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尼希米記第五章拾穗

 

【尼五1「百姓和他們的妻大大呼號,埋怨他們的弟兄猶大人。」

   〔暫編註解〕呼號出於極深的悲痛。發出哀怨的是百姓中的窮人,被指控的他們富裕的弟兄(見王下24:14)。

         15 我們不能確定本章的事件發生在建造城牆期間(當時正常的收入必受到影響),還是較後期(第7節的招聚大會和第14節可能暗示較後期——第16節卻暗示那是修築城牆期間)。沒有田地的人缺乏糧食(2節);地主因饑荒而被迫典押田產(3節);他們又因納稅給波斯人而必須向外借貸。這些存在的問題因修築城牆所帶來的經濟壓力而加劇和爆發。關於高利貸和奴隸制度,參看出埃及記二十一章16節、二十二章2527節、利未記二十五章3546節和申命記二十四章1013節的腳註。

         1~13抵禦外敵的措施剛安排妥,內部又發生了問題。本節至13節所記的民間貧困現象與建城無關(建城只用了52天),但尼希米不准工人離開耶城(四22),可能加劇了某些農家的困苦。

         饑荒造成糧食短缺(3節),因而糧價飛漲。有的人為了活命,被迫抵押土地、房屋或者鬻兒換糧。有的因須繳交賦稅,債抬高築(4節)。抵押了的田地、房屋,因債項未依時清還,有的已為債主取去,兒女作人僕婢,自己也無自由。越來越少人能到城裡建城牆,怨聲隨之而起:同是人,同屬一個民族,何以有的為奴,有的作主人?

         尼希米置身危局,處理極有分寸。他曉諭債戶歸還抵押了的田地與房屋(11節),甚至勸他們把債項一筆勾銷;後來且訂立了法規,要民遵守(十32)。

         本章內容從以上1章的記載岔開 , 提到猶大的富者剝削窮人。當時的貧窮情況可能早已存在,而尼希米動員修城的行動使情況惡化,因為窮人協助修建而無暇種植,引致糧食缺乏,他們又無法繳稅,負債累累,只有把產業給別人作抵押,兒女們也給了別人作僕婢。

         不知本章所描寫的一些事件發生在什麼時候。它們不都發生在修造城牆期間,因為第14節所記錄的是尼希米當省長十二年末的事。最多只能確定第1-13節發生在修築城牆期間。修築城牆的無償勞動的確會使許多人失去正常的生計。但另一方面,這項工程很快完成了,不會導致本章所描述的嚴重經濟困境。本文並沒有暗示困境與修造城牆的工程有關。哀怨的根源要深得多,而且已發展很久了,到修造城牆的時候形成了危機。在第14-19節,尼希米記錄了他當猶大省長期間的個人行為(見王下12:3-14)。

 

【尼五1~5內部的危機】那與神的工作相敵對的惡者是個殘酷的仇敵,牠從不同的角度攻擊──從來不讓神的兒女空閒著,而尼希米在這堜狶靬琲滿A實際上並不是甚麼外來的攻擊,乃是百姓中內部的紛爭;這件事幾乎毀壞了全部的工程,是尼希米在工作中所面對的最困難的問題。

   由於下列四種原因,導致那時的耶路撒冷地區,發生了嚴重的糧食恐慌:()許多猶太人相率歸回,使那地方人口大為增加。()當他們分散的那些年間,無人耕種田地,以致當地所出產的糧食,原本就不夠供應許多人的需要。()也許那時候大家熱心修造城牆,而忽略了耕種的事。()百姓仍須向王繳納重稅。

   很不幸的,少數有錢有勢的猶太人同胞,竟利用這種機會漁利。他們不顧別人的死活,放債索取高利息;以苛刻條件借錢給人,收他們的抵押品;把別人的兒女收進來作奴隸,使他們父母無法贖回。他們這種營私取利的不正當行為,在神的百姓中造成誤會、擾亂、摩擦、不信和猜忌。百姓們先前是同心協力共赴事工,如今在感情上形成分裂。

   有一件事最足以危害神的工作的,就是屬神的人彼此不和睦。你如果要破壞神的工作,只要挑起彼此間的誤會、灰心和猜疑就夠了。雖然許多人有共同的目標,他們在感情上若不能合一,工作就無法維持下去。――Alan Redpath《基督徒勝利的工作――尼希米記的訊息》

 

【尼五1~5生命的問題】從表面看,好像是一個民生的問題,一個生活的問題,可是如果更深一層來看時,問題的根本或癥結,還不是外在的,卻都是講到在生命上,或是我們和主的關係上出了問題。這些貴冑和官長,明明弟兄們已經這麼辛苦了,生活這麼貧困了,他們不但沒有在愛心裡對弟兄扶持和幫助,就連借貸還要取利,甚至取很高的利,讓他們根本無力還債,後來就越欠越多。這個問題就表明神兒女中間,缺少了那種真實,同為一體,同是一家人的那種真實的愛和關懷。這是官長和貴冑在生命裡出了一個很嚴重的問題。在這個建造的工作裡,這些事慢慢被顯明出來。我說過  神永遠是積極的  神,  神的目的是要為了要改變我們,針對我們的生命,祂要來醫治我們。這件事情發生,尼希米就起來對付。尼希米實在是一個非常好的領袖,在這樣的局面裡,他用兩件事情勇敢的對付。!―― 于宏潔《同心合意恢復見證》

