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以斯帖記第二章拾穗

 

【斯二1這事以後,亞哈隨魯王的忿怒止息,就想念瓦實提和她所行的,並怎樣降旨辦她。

  〔暫編註解〕“這事以後”:據希臘史家希羅多德記載,此時約為主前47912月。亞哈隨魯王遠征希臘大敗而歸,鬱鬱寡歡,寄情後宮,重提久已擱置了的策立新後的事。

         「這事以後」:此處沒有指明相距時間多久。歷史文獻指出亞哈隨魯王在這期間出征希臘,於主前四七九年戰敗而歸。

         這事以後。瓦實提不再擔任王后,但亞哈隨魯似乎沒有急於把她的榮譽賜給其他人。他的後宮無疑有許多嬪妃,但沒有一個出類拔萃。亞哈隨魯“想念瓦實提”,可能是由於頭腦冷靜了下來,或時間久了的緣故。聖經沒有說是瓦實提被廢以後多久。瓦實提被廢是他當政的第三年(斯1:3),而以斯帖被皇家徵召到王宮是在他當政第六年(斯2:12,16)。在這段時間裡,亞哈隨魯(薛西斯)離開書珊,去從事不走運的希臘戰役。以斯帖是在亞哈隨魯回來以前到達王宮的(他於西元前48010月或11月離開希臘,以斯帖來到王宮是在西元前479年),召集處女很可能發生在他不在的時候。

         想念瓦實提。亞哈隨魯可能曾考慮召回瓦實提,重新讓她當王后。如果這樣,那些建議廢黜她的官員就危險了。瓦實提被廢是他們造成的。一旦她復位,他們就會遭殃。不被處決,也會被免職。

 

【斯二1“這事以後”。亞哈隨魯(薛西)在主前479年於帕雷提亞(Plataea)打敗之後,可能又再想念他的王后。──《雷氏研讀本》

 

【斯1 時間相隔】一般看法相信第一章所提到的,是籌備進攻希臘的會議。希羅多德提到亞哈隨魯在一個這樣的會議中,發表了一篇驚天動地的言論,力主向希臘用兵。戰事在主前四八一年春季發動,當年是亞哈隨魯第五年。他在西線從事戰爭,兩年之久希臘和波斯在塞莫皮萊(主前480年八月二十八日)、薩拉米斯(主前480年九月二十二日)、布拉的、邁卡萊(Mykale;主前479年八月)等地多次戰鬥。主前四八○年亞哈隨魯撤離希臘,在小亞細亞西岸的撒狄過冬。主前四七九年秋季才回到書珊,那時大約是他作王第七年的第七個月。他可能是冬天在撒狄時開始懷念瓦實提,於是著手找尋她的代替者。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯二 1~18「……招聚美貌的處女……以斯帖也送入王宮……」】

{命題2}為何以斯帖被送入王宮參加異教的美女詔選?

〔難題〕很明顯的,以斯帖是神在那時特定的時刻揀選她成為以色列人蒙解脫救贖的工具(斯四14)。然而, 作為一個敬虔的猶太人,以斯帖何以去參加異教的選美活動,並成為亞哈隨魯王的閨房妻妾?

【解答】

首先,以斯帖在詔選美女進見王時,我們不清楚她自己是否有決定權。根據以斯帖記二章8節經文記載:「以斯帖也送入王宮」。似乎在這件事上以斯帖自己毫無選擇的餘地,她是被徵召送入王宮的。其次, 由經文裡我們也看不出這些參加詔選的美女會作出任何不道德的舉止行為。由以斯帖的德行,我們確定她將會拒絕作出任何違背神旨令的行為。最後,她一旦被王挑選上,她就得送入宮。以斯帖入宮的事,是神天意命定的時刻。當時候到了。以斯帖將會立刻為著神的子民獻身。

── 賈斯樂郝威《聖經難解經文詮釋手冊》

 

