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尼希米記第九章拾穗

 

【尼九1住棚節結束後兩天,眾民便開始在神面前認罪。“麻衣”。哀悼的表示。參看創世記三十七章34節的腳註。──《雷氏研讀本》

   〔暫編註解〕“這月二十四日”應為主前445年十月三十日。猶太宗教曆七月份,在第一日有歡慶新年的吹角日,第十日為全民求神赦罪的贖罪日,第十五日為住棚節。

         回歸後的猶太人聽過律法宣讀之後,曾歡度吹角節和住棚節,現在遵照贖罪日的精神,全民聚集、禁食、披麻蒙灰,站著用三個小時讀律法,又用三個小時承認自己和列祖的罪(3節)。

         住棚節結束後兩天,眾民便開始在神面前認罪。“麻衣”。哀悼的表示。參看創世記三十七章34節的腳註。

         二十四日。亞達薛西二十一年七月(提市黎月)二十四日是西元前4441019日(據猶太曆法,亞達薛西第二十年結束於六月底)。

         聚集禁食。尼9章和10章描寫的事件似乎應該定在該月十日守贖罪日(《先知與君王》第665頁)的時候為宜。那是全國自卑和反省的日子。根據律法,人人都要省察己心。凡不刻苦己心的,必從以色列民中剪除(利23:27-29)。在以斯拉的領導下,肯定不會忽略守這一天的。不知何故這裡所描寫的事件推遲了。民事和宗教當局可能是要指定一個不屬於傳統節期的日子,好讓全國人民充分表現痛悔的嚴肅舉動。他們把日子選在歡樂的住棚節七月二十二日結束的兩天以後。

         身穿麻衣。關於悲傷時穿麻衣,見創37:34;撒下3:3121:10;王上21:27等。頭蒙灰塵則不大普遍(撒上4:12;撒下1:2;伯2:12)。

         「頭蒙灰塵」:有時身穿麻衣的懺悔者會將塵土擲在自己身上表示自卑。在此也是表示悲哀。

         1-5  禁食認罪:大多數學者認為本章內容是連接拉十以色列人休外邦妻子的記載(參9:1)。在未與神立約前(見10),他們首先在神面前認罪。

         本章記有《詩篇》之外最華麗的一篇禱詞,全民在神前承認己罪,懇求神的赦宥和賜福。

 

【尼1 年代小注】禁食發生在主前四四五年的提斯利月(第七個月),慶祝住棚節幾天之後。住棚節如果是按照律法的規定在十五日開始,應當在二十二日結束。若然,本段沒有提到贖罪日便很奇怪了,因為贖罪日是應該在七月十日舉行的。然而第13節暗示慶典開始時是初二日,因此當在初九日結束。此外,贖罪日也可能稍為延期舉行,並在本段以禁食的姿態出現。但利未記十六章的儀式卻完全沒有在此提及。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼1 禁食的原因】在聖經以外,古代近東沒有什麼禁食的例證。禁食通常是在哀悼之時進行。舊約中宗教性的禁食通常與向神懇求有關。其原則是所求之事重要到一個地步,懇求者集中精神於屬靈景況上,肉身需要則退居幕後。如此,禁食是為使人淨化,在神面前謙卑而設的(詩六十九10)。如接下來的禱文所顯示,這些猶大人關心自己的罪,以及背約之祖先所犯的罪。律法的宣讀使之顯露無遺。他們所求的是從外族統治之下得著拯救。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼1 麻衣】在聖經之中,麻衣是哀悼和懺悔的典型象徵。它是一塊粗布,一般用黑色的山羊毛織成。它通常貼身穿著,作為束腰的腹帶或裙子。對亞述人、摩押人、腓尼基人、亞蘭人來說,身穿麻衣都有特殊的象徵意義。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼九2以色列人(“人”原文作“種類”)就與一切外邦人離絕,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。

   〔暫編註解〕參加住棚節的應該包括所有的居民,其中有外邦人(參民十五15;申二十九1013)。但這裡禁食認的罪是以色列民的罪,與外邦人無關,故說“與一切外邦人離絕”,應該無外邦人參加。