 

【尼五15我們不能確定本章的事件發生在建造城牆期間(當時正常的收入必受到影響),還是較後期(第7節的招聚大會和第14節可能暗示較後期——第16節卻暗示那是修築城牆期間)。沒有田地的人缺乏糧食(2節);地主因饑荒而被迫典押田產(3節);他們又因納稅給波斯人而必須向外借貸。這些存在的問題因修築城牆所帶來的經濟壓力而加劇和爆發。關於高利貸和奴隸制度,參看出埃及記二十一章16節、二十二章2527節、利未記二十五章3546節和申命記二十四章1013節的腳註。──《雷氏研讀本》

 

【尼五2「有的說:『我們和兒女人口眾多,要去得糧食度命;』」

   〔暫編註解〕這是第一類的債戶,沒有田地,為了取得生活所需,將兒女賣給人為奴婢。

         發出哀怨的,首先的家庭人口多的人。多子多孫帶所來的,並不是東方人一般所認為的福氣,而是重擔和深深的困惑。

 

【尼五3「有的說:『我們典了田地、葡萄園、房屋,要得糧食充飢;』」

   〔暫編註解〕這是第二類的債戶,他們有田地、房屋,但因糧食歉收,被迫抵押換取現款。大麥在四、五月間收割,小麥在五至六月間收割,而造城牆則在八、九月,饑饉的陰影籠罩鄉間,影響建造工程。

         得糧食。七十士譯本為“給我們糧食”。他們所要的,不是白白的贈予,而是希望改變導致他們困境的經濟格局。

         充饑。一些人要求救濟,因為已經過去的饑荒迫使他們典了自己的田地、葡萄園和房子。哀怨的人屬於住在城外,曾經擁有很多產業的人。這種情形類似於賽5:8的描述。土地落入富人手中非不是一件新鮮事。

 

【尼35 埋怨的性質】這些百姓因為參與重建耶路撒冷的工作,不能生產足夠的五穀維生。他們要糴糧充饑,卻苦無積蓄,惟有典當地業(田地、葡萄園、房屋)。再者,波斯人顯然亦承襲了迦勒底人強征地稅的制度。大利烏一世(主前521486年在位)更以田地的收成作為課稅的對象。以色列和古代近東其他地方,都有父母出賣子女為奴,以滿足他們身體上的需要(不致捱餓),希望以後能將他們贖回的例證(見:出二十一26的注釋)。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼五4「有的說:『我們已經指戎虷a、葡萄園,借了錢給王納稅。』」

   〔暫編註解〕和波斯的其他省份一樣,猶大每年都要納稅,部分是金錢,部分是實物。在正常的年代,這個負擔似乎並不沉重,但是在貧乏的年代裡,收稅者的出現往往帶來很大的不幸。為了繳稅,他們欠下了債務,又無法償還。

         45第三類債戶是為了繳付賦稅而把田地、葡萄園等抵押,借款償付。繳稅急如星火,清付之後,已無餘錢,也迫得賣兒鬻女。

 

【尼五5「我們的身體與我們弟兄的身體一樣;我們的兒女與他們的兒女一般。現在我們將要使兒女作人的僕婢,我們的女兒已有為婢的;我們並無力拯救,因為我們的田地、葡萄園已經歸了別人。」

   〔暫編註解〕我們的身體。這些窮人和他們富有的弟兄一樣都是人,有著同樣的生活需求。他們的兒女和富人的兒女一樣,都是父母所珍愛的。

         一些人抱怨家庭人口太多,無法供應他們糧食;另一些人因為饑荒而典當了自己的財產;還有一些人為了繳納稅金不得不去借錢;第四種人落入放高利貸者的手中。他們所遭受的不是外國暴君的壓迫,而是同胞的勒索。

         我們的女兒已有為婢的。關於父母出售女兒的合法權利,見出21:7。許多回歸者擺脫了巴比倫的囚擄,卻落入了兄弟的奴役。後者似乎比前者更難忍受。在巴比倫,家庭尚能保持完整,現在兒女卻要從父母手中奪走,成為同族猶太同族的奴隸。

 

【尼五5城牆的傾覆反應出神百姓當日的情形】神願意祂的百姓享受豐盛和自由,而他們的兒女卻作人的僕婢,說出當日以色列百姓在捆綁之下為人之奴,且已破產。所以城牆的破損正是神百姓破產光景的寫照。