1~23一件驚奇的事】開始的場景(14節)很自然地緊接著瓦實提的失寵。君王的臣僕密切注意,想出新的主意,取悅君王。建議舉辦選美,得勝者立為後──君王為唯一的裁判。一種巧合的情況(5節以下)。當時湊巧有一位名叫末底改的猶太人,與堂妹以斯帖(他已收為義女)住在書珊。他們之所以住在那堙A因為一世紀以前,末底改的曾祖基士,是被擄到巴比倫去的猶太人之一。

第二種巧合的情況與廿一至廿三節有關。自以斯帖入女院以後,末底改時常在王宮左右徘徊(11節)。末底改在這媕繸o不利於王的消息。他透過以斯帖,有助於救王一命。薛西斯可以說『欠了他一命』。

瓦實提,純粹捲入她個人尊嚴的利益衝突;以斯帖,則捲入作為一個猶太女子的身分認同。這重要因素,經末底改指點,不把籍貫告訴人(1020節)。她有兩種忠:一種作為一個猶太人對猶太民族的忠;第二忠於她的丈夫。至少在她丈夫眼中,這是絕對的。因為她是他的妻子和公民。

承認為猶太人這件事,稍為進一步討論。它暗指王上會找出,忠於這身分,是否與他的利益水火不相容。作者刻意指出,忠於這身分,與盡好公民的職責,無需衝突——《每日研經叢書》

 

1~23兩個機會】以斯帖為後──以斯帖之被選,在表面看來,似乎是出於自然;但其實在隱約之間,都看見神的一切美旨運行在其中。她是個被人輕視的希伯來人。由於被擄而處於奴僕地位,不得自由。她是個孤女,無父母,只是由她的堂兄末底改撫養成人。她雖容貌俊美,但品德與智慧卻遠勝過她的美貌。故此令凡看見她的人都喜愛她。以斯帖是個奇女子,神真是把她從灰塵中抬舉起來。一個本是位孤女兼被擄的希伯來奴婢,竟然作了亞哈隨魯的王后。我們不能說她幸運,只能說她蒙恩,這個機會是神給她的,以備日後拯救她的同胞。

末底改立功──亞哈隨魯王能統治一百二十七省臣民,卻不能保守自己的性命。在親信的人中,竟有兩個太監要下手害他。可見人是何等不可靠,連最親信的人也可能變為仇敵,末底改得知此事,即奏告於王,對王盡忠,救王之命,確保一百二十七省的安全。雖然當時他被遺忘不得賞賜;但神卻有美旨,為要日後在苦難時顯出其價值來。人會忘記,神卻不會忘記;神是公義的,賞罰之權操在神手中。

  以斯帖為後,末底改救王,這是兩個重要的機會;若非先有這兩次機會,則日後他們拯救同胞就困難得多了。──《新舊約輔讀》

 

【斯二2於是王的侍臣對王說:“不如為王尋找美貌的處女。

  〔暫編註解〕美貌的處女。這個提議肯定很討薛西斯這樣的東方君主歡心。這個建議也許會使他找到更加美麗更討他喜歡的女子,把他的思想從瓦實提身上轉移,同時也保護了那些建議廢黜她的人。

 

【斯二2倘若瓦實提得以復位,王后可能會除滅王的“侍臣”(因為他們建議王把她廢黜);因此,侍臣提出另一個建議。──《雷氏研讀本》

 

【斯二3王可以派官在國中的各省,招聚美貌的處女到書珊城(或作“宮”)的女院,交給掌管女子的太監希該,給她們當用的香品。

  〔暫編註解〕“女院”:十九世紀考古學家在書珊城發掘到一處女院,位於王宮西北角。亞哈隨魯王物色美女充實後宮,交由專人訓練。

         女院。在東方的王宮,後宮是與國王和其他男性的居所分開的,通常在另一座建築裡。她們的住宅由太監管理。在薛西斯的後宮位於宮殿的東北部(見斯15注釋)。

         掌管女子的。嚴格地說,希該似乎只管處女。還有一位高級太監專管已獻給國王的女子(第14節)。

         太監。見斯1:10。國王委以特殊的責任。

         需用的香品。即“香膏”或“化妝品”。見第12節所列。波斯的國王也許自認為是半神,所以連獻給他們的處女也要經過一段時期的潔淨。

 

