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傳道書提要

 

壹、書名

 

        本書的希伯來原文書名是KohelethQoheleth,意思是「聚會召集人」或「在聚會中講道的人」。希臘文和拉丁文書名「傳道者」即衍生自希伯來文後者的意思(註:英文的Ecclesiastes是由希臘文直接轉借而來),表明本書是一種人生哲理的傳講。本書中提及「傳道」共有七次,三次在書的開端(1212),三次在書的末尾(十二8910),另一次在書的中間(27)

 

貳、作者

 

        雖然有一些聖經學者持懷疑的看法,但在猶太人中間和教會初、中期,即已普遍相信本書的作者是所羅門王。本書雖然沒有指名道姓地寫明作者為所羅門王,但從下列數處經節看,顯然作者已經呼之欲出了:(1)「在耶路撒冷作王,大衛的兒子」(2)(2)「我心中多經歷智慧和知識的事」(16)(3)「家中的僕婢,又有許多牛群、羊群,勝過以前在耶路撒冷眾人所有的」(7)(4)無盡的享樂(3)、龐大的工程(4)、無匹的財寶(8)和許多的妃嬪(8)等。這些描述,都清楚指向所羅門王。

        所羅門是大衛王的兒子,他為耶和華神建造聖殿(參王上八17~19)

        一般聖經學者公認,所羅門王在他年輕充滿愛的活力時,寫了《雅歌(或稱「歌中的歌」)》;中年累積人生的經歷和智慧時,寫了《箴言》;晚年從墮落跌倒中悔悟,寫了《傳道書》。我們從《列王紀上》第十一章四十一節:「所羅門其餘的事,凡他所行的,和他的智慧,都寫在《所羅門記》上。」這裡可以看出一直到他年老時,仍舊持有過人的智慧。

 

叁、寫作時地

 

    本書似乎是在所羅門王經歷了人間榮華富貴之後,年歲漸趨老邁之時,頓悟人生之虛空,因而寫下感觸之言。據此推斷,本書大約是在主前九百三十五年左右,寫於耶路撒冷。

 

肆、主旨要義

 

    日光之下,一切的勞碌與享受,都是虛空,都是捕風。世俗的智慧極其有限,既察究不出人生奧秘的真相,也無法使人逃脫與愚昧人相同的人生結局。無神的人生,終究是虛空的虛空。然而,人活著乃是神所賜給的禮物和機會,一面應當好好享用這個禮物,活得更有意義;另一面應當好好利用這個機會,記念神敬畏神,展現出生命的價值。

 

伍、寫本書的動機

 

    本書是所羅門王晚年時,在聖靈啟示的光中,回顧他自己一生種種經歷而有所醒悟,仔細思考人生哲理,經揣摩探索剖析,得到一個結論:敬畏真神乃人生蒙福之路。故此他以過來人的身份,寫作本書勸告世人,趁早趁著年幼,記念神方為上策。

 

陸、本書的重要性

 

    本書既是由一位擁有超人的智慧(參王上四29~34),並且曾經經歷人世間無與倫比之榮華富貴的所羅門王(參太六29)所寫的,那麼,他所說凡事都是虛空」的經驗之談,當然最具說服眾人的資格。因此,神安排將本書放在聖經中,藉它使人們知道,沒有神的人生,一切都是虛空的虛空;那真實又有意義的人生,惟有信靠神才能得到。

 

柒、本書的特點

 

    本書的特點如下:

    本書在聖經中,是一本相當晦澀難懂的書,有許多詞語獨特無雙,暗喻和慣用語需熟知當時的背景方能領悟。

        本書似乎含有太多消極的思想,若不小心,容易誤以為本書在教導人厭世的觀念。其實,本書是藉否定世人所追求的目標,來改變人們所應當追求的方向。

        本書所提到的神」字,不是其他舊約書卷所常用的耶和華」,而是以羅欣」(Elohim),它特指創造萬有的權能之神。

        本書中所用的人」字,除了極少數的幾個字以外,絕大多數的原文都是用亞當」(Adam),藉以凸顯沒有神的人,他們和神之間的關係,僅剩下造物主和受造物的關係。

        本書中所用的智慧」,是指今世之子所認為的聰明(參路十六8),而不是主耶穌所講的智慧」(參太十一19),也不是使徒保羅所講的屬靈智慧」(參西一9)