         參尼10:28。“外邦人”就是猶大周圍的民族。這個舉動表明他們自願放棄一切外邦的習慣,和他們斷絕來往(參林後6:14)。

         「以色列人」:原文是「以色列的種子(或後裔)」。律法要求,即便是普通的種子,也不可以混合參雜( 19:9  22:9 )」。

         「外邦人」:這名詞主要指外人,而不是指外邦女子。

         「離絕」:「分離」、「分開」。不是指與外族妻子離婚,而是指與外族人(未信者)分開,立志過「分別為聖」的生活。參 20:26

 

【尼九3那日的四分之一,站在自己的地方,念耶和華他們神的律法書;又四分之一認罪,敬拜耶和華他們的神。

   〔暫編註解〕“那日的四分之一”。日間的三個小時。

         「四分之一」:即三小時。

         。即留在原地沒有離開,直到認罪和悔改的活動結束。猶太人在認罪時,要麼跪下(拉9:5),要麼俯伏(拉10:1)。

         四分之一。古時猶太人把白天分為四個時段,每段約三個小時。夜間也有類似的劃分,《新約》常有提到(可6:4813:35等)。

         9:3  就像前一章歡樂是由於宣讀神的話語而來( 8:9-18 ),認罪也是由宣讀神的話語而來。

 

【尼九3“那日的四分之一”。日間的三個小時。──《雷氏研讀本》

 

【尼九4耶書亞、巴尼、甲篾、示巴尼、布尼、示利比、巴尼、基拿尼站在利未人的臺上,大聲哀求耶和華他們的 神。

   〔暫編註解〕。直譯為“梯子”,“架子”,或尼8:4的“木台”。

         利未人。第5節重複利未人的名字,說明讚美上帝的邀請是與第4節大聲哀求上帝明顯不同的。利未人似乎先向上帝認罪和懇求,然後再呼籲會眾敬拜祂。兩節中共提到八個利未人的名字,其中耶書亞、巴尼、甲篾、示巴尼和示利比這五個名字是一樣的。另外三個不同,不能解釋為抄寫或編輯上的錯誤。更簡單的解釋是:這兩組利未人略有不同。如果是相同的話,作者就不必要馬上重複他們的名字了。

         「利未人的臺上」:因為是單數,所以應該就是指 8:4 的木台。因此此處百姓聚集的地點可能為水門前的廣場。

         「哀求」:「哀號」、「呼求幫助」。

         4-5不知何故這兩節的利未人名字略有出入,有學者認為是傳抄之誤。

 

【尼九5「利未人耶書亞、甲篾、巴尼、哈沙尼、示利比、荷第雅、示巴尼、毗他希雅說:『你們要站起來稱頌耶和華─你們的 神,永世無盡。耶和華啊,你榮耀之名是應當稱頌的!超乎一切稱頌和讚美。』」

   〔暫編註解〕利未人。見第4節注釋。

         你榮耀之名。從西奈山(出20:7)到拔摩島(啟15:4),從《摩西五經》到《啟示錄》,聖經的作者始終教導要把至高的榮耀歸給上帝的名。“榮耀之名”在聖經中出現數次,但這裡的希伯來原文只出現在詩72:19中。

         5~37這篇長達32節的認罪禱詞,以猶太民族背信棄義的歷史為背景,內容分四大部分:1,神賜全民的福分(615節);2,雖背棄神仍繼續蒙恩(1625節);3,雖蒙神恩仍繼續背叛(2631節);4,求神施行拯救(3237節)。整個禱詞的中心是全民“從亞述列王的時候直到今日所遭遇的苦難,現在求你不要以為小”(32節),也就是說:救我們脫離外族轄制的軛。

         律法書的宣讀不僅燃發了全民認罪的熱心,也促使大家重新看重神與全民所立的那約,因而懇求神的赦罪和救恩。

         猶太人雖已獲釋放回國,仍在外族統治下。波斯王朝和亞述王朝比較,雖然仁慈寬大得多,畢竟仍是外族(32,37節)。這種仍為“奴僕…在受轄制之中“(拉九9),切求有一日能解除的心態,彌漫最後數節中。

