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以斯帖記提要

 

壹、書名

 

        本書以書中最重要的女主角「以斯帖」為名;以斯帖這名可能取自波斯文(參二710),它的意思是「星星」。

 

貳、作者

 

        本書作者未署名,但由本書的內容來看,本書作者必須:(1)猶太人;(2)對於波斯習俗、宮廷禮儀、政制相當熟悉;(3)大約生在主前第四、五世紀年間。據此條件,聖經學者們列舉三位可能的作者:以斯拉、尼希米、末底改,尤以後者末底改最有可能,因他熟稔他自己和王后以斯帖的底細,並書中事件發展的細節。

 

叁、寫作時地

 

    本書內容所涵蓋的時間大約主前486464年,波斯亞哈隨魯王執政年間。又本書十章二節似乎暗示,書成之時亞哈隨魯王已經去世,據此推斷,本書大約寫於波斯王朝末期,於巴比倫地。

 

肆、主旨要義

 

        本書主要介紹普珥節的由來及猶太人守節期的責任。事件發生於亞哈隨魯王(大利烏王繼承人)時代,波斯大臣哈曼因與猶太人末底改結怨,遂起消滅猶太民族之心。在這危急關頭,神藉皇后以斯帖施行拯救;最後,哈曼自食其果,末底改則被擢升為宰相。於是末底改與以斯帖把他們脫離仇敵之日立為普珥節,並通令各地猶太人遵守。

 

伍、寫本書的動機

 

    給後人留下文字記錄,使我們看見,猶太人雖因叛逆而被神分散到外邦各地,但他們仍是神的子民,是蒙愛的族類,受神特別保護。因此,神的兒女無論身在何種處境,深信神必能保全我們所交付祂的,直到那日(參提後一12)

 

陸、本書的重要性

 

    本書是舊約最後的一卷歷史書,因著本書中一連串事故的發展,轉憂為喜轉悲為樂,猶太人得以存留在地上,使耶穌基督降生的預言得以成就。本書中詳細記載了普珥節的來歷,可以作為神兒女的激勵和警戒。神雖隱藏在暗中,但祂的眼目一直在觀望著我們。再者,本書中的人物和事件,深含屬靈的意義,可以讓神的兒女從中學取屬靈的教訓。

 

柒、本書的特點

 

    本書的特點如下:

    聖經中以女人名字為書卷之名的僅有兩卷,一是《路得記》,另一是《以斯帖記》,本書即為其中之一。

    本書沒有一次提到神」,卻處處可以看出神的作為,例如:神預先設下讓末底改立大功的機會,卻等到緊要關頭,才讓亞哈隨魯王因夜間失眠,讀歷史書而臨時論功行賞,不但堵住哈曼的口,反而叫他蒙羞受辱(參六章)

    本書也沒有一次提到撒但」,但也可以看出牠的作為,例如:提拔哈曼,使他高過一切臣僕,又掣籤定普珥日(參三章),結果反為神所利用。

    本書列述強烈的對比:(1)筵席與禁食;(2)哭泣哀號與歡呼快樂;(3)瓦斯提和哈曼被貶,與以斯帖和末底改被擢;(4)製作木架欲掛別人,結果自己反掛其上;(5)定普珥日欲害猶太人,結果成了猶太人的歡樂記念日。

    本書對整個故事的描述條理清晰、生動有趣。人物的個性雖無刻意描繪,但從他們的一舉一動即可窺見。在修辭方面,作者用押韻、諧音、平行、對稱、誇張等手法使整卷書極富文學氣味。

    本書中的許多事例都是成雙成對的,例如:(1)第一章中有兩次的國宴,一次是為各省貴冑,一次是為書珊平民;(2)王發兩次有關后位的詔書,一次是為廢后,一次是為立新后;(3)王后以斯帖兩次請哈曼赴筵;(4)哈曼所製木架有兩種用途,一虛一實,本為掛末底改,後成哈曼自己被掛;(5)普珥節也是一虛一實,本訂十三日,後來成了十四十五兩日;(6)末底改也兩次寫信給猶太人。

 

捌、本書與其他聖經書卷的關係

 

    本書和《以斯拉記》《尼希米記》合為舊約最後三卷歷史書,各從不同的角度說明聖民和聖地如何被保全,為新約時代的來臨,奠定穩固的根基。所以這三卷經書合參,使我們能更為瞭解神手的安排和作為。《以斯拉記》和《尼希米記》是說到神如何眷顧從被擄之地回歸到迦南地的聖民,本書則是說到神如何保全分散在外邦各地的聖民。

