返回首頁 | 返回本書目錄 |

 

以斯帖記導論拾穗

 

以斯帖記提要

 

壹 概略

一 聖經中以斯拉記、尼希米記、以斯帖記是三卷被擄後的歷史書。前兩卷是記載神的兒女在猶大地的歷史,本書是記載神的兒女在外

邦的歷史。前兩卷是說到神如何眷顧那些歸國的遺民,本書是說到神如何保守那些散居在外邦各地的遺民。

二 本書著者是誰,解經家對此意見不一,有的說是以斯拉所寫,有的說是尼希米所寫…,可是從九章二十節‘末底改記錄這事,’和二十三節‘猶大人,按著末底改所寫與他們…’的話看來,本書很可能是末底改所寫。

 

貳 時間

本書內容所包括的時間約十二年,自主前四八六年起,至主前四七四年止。

 

參 本書是否應該列入聖經

一 有些研究聖經的人存著這樣的問題:以斯帖記是否應該列入經卷之中?他們的理由是:()本書中從沒有一次題到神,而題到王或是亞哈隨魯倒有二百多次。()本書只記載被擄中幾個人的一些零碎的故事,不像以斯拉記、尼希米記是在猶大地的正統歷史,直接接在列王紀和歷代志之後。()本書並沒有什麼屬靈的教訓。

二 事實告訴我們,本書不但為教會中歷代的經典家所公認是聖經之一卷,而且它在猶太人中被認為非常重要,它在聖經中的地位僅次於五經。

三 不錯,它沒有題到神;而且有的地方似乎本應該題到神,可是它故意避免題到。這正是它的美點,並不是缺點。因為我們的肉眼在本書的字句中的確找不出有神,可是我們信心的眼在它所記的每一件事中都看見有神。正像有一位元認識神的弟兄說,‘假若神的名不在書中,祂的手卻必定在書中。’

四 本書的準確性可以從這個事實肯定,就是在猶太人中至今還有守著這普珥節的。本書就是講這普珥節的來歷,神如何在最危險的當口,施行奇妙的拯救,保守倚靠、仰望祂的子民。

五 當我們瞭解上面所題的各點解答以後,我們若一無成見的去發掘這卷奇妙的書,我們一定會收穫許多寶貴的亮光和教訓。

 

肆 幾處可注意之點

一 本書雖然沒有一處題到神的名字,卻處處記著神的作為。就是在一件極普通的事上,我們也可以看出祂的工作。例如:六章一節記載亞哈隨魯王那夜失眠的事,表面看來是何等瑣碎,不值一題;但這件事是出於神,阻止了哈曼陷害末底改的陰謀。

二 行善者和作惡者的結局都是肯定的。前者可以一時遭難,可是信心經過試煉後,定蒙祝福。後者可以一時興旺,可是絕不能持久,終必滅亡。

三 在本書中許多事情的背後,我們可以遇到神。可是也有許多事情的背後,我們可以碰見撒但。例如:三章一節亞哈隨魯王抬舉哈曼的事,似乎出乎一些普通的原由,但這事顯然是出乎撒但,開始佈置殺害神兒女的工具。

四 ‘惡人哈曼’是屬於亞瑪力人的亞甲族。亞瑪力人是被神咒詛的,神定意將他們的名號從天下塗抹。(出十七14。)哈曼的祖先或許就是被撒母耳所斬的那個亞甲王。掃羅因為不肯照神的旨意殺盡亞瑪力人,以致日後他自己死在亞瑪力人手裡。(撒上十五3933,撒下一810。)當然,神的選民末底改,雖然在被擄之中,無論如何不肯低服於一個被神咒詛的人。為了這個原因使哈曼懷恨,決意殺害末底改並他的同族。事情的開始似乎非常順利,他在王前進讒,他得了王的同意,他很迅速的把殺戮猶大人的命令由驛卒分送各地,他也為末底改作好了木架…只等亞達月十三日一到,他的願望都要實現。(斯三13。)可是到了時候,神伸出祂的手,施行奇妙的拯救。所有哈曼的惡謀都實現在他自己和一切恨惡猶大人的人身上。他想‘用腳踢刺’是何等的難!詩篇三十七篇十二至二十節:‘惡人設謀害義人,又向他咬牙。主要笑他,因見他受罰的日子將要來到。惡人已經弓上弦、刀出鞘…要殺害行動正直的人。他們的刀,必刺入自己的心,他們的弓,必被折斷。一個義人所有的雖少,強過許多惡人的富餘。因為惡人的膀臂,必被折斷;但耶和華是扶持義人…他們在急難的時候,不至羞愧…惡人卻要滅亡…要如煙消滅!’這就是本書內容的題綱。

五 ‘你莫想在王宮裡強過一切猶大人,得免這禍;此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫、蒙拯救,你和你父家,必至滅亡;焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會麼?’(斯四1314。)這幾句話說明末底改是一個認識神,知道祂心意,並且帶著祂能力的人。這幾句話也說明三個屬靈的原則:

()只圖保守自己而不顧弟兄,是神所恨惡的,反而他自己‘必至滅亡。’

()人若拒絕作神旨意的出路,神的旨意總能找到別的出路而通行,但他必在神面前被淘汰。

()神過去種種特異的安排,就是為了他日特異的用途。

六 ‘你當去招聚書珊城所有的猶大人,為我禁食三晝三夜,不吃不喝;我和我的宮女,也要這樣禁食;然後我違例進去見王;我若死就死罷。’(四16。)這幾句話說明以斯帖是一個敬畏神,熱愛神,不因環境而遺忘祂和祂的子民的女子。這幾句話也說明三個屬靈的原則:

()遵行神的旨意不能憑著自己血氣之勇,還得禁食禱告,尋求上面的力量。

()為了神的緣故,有時候還得‘違例’-不受常例的限制,不顧自己的得失。

()清楚了同時也遵行了神的旨意,當時的結果不一定亨通,因為極可能是‘我若死就死罷,’或是‘即或不然。’(但三18。)可是‘死’或‘不然’在神的旨意裡,遠勝於‘生’或‘然’在撒但的願望中。

七 ‘…求王將我的本族賜給我;因我和我的本族被賣了,要剪除殺戮滅絕我們…。’(斯七34。)願這幾句話感動每一個神的兒女,在萬王之王面前紀念他的弟兄。

八 末底改救王的事也是出於神。(二2123。)我們看見神的僕人無論是以斯拉、尼希米、末底改、以斯帖、但以理等,都是順服權柄的。

 

伍 鑰字和鑰節

一 鑰字:本書有兩個鑰字,可是都沒有在書中題起過一次。()‘神,’()‘禱告。’

二 鑰節:‘此時你若閉口不言,猶大人必從別處得解脫、蒙拯救,你和你父家,必至滅亡;焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會麼?’(四14。)

 

陸 信息

神在大事上或是小事上,明顯的或是隱藏的眷顧、保守祂的百姓。

 

柒 分析

本書所記的一切事,都各自圍繞著三個不同的筵席,發生密切關係,因此本書根據那三個筵席,就可以分成三大段:亞哈隨魯王的筵席、以斯帖的筵席、普珥節的筵席。

 

1 亞哈隨魯王的筵席(一至二章)

一 連續六月之久的筵席。(一14。)

二 接下去又舉行七天的筵席。(一58。)

三 王后的抗命和被廢。(一922。)

四 以斯帖被選作王后。(二120。)

五 末底改救王性命。(二2123。)

 

2 以斯帖的筵席(三至七章)

一 末底改拒絕跪拜被神咒詛、被撒母耳所斬的亞甲的後裔。(三12。)

二 哈曼的懷恨和陰謀。(三315。)

三 猶大人的禁食、禱告。(四13。)

四 末底改對以斯帖的信息。(四414。)

五 以斯帖的禁食、禱告、決心。(四1517。)

六 以斯帖朝見王。(五18。)

七 哈曼設計謀害末底改。(五914。)

八 王的失眠之夜和結果。(六。)

九 以斯帖的筵席和結果。(七。)

 

3 普珥節的筵席(八至十章)

一 神藉著祂的器皿末底改和以斯帖拯救了祂的百姓脫離仇敵的手。(八。)

二 自衛的日子。(九119。)

三 設立普珥節的筵席,紀念和感謝神對祂的子民在被擄之地所施行的拯救。(九2032。)此節以後始終為猶大人所遵守。

四 末底改的尊榮。(十。)

—— 倪柝聲《聖經提要》

 

以斯帖記——神的眷顧和保守 

 

綱要

前介

神的呼召

對神的呼召沒有回應

神眷顧的保守

背景的歷史

以斯帖被冊立為後

哈曼

肉體與靈的衝突

不妥協

詔書

神許可的旨意

局面逆轉

普珥節

得勝者

                             

 

讀經:   

 