         538 以斯拉的禱告以承認神的威嚴來開始(6節),繼續下去是複述以色列歷史的一些重點:亞伯拉罕之約(7,8節;參看創一二2;一五17的腳註)、出埃及的事件與曠野飄流的日子(923節),以及迦南的征服和其後的倒退(2431節)。這禱告以認罪(3237節)和立誓遵守神的律法(38節)作結束。

 

【尼九538以斯拉的禱告以承認神的威嚴來開始(6節),繼續下去是複述以色列歷史的一些重點:亞伯拉罕之約(7,8節;參看創一二2;一五17的腳註)、出埃及的事件與曠野飄流的日子(923節),以及迦南的征服和其後的倒退(2431節)。這禱告以認罪(3237節)和立誓遵守神的律法(38節)作結束。──《雷氏研讀本》

 

【尼九6“你,惟獨你,是耶和華。你造了天和天上的天,並天上的萬象,地和地上的萬物,海和海中所有的,這一切都是你所保存的;天軍也都敬拜你。

   〔暫編註解〕神的創造與保守。

         惟獨你是耶和華。參詩86:10;賽37:16。後者與本節幾乎一樣。

         天上的天。參申10:14;王上8:27;詩148:4。指最高的天(見林後12:2)或全宇宙。後者似乎更適合於該詞出現的不同章節。

         萬象。一些人認為是指星星,但據該節最後部分似乎是指天使。

         這一切都是你所保存的。聖經的作者肯定都認定宇宙的創造主保護著受造的萬物,但沒有其他經文比這裡表達得更清楚了。詩人說:“耶和華啊,人民牲畜,你都救護”(詩36:6);但這種表達遠遠比不上本文所涉及的宇宙範圍。保護的能力和創造的能力是一樣重要的。

         6-37  追述歷史:這是個以色列民族的歷史綱要。

 

【尼6 波斯時代的創世神明】波斯人(至少波斯政府)在尼希米時代,主要信奉祆教。他們相信代表良善的神明阿胡拉馬茲達藉其靈創造了完全美好的世界。但能力與他相等的神明安格拉曼尤(Angra Mainyu),卻帶來了邪惡和無知,如是者扭曲了阿胡拉馬茲達的創造。然而阿胡拉馬茲達有預知之能,使被造之物與這邪惡之神作戰,為世界恢復到原有的純潔而鋪路。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼6 天軍】本節前面的「天上的萬象」和近尾的「天軍」,都是譯自同一個希伯來字眼。這字可以是指星辰,也可以是指天使之軍,兩者在四周的文化中,都是崇敬的對象(並且往往無法分割,因為他們視星為神明的顯現)。按照祆教的看法,阿胡拉馬茲達創造了其他所有的神祇(稱為雅劄塔斯〔yazatas〕)。但他卻在某些層面上倚靠他們,需要向他們獻上犧牲。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼九7你是耶和華 神,曾揀選亞伯蘭,領他出迦勒底的吾珥,給他改名叫亞伯拉罕。

   〔暫編註解〕出迦勒底的吾珥。見創11:31注釋,又見徒7:2-4

         亞伯拉罕。見創17:5注釋。

         7-8亞伯拉罕蒙揀選並與神立約。

 

【尼737 在祈禱中列舉史實】在祈禱或詩歌中覆述以色列的歷史,是聖經中很常見的作法(如:詩七十八,一○五,一三五,一三六)。這是以色列的特色。鄰邦在祈禱時指到新年,但卻不會提到創世或過往的史跡。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼九8你見他在你面前心裡誠實,就與他立約,應許把迦南人、赫人、亞摩利人、比利洗人、耶布斯人、革迦撒人之地賜給他的後裔,且應驗了你的話,因為你是公義的。

   〔暫編註解〕立約。這裡引用了創15:18-2117:7,8。關於迦南的其他民族,見出3:8和申7:1

         公義。上帝被稱為公義的,因為祂的誡命和祂的品格是一致的(見申32:4)。

 