城牆的重建,表明基督來要叫我們在聖靈堭o以自由,祂來釋放那些一生因怕死而為奴僕的人(來二15)。如今,城牆成為我們的穩固、安全,使我們脫離了為奴的懼怕。―― 史百克《恢復神兒子豐滿的見證》

 

【尼五6「我聽見他們呼號說這些話,便甚發怒。」

   〔暫編註解〕重建城垣是為了保障百姓安居樂業,要是民怨沸騰,建城有何用處?尼希米發現社會有此不平現象,比城牆荒廢(一3;二17)更令他難受。

         除了牟取利息以外,表面上似乎沒有違犯律法的條文(第11節)。百姓所抱怨的也不是這些。出售女兒是依據出21:7。男僕的服役期限於六年(見出2:2注釋),如果禧年在第六年結束以前開始,他們就自動得到自由(利25:10;見申15:12注釋)。土地也是可以“出售”(租賃)的(利25:14-16),但不是永久性的(利25:10,13)。然而富人即使不是在字句上,也是在精神上違背了律法。在經濟困難的時候,富人有責任幫助貧窮的弟兄,而不應壓迫他們(利25:14,17)。尼希米,他的親戚和隨從都是儘量這樣做的(尼5:10,15)。可是富人們卻乘人之危,犧牲同胞的利益。富有同情心和正義感的尼希米發現這些喪盡天良,肆無忌憚牟取暴利的人,很自然會義憤填膺,怒火滿腔。

 

【尼五6~13應付危難】尼希米可以說是一個基督教的領袖人物,領導著一種屬神的事工,他面對工作上所遇到的內部危機,他並不躲避面對事實,他立刻招聚大會,糾正錯誤,使修造城牆的工作得以繼續進行。尼希米對付此種局面,表面上看,好像是藉著組織和說服,實際上,他是憑著他自己絕對無可指責的生活,讓那些營私取利的貴冑、官長,自覺羞愧,無話可答。

   基督的教會從事任何一種榮耀神的工作,她所受的攻擊,總是內部紛爭比外面進攻更加可怕;而問題的發生,常常是因為大家容忍某種不合理的生活方式存在的緣故。――Alan Redpath《基督徒勝利的工作――尼希米記的訊息》

 

【尼五7「我心媊w劃,就斥責貴冑和官長說:「你們各人向弟兄取利!」於是我招聚大會攻擊他們。」

   〔暫編註解〕你們各人向弟兄取利。律法禁止向希伯來人牟利,但是准許從外邦人取利(申23:19,20;見出22:25;利25:35注釋)。

         我招聚大會。尼希米的責備顯然沒有什麼效果。貴族們沒有保證要改變他們的做法。他只好把這件事情向百姓公開,不是依據司法的許可權,而是一旦貴族們受到行政首長的公開斥責,就會羞於或害怕繼續壓迫人。

 

【尼7 有息貸款】有息貸款是借錢給人時收取利息。但以色列人是禁止向同胞取利的(見:出二十二25;利二十五38;申十五111)。向外國人放債圖利卻是可以的。巴比倫的漢摩拉比法典(主前十八世紀)雖容許利息,所指的卻是商業貸款,這是以色列所無的。在以色列,貸款是濟貧方式之一。其目的是説明有需要的同胞,不是説明商人立業營利。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼五8「我對他們說:『我們盡力贖回我們弟兄,就是賣與外邦的猶大人;你們還要賣弟兄,使我們贖回來嗎?』他們就靜默不語,無話可答。」

   弟兄被賣是豫表失敗的信徒,神的話將犯罪比喻作賣給罪(參羅七14),因此弟兄被賣了,是說有的弟兄失敗了,要怎麼辦呢?應該『贖回』來,意思是屬靈的人要用溫柔的靈把他們挽回過來(加六1)

   誰來贖回被賣的弟兄呢?就是那些有財富的人,才能贖回他們。有財富的人,屬靈意義就是指著有屬靈份量的人,也就是有十字架度量的人,只有這樣的人才能把他們贖回來。你我若有十字架深廣的度量,就有辦法把一個失敗的弟兄挽回過來。―― 鄭天福《末時見證的恢復》

 

【尼五8尼希米曾親自贖回一些賣了給外邦人為奴的猶太人。──《雷氏研讀本》

   〔暫編註解〕尼希米曾親自贖回一些賣了給外邦人為奴的猶太人。

         「賣與外邦的猶大人」:可能是指以前在外地或本處作外邦人奴隸的猶大人。

         “我們”可能指最近回來的人,不是早年回來的人。或指尼希米和他的親屬,而不是富裕的壓迫者。指尼希米等人的可能性大一些。他的話的暗示他和具有同心的人贖回了被外邦人奴役的猶太人,給他們自由。他盡自己的財力這樣做。

 