「書珊城有一個猶太人,名叫末底改,是便雅憫人基士的曾孫,示每的孫子,睚珥的兒子。從前巴比倫王尼布甲尼撒將猶大王耶哥尼雅和百姓從耶路撒冷擄去,末底改也在其內。末底改撫養他叔叔的女兒哈大沙(後名以斯帖),因為她沒有父母;這女子又容貌俊美;她父母死了,末底改就收她為自己的女兒。王的諭旨傳出,就招聚許多女子到書珊城,交給掌管女子的希該,以斯帖也送入王宮,交付希該。希該喜悅以斯帖,就恩待她,急忙給她需用的香品,和她所當得的分,又派所當得的七個宮女服事她,便她和她的宮女搬入女院上好的房屋。以斯帖未曾將籍貫宗族告訴人,因為末底改囑咐她不可叫人知道。末底改天天在女院前邊行走,要知道以斯帖平安不平安,並後事如何。」(斯二:511

 

「末底改托人回復以斯帖說,你莫想在王宮裡強過一切猶太人,得免這禍;此時你若閉口不言,猶太人必從別處得解脫,蒙拯救,你和你父家必至滅亡;焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會麼?以斯帖就吩咐人回報末底改說,你當去招聚書珊城所有的猶太人,為我禁食三晝三夜,不吃不喝;我和我的宮女也要這樣禁食;然後我違例進去見王;我若死就死罷!於是末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。」(斯四:1317

 

「末底改記錄這事,寫信與亞哈隨魯王各省遠近所有的猶太人,囑咐他們每年守亞達月十四、十五兩日,以這月的兩日,為猶太人脫離仇敵得平安,轉憂為喜,轉悲為樂的吉日;在這兩日設筵歡樂,彼此饋送禮物,賙濟窮人。」(斯九:2022

 

禱告:

 

親愛的天父!當我們停留在你面前,我們為著你寶貴的話語實在感謝你。主阿!我們求你將智慧和悟性賜給我們,好使我們得以明白你向我們說的話。我們真感謝讚美你,你的話語是活潑的,有功效的,並且是永存的。所以我們將自己向你的話語敞開,好讓你向我們說話。奉我們主耶穌的名禱告。阿們!

 

前介

 

在聖經中你看到以斯帖記是擺在尼希米記的後面;但是就時間順序來說,以斯帖記中所發生的事,實際上是先於尼希米記的。在以斯帖記中所記載的事是發生在亞哈隨魯王年間,亞哈隨魯王在世界歷史中被稱作若克西斯。我們知道尼希米記,甚至以斯拉記的一部份,是發生在亞達薛西隆加瑪努王的年間,他是若克西斯王的兒子。所以就歷史而言,以斯帖記中所發生的事,實際上是在以斯拉記的六和七章之間,那是在猶太人剩下的餘數在所羅巴伯帶領之下歸回耶路撒冷之後,而在以斯拉和猶太人第二次的歸回之前。

 

這卷以斯帖記是一個史實的記錄,但它的文字是如此的生動和富戲劇性,因此它非常的迷人。我們不知道誰是以斯帖記的作者。惟一我們知道的是這位作者必定是流離在外的猶太他,因為他似乎十分熟悉波斯人的風俗。猶太人的律法書說這卷書是大會堂的文士們所寫的。但是很可能的,他們只是賦與它的權威性和監督最後定稿的工作。

 

在舊約裡只有兩卷書是以女性的名字作書名的。一是路得記,另一就是以斯帖記。路得是一個摩押女子,是個外邦婦女;但是她卻與以革猶太人聯合,因為她以神作她的神。借著與波阿斯的聯合,使我們得以看見君王大衛,以及那位比大衛王更大的,就是我們的主耶穌。以斯帖是個猶太人女子卻嫁給了一位外邦君王,然而神使用她來拯救了他的子民。

 

每一個曾經讀過以斯帖記的人都不曾漏掉一件事,就是在整卷書中神的名一次都沒有被提起。它是聖經中的一卷書,但是神的名或是耶和華這名卻從未被提起。即使在雅歌,就是所羅門的歌中,至少有一次題到神的名。就是在八章六節,描寫愛或嫉妒時,說它好像耶和華的烈焰。在舊約所有的書卷中,只有在以斯帖記裡,神的名或耶和華這名一次都沒題過。但是我們卻發現神在整卷書中。他的名沒有被題起,但是他的手卻是明顯的。我們看見神怎樣在幕後隱藏的方式中行動,在整卷書中這是非常的明顯。為何會這樣呢?乃是因為這卷書記載的是那些沒有回應神的呼召回到耶路撒冷去重建聖殿的猶太人的歷史。這些是仍留在被擄之地的人,而這卷書就是關於他們的歷史。

 

在那個時期,神不再被稱作天和地的神,而只被稱作諸天的神(天上的神),因為在地上沒有地方可以安放他的名。他曾將他的名放在耶路撒冷的聖殿中,但是聖殿已經被毀。耶路撒冷在荒涼敗落之中,神的子民們在被擄的光景裡。所以你看見神的名不在地上,好像他已經撤退回到天上。

 

雖然有機會讓猶太人回到耶路撒冷去重建聖殿,好讓神的名能回到地上。他們理當回應神的呼召回到耶路撒冷去重建聖殿,來為著神和神的名而活。但是很不幸的,神子民中只有很少的餘數歸回了。大多數的猶太人都寧可留在被擄之地;因為在那七十年中,他們建立了自己的事業,建造了自己的房屋,過著優裕的生活。更進一步的,他們沒有失去他們信仰上的自由。他們能夠在自己的會堂裡敬拜神,這是他們非常聰明的一個發明,因為那非常方便。所以大多數猶太人仍留在被擄之地。他們不想回去。換句話說,他們為自己而活,而不是為神而活。他們選擇自己的福利卻不求神的利益。因為他們留下,所以神的名在那段歷史鎮南關沒有被題起。因為他們的背逆和不順從,他們就在神的審判之下說:羅阿米(不是我的子民)。神正式的放棄了他們;但是感謝神,神卻沒有忘記他們。神仍然看顧他們,卻不再是公開的,而是在隱藏的方式裡。

 

神的呼召    

 

當我們研讀神的話語,我們知道這乃是為著警誡我們的。在我們今天的歷史中,是否有類似的情形呢?這卷書和我們的時代是否有關呢?這裡神要教導我們什麼功課呢?你知道我們是生活在末後的日子中。這是恢復神的見證的時候,因為我們的主就快回來,那個呼召已經發出,就是要神的子民從巴比倫出來,就是從宗教的混亂中出來,回到耶路撒冷,那平安的城。換言之,神正在呼召他的子民們回到基督耶穌的單純和真誠裡。我們必須歸回,站在基督單純的根基上,然後成為神的家被建造在一起,好使神的名能再一次照耀在這個黑暗的世界裡。

 

這是神的呼召;但是弟兄姊妹們!有多少神的子民是聽見了這個呼召?有多少神的子民回應了這個呼召?有多少神的子民真正的愛神而為神和神的見證而活呢?有多少神的子民是如此的只愛自己,是如此的安逸,而他們對神的名毫不關心?他們是虔誠的,卻只是為著自己的安適,而不是為著神的見證和神的名。即使在今天,大多數神的子民們仍然留在巴比倫被擄之地。在教會和世界之間沒有分別。我們生活在一個極大的信仰混亂中;若我們不在我們應該在的地方,或者我們不是我們所應當是的,那麼一面來說,我們已經令神失望了。你記得我們主耶穌曾說我們若不舍已,背起自己的十字架來跟從他,我們就不是他的門徒了。我們是他的門徒嗎?我們是否真正的捨己?我們是否真正的背起自己的十字架來跟從他?羔羊無論往那裡去,我們也去嗎?若不然,那我們就不是他的門徒了。雖然神並沒有放棄我們不作他的兒女,但是就生活而言,對他的名是毫無見證可言。

 

對神的呼召沒有回應    

 

因為猶太人沒有回到耶路撒冷而仍留在被擄之地,什麼事發生了呢?要是他們都回到了耶路撒冷,就不會有以斯帖記了。就不會有這段歷史了。我們所以有以斯帖記裡的歷史緣故,是因為神的子民們沒有回應神的呼召。他們留在被擄之地。他們認為可以過安逸的生活;他們認為可以平安的生活。可是看哪!他們落在仇敵的掌握中。若是我們不在我們所應該在的地方,若是我們不是在基督耶穌裡所應該是的,我們就暴露在仇敵所有的壓制和權勢底下。而因為他們留在被擄之地,整個民族就落在被滅種的危險之中。不僅那些住在被擄之地的人要被滅絕,甚至那些已經順服神的命令而回到耶路撒冷的人也要被滅絕。其中的利害關係,你可不慎思明辨?

 

弟兄姊妹們!若我們不順服神也不為神而活,我們就暴露在仇敵的攻擊之下,落在他的權勢中。更嚴重的,我們不僅不能鼓舞那些向主忠心的弟兄們,反而令他們喪氣,甚至帶給他們危險。要知這是很嚴重的。

 

試看今天的基督教,其所展現的光景,豈不正像以斯帖時代在被擄之地的猶太人一樣麼?猶太人甚至不敢表明自己的身分。末底改吩咐以斯帖不可把她的籍貫宗族和出身告訴任何人。他們要隱藏自己的身分,因為猶太人被人所厭惡,被世人所輕看。基督教已經如此的敗落。豈不是嗎?聖經早已預言將有離道反教的事,在主再來之前有一種普遍的偏離。弟兄姊妹們!離道反教已經在基督教中開始了。你可以在基督徒的神學中發現他們,宣告說神死了。基督教已經如此的人文化,以致再也看不見神了。我們以稱作基督徒為恥,甚至要隱藏我們的神吩咐呢,認為這樣作可以得著保護,得以蒙保守。我們受了蒙蔽!