【斯3 尋找美貌的處女】當代惟一的另一個例證是薩桑王朝(Sassanid)的喬斯羅斯二世(Chosroes II;約主前600年)。他下令每省總督搜羅美貌少女,把她獻給君王。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯3 禁宮生涯】在君王的禁宮生活無疑有其優點,也有其缺點。這些女子雖有一切物質上的安逸,在各方面備受嬌養,卻無法和丈夫發生親密的關係。她們與王親密的機會十分稀少,並且也不可能成為伴侶。禁宮的女子甚至受命照管禁宮的太監,雖然無疑能夠成為她們的朋友,但和丈夫的特殊關係,以及在家庭環境下養育兒女,卻是她們享受不到的樂趣。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯二4王所喜愛的女子可以立為王后,代替瓦實提。”王以這事為美,就如此行。

  〔暫編註解〕此時亞哈隨魯王為何會想起幾年前廢后的事情,可能是因為出征入侵希臘的海陸大軍相繼失利並兵敗而歸對他來說無疑是一大打擊。因此這時他變得難以服事,想起了之前的王后瓦實提,但又不能更改當年罷黜王后的詔書,因此侍臣(並非之前提議罷黜的那七個謀士)便提議另選新后。

 

【斯二5書珊城有一個猶大人,名叫末底改,是便雅憫人基士的曾孫、示每的孫子、睚珥的兒子。

  〔暫編註解〕「末底改」:此名源自巴比倫神瑪督的名字;當時在海外的猶太人多有外國名字。

         有一個猶大人。筆鋒突然從波斯宮廷轉到住在首都的一個普通猶太人家庭。迄今並沒有猶太人被擄到書珊城的記錄。住在那裡的猶太人可能是自己去的。據猶太人的傳說,末底改在進入波斯朝廷以前是經商的。

         末底改是便雅憫支派的猶太人,要在他們民族的史冊是留下光榮的一筆。無法確定“從耶路撒冷擄去[巴比倫]”的末底改先人是基士還是睚珥。按照希伯來語句法,這兩者都有可能。如果是基士,那他就是末底改的祖父。在118年的時間裡會有大約三四代。如果是睚珥,那麼示每和基士就是被擄之前末底改的祖先,其準確的輩分關係不明。如按後一種說法,這裡的家譜並不是末底改的直接父輩,而是較早的親人,只是為了確認他的家系而已。這種表達方式符合於希伯來人的習慣(見太1:8,17注釋)。在聖經中,“父”和“子”有時不按字面解,只是體現上下輩的關係(見創37:35注釋)。基士可能是末底改較遠的祖先。

     56從這個家譜看,末底改和以斯帖很可能屬掃羅家族,《撒上》九1記有基士之名,為掃羅王的父親。

         巴比倫王擄猶大王約雅斤(耶哥尼雅)北返是主前597年的事。如果末底改在其中,此時(主前479年)將近120歲,不可能有以斯帖這樣年輕的堂妹。可能是一種省略的寫法,意思是說,末底改的父母也在其內。將他和約雅斤王並提,暗示他乃王族之後。

 

【斯5 便雅憫人基士的曾孫】這是有名望的家世。掃羅王也是便雅憫人基士的兒子,大衛時代掃羅的親戚中也有一人名叫示每(撒下十六5)。至於本節的基士和示每是否撒母耳記中的人物,還是諷刺性地另有其人,卻很難確定。鑒於以斯帖記廣泛使用諷刺筆法,後一個看法亦非不合適。有關其中微妙關係的進一步討論,可參看三章1節的注釋。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯二6從前巴比倫王尼布甲尼撒將猶大王耶哥尼雅(又名“約雅斤”)和百姓從耶路撒冷擄去,末底改也在其內。