【尼九9“你曾看見我們列祖在埃及所受的困苦,垂聽他們在紅海邊的哀求,

   〔暫編註解〕「哀求」:「哀號」、「呼求幫助」。

         9-15神救百姓離開埃及、經過紅海,又賜下律法與日用飲食。

 

【尼九10就施行神跡奇事在法老和他一切臣僕,並他國中的眾民身上。你也得了名聲,正如今日一樣,因為你知道他們向我們列祖行事狂傲。

   〔暫編註解〕你也得了名聲。即藉著祂在埃及所心的神跡奇事(見出9:1614:1715:14-16等)。

         他們向我們列祖行事狂傲。指埃及人,見出18:11

 

【尼九11你又在我們列祖面前把海分開,使他們在海中行走幹地,將追趕他們的人拋在深海,如石頭拋在大水中。

   〔暫編註解〕把海分開。詳見出14:21,22,2815:19

         石頭。“石頭”和“大水”都引自“摩西的歌”(出15:5,10)。

 

【尼九12並且白晝用雲柱引導他們,黑夜用火柱照亮他們當行的路。

   〔暫編註解〕關於上帝一路引導他們前往迦南,以及上帝同在的奇妙證據,見出13:21和民14:14

 

【尼九13你也降臨在西奈山,從天上與他們說話,賜給他們正直的典章、真實的律法、美好的條例與誡命。

   〔暫編註解〕19章和20章描寫了上帝在西奈山顯現和頒佈律法。參申4:36。關於“律法”的各種名稱,見詩19:9119:39,44,62,63,66,68等。

 

【尼九14又使他們知道你的安息聖日,並藉你僕人摩西傳給他們誡命、條例、律法。

   〔暫編註解〕這裡所用的措辭說明安息日在頒佈律法以前就已存在,這與創2:2,3和出16:23是一致的。尼希米認為安息日的命令十分重要的,所以在十誡中只提到它,並說明這是上帝給予以色列人的恩賜,好讓他們在那一天分享上帝的安息。

 

【尼九15從天上賜下糧食充他們的饑,從磐石使水流出解他們的渴,又吩咐他們進去得你起誓應許賜給他們的地。

   〔暫編註解〕嗎哪被稱為“天上的糧食”(詩105:4078:24;約6:32,51,58),這是基督徒所熟悉的。關於以色列經過曠野前往迦南時,上帝向他們提供嗎哪,通過磐石向他們供水的事,見出16:4,10-3517:6;民20:8

 

【尼九16“但我們的列祖行事狂傲,硬著頸項不聽從你的誡命;

   〔暫編註解〕指的是他們的多次叛逆。在下面幾節裡有所說明。

         16-23百姓雖頑梗背逆,神仍眷顧,引導他們經過曠野,又取得約但河東之地。

 

【尼九17不肯順從,也不紀念你在他們中間所行的奇事,竟硬著頸項,居心背逆,自立首領,要回他們為奴之地。但你是樂意饒恕人,有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有豐盛慈愛的 神,並不丟棄他們。

   〔暫編註解〕居心背逆。希伯來語為bemiryam(“居心背逆”)。有七個希伯來語抄本為bemisrayim(“在埃及”),與七十士譯本相同。關於“自立首領”,見民14:4

         有豐盛慈愛的上帝。直譯是“寬恕人的上帝”。 “寬恕”的希伯來語不常使用,只出現在但9:9和詩130:4中。本節的剩下部分與珥2:13和拿4:2一致。

 

【尼九18他們雖然鑄了一隻牛犢,彼此說‘這是領你出埃及的神’,因而大大惹動你的怒氣;

   〔暫編註解〕鑄了一隻牛犢。見出32:4

         惹動。或“褻瀆”,“譭謗”。見結35:12

         「他們鑄了一隻牛犢」:直譯為「他們為自己鑄造牛犢的雕像」。受埃及崇拜供奉牛神的風俗影響,以色列百姓在西乃山下遲遲等不到上山與神立約的摩西,就鑄造金牛犢代替神的形像( 32:1-4)。