 

猶太人落進了一段極其黑暗的歷史中。他們幾乎被滅種,這一切都是因為他們不在所應該在的地方,因為他們不是所應該是的。在這裡豈不有向我們說的話麼?神的子民們!我們該把神放在第一,而不是我們第一,這對我們是何等的重要!我們對神的呼召忠心,關心他的名和他的見證,而不是讓我們自己的事來佔據我們。這是何等的重要!我們該在神要我們在的地方;若不然,我們就會受苦,並且會把我們的弟兄也帶進苦難中。

 

神眷顧的保守  

 

在以斯帖記裡你看見的另一件事,就是每一處都有神聖的眷顧。神的名沒有被題起,但是到處都有神的手。在那段時期,神沒有被稱作全地的神,因為世界的主權已經交付在外那人手中。神不被承認,但是諸天仍然管治人類的事務。無論大事小事,神的手部在其中。甚至王睡不著的夜晚,以及廢掉王后和冊立新後,你能發現,在每個場合,神在幕後工作。雖然人看不見他,但是他在作工。他眷顧的保守顯在他背叛的子民身上。

 

弟兄姊妹們!這應該帶給我們極大的鼓舞。有時候,我們感覺這世界是如此的邪惡,黑暗的勢力是如此的張狂,這令我們困惑。但是請記住一件事:神仍在寶座上,而諸天仍在人的事務上掌權。不論我們是如何的悖逆,神仍是幫助我們的,神若幫助我們,誰能敵擋我們呢?神眷顧的手在全世界之上運行,在我們個別的事務中,在團體的事務中,在國家的事務中,也在國際事務中。神的手在運行。神在奧秘的方式中運行,來成就他的奇事,這應該帶給我們極大的勇氣和信心。

 

背景的歷史

 

以斯帖記第一章給我們一些背景,在那裡題到亞哈隨魯王的統治。亞哈隨魯實際上並不是王的名字,而是一個頭銜,好像殿下、皇帝或著國王。這亞哈隨魯就是那位統治自印度到古實(衣索比亞),一共有一百二十七個行省的國王,換言之,你看見乃是這位亞哈隨魯曾經統治過地上如此廣大的一片土地;在世界的歷史中,我們知道他的名字是若克西斯。他在位第三年,把一百二十七個行省所有的貴胄和首領都召聚到書珊城。在那裡他為他們設擺筵席,將他的豐富、尊貴和無上的威嚴向他們展示了一百八十日。世界的歷史告訴我們,若克西斯如此的召聚所有的臣僕,停留了這麼長的時間,而且炫耀他的豐富和尊貴,乃是為了準備要攻打希臘。若克西斯要侵略希臘,因為當時希臘開始崛起。因此他召聚眾臣僕,以預備將有的攻擊行動。

 

在一百八十天之後,他為所有住書珊城內的人設擺筵席七日。當然,喝了許多的酒並且進行了波斯宮廷中各樣玩樂的活動。可能,直到最後一天,他和那些貴胄及百姓都喝醉了酒,在酒醉中他要求他的皇后瓦實提,到百姓面前來讓他們看她的美貌。瓦實提,在波斯文中的意思是「美麗的」。但是瓦實提有她高雅的尊嚴,不願意在這酒醉的場合暴露自己;因此她拒絕了,當然,若克西斯非常生氣。從歷史中我們知道,若克西斯脾氣暴烈易怒,並因此定規了許多的事。他是如此的生氣,就召了他的顧問們來詢問他們這事該如何讓處置。照當時的風俗,男人是家裡的王。所以顧問們建議這不只是一件個人的事。若是所有貴胄的妻子聽見了這事就藐視她們的丈夫,那麼整個帝國將會變成什麼樣子?他們建議該廢掉王后,事就這樣行了。這就是背景。

 

這是俗世的歷史,但是神卻在背後;在第二章裡,你看見神也在其中。當若克西斯的怒氣過去之後,他開始想念他的妻子。當然他不能再把她娶回來,因為他已經廢了她。因此他的臣僕建議,「為何不招聚全國美貌的女子,讓她們為王預備好,然後王可以在她們中間挑選一人立為王后?」事就這樣行了。

 

歷史演進到亞哈隨魯王第七年。前此,從第三年到第七年,若克西斯遠征在外,與希臘作戰有四年之久。他的陸軍敗在特摩比雷(Thermopylae),海軍傾覆在撒拉米之役(Salamis)。他徹底的被打敗了。打敗之後回來,他當然要在別的事上尋求安慰。這就是他在位第七年所發生的事。

 

以斯帖被冊立為後

 

在這段時期,所有這些女子都被招聚也已經被預備好了。十二個月之久,她們要用香料和各樣潔身之物來潔淨自己。以斯帖也在被選的女子中。以斯帖的希伯來名字是哈大沙,意思是「野橄欖樹」。我們知道野橄欖是生長在低地,所以它是謙卑和卑微的象徵。但是她的波斯名字是以斯帖;在波斯文裡以斯帖意思是「星」,象徵著高舉和讚揚。她是個孤兒。她的父母都早逝,所以她的堂兄末底改,把她當作自己的女兒撫養長大。末底改,在波斯文的意思是「微小的人」。

 

為什麼末底改和以斯帖要留在被擄之地呢?為什麼他們不回耶路撒冷呢?可能這不是他們的錯,因為你若是計算年份,當所羅巴伯歸回的時候,以斯帖還沒有出生而末底改仍是個童子。所以這不是末底改或是以斯帖的錯,但可能的,乃是他們父母親們沒有順從神而鑄成的錯。他們的父母們住在被擄之地是如此的安逸,因而拒絕回到耶路撒冷去重建聖殿,那是為什麼末底改和以斯帖仍留在被擄之地的原因。他們不在所應該在的地方。由於他們在不對的地方,因此以斯帖也在被選的女子中。從人的角度來說,能被王選中是一個極大的榮耀,即使作個妃子也好,更不要說將來要成為王后了。但是從神的角度來說這是一種極大的降格,因為神的命令是他的子民們不應該與外邦人通婚。他們要為著彌賽亞的降臨而保持血統的純淨。這是對神的誡命另一個的不順服。就人而言,這是極大的尊榮。但就神而言,這是極大的恥辱。

 

末底改是如此的羞於作猶太人,所以他要隱藏自己的身份。他吩咐以斯帖不要告訴任何人她的出身,以斯帖就聽從了。以斯帖被選上並且得著所有人的喜愛。在她進去見王的那一天,王非常喜愛她,就把王后冠冕戴在她頭上,立她為王后。為以斯帖的緣故,王擺設大筵席稱之為「以斯帖的慶典」。當然,若是瓦實提沒有被廢,以斯帖就不會成為王后。因此你看見神的手在一切事的背後。這是第二章。

 

哈曼

 

在第三章裡,若克西斯王抬舉亞甲族的哈曼,使他作通國的宰相。很有趣的,哈曼被稱作亞甲人,因為亞甲是亞瑪力人的王。你記得當神的子民們從埃及出來的時候,他們在曠野裡所遇見的第一場爭戰,敵人就是亞瑪力人。當他們在旅途上困乏的時候,亞瑪力人從背後來攻擊他們。摩西上了山,當他舉手的時候,在平原的約書亞就得勝。但是當他疲乏而雙手下垂時,仇敵就得勝。所以摩西的手需要戶珥和亞倫站在兩旁抬起來,直到爭戰得勝。(參看出埃及記十七章)在那一章的末了,神說他要世世代代與亞瑪力人爭戰,直到他們的名號被全然塗抹了,因為亞瑪力人的手干犯了耶和華的寶座。換言之,亞瑪力人是神的仇敵。他們的手干犯了神的寶座,想要把神推下寶座。因此神要世世代代與他們爭戰,直到他們被全然除滅。

 

亞瑪力人給神的子民帶來許多的難處。在撒母耳的時代,神吩咐掃羅王除滅亞瑪力人,而掃羅沒有聽從。他把牛群、羊群中最好的留下來,他也保全了亞甲,就是亞瑪力的王。雖然撒母耳殺了亞甲,很顯然的掃羅容許了一些王室的人逃脫。因那緣故,許多年之後,神的那仇敵仍然存在。因為掃羅沒有除滅亞瑪力人,以致他的後代便雅憫人末底改就必須面對亞甲的後人哈曼,這豈不是個諷刺麼。當祖先們失敗了,後代就要承擔後果。若是掃羅順服了神,就不會有哈曼了。請記住,我們順從神是何等的重要。

 

肉體與靈的衝突

 

