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傳道書第五章例證與靈感

 

【傳五1「近前聽,勝過愚昧人獻祭。」】

我們跪下禱告,我們的 工作只有一半。我們還得近前聽命。內室不是演講台,只求告神;而是瞭望台,重新瞻仰神,得著新的啟示。

我們常常開口太冒失,匆匆趕到神面前,留下名片,作為早晨的問安,於是忙碌於整天的生活。我們已經向祂談過話,卻沒有停留來聽祂怎樣回答。我們向祂建議許多事,卻不等祂的回復與回應。我們沒有時間將心註定在未見與永遠的事。我們的心也沒有避開世界的聲音,為要聽那在寂靜之中發出的微小聲音。水面若不靜止,怎可反映天空的真象?

你要留心腳步,無論單獨進到神面前,或與別人一起去,要把腳上的鞋脫下來,小心翼翼而且敬虔地走。看!祂在那裡,有天使以翅膀遮著臉侍立的,你要以聖潔敬畏的心到祂面前,不可有絲毫不敬的樣子。有人描寫屬靈的偉人怎樣在神的殿中恭敬,看見他,就想起他對神那種虔恭的樣子,敬拜時,的確要有誠心、急切的心與奉獻的心。敬拜是朝見神,與祂相交。

──邁爾《珍貴的片刻》

 

1~7虛有其表的宗教生活】當一些宗教人士有宗教外表而無實質的時候;不單令人厭煩,連神也厭煩。有些時候,那些心口不一的人,會成為別人信主的攔阻。有一間教會的一位執事,擔任許多事務,崇拜時擔任招待;講道時卻坐在最後一排,與別人談話。講員請會眾打開聖經,他因老花眼,把聖經倒轉來看;我坐在他旁邊,不勝其擾,實在令人厭煩。所以我們要小心自己的行為,先知撒母耳對違命的掃羅說:「聽命勝於獻祭,順從勝過羔羊的脂油。」虛偽的宗教生活,在這堳出特別在言語方面顯露出來,言語最容易顯出自己的愚昧。——劉承業《從虛空到有意義的人生──傳道書的研究》

 

【傳五17話,話,更多的話!】

多數人都會因為說太多沒有價值的話而感到內疚。我記得有一個人要求離婚,他向法庭所提出的理由是:「我的妻子從早到晚嘮叨個不停。」當法官進一步追問他的妻子講些甚麼時,那人回答說:「全是一些不值一提的事。」許多人講話就像是在浪費他們的聲音,我們如果沒有值得別人去聽的話可說,倒不如不說。

歐先生原是一個褻瀆、謾駡、滿口掛著不能入耳話語的人,他在一次佈道會中信主了。主潔淨了他的心也連帶潔淨了他的口。第二天鄰舍都覺得他有點不對勁,因為他從沒有這樣安靜過他不再像從前那樣講話,人家不瞭解他何以突然如此沉默,他們問他:「歐先生你不舒服嗎?」他回答說:「我很好啊,我覺得從來沒有這樣好過。我現在不講話因為我所應該講的,你們會覺得好笑,而現在你們所說的,我也覺得好笑,所以還是不說的好。」一個人若言必中肯比起天花亂墜更有智慧,我們若將廢話去除,你將會驚奇為什麼這樣少的話具有如此豐富的內涵。此外,你若不說話,別人根本無從誤傳你的話了。對基督徒來說,只有傳講耶穌是永遠不會嫌多的。——M.R.D. ——梁敏夫譯輯《清晨露滴》

 

【傳五17當你祈求時】

許多時候,我們的禱告是一種沒有意義的形式,因為我們常常說一些不關痛癢的話,而且心不在焉。

衛斯理約翰有一次聽到一個人吹牛說他自己禱告是多麼虔誠。衛斯理約翰說,「請你現在作五分鐘的禱告,在這五分鐘當中你如果片刻都沒有離開你所禱告的上帝,那麼請你誠實的告訴我,我就把這匹馬送你。」那人開始舉目望天禱告,但過了兩分鐘後,那人突然停止禱告,說:問「你送馬是否包括馬鞍?」結果證實了衛斯理約翰的論點。

約在三百年前,名傳道人唐約翰(John Donne)承認他跪下向上帝禱告時,思想常受蒼蠅的聲音、車輛的聲音、敲門的聲音所干擾。他很遺憾的說,「我仍然照著原來的姿勢跪著,但如果上帝問我,我在最後想到他是在什麼時候,我會答不上來。」這是一個誠實、敬畏神的人的告白。

傳道書的作者忠告我們在神的事上必須極其謹慎。我相信神並不是想聽一篇很流利、很長的禱文,他寧願知道在你禱告時,你是向誰禱求。你要很清楚的知道你禱告的對象,而不是用一些屬靈的八股,有口無心的禱告。下一次你禱告時,希望能注意到這一點。H.V.L.