         「惹動...怒氣」:原意是「褻瀆」、「凌辱」、「藐視」。

 

【尼九19你還是大施憐憫,在曠野不丟棄他們。白晝,雲柱不離開他們,仍引導他們行路;黑夜,火柱也不離開他們,仍照亮他們當行的路。

   〔暫編註解〕神從不捨棄以色列民,雖然他們不停跌倒、驕傲、固執,但神卻樂意饒恕。除了感謝神對於我們莫大的赦免恩典,我們自己是否也能在需要饒恕別人的事上學習像神一樣,樂意去饒恕呢?

 

【尼九20你也賜下你良善的靈教訓他們,未嘗不賜嗎哪使他們糊口,並賜水解他們的渴。

   〔暫編註解〕143:10也提到上帝“良善的靈”。詩32:8說明上帝教導人的事實。《舊約》別處沒有明顯提到聖靈的教誨,但民11:17,25有所暗示,說上帝賜給七十位長老預言之靈。

         「良善的靈」:這是說明耶和華在曠野時代在人間做教導工作的方式。耶和華的靈曾在曠野的時候,讓比撒列與亞何利亞伯「有智慧、有聰明、有知識」做會幕內各樣的器具( 31:1-11 )

 

【尼20 你良善的靈】由於「你良善的靈」是祆教神祇阿胡拉馬茲達常見的別號,部分學者辯稱這是猶太教受波斯影響的例證。但耶和華的靈和邪靈之間的分別,遠在這兩個民族有接觸之前,就已經存在了(見:撒上十六14;王上二十二2324)。再者,波斯時代的以色列人亦不會猶豫將祆教常用的稱號,用來形容耶和華(見一4的注釋)。這種將常用的神明稱號另加應用的作法,早至亞伯拉罕時代已經存在(見:創十四1724的注釋)。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼九21在曠野四十年,你養育他們,他們就一無所缺,衣服沒有穿破,腳也沒有腫。

   〔暫編註解〕見申2:78:4

 

【尼九22並且,你將列國之地照份賜給他們,他們就得了西宏之地、希實本王之地和巴珊王噩之地。

   〔暫編註解〕照分賜給他們。希伯來語pe'ah(“角”),也可譯為“邊緣”或“邊界”。因為噩和西宏的國家是在以色列的邊界上。

 

【尼九23你也使他們的子孫多如天上的星,帶他們到你所應許他們列祖進入得為業之地。

   〔暫編註解〕指對亞伯拉罕的承諾(創15:522:17)。關於以色列人口在埃及的顯著增長,見出1:7,12

 

【尼九24這樣,他們進去得了那地,你在他們面前制伏那地的居民,就是迦南人;將迦南人和其君王,並那地的居民,都交在他們手裡,讓他們任意而待。

   〔暫編註解〕“迦南人”有時如第8節那樣,是指眾多民族中的一個。但有時則用於廣義,指迦南的所有居民,不管是什麼民族的。這裡用的是廣義。

         24-25神賜迦南地的應許應驗了。

 

【尼九25他們得了堅固的城邑,肥美的地土,充滿各樣美物的房屋,鑿成的水井、葡萄園、橄欖園,並許多果木樹。他們就吃而得飽,身體肥胖,因你的大恩,心中快樂。

   〔暫編註解〕堅固的城邑。指耶利哥(書6章),拉吉(尼10:32)和夏瑣(尼11:11)。

         肥美的地土。參民14:7,8;申8:7-9;王下18:32。關於充滿各樣美物的房屋,見申6:11節。巴勒斯坦種植的主要樹木是橄欖樹,無花果樹,蘋果樹,杏樹,胡桃樹,桑樹,埃及榕和石榴樹。椰棗在約旦谷長得很茂盛。

         身體肥胖。除本節外,該片語只出現在申32:15和耶5:28。把這些章節進行對照,可以看出它不是用與褒義,而是用與貶義(又見耶50:11和結34:20)。本節也一樣。

 