    本書將人所接觸的領域分成屬世的和屬靈的兩個範疇,例如:日光之下」(3)天下」(13)在神面前」(2);肉眼觀看(9)與心眼觀看(14)因勞苦愁煩(23)與神賜喜樂(20)

 

捌、本書與其他聖經書卷的關係

 

    本書與聖經其他書卷的關係如下:

    本書是舊約五本智慧書的第四卷:約伯記詩篇箴言傳道書雅歌。奧斯華章伯斯(Oswald Chambers)說:「約伯記告訴我們如何受苦;詩篇說到如何禱告;箴言說到如何行事;傳道書告訴我們如何享受;雅歌說到如何愛。」

        本書也是神的選民以色列人,在節期中必定頌讀的五本經卷之一:雅歌、路得記、耶利米哀歌、以斯帖記、傳道書。他們過住棚節時,必定頌讀《傳道書》,藉以提醒神的選民,生活在世上猶如寄居住棚,惟有在神裡面才有永恆的價值。

        三、按表面看,新約聖經似乎從未引用過本書,但若仔細推敲,下列經節不無關連:(1)2,比較太六7(2)2,比較路十二20(3)3,比較太五4(4)10,比較約九4(5)十一5,比較約三8(6)十二14,比較林後五10

 

玖、鑰節

 

    傳道者說,虛空的虛空,虛空的虛空,凡事都是虛空。(2)

    後來我察看我手所經營的一切事,和我勞碌所成的功;誰知都是虛空,都是捕風,在日光之下毫無益處。(11)

        這些事都已聽見了,總意就是敬畏神,謹守他的誡命,這是人所當盡的本分。因為人所作的事,連一切隱藏的事,無論是善是惡,神都必審問。」(十二13~14)

 

拾、鑰字

 

    虛空」(37次以上)

    日光之下天下地上」(39)

    神」(40)

    智慧」(45)

 

拾壹內容大綱

 

【虛空人生的出路】

   一、引題:虛空的虛空,凡事都是虛空(1~11)

   二、經歷的驗證(12~26)

         1.財富、聲色、享樂都是虛空(12~11)

         2.智慧和愚昧同樣虛空(12~26)

   三、觀察的證實(1~20)

         1.萬事都有定時,人獸結局相同(1~22)

         2.人生際遇雖有差別,結局仍是虛空(1~16)

         3.宗教心和物慾雖有差別,結局仍是虛空(1~20)

   四、真理的探索(1~17)

         1.多財、多子、多壽、多勞,不一定給人益處(1~12)

         2.名聲、活著、智愚、善惡,不一定叫人得福(1~29)

         3.敬畏神的人,終久必得福樂(1~17)

   五、果效的剖析(1~十一8)

         1.真智慧乃在於能把握神所賜的人生機會(1~18)

         2.真智慧乃在於能避免愚昧人所犯的錯誤(1~20)

         3.真智慧乃在於能充分利用活著的時候(十一1~8)

   六、勸勉和忠告(十一9~十二8)

         1.當趁著年幼知道如何過不虛空的日子(十一9~10)

         2.當趁著衰敗的日子尚未來到前記念造你的神(十二1~8)

   七、結論:惟有敬畏神,才有真實且滿足的人生(十二9~14)

 

── 黃迦勒《基督徒文摘解經系列──傳道書註解》

 

《傳道書註解》參考書目

 

林獻羔《傳道書概要》靈音小叢書

徐大年《傳道書題綱》

桑安柱《傳道書研究》

康來昌《傳道書》

彭福《傳道書講解》

蘇穎智《傳道書》

《丁道爾聖經註釋》

《廿一世紀聖經新釋》

《馬唐納活石聖經註釋》

《新舊約輔讀》

《雷氏聖經研讀本》

《聖經姊妹版註釋》

《靈修版聖經註釋》

于力工《聖經助讀本》聖書書房

于中旻《聖經各卷箋記》聖經研究

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梁家聲《聖經各卷簡介》

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華爾頓等《舊約聖經背景註釋》

麥康威等《每日研經叢書》

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