(24.4噸或22公噸);“銀器”和“金子”相等於十二萬安士(3.75噸或3.4公噸)。──《雷氏研讀本》

 

【拉八2627 數量】以斯拉將波斯王的賞賜過秤記錄,就算是完成了這方面的任務。六百五十他連得銀子等於二十四噸半。一百他連得的銀器和一百他連得的金子各重三又四分三噸。二十個重一千達利克的金碗等於十九磅。數量雖然極大,卻非不合理,因為這是王和被擄猶大家族的禮物。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八27“一千達利克”。相等於二百九十七安士(18.6磅或8.4千克)金子。──《雷氏研讀本》

 

【拉八29以斯拉預期分別看管財物的二十四個人(24節),到達耶路撒冷後便出來交賬。──《雷氏研讀本》

 

【拉八31 所走路程】出發時是西曆四月,因此直接橫渡沙漠是不可能的(全長約500哩)。他們必須走較長的北路,沿幼發拉底河北上,往西經大馬色(大馬士革)入巴勒斯坦(全長約900哩)。請參看一章11節和七章8節的注釋。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八3334留意那賬項交代得多麼仔細(比較林後八21)。──《雷氏研讀本》

 

【拉八35 獻祭】有關第二聖殿奉獻祭禮的討論,請參看:以斯拉記六17的注釋。波斯王下令被擄者回到耶路撒冷之後必須獻祭(拉七17)。本節記載以斯拉把這命令付諸實行。和以斯拉記六17一樣,這裡也提到贖罪祭。進一步證明每一群回歸者都需接受淨化。──《舊約聖經背景注釋》

 

【拉八35次經以斯拉續編上卷記載綿羊羔共獻了七十二隻,而不是七十七隻,也許該書作者認為祭牲數目代表十二支派,故總數是十二的倍數。──《串珠聖經注釋》 

 

【拉八36 總督和省長】波斯帝國分為二十一個行省(在巴比倫獨自成為一個行省後,變為二十二個),各有總督治理。但由於部分行省過於龐大,遂再分給多一重的官員管治。這些官員稱為「帕赫特」(peh]a),其職責包括協助收稅和執行欽令(見:拉五14的注釋)。──《舊約聖經背景注釋》

 

【思想問題(第8章)】

 1 按一些學者的統計,這次回歸的大約有一千五百人。你認為這一隊回歸的猶太人對四周外邦人起了什麽影響?你見證基督徒的方式是只以個人為單位,抑或兼以群體為單位呢?

 2 以斯拉招聚以色列民回歸,所選用的策略和今日教會招聚人的方法有何不同?參15-17節。教會中有那些是受忽略的事工?

 3 你猜利未人起初為何沒有回應以斯拉的招聚?是習慣了巴比倫的生活,對返國建造聖殿無動於中,抑或自以為無關重要呢?他們的遲延對猶大人民有何影響?你有否因為類似的理由而不肯回應神的呼召?

 4 是誰提醒利未人,喚起他們的良知?參16節。當主內弟兄姊妹軟弱時,其他肢體可以怎樣加以援手,參加6:1。規勸信徒最有效的工具是什麽呢?參提後3:16

 5 以斯拉與舊約大衛及新約主基督均有同一的特質。這特質對他們的事工起了什麽作用呢?參詩69:9; 2:17

 6 以斯拉召集百姓禁食祈禱,除了希望達到順利回國的基本目的之外,還有那些目標呢?參21節。人要保持異象鮮明不變,可否沒有自省?

 7 為何以斯拉不尋求亞述薛西王軍隊的幫助,反而要靠自己的力量完成行程呢?他的想法和尼希米的做法有何不同?參22; 2:7-9。那種做法是較有信心的表現?參羅14:1-6

 8 禁食禱告往往會帶來什麽後果呢?新約時代聖靈與禱告有何關係?參徒1:14; 2:2; 13:1-2。「教會的奮興在乎禁食禱告」,你認為這說法對嗎?

 9 以斯拉指派祭司看守金銀、器皿,這做法有什麽好處?見28節。

 10 為什麽以斯拉要在眾人面前秤金銀(25-26, 33)?莫非對看守的人有所疑惑?參林後8:21。面對撒但可能攻擊時,「預防勝於治療」是否上策?

 11 以色列眾民一起獻祭(35)究竟有什麽重大意義呢?他們的敬拜表明了什麽真理和教義呢?參弗4:3, 4

 12 教會領袖對信徒屬靈的方向和實踐有什麽影響呢?若沒有以斯拉,尼希米或所羅巴伯等人,你猜想以色列人能否順利回歸?

 ──《串珠聖經注釋》