【尼九26“然而,他們不順從,竟背叛你,將你的律法丟在背後,殺害那勸他們歸向你的眾先知,大大惹動你的怒氣。

   〔暫編註解〕將你的律法丟在背後。見結23:35節。

         殺害那勸他們歸向你的眾先知。參太23:37和路11:47。耶何耶大的兒子撒迦利亞是被約阿施殺害的(代下24:22)。耶洗別殺害了許多先知(王上18:4)。據猶太傳統,以賽亞,耶利米和以西結都是被他們的同胞所殺害的。還有其他人也遭遇了同樣的命運。

         26-31百姓雖屢次悖逆,神仍施管教和憐憫。

 

【尼九27所以你將他們交在敵人的手中,磨難他們。他們遭難的時候哀求你,你就從天上垂聽,照你的大憐憫賜給他們拯救者,救他們脫離敵人的手。

   〔暫編註解〕本節和第28節指士師時代。在希伯來人中,俄駝聶和以笏被稱為“拯救者”(士3:9,15)。珊迦,基甸,耶弗他,大衛等人都是打破異族壓迫的拯救者。上帝興起這些人把祂的子民以色列人從壓迫者的轄制下拯救出來。

 

【尼九28但他們得平安之後,又在你面前行惡,所以你丟棄他們在仇敵的手中,使仇敵轄制他們;然而他們轉回哀求你,你仍從天上垂聽,屢次照你的憐憫拯救他們。

   〔暫編註解〕見士3:11,305:31節;8:28等。

 

【尼九29又警戒他們,要使他們歸服你的律法。他們卻行事狂傲,不聽從你的誡命,干犯你的典章(人若遵行就必因此活著),扭轉肩頭,硬著頸項,不肯聽從。

   〔暫編註解〕是指牛躲閃牛軛,給它上軛退後。何4:16說“以色列倔強,猶如倔強的母牛”(又見亞7:11)。本節和第30節符合列王當政的時代。

 

【尼九30但你多年寬容他們,又用你的靈藉眾先知勸戒他們,他們仍不聽從,所以你將他們交在列國之民的手中。

   〔暫編註解〕多年。上帝寬容北部王國達兩個多世紀,在此期間有二十個不敬虔的國王們佔據以色列的王位。祂也同樣寬容南部王國近350年。在猶大的二十個國王中,有許多因拜偶像,犯罪作惡而令祂傷心。

         眾先知。參王下17:13,措辭與本節幾乎一樣(又見代下36:15,16)。從所羅門時代到巴比倫之囚,一直到後來,先知幾乎是不間斷地出現的。

         除了聖經讀者所熟悉,已留下著作的先知以外,還有示羅人亞希雅,先見易多,先知示瑪雅,哈乃,哈乃的兒子耶戶,以利亞,以利沙,音拉的兒子米該雅,耶何耶大的兒子撒迦利亞,戶勒大,以及許多擔任上帝僕人,但沒有留下名字的先知。猶太人忽略了上帝的使者不斷帶給他們的勸戒。

         所以上帝把祂的子民交在外邦人手中。先是亞述人入侵,最終消滅了以色列王國。猶大人也被迦勒底人所征服。最近又有撒瑪利亞人和其他周邊民族襲擊剩餘的以色列人。

 

【尼九31然而你大發憐憫,不全然滅絕他們,也不丟棄他們;因為你是有恩典、有憐憫的 神。

   〔暫編註解〕儘管有上述的懲罰,上帝本著祂的應許(耶4:275:10,1830:11等),沒有完全拋棄祂的子民,把他們滅絕。上帝對待犯罪者的慈悲作為是為了保存剩下的百姓,藉著他們實現祂的應許。

 

【尼九32“我們的 神啊,你是至大、至能、至可畏、守約施慈愛的 神。我們的君王、首領、祭司、先知、列祖和你的眾民,從亞述列王的時候直到今日所遭遇的苦難,現在求你不要以為小。

   〔暫編註解〕“亞述列王“指提革拉毗列色三世,又名普勒(代上五26);撒縵以色三世(王下十八9);撒珥根二世(賽二十1);西拿基立(王下十八13);以撒哈頓(拉四2);和亞斯那巴(拉四10)。