  〔暫編註解〕如果按經文字面意思來計算,末底改那時已超過百多歲。也許昔日被擄到巴比倫的,是末底改的曾祖父基士,及後末底改在當地出生,故他也被包括在被擄人士當中。

         擄去。被擄共有三次。第一次是在西元前605年,包括但以理;第二次是西元前597年,約雅斤被囚;第三次是西元前586年,西底家被俘,耶路撒冷被燒毀。末底改的先人被擄到巴比倫是在第二次,發生在118年之前。

 

【斯二6尼布甲尼撒在主前597年從猶大擄去的是基士,不是末底改。波斯人征服巴比倫之後,許多猶太人遷移到波斯的城市。參看簡介中的“歷史準確性”部分。──《雷氏研讀本》

 

【斯6 時代角度】第二章發生在主前四七九或四七八年。尼布甲尼撒把約雅斤擄走時是主前五九七年,即差不多一百二十年前。故此合理的假定,是主前五九七年被擄者不是末底改本人,而是名單中的一位祖先。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯二7末底改撫養他叔叔的女兒哈大沙(後名以斯帖),因為她沒有父母。這女子又容貌俊美,她父母死了,末底改就收她為自己的女兒。

  〔暫編註解〕哈大沙是以斯帖的希伯來名字,義為“芭樂”(尼八15;賽四十一19;五十五13)。以斯帖可能是被選進宮以後取的波斯名字,義為“黑”;有人認為此名取自巴比倫女神天后“以希他”。

         「哈大沙」:為希伯來一種植物名稱。

         「以斯帖」:或許是波斯名,是「星」的意思。

         哈大沙。以斯帖的原名(見序言)。詞根是hadas(愛神木),帶有陰性詞尾ah

         以斯帖'Ester,可能來自波斯語。很象現代波斯人名Stâreh,意為“星辰”。譯成希臘語是Aster Esther(七十士譯本)。希臘語詞根aster 在英語詞彙“aster”、“star”和“asteroid”中意為“象星辰的”。該詞巴比論語的拼法是Ishtar,在希臘語中拼成`Ashtoreth(複數`Ashtaroth)和Astartē。在巴比論語中,金星拼為Ishtar。末底改選擇波斯名字可能是為了隱瞞以斯帖的猶太人血統(第10節)。

         容貌yephath-to'ar。系yaphah(美麗)和to'ar(被注視,體形)的複合詞,譯為“體形美麗”可能更好。

         俊美。tobath mar'eh,意為“好看”或“漂亮”。

 

【斯二7“哈大沙”,意思是芭樂,是她的希伯來名字;其波斯名字(以斯帖)的意思是“星星”。──《雷氏研讀本》

 

【斯二8王的諭旨傳出,就招聚許多女子到書珊城,交給掌管女子的希該;以斯帖也送入王宮,交付希該。

  〔暫編註解〕諭旨。意為“法律”,見於下列經文“照瑪代和波斯人的是不可更改的”(但6:8,12)。

 

【斯二8以斯帖參與異教的選美,成為薛西王后宮佳麗之一以斯帖這樣做對嗎?】

     雖然以斯帖記沒有明顯提及神的名字,但在這十章聖經裡,從始至終都見證著神的奇妙保守及引導。在猶太人的歷史裡,沒有一個比以斯帖時猶太人所面對的危機更嚴重了。那時候,波斯的首相哈曼正設計陷害被擄的猶太人,滅絕這個種族。為挫敗這陰謀,神興起一位婦人,她美麗、機智而膽色過人,這使她完全適合於拯救自己的族人。她必定要參與在皇宮裡舉行的選美大會,才有機會站在王的面前,然後可以在後來成就拯救自己同胞的目的。

    我們不知道以斯帖是自願參選,抑或是王的使者強迫她入宮。以斯帖記二8只說「以斯帖也送入王宮」,這可能暗示她沒有選擇的餘地。但無論如何,以斯帖都是神手中的工具,神用她來破壞哈曼的陰謀,他設計屠殺猶太人,於是以斯帖——王的新後——都包括在內了。基於上述的特別原因,我們可以肯定地說,在當時頗特殊的情況裡,以斯帖所做的一切都合乎神的旨意。她願意冒著生命危險來拯救自己的同胞——「我若死就死罷」(斯四16