【尼五9「我又說:『你們所行的不善!你們行事不當敬畏我們的 神嗎?不然,難免我們的仇敵外邦人毀謗我們。』」

   〔暫編註解〕尼希米認為僅僅使貴族們靜默不語,感到羞恥還是不夠的。他還必須說服他們改變自己的做法。

 

【尼五10「我和我的弟兄與僕人也將銀錢糧食借給百姓;我們大家都當免去利息。」

   這種沒有利息,沒有條件的將銀錢、糧食借給百姓,其屬靈意義是指著愛的扶持,或代禱,或供應說的。這也是十字架深的工作,有了十字架深廣的度量之經驗。我們所以在事奉上缺少愛的扶持、代禱和供應,就是因為讓十字架作工不夠深的緣故。―― 鄭天福《末時見證的恢復》

   〔暫編註解〕律法要求富人借銀錢糧食給窮人(申15:7-11),但不可放高利貸(見出22:25注釋)。尼希米遵守了這些規定,現在呼籲別人也這樣做。借貸是一種美德,但富人向窮人放高利貸則是罪惡的(見尼5:11注釋)。

         10~11 尼希米催促債主把用來抵押的房產交回欠債者,並且免去他們的利息,以至他們可以開始繳還本金。“百分之一”。利率為每月百分之一,或每年百分之十二。

 

【尼五1011尼希米催促債主把用來抵押的房產交回欠債者,並且免去他們的利息,以至他們可以開始繳還本金。“百分之一”。利率為每月百分之一,或每年百分之十二。──《雷氏研讀本》

 

【尼五11「如今我勸你們將他們的田地、葡萄園、橄欖園、房屋,並向他們所取的銀錢、糧食、新酒,和油,百分之一的利息都歸還他們。」

   照著權利說,買主理當享得所有權可以取利,但他們為著共同的目標修造城牆,願犧牲自己統統歸還他們。這是捨棄合法的權利,是十字架深的經歷。有了十字架深廣的度量,才能甘心樂意捨棄合法的權利。

   把利息歸還,從屬靈意義說,就是赦免他一切虧欠。利息本來像債務一樣,你退還了就算是免他的債,赦免他一切虧欠(參太六12)。―― 鄭天福《末時見證的恢復》

   〔暫編註解〕學者認為「百分之一的利息」是很低的利率,但假如他們以月利計算,利息就十分重了。事實上摩西的律法禁止以色列人向同胞索取利息,包括向借貸者直接索取利息,或是從所押田產獲得收入。

         歸還。尼希米斥責了壓榨的行為,說明了相關的原則以後,強烈呼籲採取行動。他要求持有窮兄弟所抵押土地的人,儘快歸還原主。

         百分之一。百分之一的利息是可能的,如同西塞羅時代羅馬人的百一息,要理解為按月支付的。與古代東方的慣例相比,每月百分之一算不上高利息。在巴比倫和亞述,銀子的利率通常是百分之二十至二十五,糧食是三分之一。來自美索不達米亞泰勒哈拉夫(Tell Halâf)的西元前七世紀文獻表明,那個地區銀子的年利率是百分之五十,糧食是百分之百。埃及在托勒密時代(西元前最後三個世紀)是百分之十二至二十四。我們只有那段時期的這類方面記錄。但猶大的窮人仍不堪利息的重負,儘管與其他國家的利率相比,百分之十二的年利率不能算高的。

 

【尼11 解決方法】所有因無力還債而被沒收的土地如今都無條件歸還。在古代近東,沒收無力還債之人的財產(包括子女),是很常見的作法。這個案例似乎亦包括收取利息,這些利息都要歸還給債務人。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼五12「眾人說:『我們必歸還,不再向他們索要,必照你的話行。』我就召了祭司來,叫眾人起誓,必照扣甡陶\的而行。」

   〔暫編註解〕我們必歸還。尼希米雄辯的呼籲,他對摩西律法原則的重申,以及他自己的榜樣,獲得了大家的認同。貴族們不僅都同意豁免已收的利息,今後不再收利息,並依照律法借錢物給他們的窮弟兄,而且願意歸還所收的土地和房屋。這是一筆不小的價值。按照律法的規定,他們是可以保留到禧年的。

         起誓。見拉10:5注釋。貴族們答應以後,尼希米召集了祭司,並要求債權人發誓:信守他們的承諾。尼希米要祭司們參加,一方面是為了增強起誓的嚴肅性,就像在上帝面前發誓一樣,一方面是為了在必要時證明這個誓約的合法有效性。

 

【尼五13所有債務都已清償】城牆的重建說出所有的債務,因著恩典的豐盛,已經完全清償,這是主自再架上為我們成就的。祂為我們滿足了律法的要求,也就清償了所欠律法的債。―― 史百克《恢復神兒子豐滿的見證》

 