亞瑪力人在聖經中是代表肉體,因為亞瑪力是以掃的後裔,而以掃是代表肉體。肉體一直是與靈相爭的。它總是要奪取神的寶座,因此神對肉體宣告了一個世世代代(永遠)的爭戰。肉體總是和世界在一起作工。若克西斯抬舉了哈曼,而哈曼服事若克西斯。肉體總是服事這世界,而世界也總是與人肉體聯合同盟。但是肉體應該去那裡呢?該被掛起來!那乃是肉體該有的下場。它必須被釘死。

 

最奇妙的事是,在若克西斯抬舉哈曼之前,神已經將以斯帖放在王宮裡。神總是領先一步。在仇敵出現之前,神已經預備了。沒有人知道,但是神知道。那就是神的眷顧。

 

不妥協

 

當你來到第四章和第五章,那衝突升高了。哈曼被王抬舉,使他的地位僅次於王的寶座,王甚至命令所有的人要向哈曼跪拜。當時末底改坐在王宮的門口,因為他是一個打雜的小官。因此當哈曼穿過宮門時,所有在那裡的人都要起身下跪;但是末底改卻不肯動。末底改在他不應該在的地方。若是他不在那裡,他就不會有麻煩,可是很不幸的,他在那裡。但是感謝神,他沒有墮落得如此的深,以至於和神的仇敵妥協。那個危機攪動了末底改,因此在靈裡他就越升越高。

 

為什麼他不跪拜哈曼?因他記起了神的話語:他向亞瑪力人宣告了永世的爭戰。他怎能跪拜神的仇敵呢?他不能那樣作。那乃是否認神。因為末底改不肯跪拜哈曼,他就惹了麻煩,不僅是他個人,並且是猶太全族。這值得嗎?你會妥協嗎?

 

詔書

 

哈曼因此而怒氣填膺,他認為只除滅末底改對他而言是太小的事;他要除滅整個猶太民族。他向王說,「有一種民,散居在王國各省的民中。他們有不同的律例,也不守主的律例。他們是這地上的一個麻煩。為何不把他們都除滅,我就捐一萬他連得銀子交入王的府庫中。」王對他說,「這銀子仍賜給你;你可以作毀壞、殺戮、除滅的事。」因此這詔書傳遍全國,在所定的那一天,就是亞達月十三月(亞達月在我們的日曆是二月或三月)在全國各地,猶太人的仇敵可以起來殺戮猶太人並奪取他們的財物。

 

當消息傳出,在猶太人中就有傷痛、哀哭與禁食。當然末底改也穿上麻衣哀哭。以斯帖在王宮中。她一點也不知道發生的事,有人告訴她末底改穿著麻衣。所以她吩咐僕人送衣服給他,要他脫下麻衣。她以為這只是外面的事,但是末底改拒絕了。然後末底改要人把所發生的事向以斯帖說明並且告訴她,「你進去見王,為你的民懇求。」以斯帖說,「我不能這樣作,因為波斯人有一個定例,除非王召你,你不可擅入內院見王;如果末蒙召而擅自進去, 必被治死。而我沒有蒙召進去見王已經三十日了。」末底改告訴她說,「不要以為你在王宮。你的性命就得保全。此時你若閉口不言,神必會從別處興起拯救帶來解脫;你和你父家必至滅亡。」末底改相信神能,而且他告訴以斯帖,「或許你得了王后的位元分正是為著這個目的。」

 

神許可的旨意

 

我們知道以斯帖之所以在王宮中並不是由於神直接的旨意,而是神許可的旨意。換言之,如果她生活在神直接的旨意裡,她會在耶路撒冷。但是神容許了這事;你可以看見神甚至能使用人的失敗來服事他的目的。神甚至能使用他許可的旨意好像他直接的旨意一樣。這豈不是很奇妙麼?

 

以斯帖起來應付那局面。她說:「好,你召聚在書珊城中的猶太人到一起,禁食禱告三天三夜;我也要如此行。然後我違例進去見王,我若死就死罷!」換言之,她寧可死在神的旨意裡也不願違背神的旨意。在這種異乎尋常的境況中,就是神的子民們不在所應該在的地方,那麼危機不是壓碎他們就是使他們堅強。感謝神!你發現末底改和以斯帖在他們的靈裡起來回應了神。真是奇妙!

 

局面逆轉

 

自五章到九章,局勢轉過來了。這真是神奇!以斯帖入內求王,王就出他手中的金杖。換言之,若是王伸出了金杖,那表示他接納了你。他說:「王后以斯帖阿,你要什麼,你求什麼?就是國的一半,也必賜給你。」以斯帖說:「請王帶著哈曼今日赴我所預備的筵席。」於是王告訴哈曼,「速速去行!」哈曼非常的高興,因為在所有的人中,惟獨一人被邀請隨著王去赴王后的筵席。但是當他從王宮出來,看見末底改坐在朝門口連身也不動,他就滿心惱怒。他回家告訴他妻子和所有朋友們關於加在他身上的富厚和尊榮——「但是那個末底改!」因此他的妻子和朋友們建議說:「不如立一個五丈高的木架,明早求王將末底改掛在其上。」所以他們就作了木架——一個十字架。

 

似乎每一件事都反對神的子民,可是神正在作工。那一夜若克西斯無法入睡。弟兄姊妹們!若你睡不著覺請不要抱怨,神可能有他的用意;為你睡不著的夜晚感謝神。著克西斯睡不著覺,所以他吩咐人取帝國的歷史來讀給他聽。這是最有趣的部份,因為如果你睡不著,你應該讀一些能令你入睡的東西。編年的歷史是讀起來最沉悶的東西了,但是他卻要聽。當人讀歷史給他聽的時候,他們讀到那個地方寫著說,有一日,王的太監中有兩個守門的想要下手害王。但是末底改知道了這事就告訴了以斯帖。以斯帖告訴了王。這事經過查證之後,這兩個太監就被處決了。

 

當王聽見這事就問說,「曾賜給末底改什麼尊榮、賞賜沒有?」他們回答說,「沒有賜他什麼。」這豈不是很希奇麼?立了一個功而毫無賞賜?因為神在這事的背後。可能末底改說,「我向主立了一個功,而他居然把我忘了。」他可能心中埋怨這事,但是神有他的原因。

弟兄姊妹們!當你行了一件善事,而似乎沒有人讚賞或感激你;記住,神有他的道理在,不要因此而心情不好。在適當的時刻那獎賞要來;如果獎賞來得太快了,它可能不會那麼好。

 

所以王說:「他應該行賞賜。誰在院子裡?」那時已是清早,哈曼正站在院子裡。他來要求王把末底改掛起來。因此王問哈曼說,「你認為王所喜悅尊榮的人,當如何待他呢?」哈曼想,「那必定是我。」所以他盡自己所能的說,「哦!王所喜悅尊榮的人,當將王常穿的朝服給他穿上,讓他戴著冠冕騎上禦馬。」使王極尊貴的一個大臣在他前面宣告說,「王所喜悅尊榮的人,就如此待他。」王就吩咐說,「去,快快的將這些作在猶太人末底改身上!」

 

王怎麼會知道末底改是個猶太人呢?為什麼他吩咐哈曼說,「快快的去」呢?我猜想亞哈隨魯王已經有些懷疑哈曼太過分了。當哈曼被安置在如此的高位,漸漸的,你看見他有了野心;這可以從他建議要王的朝服和禦馬中看出來。好!如果那是你要的,你就可以得著它。所以王說,「速速的去向那猶太人如此行。」哈曼不得不如此行。當他作完了,就蒙著頭回家去了。

 

普珥節

 

太監來催哈曼說,「快去赴席!」筵席已經擺設好了,他就去了。王又問以斯帖說,「你要什麼?」她求自己的性命和族人的性命。她說,「在你國中有人把我們賣了。他們要殺戮我們。如果他們把我們當作奴隸和婢女賣了,我也閉口不言;但王的損失是無法補償的。」王問說,「那人是誰呢?誰有如此的惡謀呢?」以斯帖說,「那惡人就是這個哈曼。」

 

王便大怒,就起身離開往禦園去了;哈曼知道有了麻煩。他就留下想求王后。他伏在以斯帖所靠的榻上,為自己的性命哀求。王回來看見就說,「他居然敢強迫我的王后麼?」立刻,人就蒙了哈曼的臉,那是他要被處決的記號。再一次的,你看見神的眷顧。有一個太監說,「哈曼立了一個木架要把末底改掛起來。」因此主說,「把哈曼掛在上面。」肉體應該被掛起來。局勢逆轉過來了,因此有普珥節,直到今日猶太人仍守這節日。

 

得勝者

 

弟兄姊妹們!那是歷史;但它給我們什麼教訓呢?我認為對我們有一個很好 的教訓。在每一個環境,每一個情況中都有得勝著。當你看較廣闊的局面時,猶太人中那剩下的餘數歸回耶路撒冷去重建神的家,他們代表著教會的得勝者。教會的得勝者並不是特別的基督徒,他們是正常的基督徒。基督徒不在他們該在的地方,不是他們所該是的;但是因著神的恩典,有一班剩下的餘數——那些回應神的呼召和他的恩典的人。他們是教會的得勝著。那些留在被擄之地的人是失敗的人。但是即使在留下的人中,仍然會有像末底改和以斯帖的人。縱使在神的子民們所不該在的地方,由於神的恩典和憐憫,當危機來到時,仍然會有人能夠為神站起來。即使在你認為不可能的地方,仍會有得勝者。