    但在另一方面,以斯帖雖有令人注目的經歷,今天的基督徒女子卻不可效法她參加選美聚會。神無疑是使用以斯帖的美貌來拯救 他的選民,使他們免被滅絕。但我們現在並不需要面對滅族之禍,選美會也不是為拯救神的子民。因此,青年的姊妹還是不參加選美為佳。── 艾基斯《舊約聖經難題彙編》

 

【斯二811以斯帖被送往王的“女院”(後宮),末底改(把她養育成人的堂兄)吩咐她不要揭露自己的籍貫宗族。也許他是為了她的性命(11節),或為他自己的職位擔憂(19節)。──《雷氏研讀本》

 

【斯二9希該喜悅以斯帖,就恩待她,急忙給她需用的香品和她所當得的份,又派所當得的七個宮女服侍她,使她和她的宮女搬入女院上好的房屋。

  〔暫編註解〕喜悅。直譯是“他視為優秀”。

         恩待。該詞是《以斯帖記》所特有的。在第17節裡譯為“寵愛”(又見斯5:2)。

         急忙給她。哈該似乎從一開始就偏愛以斯帖。他瞭解國王的愛好,顯然意識到以斯帖可能被選上,就立刻給她以未來王后的待遇。

         她所當得的分。可能指日常的飲食。

         上好的房屋。後宮中“上好的房屋”是給王后保留的。

 

【斯二9“她所當得的分”包括食物,其中有摩西律法所禁止食用的;然而,她跟但以理不同(一5),她把東西吃了。──《雷氏研讀本》

 

【斯二10以斯帖未曾將籍貫宗族告訴人,因為末底改囑咐她不可叫人知道。

  〔暫編註解〕末底改在宮廷中大概已感受到反猶太人的壓力,如果顯露自己的身分,恐怕對以斯帖不利;故囑她不可叫人知道。

         為何末底改囑咐以斯帖不可透露她的籍貫宗族,實不得而知。按當時風氣,國王沒有禁戒說不可娶外邦(非波斯人)女子為妻。

         國王可能會不喜歡出身於附屬民族的人(見20節)。迦勒底的吾珥是亞伯拉罕的故鄉,離書珊西南約240公里,所以以斯帖的外貌與許多當地人很象。

 

【斯二11末底改天天在女院前邊行走,要知道以斯帖平安不平安,並後事如何。

  〔暫編註解〕末底改視以斯帖如己出,一旦進入深宮,命運難卜,故不斷打聽消息。此情此景,令人想起摩西和他的姐姐:箱子放在河邊,姐姐遠遠焦急地等待。末底改和摩西的姐姐都不知道神的奇妙預備。

         暗示末底改已是在朝門執行國王吩咐的低級官員。但末底改還是儘量找機會離開朝門到後宮的前院,好看見以斯帖,或至少得到有關她的消息(見第5節注釋)。

 

【斯二12眾女子照例先潔淨身體十二個月:六個月用沒藥油,六個月用香料和潔身之物。滿了日期,然後挨次進去見亞哈隨魯王。

  〔暫編註解〕這是被選入宮的女子一生唯一的機會,為王寵倖或白頭終老永不再見王。十二個月的潔淨期反映王宮的奢侈。眾女子挨次進去見王,晚上去,次日回,亞哈隨魯的驕奢淫逸可見一斑。

         沒藥油。沒藥在古代是很貴重的。不僅因為它的香味,而且被認為有潔淨的效果。埃及用沒藥處理屍體(見創50:2注釋)。猶太人用沒藥作為“聖膏油”的主要配料(出30:23-25)。服裝和臥床上有它的香氣(詩45:8;箴7:17)。

         香料。歌4:16中譯為“香氣”。

 