         至可畏。申10:17和尼1:5中也有類似的話。對於那些拒絕上帝憐憫的人,祂將以審判者的身份出現(見啟6:14-17)。

         守約施慈愛。詩89:28和尼1:5中也有這樣的意思。

         亞述列王。聖經所沒有提到的亞述王撒縵以色三世,曾記錄他戰敗亞哈,迫使耶戶納貢和向他下跪的事。亞述王提革拉毗列色三世(在巴比倫被稱為普勒)接受米拿現的貢物(王下15:19,20),並擄走了兩個半支派(王下15:29;代上5:26)。第三個是亞述王撒縵以色五世圍攻了撒瑪利亞(王下17:5-23),很可能在他死以前攻下了它。第四個是西拿基立從希西家的手中奪下了猶大所有的堅固城,並強迫他為耶路撒冷支付巨額的贖金(王下18:13-16)。還有一個亞述王撒哈頓或亞述巴尼帕,將瑪拿西擄到巴比倫(代下33:11)。這亞述最後一次出征猶大。上帝藉著以賽亞稱亞述王為“我怒氣的棍”(賽105)。

         32-37承認現今為奴的光景是神公義的懲罰,但仍求神施憐憫。

 

【尼九33「在一切臨到我們的事上,你卻是公義的;因你所行的是誠實,我們所做的是邪惡。」

   〔暫編註解〕參申32:4;拉9:15;尼9:8

 

【尼九34我們的君王、首領、祭司、列祖都不遵守你的律法,不聽從你的誡命和你警戒他們的話。

   〔暫編註解〕在列舉百姓的各個階層時,沒有提先知。因為他們是上帝的見證人,不算在犯罪的人中間,儘管他們也蒙受了降臨在這個國家的災難。

 

【尼九35他們在本國裡沾你大恩的時候,在你所賜給他們這廣大肥美之地上,不侍奉你,也不轉離他們的惡行。

   〔暫編註解〕指猶大作為一個獨立的國家,不受外國勢力控制的時候。但就是在猶太人能夠掌握自己領土的時候,他們仍很少侍奉那賜給他們土地的主,反而去侍奉後來征服他們的國家的神。

 

【尼九36我們現今作了奴僕;至於你所賜給我們列祖享受其上的土產,並美物之地,看哪,我們在這地上作了奴僕!

   〔暫編註解〕由於以色列人不肯做上帝的僕人,他們就被交在外國人手中為奴(見耶5:19)。雖然上帝憑著祂的憐憫,已經讓他們恢復了一定程度的獨立和自由,他們仍視自己是是外邦勢力──波斯人──的奴僕。參代下12:8所說服侍上帝和“服事外邦人”的區別。

         36~37 他們在自己的地上做了“奴僕”(奴隸),因為波斯人要求他們進貢金錢、農產品,還有服兵役。

 

【尼36 波斯王的奴隸】猶大人和波斯帝國中其他的民族一樣,都是波斯王的臣民,受他課稅。幾乎所有古代近東的專制國家,都視全體百姓為王的奴才(或臣民)。但君主本身也是國神的奴隸(亞述神是亞述的國神,瑪爾杜克神則是巴比倫的國神)。──《舊約聖經背景注釋》

 

【尼九3637他們在自己的地上做了“奴僕”(奴隸),因為波斯人要求他們進貢金錢、農產品,還有服兵役。──《雷氏研讀本》

 

【尼九37這地許多出產歸了列王,就是你因我們的罪所派轄制我們的。他們任意轄制我們的身體和牲畜,我們遭了大難。”

   〔暫編註解〕猶太人受的苦難包括“任意轄制我們的身體“,異族朝廷征服兵役與勞役便是一例。

         許多出產。波斯國王從猶大獲取了大筆歲入。不知道猶大這樣的小省要交納多少,但猶大所屬的“河西”地區每年要上繳350他連得銀子(希羅多德,iii.91),若按輕他連得計算,就是11.6噸(10.9公噸)左右,外加大量實物捐稅。