 

相反的,在你認為該有得勝著的地方,是會有一些得勝者;但不會只因為地位對了人的情形就自然是對的。在那些回到耶路撒冷的人之中,有一些人不能忍受敵對和窮困,因此又再回到被擄之地去了。甚至在那些仍留下的人中,也有一些官長和貴胄壓制百姓。在建造城牆中,有一些貴胄不肯將他們的頸項放在那工作中。弟兄姊妹們!不要認為你在對的地方,你人就對了。那就是為什麼在非拉鐵非的教會中,仍然有對得勝著的呼召。你可能失去自己的冠冕。

 

但是感謝神,就是在老底嘉,推雅推喇,甚至在撒狄,都有對得勝著的呼召。在錯的地方仍會有得勝著。有人可能在錯的地方,但他們與神的關係卻是對的;而神就注意他們。親愛的弟兄姊妹們!神是偉大的。當然,我們應該在對的地方;因那有助於我們建立一個正確的態度,一個對的光景;然而那並不意味在錯的地方的人,就不可能與神有對的關係。我相信這是神要教導他的子民們的。

 

七、是結局;這結局是末底改的尊大。末底改是個微小的人,但是這個微小的人因著神的恩典而成為尊大,因為他有神的尊榮,並且在他的心中,他關懷神子民們的福利。親愛的弟兄姊妹們!我們是微小的人;但是神可以使我們尊大,若是我們把他的尊榮放在第一,並且我們關懷神子民們的益處。這就是以斯帖記。願主幫助我們!

 

 禱告:

 

親愛的天父,我們實在感謝讚美你!雖然我們可能不忠心,但你總是信實的,因為你不能背乎自己。哦!我們實在求你使我們能忠心。我們也禱告使我們不給你帶來那樣的麻煩;但是我們感謝讚美你!因為隨處都有你眷顧的保守。甚至在我們背叛頂撞的日子中,我們也確實經歷了你眷顧和保守。哦!你是何等的有恩慈,何等約有憐憫!主阿!我們實在求你,堅固我們的信心,激勵我們,使我們能竭力往前,能在我們該在地方,並且能是我們所該是的,好使你能得著榮耀。奉主耶穌的名。阿們!── 江守道《神說話了──舊約各卷精華》

 

聖靈裡的喜樂一以斯帖記(參閱表)

最後我們來看以斯帖記。以斯帖記是怎麼一回事呢?我們需要來看一下當時以色列人的背景。那時候以色列人已經被擄到好幾個地方去,共有一百多省,東邊還到達印度,是很大的一個版圖。起先是巴比倫帝國,後來是波斯帝國,都有著很大的版圖。以斯拉的故事,尼希米的故事,以及整個以斯帖的故事都發生在波斯帝國。

我們不要忘記,以色列人的前途是在全世界,那時波斯帝國是很大的帝國,所以如果以色列人要得著全世界的話,這是最好的機會。但是只有幾萬人回到了迦南,回到幾乎空無一物的土地上。他們就在從前的根基上、在廢墟裡把聖殿重建起來,把聖城也建築起來。這些乃是為著神的同在,為著神的見證。

今天我們也需要把神的見證和神的同在帶回來。雖然人數不多,但人來到我們中間,能覺得神的同在,這就是神的殿。因著神的同在,我們自然就產生榮美的見證,這就是聖殿、聖城所代表的。

那為什麼又有以斯帖的故事呢?我稍微說明一下。古列是波斯的第一個王,是第一個把巴比倫城攻下來的,就是古列王叫整個金的巴比倫帝國變銀的波斯帝國。

我們知道巴比倫城幾乎是不陷之城;因為幼發拉底河從中間經過,所以要佔領這個城根本是不可能的。但古列很厲害,他把幼發拉底河改道了,用一條人工的運河將河水引到別的地方,等到河水流幹的時候,他就從河床上攻進去,沒有多久巴比倫城就失守了。這就是第一個波斯大帝國,這個波斯大帝國的王叫古列。

我們曉得以色列人第一次回國就在古列王的時候,是所羅巴伯帶他們回去的,其中有些是老一代的以色列人,他們都看過從前的聖殿。然後到了以斯拉第六章,波斯就到了大利烏一世作王的時候;然後第七章,就說到以斯拉回來,那是年輕的一代回來了。撒但可以讓第一代回來,他只容許有見證的第一代,不容許有見證的第二代;以斯帖的故事是發生在第一代跟第二代中間。

那麼以斯帖又是什麼故事呢?我們都知道有一個女子名叫以斯帖,她嫁到波斯的王宮去。那時候的宰相是哈曼,哈曼是亞瑪力人的後裔:而亞瑪力人和以色列人是世世代代為仇的,所以最後他就用王的戒指下了一道命令:在十二月的時候,要把境內所有的猶太人統統殺光。這件事情如果成功了,就有兩個後果:

第—、他們只能有一代回來,沒有第二代。若然,以斯拉就沒有了,因為已經全部被消滅了。就算是所羅巴伯回來了,神的見證還是不能恢復。所以撒但是非常詭詐的,他第一步失敗了,他要反撲,要作第二步的工作,叫你沒有見證的第二代。你讀教會的歷史就很清楚,教會的第一代都很有主的同在,像衛斯理約翰就是第一代。可是沒有多久以後,第二代就不見了。這就是整部教會的歷史。

神為什麼把以斯帖記給我們呢?因為以斯帖記叫我們看見:聖靈怎樣作扭轉的工作。末底改代表聖靈,哈曼代表肉體,肉體永遠不允許有見證的第二代,一定要把以斯拉殺掉。以斯拉不能回來,就沒有美化聖殿這件事,也就沒有全本的舊約聖經一全本的舊約聖經是在以斯拉手裡彙集完成的。這是他的第一步詭計。

第二、最終因為所有猶太人都消滅了,所以主耶穌就根本不可能降生在伯利琚A那麼聖經所有講到彌賽亞的預言就永遠沒有成就的一天。

現在你明白為什麼有以斯帖記,那是非常關鍵的一卷書。哈曼就是亞瑪力人,他與末底改相爭:末底改就代表聖靈。你看見一個對的人是在宮廷之外,一個錯的人反而在宮廷裡面;那就是哈曼。

這也是我們的難處,今天聖靈好像是在外面,肉體反而在我們裡面掌權。我們這個人就是亞哈隨魯;什麼時候我們把哈曼高舉在上一順著我們的肉體,遲早有一天他一定要撲滅所有屬靈的生命和所有屬靈的見證。

但是感謝主!末底改就在那裡感動以斯帖;以斯帖就代表我們的靈,聖靈就在我們的裡面來感動我們。所以以斯帖說:[我若死就死罷!]她寧可順從神的旨意。這個時候她才去亞哈隨魯那裡,揭發了哈曼的詭計。最後亞哈隨魯醒悟過來,才知道原來哈曼是惡人,敵人。遲早有一天我們要看見:在我們裡面的肉體是惡人也是我們的敵人,是要害我們的,必須消滅它。感謝主!從那一天以後,末底改就作了宰相。

但是問題在這裡,那個律法既已頒佈 就沒有辦法收回,畢]為波斯的法律是剛性的,王的命令已然說出,就怎麼也不能改變。就在時候,王也准許末底下一命令,就是以色列人在那一天可以自己保護自己。所以,以色列人就完全得著釋放了。因此,以斯拉才得以回來,並且主耶穌才能降生在伯利琚C

因著罪和死的律,就是哈曼所給我們的律,我們是死定了,但感謝主!生命聖靈的律卻拯救了我們,叫我們完全得著釋放!這實在是一個很重要的故事。

以斯帖的故事就是告訴我們說,仇敵是怎樣處心積慮的要消滅那個恢復的工作,仇敵巴不得在亞伯拉罕到大衛十四代、大衛到耶哥尼雅十四代,之後就沒有下文了。但我們知道,最後彌賽亞能夠降臨,完全跟恢復有極大的關係。

所以今天在主回來以前,在彌賽亞再來之前,第一要恢復神的同在,第二要恢復神的見證。而仇敵是何等的不甘心。但感謝主!是祂生命聖靈的律,叫我們脫離罪和死的律,結果那屬靈的生命和見證就得著保存,等到主回來時,它所遇見的乃是榮耀的教會。這樣我們就完成了以斯帖記。

以斯帖記到最後是慶祝普珥節。普珥節是快樂的節日,因為以色列人都得到釋放了。所以有人說:到了將來新天新地的時候,猶太人會告訴我們:再也沒有逾越節了,而普珥節還在。

撒但是何等的不甘心。起初他看見亞伯拉罕居然背叛了他們,離開了偶像世界到了迦南美地。他們千方百計把他的後裔再挪回巴比倫,以為從此以色列人就完全消失,就被同化和他們一模一樣了。結果他想不到還有一班少數人,為著神的同在,為著神的見證,他們寧可為著彌賽亞回來而生活,又回到了荒涼、什麼都沒有的地方,在廢墟上重建神的見證、重建神的同在。所以第一代回來了,不是說危險就沒有了,撒但不要有見證的第二代。

今天我們看見有見證的第一代,但是有沒有第二代,就看今天在我們身上有沒有以斯帖的故事發生。在這個故事裡面是哈曼在十字架上呢?還是末底改在十字架上?哈曼希望所有的以色列人都在十字架上,結果卻是哈曼被掛在十字架上。如果我們體貼聖靈就是生命、平安,我們體貼肉體就是死;等到我們跟隨聖靈時,生命聖靈的律就要叫我們脫離罪和死的律(參羅八)

所以今天,祂的話要潔淨我們,除去我們的皺紋,除去我們的玷污。不只如此,我們的主今天就能得著一個榮耀的教會!