【斯12 美容步驟的性質】一個普遍的看法認為這程式每天用煙香熏女子,能使她的皮膚和衣物吸收其香氣。考古學家發現了很多美容用的香爐,相信是作這用途。這看法雖然和經文的細節相合,這作法卻要到現代才有使用的實證。香油可滋潤皮膚,近東的乾旱氣候最能使皮膚乾燥。沒藥是阿拉伯南部(今日之索馬利亞和葉門)的進口。當地人收集沒藥灌木(commiphora)表皮滲出來的膠脂,以之作為原料。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯二13女子進去見王是這樣:從女院到王宮的時候,凡她所要的都必給她。

  〔暫編註解〕“凡她所要的”指衣服、珠寶等物,這些東西日後都歸那女子所有。

         晉見君王之前,女子可以要求任何裝飾物以美化姿容。

         一些注釋家認為,這是指每一個處女此時可以自行選擇所穿戴的珠寶或服裝。

 

【斯二14晚上進去,次日回到女子第二院,交給掌管妃嬪的太監沙甲,除非王喜愛她,再提名召她,就不再進去見王。

  〔暫編註解〕“女子第二院”為妃嬪居住的女院,和專供訓練處女的“女院”不同。

         「第二院」:可能是內宮的另一部分,是妃嬪的居所。由此看來,女子侍候王後便成為妃嬪。

         二院。即後宮內宅,居住著國王的嬪妃。

 

【斯14 妃嬪】妾(和合本:「妃嬪」)是結婚時沒有妝奩的女子。她們加入禁宮的理由不是與其他國家的政治聯盟,也不是富豪家族籠絡王室的手段。妃嬪是君王的眷屬,因此會繼續受到供養,但在將來得到王的注意卻是不太可能(見二3的注釋)。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯二15末底改叔叔亞比孩的女兒,就是末底改收為自己女兒的以斯帖,按次序當進去見王的時候,除了掌管女子的太監希該所派定給她的,她別無所求。凡看見以斯帖的都喜悅她。

  〔暫編註解〕末底改叔叔。直譯為“父方的叔叔”,或“父親的弟弟”。亞比孩是以斯帖的父親,可能是睚珥的弟弟(見第5節注釋)。

         她別無所求。以斯帖完全接受希該的安排,儘管她有權選擇自己的服飾。

 

【斯二1517每個妃嬪都要等候王的傳召。主前479年的提別月(巴比倫人給十二、一月這段時期的名字)終於輪到以斯帖了。她在亞哈隨魯廢黜瓦實提之後四年,以及亞哈隨魯在希臘人手中受到痛擊之後,被封為王后(參看簡介的“歷史準確性”部分)。──《雷氏研讀本》

 

【斯二16亞哈隨魯王第七年十月,就是提別月,以斯帖被引入宮見王。

  〔暫編註解〕亞哈隨魯王第七年(主前479年)距王后瓦實提被廢已有四年。“提別月”:猶太人宗教曆十月,相當於陽曆十二月與一月間。

         提別月。相當於十二月的後半月和一月的前半月。亞哈隨魯第七年提別月始於十二月二十二日(西元前479年),終於一月二十日(西元前478年)。上一年亞哈隨魯從災難性的希臘遠征回來。無疑現在他早已把軍事問題拋之腦後。

 

【斯16 時代座標】亞哈隨魯在他作王第七年的第七個月(在希臘的戰爭之後),在撒狄小住後歸回(見二1注釋)。以斯帖在同年第十個月被召入宮。當時是主前四七八年一月至二月。波希戰爭結束後,希羅多德沒有再記載什麼有關亞哈隨魯的資料。因此這時代的史實並沒有詳細的記載。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯二17王愛以斯帖過於愛眾女,她在王眼前蒙寵愛比眾處女更甚。王就把王后的冠冕戴在她頭上,立她為王后,代替瓦實提。

  〔暫編註解〕“眾女”指已納為妃嬪的女子。“眾處女”指從各地招聚來等候選為王后的女子。

         戴在以斯帖頭上的後冠。是當日瓦實提不肯戴上出去見群臣的那頂冠冕(一11)。

         過於愛眾女。無疑包括他原來的嬪妃,和剛送來的一切處女。

         立她為王后。國王喜歡以斯帖,似乎沒有再見其他處女就立她為王后。

 