【尼五13“我也抖胸前的衣襟”。一個象徵性的動作,表示完全拒絕任何違反這協議的人。──《雷氏研讀本》

   〔暫編註解〕尼希米要債主發誓歸還田地等等之後,還把胸前的衣襟(古人藏錢的地方)抖空,表示凡不依應許行的,神也必將他的一切抖空。許多誓的都說“阿們”,增強了決定的力量。

         “我也抖胸前的衣襟”。一個象徵性的動作,表示完全拒絕任何違反這協議的人。

         「衣襟」:原文可能是指有口袋的腰帶。

         「抖著胸前的衣襟」:是一種象徵的行動,意即抖空一切所有的。

         “衣襟”有時可以裝東西。該詞只在這裡和賽49:22裡出現。為了強調承諾的約束力,尼希米做了一個象徵性的動作。他先收攏外衣,好象在裡面裝東西,然後再抖摟出來,發出第13節的咒詛。在古代的國家中,受咒詛的事物是最可怕的。申28:16-44的咒詛也是這樣表達的,為了給想要冒犯律法的人留下深刻的印象。刻在亞述和波斯國王墓口的咒詛,是為了嚇走將來的盜墓者。古代的契約也以咒詛來保護,避免違犯。尼希米的咒詛是不尋常的,但其目的很清楚。

 

【尼五14尼希米在擔任省長的整整十二年任期期間,並沒有象從前的波斯省長那樣從百姓收取俸祿或津貼。──《雷氏研讀本》

   〔暫編註解〕尼希米在擔任省長的整整十二年任期期間,並沒有象從前的波斯省長那樣從百姓收取俸祿或津貼。

         我奉派。尼希米在這裡首次說明他是以猶大省長的身份回來重建耶路撒冷城牆的。正式任命可能要稍晚一些。他的十二年省長任期始于亞達薛西第二十年尼散月(尼2:1),即西元前44442日。結束于亞達薛西第三十二年。按照尼希米的年曆,可能始於433925日,終於西元前4321013日。然後又被召回到亞達薛西的宮廷(尼13:6)。他可能在這段時期寫下了尼5:14-19,也許還有第1-13節和本書其他章節。

         省長的俸祿。他在任職期間,沒有向百姓收取作為省長所應享有的正常工資。他還得為自己支付個人的開銷。“弟兄”指他的所有工作人員和家裡的人。

         14~19本節至末節記尼希米怎樣犧牲省長應得權益,舒解民間疾苦。百姓本來“服役”甚重(18節),他當省長12年(主前445433年),做省長的有權抽稅支付個人開支(他以前的省長便是如此);他不但不要“俸祿”,豁免捐稅,還從自己的口袋裡拿出錢來招待各地來的賓客。

         14-19  清正廉潔:本段是尼希米的自白,是十二年後加上去的。

 

【尼14 尼希米的省長任期】尼希米在主前四四五至四三三年被任命為省長。這是他第一任的省長任期。部分學者相信隔了一段時間以後,他還有第二次的任期(見十三67)。然而有關尼希米以及他任職省長,卻沒有現存的經外證據。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼14 省長的俸祿】波斯的省長和總督一樣,不但有權利為王室向百姓徵稅,也可以課稅充實自己的庫房。所收的稅款是用來支付地方性的工程,以及支援行政機關的運作。糧食和酒則供應給省長及其家人。波斯波利斯出土的同時代以攔文獻(「庫房文獻」)在記錄王庫的支出時,也反映了這個慣例。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼五14~19基督徒生活工作的原則】從這堜珧O我們知道他是當地的省長,在他以前的省長,加重百姓的負擔,私自取利。不管在他周圍的百姓如何貧窮,或淪為奴隸,或其他不公不義的事,作省長的常是只顧自己先不要吃虧,他的需要必須有人供應。所以若是尼希米照樣而行,也不足為奇。在此,他面臨一個選擇。如果他照樣向百姓取利,並不是甚麼了不得的事,但是他知道過著自我放縱的生活,會破壞整個為神而作的見證。但尼希米說:「我不這樣行。」他對此有獨特的立場。

   從尼希米能面對會眾說:「...但我因敬畏神,不這樣行」(15)這一句話中,我注意到有三個重要原則,可以使基督的教會和基督徒們獲得生活與工作的勝利。

   第一,必須持守另外一種態度。「我不這樣行,」除非你我作基督徒能對今日許多虛浮事情常常說出這一句話,我們的生活與見證必歸失敗無疑。此種不與世俗同流的態度,乃是基督徒正直生活的基礎。行事照著別人的樣子自然是很容易的事,一半是因為膽怯的緣故,一半是因為天性中有一種歡喜照別人一樣的心理。人很容易想因為千千萬萬人都過那樣的生活,我們也可以過那樣生活,在甚麼樣的人中就照甚麼樣人的樣式行事,可以省掉許多麻煩。我相信此種生活態度是今天基督教的致命傷。