         任意轄制我們的身體。波斯人利用手中的權柄徵募其臣民當兵,參加陸地和海洋的戰爭。猶太人無疑參加了大流士和薛西斯對希臘的遠征,並且有不少人在波斯軍隊的慘敗中喪生。

         牲畜。指外國統治者的隨意掠奪。主人只能滿足于剩下的東西。一個人雖然可能擁有很多牲口,但不知道會從中得到多少好處。牲口還可能被徵用於軍事用途。

         大難。由於統治者隨意處置猶太人的財產,土地的出產和牲口,這個苦難可能還包括極端的貧困,以及渴望自由的人民在上帝所賜的土地上遭人奴役時心靈的悲痛。

 

【尼九38因這一切的事,我們立確實的約,寫在冊上。我們的首領、利未人和祭司都簽了名。

   〔暫編註解〕古代的檔通常需要簽名。在軟土泥板上用楔形文字做記錄的時候(見本書卷一110,134,139頁),濕的泥板要先蓋好印再進行烘烤之前。紙莎草紙上的文件(見本書417頁;本書卷一30,31頁)要卷起來折好。再用繩子紮緊,繩結處用泥凝住,然後在上面蓋章。有時契約的各方都要在泥板上蓋章,然後繩子系在文件上。無論多少印章都可以用這種方法蓋上。

         9:38-10:1  地位顯赫者簽名:雖然西底家此人來歷不詳,其名既排在尼希米後面,必然是重要人物。

 

【尼38 蓋章】主前第四千年紀以降,古代近東各地從埃及直至伊朗,印章(原文,和合本:「簽名」)的使用都十分普遍,考古學家發挖到數以千計的例證。印章可以用作真跡和威信的標記,使檔生效,以及封緘門戶或各種容器,防止有人出入或開啟。圓筒印章是美索不達米亞最普遍的印章形式,但以色列則以平面印章較為常見。大部分印章都是巧匠用各種材料雕刻出來的。出土的希伯來語印章有好幾百個,此外還有一千多個蓋了戳印的瓶柄。──《舊約聖經背景注釋》

 

【思想問題(第9章)】

 1 尼希米時代百姓禁食是為了什麽?以色列人與外邦人離絕、承認自己的罪惡(參2)有什麽重要含意?你對自己屬靈的身分和罪性有什麽瞭解和認識?

 2 「禁食另外可解決個人、教會、民族或國家所面對的危機。」試從下列經文找出支持這話的例證:斯4:1-3; 9:20-22; 3:5-8

 3 主耶穌曾說過:「非用禱告(有古卷在此有禁食二字),這一類的鬼總不能出來」(可9:29)。你有沒有嘗試藉禁食使你從捆綁你的罪中得著釋放?

 4 有人曾對禁食的態度有這樣的意見:「禁食主要不是要改變神,禁食禱告乃是要改變我們。」你認為這見解和耶穌一向的教訓有吻合之處嗎?參太6:9-15; 14:32-36

 5 新約有否記載信徒禁食祈禱?參徒13:2。由此看來,禁食更會帶來什麽好處?

 6 十八世紀英國的約翰衛斯理牧師很重視禁食禱告 (參1), 使教會得以復興。今日不少教會致力更新,但有否注重禁食祈禱的操練,並加以實行呢?

 7 以色列民慣常追想歷史(例:26:5-9; 24:1-13)。本章裡百姓這樣做有何意義呢?參32-38; 105。你是否常常回想神在過往給你的恩典,使你心生感激、努力面前呢?

 8 有什麽事情可以把世世代代的人連成一線、與神契合呢?參8, 32節。這種關係在新約裡是如何達成的呢?參太26:28; 12:24

 9 試從本章中列出神的屬性。這對你有何安慰和警惕?

  ──《串珠聖經注釋》

 

暫編註解參考書目:

《啟導本聖經註釋》․《雷氏研讀本聖經註釋》․《串珠聖經註釋》․《SDA聖經註釋》․蔡哲民《查經資料》․