所以我們知道,整本舊約的歷史給我們看見:生命的路線、君王的路線、恢復的路線。今天主快要回來,我們就在這恢復的路線裡面。感謝主!要恢復到什麼地步呢?要恢復兒子的名分,也恢復王權的名分。

如果你這樣的來讀整本聖經,你就發現是有一條線的。感謝主!我們從創世記一直讀到了以斯帖記。我想舊約歷史到這裡是完全的告了一個段落。── 陳希曾《毗斯迦山——舊約》

 

以斯帖記──爭戰的遺民

 

    在被擄中,一些遺民不與世俗同化,與仇敵爭戰,靠主得勝,存留不被滅種。本卷書看見神隱藏中的運行,神的權柄統管萬有(詩10319),聖靈主宰環境。本卷書未題過一個「神」字。

 大綱:有十次筵席,筵席是表示「交通」,主要的筵席有三次:

         一,亞哈隨魯王的筵席,神的預備   第一章∼二章18

       二,以斯帖的筵席,神的干預    二19節∼七章10

       三,普珥節的筵席,神的得勝              八∼十章

爭戰的路線:

  1. 神預備祂的器皿,先廢去瓦實提王后,使以斯帖進宮,被擄奴隸成為王后。

是信徒與基督的聯合,乞丐女嫁國王成為王后,神從糞堆中,撒但的俘虜中揀選,抬高了我們與王子同坐。(詩11317

    以斯帖進宮先潔淨身體12個月,表示徹底除罪才能見主面,六個月沒藥,油表示經過與基督同釘十字架,六個月用香料潔身之物,表示死而復活,接受聖靈生命的內住,女子除見主,別無所要,表示視基督為至寶,萬事如糞土。(腓三9)

    不享受王后的生活,乃為執行神的使命。 〔二章〕

    2. 末底改救王性命,寫入冊子,聖靈開始動工,預備轉機 〔二章〕

    3. 爭戰開始於末底改不跪不拜,撒但要奪取神的敬拜。聖別遭世界痛恨恨 (約十五19),至死忠心於獨一的真神。        〔三章〕

    4. 仇敵滅種施計開始,爭戰提升針鋒相對   〔三章〕

    不肯回耶路撒冷恢復建造聖殿與城椌漱H,遭受滅種的危機,神乃施恩典憐憫,興起末底改,以斯帖在爭戰中得勝。

    5. 末底改為神的事哀哭,指示以斯帖面見王  〔四章〕

    6. 以斯帖信心冒死摸金杖,求王設筵        〔五章〕

    7. 仇敵作木架,欲置末底改於死地,信心的考驗,黎明前更黑暗,如同主再來之前教會更腐敗黑暗,似乎黑暗掌權,考驗基督徒屬靈的實際有多少。

    主被仇敵逮捕時說:黑暗掌權了。〔五章〕(路二十二53

    8. 聖靈動工,使王失眠,始轉敗為勝,末底改得榮耀,應驗神的應許,凡摸你們的就是摸神眼中的瞳仁。(亞二8

    9. 以斯帖第二次筵席,頓見曙光,判仇敵哈曼死刑。為己無所求,為神求一切,仇敵就必敗;求在神的旨意中,神必動工。 (約壹五14)

   10. 除滅神的仇敵,神得全勝,咒詛成為祝福。(詩三十七1220

     撒但設陷阱,使全人類進入罪中,神的兒子顯現出來,除滅了魔鬼的作為,終究撒但進入永遠的火湖。(約壹三8;傳十8

—— 張向晨《聖經六十六卷》

 

【何謂以斯帖記?作者是誰?  (斯二78)】

答:1  以斯帖記Book Of Esther是舊約十二卷歷史書最後的一卷,(書一帖)。它與以斯拉記,尼希米記乃是被擄後的三卷歷史書。前兩卷是記載神的選民在猶大地之歷史,說到神如何眷顧那些歸國的遺民。本書則記載神的選民在外邦波斯的歷史,敘述神怎樣保守那些散居在外邦各地的遣民。書中記事是以三次大筵席為中心。一,是亞哈隨魯王的筵席—說道為全國權貴設席半載,王后瓦實提違命被廢,以斯帖被選為後,末底改拯救王命之功。二、是以斯帖王后的筵席—說到末底改的信仰忠實,哈曼陰謀的滅猶大族,以斯帖謁王為民請命,哈曼赴席與敗亡。三,是猶大人普珥日的筵席—說到以斯帖獲得哈曼之家產,王許猶大人報仇滅敵,普珥日設筵歡樂,末底改被與榮升為宰相。全書所述,雖未有提到一個神字,但卻處處表現了神的作為,含有神的美好旨意,以及一切蒙恩救贖屬靈的教訓在焉。

2  本書作者,從內容中他的親身經歷看來,(帖九202332),是便雅憫人支派,基士的曾孫,示每的孫子,睚珥的兒子末底改Mordecai(意微小之人)所寫于波斯國的書珊城。他約於主前598586年間被尼布甲尼撒王擄至巴比倫為奴,在瑪代波斯國中,為守門的小吏。後擢升為亞哈隨魯王朝的宰相,是王后以斯帖的堂兄,曾扶養過她。晚年與她合作,敵擋仇敵哈曼,拯救猶大同胞,(帖二5712;七910;十1)。在本書的歷史中,清楚啟示神的眷顧,主的得勝,教會的榮美,魔鬼的失敗,和信徒的喜樂。全書內容所包含的時間,自主前521509年,約有十二年。其對象為以色列民,他們於每年普珥節時誦讀之。——李道生《舊約聖經問題總解(上)》

 

【作者】本書作者無疑是一個熟悉波斯習俗和王宮細節的人。(考古學家已經證實其中的一些特點。)作者寫來象耳聞目睹;他用的文字是被擄後的希伯來文。有人認為作者是以斯拉或尼希米。猶太人的傳統說未底改是作者。但事實上我們不知道誰寫以斯帖記;也許本書地上的作者不是歷史上一個重要的人物吧。無論作者是誰,正如《講臺注釋》所說:不信神的人不能寫出這樣一本書來;信神的人看了信心不能不得堅固。”——馬唐納《以斯帖記》

 

【作者問題】雖然無法確定作者是誰,但顯然作者是一名猶太人(猶太人的愛國精神滲透全書),並且很熟悉亞哈隨魯在位期間的事,以及書珊宮中的事。他必定是在亞哈隨魯執政結束後不久寫下這卷書的,因為他用過去式來談論這個政府(一○2,3)。──《雷氏研讀本》

 
【本書作者】
一、應該是個猶太人,但無法確定其身分。猶太傳統中認為末底改就是作者。
二、因為他瞭解波斯風俗,又以書珊城為故事背景,可見他是波斯某個城市的居民。
三、而猶太傳統認為是末底改寫的,但是十23介紹末底改的方式似乎也排除了這個說法。

──蔡哲民《以斯帖記查經資料》

 

【以斯帖記】

{命題1}以斯帖記何以這本書卷是聖經的一部份,它裡面都沒有提到神?

〔難題〕雖然猶太教師(rabbis)在主後90年曾在Jamnia爭辯這本書是否應該被視為聖經啟示的書卷,以斯帖這本書歷代以來就已經被視為希伯來聖經的正典 (Hebrew Canon)。但是,在正典中,以斯帖這本書是聖經中唯一沒有提到神的一本書。它為何被視為是神話語啟示的經典呢?