   這個原則可以應用在基督徒對真理的信仰態度。許多時候,大多數人所說的話是錯誤的,真理只站在少數人的一邊,因此我們必須小心,對我們所信的聖經真理,一點一畫都不要馬虎讓步。聖經是神的道,是聖靈的寶劍,而且教會是根據這本聖經而產生,也只有建立在聖經真理之上,教會纔能長進。

   第二,不要效法世俗。有一個初信主的人到跳舞廳跳舞,與初識的舞伴在談話間承認自己是基督徒,對方很訝異地說:「天哪!你在這塈@甚麼呀?」可見世上的人眼中基督徒的標準比許多基督徒所定的還更高。這世界盼望看到一個與眾人有分別的男人或女人。但是今天太多基督徒,一直切望要每個人看出他在道理上與眾大不相同,但在實際生活上卻是一點分別也沒有。

   大家都知道,今天有許多不道德的事情,在二十年前在基督教國家中為人所不齒的事,但在今天不但人不以為怪,甚至還有人鼓勵去做。男女之間於結婚之前不應有之關係,在今天竟被認為正當的事情。在美國、英國等所謂基督教國家,道德水準的低落,已經到了驚人的地步!在二十年前被認為非常錯誤的事情,在今天竟被認為「不要緊」。好些事情因大家都如此,而變成了司空見慣;我怕在你的道德生活,你的思想,也不知不覺中降了標準。但尼希米說:「我因敬畏神,不這樣行。」

   許多男女青年從學校出來,父母為他們禱告,教會對們關心,盼望他們行事正直,成為生活聖潔的基督徒。然而,曾幾何時,他們竟被罪惡的潮流所吞沒,作了不道德的事情,他們的一生就這樣毀壞了。

   許多中年人,他們接觸一些骯髒污穢的事,頭腦中充滿著情慾不潔的思想,因此他們不禱告,也不讀經,並且失去生活的見證。任何人若不是他的生活可以面對大眾無可指摘,絕不敢擔任教會事工的領袖。他必須是能說:「我不這樣行」的人。

   人非聖潔不能見神。我們必須存感謝的心仰望主,因為耶穌基督的血使我們的生活成為清潔。我們把尼希米所說的話,換用新約的話說,就是「我因為愛主耶穌,不這樣行。」這是唯一使我們的生活成為聖潔和得勝的基礎,也是可以使人和神有正常關係,使他有清白潔淨生活的唯一動機。

   許多人說「我信聖經」,但你若細察他們的內心,仍會發現有罪惡的淵藪。無論你所信的是那一種教義,若不是你所信的能領你的品德到一個地步,和今天世界上許多人所行的完全相反,那麼你的靈性經歷仍是沒有價值的。

   第三,有一種得勝的力量。這得勝的力量是從耶穌基督的十字架來的。在十字架不但有神的愛激勵,而且有巨大力量足以驅除罪惡,並在人的生命中注入聖潔。十字架是聖潔生活的基礎,也是聖潔生活的中心。人若只到十字架面前得赦免,他絕不能知道甚麼是得勝的生活;他必須停留在十字架那堙A直到他認識甚麼叫作聖靈治死肉體情慾。那個在十字架上受死的生命,那個勝過死亡的無瑕疵生命,如今可以讓每一個信徒自由支取。祂可以藉著聖靈進入我們心中,並在我們堶惇‘X聖潔的生活。我們不能得勝,但是祂卻能!把我們自己放在祂的權柄之下,我們就能勝過仇敵。

   ...但我因敬畏神,不這樣行。並且我恆心修造城牆...」得勝的秘訣在於不單是對罪惡說「不」,同時也要對神的旨意和目的說「是」。尼希米在消極方面拒絕那當拒絕的,同時在積極方面進行那當進行的。只有站在無可指責的生活優勢上面,我們可以受人的敬重,並且作一個稱職的教會領袖。以這個為起點,神可以把我們造成祂手中的利器,成為許多人的祝福。――Alan Redpath《基督徒勝利的工作――尼希米記的訊息》

 

【尼五1418這堨壯あ怢潀葩ㄟ_他沒有吃省長的俸祿,不向百姓有所要,有所得。從屬靈意義說,他是不求人的同情、愛護和報償,更不要得人的榮耀。人的天然是何等喜歡得到人的同情、關懷、愛護、報酬或其他甚麼好處,但是尼希米並不這樣,就是因為他有了十字架深廣的度量。這是恢復豐滿見證的人應有的學習。―― 鄭天福《末時見證的恢復》

 

【尼五15「我因敬畏神,不這樣行。」】

這些話表露尼希米偉大的心胸。他完全有權來收取這種款項。如果他這樣做,也沒有話可以批評。他正從事一項非常有價值的工作,只有些維持費用而已。但是在另一方面,百姓們很貧窮,如果他站在他們的水準,與他們分享,那種影響就會很大。這正是試圖保羅在哥林多屬九章所說的。從這兩個例子,我們可以學到重要的功課,我們應該犧牲我們顯著的權利與自由,為的要影響別人,是愛嗎歸向主。不要常爭取你的權利,要為別人活。為救別人,自己得犧牲一點,正如基督愛我們,為我們捨己。