【斯二18王因以斯帖的緣故給眾首領和臣僕設擺大筵席,又豁免各省的租稅,並照王的厚意大頒賞賜。

  〔暫編註解〕「豁免各省的租稅」:原文意思不明朗,此為和合本意譯,其他不同翻譯包括豁免各省一段時間的兵役,大赦各省囚犯,或各省放假一天。

         大筵席。就是娶以斯帖的婚宴。

         豁免各省的租稅。國王為了慶祝以斯帖的加冕,就豁免了通常徵收的稅。按波斯帝國的慣例,國王要把收入的十分之一給王后,供她服飾和其他物品所需。

         照王的厚意。直譯為“按照國王的手”,即“按皇家的方式”。贈禮的做法在東方一直很普遍,那時在波斯人中正盛行。

 

【斯二18“豁免”。可指豁免租稅,給予休假,或釋放囚犯。──《雷氏研讀本》

 

【斯二19第二次招聚處女的時候,末底改坐在朝門。

  〔暫編註解〕以斯帖已被選為王后,為何有第二次招聚處女,原因不明。

         「坐在朝門」:有學者認為末底改在禦門處供職,所以得知守門太監的陰謀。

         處女。指又一次徵募處女,發生在西元前4781月和西元前4744月之間。

         朝門。指末底改已成為宮殿的侍衛或低級官員。也許他先前還不是(見11節注釋)。朝門是皇家辦公,處理國家事務的地方(見創19:1注釋)。

     1922王后雖已選出,但招聚美女充實後宮的工作未輟。第二次強徵民女的事可能與守門太監的暗殺陰謀有若干關連。聖經只說“惱恨”未及其他。也有人以為舊後瓦實提雖廢,但黨羽未除,擬趁國王沉湎女色時將之殺害。

         末底改可以坐在朝門,必在朝中擔任某種官職。考古學家發現古書珊城王宮的禦門甚為寬大,兩側且設有辦公室。

 

【斯二19“第二次”。亞哈隨魯再次選妃,在以斯帖被封為王后之後。“朝門”。處理商業和訴訟事件的地方。末底改坐在那堙A顯示他身肩任重要的職位,可能屬於司法的部門。──《雷氏研讀本》

 

【斯19 朝門】考古學家在書珊城距離王宮的主殿東面大約一百碼外,發現一個巨大的門樓。城門中間的通道長約五十呎。門樓外方築有四塔,又有四根柱子(高約40呎)裝飾通道通往宮殿複合建築的房室;這房室占地一萬二千方呎。按照城門之處由亞哈隨魯下令製造的碑文,這門是由他父親大利烏所興建。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯二20以斯帖照著末底改所囑咐的,還沒有將籍貫宗族告訴人,因為以斯帖遵末底改的命,如撫養她的時候一樣。

  〔暫編註解〕本節是對19節的補充,解釋末底改未因以斯帖被選為王后而顯貴的原因。

         以斯帖十分尊敬自己的養育者。她成為王后以後仍然很重視他的忠告。這證明末底改確是她的養父,以斯帖則是一個忠誠聽話的女兒。她的美麗主要表現在品德和人格上。容貌的美麗只是錦上添花而已。父母們往往過於疏忽或過於嚴厲,使青年人產生擺脫約束的願望,養成剛愎和懶散的性格。保持父母的權威並尊重青年人的個性,這二者之間的平衡維繫著家庭的幸福。父母的管束應以培養兒女的自製為目的。這樣的孩子離家以後,就會像以斯帖那樣,擁有均衡的人格和富有教養的品德。

 

【斯二21當那時候,末底改坐在朝門,王的太監中有兩個守門的辟探和提列,惱恨亞哈隨魯王,想要下手害他。

  〔暫編註解〕當那時候。見19節注釋。

         。即“入口”。辟探和提列顯然是太監,負責保衛國王私宅或臥室的入口。這個要職給陰謀者們有機可乘。據歷史記載,薛西斯最終還是死於這樣的陰謀。

 