【解答】

即使它沒有提到神的名字,但是由其內容可以看出並沒有不是出於神的作為。整本書充滿著神的天意參與在人間事物的眷顧(providence of God in human affairs)。在這本書裡神直接的在適時適地裡指引書中的人物行出適宜的事。就如末底改說:『焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?』(斯四14)。

而且在這本書裡神的名字可以由書中經文的離合詩句(acrostic form)看到(注)。在書中有四個重要關鍵處(斯一 20 ,五413,七7)看到神的名字 (YHWH)出現;兩處是往前讀(forward),兩處是倒著讀(backward)。敬虔的猶太人會說出祂名字, 但是波斯人認不出來。神可能以這個方式在異教的邪惡墮落環境中保全祂的聖名。即使不提到如何清楚的引用神的聖名,在整本書卷的敘述裡,神在人間事物上的作為是很明顯耀眼炫目的。然而,書中每一個人物角色其自由道德行為仍完整的保留著,雖然神祂可以,但他並不須要去干預介入每個人的日常事務以達成祂的旨意。祂的眷顧天意很精巧的纏繞在人的行為意念裡,因而以祂神性的完美和精密來完成祂的旨意而不去侵犯人的自由抉擇意志。以斯帖記這本書,不像其它書卷,它揭示出神那隱蔽超自然的眷顧天意, 正以祂的完美旨意指引祂的受造物如何行事,即使書中沒有提到神的名,這本書正提醒我們神的無所不在和祂是萬物的掌控者。

(注):離合詩句(acrostic form)——各行起頭(或末尾) 的文字合起來變成詞句的詩或詞。數行詩句中的第一個詞的首字母或最後一個詞的尾字母,或其他特定處的字母組合成的詞或詞句。── 賈斯樂郝威《聖經難解經文詮釋手冊》

 

【本書寫作時間】
一、事件是發生在亞哈隨魯王,也就是薛西王一世、西元前486-464(465)年期間。準確一些來說,事件應該是西元前460年附近發生的。
二、著作時間應該是在西元前五世紀末到四世紀初的時間。次經馬加比傳下卷提到「末底改節」,因此以斯帖記著作的年代不可能比馬加比傳下卷(西元前第二世紀)還來得晚。
三、本書寫作風格類似以斯拉、尼希米和歷代志三卷書,都是在西元前第五世紀寫成的,再加上作者能取得波斯記錄又用到一些波斯文字且熟悉波斯宮廷文化,由此可見一斑。另外,由於本卷書沒有受到希臘影響的影子,所以應該不是西元前第四世紀寫成,因為西元前第四世紀後期希臘文化就變得相當興盛。

──蔡哲民《以斯帖記查經資料》

 

【本書背景】以斯帖記,和以斯拉記、尼希米記,都是在波斯時期中的以色列歷史。書中的君王,多數英譯本叫亞哈隨魯,薛西斯(Xerxee,主前四八六至四六五)則是多數讀者較熟知的名字,他是波斯強國首領,不過在希臘卻遇上對手。與以斯拉記、尼希米記相似之處,不過是波斯君王擔任的角色而已。書中的活動,並非在耶路撒冷,而是在書珊,三個偉大的皇城之一(其他兩城為巴比倫及伊克巴他拿)。儘管當時耶路撒冷社體在危急狀態中,以斯拉記及尼希米記中猶太百姓整個未來,有賴他們的奮鬥是否成功,大體上以斯帖記堛熊S太人,似乎與當時整個帝國的猶太人截然不同,對耶路撒冷社體,沒有一點特殊的關懷。以斯帖記叫我們看見,分散的猶太人──那些沒有隨著古列的王諭歸回耶路撒冷的猶太人──仍然是神的子民,對整個以色列民的將來,仍然有要擔當的角色。——《每日研經叢書》

 

【背景】當以色列人被擄之後,亞述王安置一部分以色列民在米底亞人的城邑堙]王下十七6),這可能是猶太人居留於波斯的開始。塞魯士王的時候,猶太人被獲准回國,開始回歸的熱潮,但散居於波斯的猶太人並沒有全部歸回應許之地,正當猶太人在耶路撒冷重建聖殿,遭遇重重障礙之時,以斯帖事件發生於波斯城都書珊城了。

目的明顯地,作者記載此事的目的是讓下一代的猶太人紀念上一代曾經從滅種的邊緣逃出,因而明白普珥日的起源和意義。雖然本書隻字不提及神的名字及其拯救,但我們仍可看見一個事實,就是無論人喜歡與否,神主管人一切的事情;神並沒有撇棄祂的子民,祂按著應許,不斷地恩待他們。──《新舊約輔讀》

 

【歷史背景】本書的事件發生在薛西一世在位(主前486465年)的其中十年(主前483473年)。亞哈隨魯是其名字的希伯來文形式,相等於波斯文的克沙雅沙(Khshayarsha)和希臘文的薛西。本書事件發生在以斯拉記第六至七章的記載中間(至於進一步的背景資料,參看以斯拉記的簡介)。──《雷氏研讀本》

 

【背景與主題】本書的事情發生在以斯帖記第六和七章之間,就是在波斯王亞哈隨魯(薛西)統治期間。本書論到那些決定留在巴比倫的猶太人的故事,他們沒有跟隨小部分的餘民,在所羅巴伯的帶領下回到耶路撒冷(拉二)。本書書名取自主角以斯帖,那位成為王后的孤女。以斯帖是波斯名字,意思是,可能來自女神伊施塔(Ishtar)的名字。她的希伯來文名字是哈大沙,意思是芭樂
  亞哈隨魯的宮廷在書珊;是波斯三個主要京城之一。另外兩個是亞隨密化(以伯丹拿)和巴比倫。書珊是希伯來名宇,意思是百合花。先知但以理曾在那裡一段時間(但八)。尼希米在以斯帖後的時期在巴比他服事王(尼一)。故事在這裡發生,開始於主前四八三年。(薛西在主前486年登位;第一章開始是他在位第三年[3節])。)——馬唐納《以斯帖記》

【主題】雖然書中不曾提到神的名字,但神的主權和旨意卻到處可見。瓦實提被廢,以斯帖晉升為王后,亞哈隨魯在一個不眠之夜發現他對末底改的虧欠,以及猶太人奇妙地獲得拯救,這一切都顯出神在世事上的操控,以及祂對子民的關懷(詩一二一4)。本書也解釋普珥節(馬加比二書一五36)的來源;猶太人在亞達月(二、三月間)十三、十四日守普珥節,慶祝他們蒙拯救,得以脫離哈曼的陰謀。──《雷氏研讀本》

 

【書之宗旨】表現神隱秘之護理。全書記亞瑪力人哈曼,設計害波斯全國之猶大人,反而自己中計,猶大人得救;因此神對其選民有隱秘處之護理。——“洪水氾濫之時,耶和華坐著為王;耶和華坐著為王,直到永遠。世人雖有自主之權,但神卻能借用人之自由,以成其美旨,使高者降為卑,卑者降升為高;可知依賴神何其有福!何其穩妥!因萬事在主掌握,世人之自由,亦終不能越過神的旨意以外。——賈玉銘《聖經要義》

 
【本書信息】
一、本書雖然不提到神,但是其中有許多「偶發的巧合」,顯示出上帝隱藏在以色列人被擄到的波斯帝國背後,仍然掌握著歷史的走向。
二、作者刻意不提神或任何宗教活動,卻有效表明神的照管,用意是要強調,猶太人受謀害但蒙拯救,看似巧合,但其實是神在背後掌管一切。末底改確信猶太人會蒙拯救,是基於神的主權,祂必成就祂的旨意與應許。但神的照管並不是宿命論,除非以斯帖盡到人這方面應盡的責任,否則她和她父家必定滅亡。
三、本書是猶太人受苦中的盼望,知道神必伸冤,他們不至於失望;信徒也從本書清楚知道,神不斷搭救保全祂的子民。
四、六1是故事的文體結構中心。

──蔡哲民《以斯帖記查經資料》

 

【本書特點】
一、本書的體裁是記敘文,雖是根源於歷史事件,但作者會選擇比較契合他想表達的部份加以強化、捨棄較無關的部份,以強化整份文章的文學性。
二、希羅多德的「歷史」一書的三分之一記錄了亞哈隨魯王的事蹟。此書記載亞哈隨魯王的皇后是Amestris,應該就是「瓦實提」翻譯成希臘文的結果。
三、本書有希伯來文與希臘文兩個版本,希臘文版本較長,希伯來文版本則是我們目前所見的聖經內容。希臘文版本被視為次經「以斯帖記補篇」。希臘文版本也的確多是後來增補的。
四、本書全書未提到「上帝」,這讓許多人覺得困窘
五、波斯宮廷的行事曆是用擲骰子編排的。耶魯大學的收藏品中就有一個被稱為puru的波斯骰子。
六、本書最早的希伯來文抄本,是十一世紀的馬索拉經文,死海古卷中不包含以斯帖記。
七、本書提到九次的「筵席」與兩次的「禁食」,成為強烈的對比。
八、以斯帖記的歷史是否屬實:近代(尤其是近百年)有很多人認為以斯帖記是不合歷史的或是虛構的,不應該正典中站一席地位。

──蔡哲民《以斯帖記查經資料》

 

【神學】這故事──一個猶太女子,藉有利的環境、天賦的智慧,從敵人手中,拯救了她的同胞──大家都很熟悉,不需要在引言中再行贅述。不過有一些話有必要說一下,就是長時間以來,猶太教及基督教會怎樣接受本書。總之二者都覺得本書令他們困窘──雖然有許多猶太人常遭受大屠殺的慘劇,因此反倒覺得本書可貴。那些令人不安的地方──也幾乎成為不被接納為正典的理由──就是全書未提到上帝,抬高人類資源的價值,及圖謀報復的心理。

這堜珒ㄔX的各點,並非說本書對我們沒有價值。最後一點或許僅是外表,內情卻非如此(以後說明八、九章時會提及)。至於未提上帝之名,並不意味沒有上帝、沒有教導有關上帝的事。不說及上帝之名,乃是有意的,並不是說上帝不理會人間的情況,相反的,祂隱藏在事件之中,即本書堨]含的許多巧合偶發的事件。因此本書有力地陳明,上帝似乎隱藏不見,卻是又真又活的。——《每日研經叢書》

 

{\Section:TopicID=268}以斯帖】問:以斯帖記何以沒有神的名字?