尼希米為敬畏神而有很多的作為,我們該作什麼來表達我們的愛呢?愛遠勝律法,多值得我們思考審察。我們不能只盡本分來表達愛。我們若只有外表的形式來事奉,沒有好好向主奉獻,那比其他的宗教徒有什麼強處呢?我們必須有愛,才使事奉有無限的甘甜。

在你四周的人們,自以為行事端正。他們說你狹窄與固執,因為你不與他們同流合污。他們時常辯論,說話錯誤。但是你至高的標準要以愛主的態度為前提:「為愛主,我不能作別的。」

──邁爾《珍貴的片刻》

 

【尼五1 5“ 四十舍客勒” 即一磅( 0 . 4 5 千克)。──《雷氏研讀本》

   〔暫編註解〕“ 四十舍客勒” 即一磅( 0 . 4 5 千克)。

         「以前的省長」:可能是先前撒瑪利亞的省長,這些人兼管猶大。

         以前的省長。以前的省長,我們只知道有所羅巴伯。不知以斯拉有沒有被任命為省長,或是否擔任特別專員。尼希米所指的可能是從所羅巴伯到以斯拉之間五六十年間在猶大省長。

         加重百姓的擔子。原文的語氣較強。有“壓迫”之意。

         每日。有譯本為“而後”。大多數注釋者認為這是指尼希米的官府每日開銷四十舍客勒(按輕舍客勒計算,就是334.8克,或108盎司),而不是每年向每人收取四十舍客勒。

         僕人也轄制。東方官府的家臣和低級官員一般都會利用職權向謀求官方優惠的人勒索高額的費用。特別是在古代,太監和其他內臣往往是專橫跋扈的。薛西斯手下的哈曼,提庇留手下的塞揚努斯,革老丟手下的那西塞斯,都是典型的例子。

 

【尼15 四十舍客勒】上幾任的猶大省長雖然有可能是猶大人,本節所指的大概是當地總督所委派的非猶大籍省長。聖經提到的省長,除尼希米以外只有七十年前的所羅巴伯。至於四十舍客勒所指的,究竟是每個百姓每年繳交的數目,還是維持政府運作每日所需的數目,經文卻沒有說明。無論怎樣,這都是一大筆的金錢。考古學家挖掘到一些儲物罎子,相信是波斯省長用來收集稅款的器皿。部分學者亦相信這時代省長的名字,在印章的戳記中得到保存。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼五16「並且我恆心修造城牆,並沒有置買田地;我的僕人也都聚集在那堸竣u。」

   十字架如果在人身上作過深的工,就會叫人不求自己的利益。今日的基督教團體不僅是無心要主,貪愛世界,自私自利的基督徒,就是表面愛主熱心服事主的信徒也不例外,也常利用敬虔作得利的門路。―― 鄭天福《末時見證的恢復》

   〔暫編註解〕我琱腄C尼希沒有壓迫百姓,生活費用自負。他和他所供養的僕人還不倦地修建城牆。尼4:10,13,15,17描述了尼希米和他僕人的勞動。

         並沒有置買田地。尼希米沒有像貴族們那樣靠追債而攫取土地(第3,11節),他在當省長期間也沒有積攢任何財富。他任職十二年,非但沒有發財,反而更窮了。他擔負這些責任,意味著個人的犧牲。

 

【尼五17「除了從四圍外邦中來的猶大人以外,有猶大平民和官長一百五十人在我席上吃飯。

   〔暫編註解〕尼希米所做的還不止這一切。他不僅要負擔個人的生活開支,還要表現人們對於省長所期望的好客。他每天要供養150名住在耶路撒冷的家長(見尼11:1)。除了這些常客以外,尼希米還招待了從猶大的鄉鎮和周圍國家因事來到耶路撒冷的猶太人。尼希米以這種方式在耶路撒冷生活了十二年。他一定是一個相當富有的人。在尼普爾發掘的“穆拉舒兒子們”的商務文件,證實一些住在巴比倫的猶太人已變得非常富裕。

 

【尼五17~18尼希米一面宰殺自己的公牛、肥羊、飛禽,卻沒有拿省長的俸祿,這是說出他如何的犧牲自己。另一面提供一百五十人的酒席給大家豐富的享受,這是說出他如何供應別人。十字架深廣的度量,乃是犧牲自己供應別人。―― 鄭天福《末時見證的恢復》

 