【斯二2123末底改制止了一個暗殺王的陰謀,而這次功績已即時記錄在王的日記上(六1,2)。“掛”。不是絞死,是釘在木柱上的死刑(斯六11)。──《雷氏研讀本》

 

【斯二22末底改知道了,就告訴王后以斯帖。以斯帖奉末底改的名,報告于王。

  〔暫編註解〕雖然是次陰謀被揭發,但亞哈隨魯王終於在主前四六五年被弑身亡。

         猶太歷史學家約瑟夫(《上古史)xi.6.4)記載,是一個奴隸向末底改舉報了陰謀者。

 

【斯二23究察這事,果然是實,就把二人掛在木頭上,將這事在王面前寫於歷史上。

  〔暫編註解〕宮廷設有專人,為國王一言一行作“起居注”。暗殺陰謀因末底改報信而揭發,國王得免于難,這件大事即時記下。此為6章記事的伏筆。

         究察這事。即進行調查。

         果然是實。即查證屬實。

         掛在木頭上。即釘在尖樁上。這是波斯處置反叛者通用的刑罰(見拉6:11注釋)。

 

【斯23 掛在木頭上】新國際本的「絞刑架」是經過詮釋的翻譯,希伯來原文只是模糊地形容某個木制之物而已(和合本:「木頭」)。按照現存有關波斯習慣的資料,這大概不是指處死的方式。反之,學者一般的看法,認為這話所反映的,是將被處死者的屍首插在尖柱上示眾的作法。

  波斯有刺刑的例證,阿默斯特裡在她兒子亞達薛西在位之時處死因納羅斯(呂彼亞的叛亂領袖),就是例子之一。死者屍身被雀鳥昆蟲所食,不得埋葬。古代並沒有執行絞刑的證據。

  如果本節所描述的真是處死方式的話,這方式可能是釘十字架(這是七十士譯本的注釋),希羅多德記載釘十字架是波斯人的作法。但必須同時提到的一點是,即使對希羅多德來說,亦只有屍身才會被釘在十字架上。──《舊約聖經背景注釋》

 

【斯23 王室年表】古代近東各國都有記錄王室年表的習慣,現存例證大部分來自主前第二千年紀中葉的赫人諸王,以及主前九至六世紀的亞述和巴比倫。年表亦可以詳述戰役之年表性王室碑文的姿態出現。此外,王室又編寫年鑒,記載每年發生的大事。考古學家至今仍未發現任何來自波斯阿契美尼德王朝的年表。──《舊約聖經背景注釋》

 

【思想問題(第2章)】

 1 聖經雖沒有道出末底改鼓勵以斯帖參選的理由,但你可否猜想末底改的動機?參10, 20; 4:14。以斯帖以美貌而當選王后(17)與她日後拯救猶太人有非常密切的關係。你認為美貌對女子重要麽?參31:10, 30; 提前2:9-11; 彼前3:3-4

 2 從以斯帖入王宮至被亞哈隨魯王立為後期間,你可否看到神的帶領呢?以斯帖為掩飾自己猶太藉的身分,與其他美女相處會有什麽困難?參但1:8。你認她的為人怎樣?參15節。

 3 亞哈隨魯王為人殘暴,部下惱恨他、密謀害他實不足為奇(21)。末底改將暗殺的陰謀向王揭露有何目的?是否想立功?參22節。

 4 末底改救王一命使他同胞日後得著什麽好處?參6:10-11; 8:15-17。末底改能預知將來發生的事情麽?你有沒有想過今天所作的事或表現與日後可能會有密切的關係,甚至產生重要的影響呢?

  ──《串珠聖經注釋》

 

暫編註解參考書目:

《啟導本聖經註釋》․《雷氏研讀本聖經註釋》․《串珠聖經註釋》․《SDA聖經註釋》․蔡哲民《查經資料》․