       答:這自然是高等批評家攻擊以斯帖記的立足點。但是(我引加柏林博士的話於下),「雖然沒有神的名,但神卻在這一卷小書堙C我們看見祂從各方面顯明出來;看見祂從祂的安排、祂的能力,以拯救保存與祂立約的子民的事上顯明出來。神眷顧祂的子民,照戎L們,雖然他們不忠。祂敗壞仇敵的計謀。不錯,他們並沒有求告祂,但是,祂無限的殊恩,卻向戎L們顯明。所以,雖然這堥S有記載神的名字,這書卻表明神的政治。」

         卡隨(Cassel)教授說:「這本書是一位猶太人寄給散處波斯各省的猶太人的,記載神的安排如何用神奇的手段拯救他們脫離不可避免的災害。這書除比以外,並無其地目的;這書並非為旭O載別的事情;然而,這書卻也將我們在別處所尋不見的波斯宮闈堛漸肮△o表出來。」

         加柏林父說:「這書將猶太人離開他們本地,與神再沒有甚麼表面關係時,而他們依然是神所恩待者的事實述說出來。這個外面關係的斷絕,好像就是本書避免不用神的名字的原因。」―― 倪柝聲《聖經問答》

 
【以斯帖記的正典地位】
一、以斯帖記在西元前一百年被歸入七十士譯本並附希臘文的注釋。
二、約瑟夫(猶大歷史學者)在西元後第一世紀接受以斯帖記的正典地位。
三、西元後九十年,猶太雅麥尼亞會議認為以斯帖記(Jewish Council of Jamnia)是正典。

──蔡哲民《以斯帖記查經資料》

 
【波斯帝國的相關歷史】
一、古列王:波斯帝國的建立者
          西元前549年繼承了瑪代帝國東部和北部的疆土。
          西元前547年攻破呂底亞的哥羅賽(Croesus of Lydia)
          西元前539年巴比倫機乎沒有抵抗就投降古列,應驗了四四28  四五1的預言。
          西元前530年古列在東邊的戰役中陣亡,王位由甘比西斯繼承。
二、大利烏王(大流士):西元前521-486
          西元前520年平定內亂。
三、薛西王一世(亞哈隨魯王):西元前486-464(465)
四、亞達薛西王一世:西元前464-423
五、大利烏王二世:西元前423-404
六、亞達薛西王二世:西元前404-359
七、亞達薛西王三世:西元前359-338

──蔡哲民《以斯帖記查經資料》

 

【歷史準確性】有人對以斯帖記的歷史提出質疑,包括以下各點:(1)聖經以外的歷史沒有提到瓦實提或以斯帖是薛西(亞哈隨魯)的王后。然而,希羅多德常常忽略一些重要的人物(如但以理書第五章的伯沙撒),卻記載薛西在撒拉米打敗後,曾尋求妻妾的安慰,而當時以斯帖正被封為王后(斯二16;希羅多德7.7)。(2)有人認為(從斯二5,6看來)薛西的統治跟尼布甲尼撒的任期很接近,因為經文似乎說末底改在主前597年被尼布甲尼撒擄去,而他在薛西在位期間仍然活。然而,第6節那被擄去的人可能是末底改的曾祖父基士,而不是末底改。(3)經文記載猶太人在一天之內殺敵七萬五千人,卻未受到波斯人的幹預(斯九16,17),有人質疑這記載的準確。雖然這是不尋常的事件,但並非不可能,因為波斯人一向視人命如草芥,而且猶太人早已做好戰鬥的準備(八13)。──《雷氏研讀本》

 

【歷史性】除了薛西斯在歷史文件上,充足證明為歷史人物之外,在以斯帖記堥銗L人物,在歷史研究中,很少獲得歷史的證實。以斯帖本人,並未為希臘歷史家希羅多德所知,他只提及薛西斯唯一的妻子阿美斯提(Amestris)。很可能她就是瓦實提,雖然我們不能確實證明。曾有多次嘗試,想證明阿美斯提及瓦實提是同一名字的兩種形式。末底改,較有希望可以證實,就是在波斯記錄堙A有高官職的麥多卡(Marduka)。其他人物如以斯帖,只在本書中有此名字。因此我們對於歷史的研究,只能注意到作者對書珊皇室及波斯的習俗,顯然很熟悉。有些事似乎支持本書的歷史性。(如果二6所雲,是末底改自己在主前五九七年從耶路撒冷被擄,在薛西斯統治期間,他當在百歲以上,其堂妹以斯帖怎能在選美中獲勝!從另一方面來說,從文法上很可能二6所說的是末底改的祖父基士(Kish),這樣問題得獲解決。)這樣的歷史問題,可能到了最後,一點也不成問題。事實上,有許多歷史敘述,要證明它們的非歷史性,正如要證明它們的歷史性一樣困難。我們解經是設定所有敘事均確實發生過。——《每日研經叢書》

 

【以色列歷史概論】
        西元前1500         摩西誕生、西元前1446年出埃及
        西元前1375-1050      士師時期
        西元前1050-1010      掃羅王
        西元前1010-970       大衛王
        西元前970-930        所羅門王
        西元前930            南北國分裂
        西元前722            北國被亞述滅亡 (以色列被擄至亞述)
        西元前586            南國被巴比倫滅亡 (耶路撒冷被毀, 猶大被擄至巴比倫)
        西元前540            波斯征服巴比倫
        西元前538            所羅巴伯領導第一次歸回 (第一批被擄的百姓歸回)
        西元前536            聖殿開始重建
        西元前530            聖殿重建工程中止
        西元前520            哈該、撒迦利亞呼籲聖殿重建工程恢復
        西元前516            聖殿重建完成
        西元前458            以斯拉領導第二次歸回
        西元前445            耶路撒冷城牆重建完成(52天)
        西元前432            尼希米(西元前445-420)領導第三次歸回
        西元前336-323        希臘亞歷山大帝國
        西元前250            七十士譯本
        西元前200            撒都該人興起
        西元前167            馬加比革命
        西元前166-142        馬加比王朝
        西元前165            法利賽人、愛色尼人、奮銳黨、希律黨興起
        西元前142-63         哈斯摩尼王朝
        西元前63             羅馬龐貝攻入耶路撒冷
        西元66-70            猶太戰爭,西元70年耶路撒冷被毀
        西元90               雅麥尼亞會議,確定舊約正典

 ──蔡哲民《以斯帖記查經資料》

 
【相關歷史年代表】
     西元前549年波斯帝國古列(塞魯士王)繼承了瑪代帝國東部和北部的疆土。
     西元前547年古列攻破呂底亞的哥羅賽(Croesus of Lydia)
     西元前539年巴比倫投降古列,應驗了四四28,四五1的預言。
     西元前538年古列的上諭:以色列人在所羅巴伯領導下首次回歸耶路撒冷。
     西元前530年古列在東邊的戰役中陣亡,王位由甘比西斯繼承。
     西元前522年大利烏王(大流士)登基。
     西元前520年大利烏王平定內亂。
     西元前516年以色列重建聖殿完成。
     西元前486年薛西王一世(亞哈隨魯王)登基。
     西元前486-480年以斯帖記記載。
     西元前465年亞達薛西王一世登基。
     西元前458年以斯拉帶領第二批回歸抵達耶路撒冷。
     西元前445年尼希米抵達耶路撒冷。
     西元前444年耶路撒冷城牆建造完畢。
       西元前424年大利烏王(大流士)二世登基。
      西元前405年亞達薛西王二世登基。
      西元前359年亞達薛西王三世登基。
     西元前338年大利烏王(大流士) 三世登基。

──蔡哲民《以斯帖記查經資料》


【以斯拉記、尼希米記、以斯帖記年表】
       (大約日期)
  主前538年   古列王下詔重建聖殿。
  主前538(7)年   所羅巴伯回歸耶路撒冷。
  主前536年   聖殿的根基立好。
  主前535年   建殿的工作停止。
  主前520年   哈該和撒迦利亞開始事奉。
  主前520年   大利烏王下旨繼續建殿的工作。
  主前516年   聖殿完成興建。
  主前486年   亞哈隨魯王(薛西)開始統治。
  主前479(8)年   以斯帖成為王后。
  主前464年   亞達薛西王開始統治。
  主前458年   以斯拉回歸耶路撒冷。
  主前444年   尼希米到達耶路撒冷。
  主前444年   耶路撒冷城牆完工。
  主前420年   尼希米再到耶路撒冷。
──《馬唐納活石聖經註釋》