【尼五18尼希米為全體百姓樹立一個無私的榜樣。──《雷氏研讀本》

   〔暫編註解〕尼希米為全體百姓樹立一個無私的榜樣。

         飛禽。雖然《舊約》從未明確地提到家雞,但它們當時在巴勒斯坦的存在,已為1932年在泰勒拿什比(Tell en-Nasbeh)所發現的雅撒尼亞印章所證實。印章的畫面是一隻鬥雞。埃及最早提到家雞,是西元前十五世紀的圖特摩斯三世時代。那是從敘利亞(亞蘭)引進尼羅河國家的。鴿子和鵝可能也包括在“飛禽”的範圍內。

         省長的俸祿。見第14節注釋。

 

【尼18 每日的供應】每日供給一百五十名猶大官員的食物,大概是他們俸祿的一部分。尼希米和其他省長一樣,都是必須定期招待本地官員和外邦顯要。開支這麼大,而他竟然沒有課稅來補償自己庫房的所需,是更加令人詫異的一點。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼五19仇敵詭計多端】在尼五章堙A仇敵那多元性的策略,那波浪式的詭計,不停的攻擊著為神工作的尼希米。今天仇敵那醜化、軟化、退化、分化、腐化、同化的工作仍不停止的演出。當初教會,仇敵就藉著各種方法,阻止使徒們傳福音:控告、譏笑、監禁、殺害;仇敵也分化教會,讓說希利尼話的猶太人,埋怨希伯來人(徒六章)。── 周神助《異象與使命》

 

尼五19不怕,只怕】實在說來,不怕人口眾多,只怕貪心太多;不怕糧食不夠,只怕愛心不夠。在愛心與犧牲中,需要永遠不會不夠;但在貪心與自私中,卻永遠不會足夠。── 周神助《異象與使命》

   〔暫編註解〕尼希米敬畏神(15節),瞭解百姓的艱難(18節),他為百姓做了不少事,現在謙卑求憐憫人的神紀念這些事,照他應得的施恩給他。只有公正的神信實可靠。他後來求神紀念參巴拉和多比雅所行的事(六14),也是請求神作出公正的懲罰。

         尼希米最後獻上了賦有他自己特色的祈禱(見尼6:1413:22,31)。

 

【神真正要作的是我們內在的生命】

《尼希米記》第五章強調一件很重要的事情:  神在我們身上的工作,或是  神在我們身上所有的建造,我們常常是從外表去領會,但是  神真正要作的是我們內在的生命,是我們裡面真實的情形。外在的居所不是  神要得的,  神要得的是屬靈的居所,  神要建造的,是屬靈真實的建造,是在生命裡面的。── 于宏潔《尼希米記查讀》

 

【第一方面,尼希米自己的榜樣與見證】

因為他自己從來不借貸、取利,而且他也從來不利用他省長的職權,向百姓索糧、要錢。聖經上說:「共十二年之久,我與我的弟兄都沒有吃省長的俸祿。在我以前的省長,加重百姓的擔子,每日索要糧食和酒,並銀子40舍客勒,他們的僕人也轄制百姓,但我因為敬畏  神不這樣行。」(尼514-15)這是尼希米的榜樣。尼希米素來是一個充滿愛,把神家、神兒女擺在心中,有很具體的見證和榜樣。

【第二方面,尼希米勇敢的把準繩拉在百姓中間】

他起來責備他們,甚至招集大會攻擊他們。他說:「我們盡力贖回我們弟兄,就是賣與外邦人的猶大人;你們還要賣弟兄,使我們贖回來嗎?他們就靜默不語,無話可答。我又說:你們所行的不善!你們行事不當敬畏我們的  神嗎?不然, 難免我們的仇敵外邦人毀謗我們。」(尼589)尼希米起來對付這件事,甚至他抖著胸前的衣襟說:「凡不成就這應許的,願  神照樣抖他離開家產和他勞碌得來的,直到抖空了。」(尼513)── 于宏潔《尼希米記查讀》

 

【思想問題(第5章)】

 1 十七世紀著名牧師亨利馬太曾說:「有些人有財產但卻沒有子女承受;有些人有子女卻沒有財產承受。那些兩樣都有的人理應謝恩;那些兩樣皆無的則較容易滿足。至於那些子女多,物業少的,則應全心依賴上帝的供應和應許 ...... 」本章1-5節所記的問題對當時猶大人的心靈有何影響?這是否你今日所處社會的寫照?

 2 舊約中有討論借貸的問題嗎?參申23:19-20。就律法而言,當時猶大人問同胞收取利息是否已抵觸了律法呢?參出22:25。照人之常理,收取利息能否構成一項罪行呢?聖經的法律和社會的法律有什麽不同?

 3 箴言的作者說過:「憐憫貧窮的,就是借給耶和華,他的善行,耶和華必償還。」(箴19:17)由此看來,他是否和尼希米一樣直接指斥借貸的賺錢手法?基督徒今日可否經營「以本賺利」的生意?

 3 尼希米本人也有借錢糧給百姓,為何他要大力指責其他人的行徑呢?參4-5節。他在眾人面前指責借貸之事表現他那一種堪當領袖的氣質?

  ──《串珠聖經注釋》