    本書和《路得記》是兩本互相對比的書,《路得記》是說到一位外邦女子嫁給猶太人,後來成了大衛王的曾祖母(參太一5~6),且帶進了耶穌基督的降生(參太一16);本書是說到一位猶太女子嫁給外邦君王,後來藉著她保全了猶太民族,對於耶穌基督的降生具有不容忽略的功績。《路得記》裡處處充滿了愛,並且是以波阿斯和路得之間的愛情故事為主題,但希奇的是,在他們兩人之間卻從未提過一次愛」字;而在本書裡處處充滿了神的奇妙作為,但希奇的也是,本書從頭至尾也未提過一次神」字。

    本書和《羅馬書》分別列在舊約與新約中,表面上彼此似乎毫不相關,但實際上是從不同的角度描述相同的主題:本書是從歷史的角度來描述,而《羅馬書》則是從真理的角度加以描述。可以說,本書是《羅馬書》的圖畫素描,而《羅馬書》則是本書的文字解釋。所以,我們若要瞭解本書的屬靈意義,便須對《羅馬書》下功夫,方能掌握隱藏在字裡行間的深意。

 

玖、鑰節

 

    此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫,蒙拯救,你和你父家必至滅亡。焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?(14)

    各省各城、家家戶戶、世世代代紀念遵守這兩日,使這普珥日在猶大人中不可廢掉,在他們後裔中也不可忘記。(28)

 

拾、鑰字

 

    「筵席、擺筵、設筵」(359;二18;五45812;六14;七1;八17;九17181922)

        「禁食」(316;九31)

        「發怒、忿怒、大怒」(1218;二1;三5;五9;七710)

    「快樂、歡歡喜喜歡呼快樂歡喜快樂歡樂」(10;五914;八151617;九17181922)

 

拾壹內容大綱

 

【神的預備、干預和拯救】

   一、亞哈隨魯王的筵席(一至二章)——神的預備

         1.亞哈隨魯王大擺筵席(1~8)

         2.王后瓦斯提抗命被廢(9~22)

         3.以斯帖被立為新后(1~18)

         4.末底改立下大功(19~23)

   二、以斯帖的筵席(三至七章)——神的干預

         1.哈曼高升,氣末底改不跪不拜(1~6)

         2.哈曼陰謀除滅末底改和他同族(7~15)

         3.末底改求以斯帖向王乞恩(1~14)

         4.以斯帖請同族禁食三日夜後設筵請王和哈曼(15~8)

         5.哈曼立木架欲將末底改掛在其上(9~14)

         6.王在赴筵前夜失眠,讀歷史書得知末底改立功(1~3)

         7.命哈曼給末底改尊榮,哈曼反受羞辱(4~14)

         8.哈曼在以斯帖的筵席上觸王怒(1~6)

         9.哈曼反被掛在自備之木架上(7~10)

   三、普珥節的筵席(八至十章)——神的拯救

         1.王將哈曼的家產賜以斯帖,又將追回的戒指賜末底改(1~2)

         2.王將末底改高升,又准猶太人向仇敵報仇(3~17)

         3.猶太人殺戮仇敵(1~16)

         4.設立普珥節,猶太人以這日為設筵歡樂的日子(17~32)

         5.末底改作王的宰相(1~3)

 

── 黃迦勒《基督徒文摘解經系列──以斯帖記註解》

 

《以斯帖記註解》參考書目

 

林獻羔《以斯帖記釋義》靈音小叢書

亨利馬太《以斯帖記》

馬金多等人《以斯帖記靈訓》

陳希曾《聖靈中的喜樂——以斯帖記剪影》

《丁道爾聖經註釋》

《廿一世紀聖經新釋》

《馬唐納活石聖經註釋》

《新舊約輔讀》

《雷氏聖經研讀本》

《聖經姊妹版註釋》

《靈修版聖經註釋》

于力工《聖經助讀本》聖書書房

于中旻《聖經各卷箋記》聖經研究

王正中等《聖經原文串珠註解》浸宣出版社

王正中等《聖經原文字彙中文彙編》浸宣出版社

吳羅瑜等《聖經──串珠•註釋本》福音證主協會

呂振中譯《聖經》香港聖經公會

李常受《生命讀經》台灣福音書房

周聯華等《中文聖經註釋》基督教文藝出版社

倪柝聲《聖經提要》臺灣福音書房

唐佑之等《中文聖經啟導本》海天書樓

陳瑞庭《聖經人地名意義彙編》少年歸主社

梁家聲《聖經各卷簡介》

華侯活等《天道研經導讀》天道書樓

華爾頓等《舊約聖經背景註釋》

麥康威等《每日研經叢書》

賈玉銘《聖經要義》弘道出版社

楊震宇《每日讀經》

蔡哲民等《聖經研經資料》

鮑會園等《新國際版研讀本聖經》更新傳道會

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