禱告時有心無話比有話無心更好。——梁敏夫譯輯《清晨露滴》

 

【傳五10乞丐的幻想】"貪愛銀子的,不因得銀子知足;貪愛豐富的,也不因得利益知足,這也是虛空。”(傳五:10)

  古時,有一個殘廢的乞丐,手中拿著破舊的口袋,切望得到一點食物,自言自語說:世人雖已有家室資財,還是貪欲不休,沒有一個知足的,至於我,只要有衣有食,那就心滿意足了。晚間他睡在一座破廟裡,忽然有命運來對他說:我知你的窮苦,特來叫你富有,快敞開你的口袋,我給你倒一些寶石,你要小心張開你的口袋,不要貪多,因為只要有一顆寶石掉在地上,其餘的就都立刻變成塵土,你要當心你的口袋不是舊的,否則擔不起太多的寶石。乞丐說:曉得了,你快倒吧!果然命運將五光十色的寶石倒滿了他的口袋,對他說:夠了吧!乞丐說:無論如何請你再添幾顆。命運正添時,嘩啦一聲,寶石破袋而出,盡成塵土,命運也不見了。──《為甚麼要用比喻》

 

【傳五10不知足是很可悲的事】傳統神學也告訴我們:獅子老虎也許吃到了肉就滿足了;動物、植物也許滿足到他們結構中的需要就好了;而我們人就是不能從這些物質中得到滿足,一定要在神那裡。人的罪惡也就是不斷在神以外渴慕一些東西。這裡講銀子我們覺得庸俗,其實其他的知識、愛情、健康、甚至社會公義這些有理想一點的、或探索真理的,都如果不是在神那裡、不是被神引導的話,就有個很可悲的事。—— 康來昌《傳道書》

 

【傳五15~16亞力山大的死】經文:他怎樣從母胎赤身而來,也必照樣赤身而去,他所勞碌得來的,手中分毫不能帶去。他來的情形怎樣,他去的情形也怎樣,這也是一宗大禍患,他為風勞碌有什麼益處呢”(515-16)
  西元前三三五年廿五歲的亞力山大繼承他父親的王位。他不但夢想征服整個世界,還夢想把整個世界希臘化,他轉戰敘利亞,埃及,兩河流域,只二年時間便將稱霸世界的波斯帝國傾覆了。是他親自點燃火把丟進波斯,波利斯王官,宣告自己的勝利。他為掠奪印度的財富,帶兵越過伊朗,進入印度,經十二年戰爭建立了寵大希臘大帝國,擄掠了無可記數的金銀財富,他以自己的名字命名了被征服土地上的城市,妄圖把自己的名字傳遍世界。
  當他派出勘探的遠征軍,並計畫派海軍將領奈阿爾科斯,去尋找一條海路進行遠航征服時,他得了致死的病症,艱苦的行軍,舊日的創傷,貪色暴飲,使他一病不起。死前一刻,他命令一切老將士經過他的面前,看著這位征戰大英雄是怎樣死的。據說在他的遺囑中吩咐死後把他的棺材兩側挖兩個洞,使他的兩手伸出棺材之外,讓世人知道,這一位曾統治征服世界的偉人在死後,他也是兩手空空地下陰間。死時卅三歲。
  耶穌說:若賺得全世界,賠上自己的生命有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢”(太 16:26)
  千古以來不知有多少顯赫一時的帝王將相,名震中外的英雄豪傑,傾國傾城的才子佳人。他們既逃不出神的命定人人都有了死,也無法逃脫神的命定,死後且有審判”(來 9:27) ──《為甚麼要用比喻》

18作工與工價我所見為善為美的……享受日光之下勞碌得來的好處。
在一次為五十歲以上基督徒所辦的聚會中,我們正談論著有關工作的問題。當我們討論完傳道書第五章的最後幾節時,一位朋友說道:我真希望在我年輕的時候,就有人為我解釋這些經文了。那樣一來,我就不會這麼拼命地工作,也許我可以活得輕鬆些,多享受一些生活樂趣。
大家都會同意,誠實、辛勤工作是好品德。但有些基督徒認為生活就是為了工作,他們覺得放輕鬆、享受生活以及花一些辛苦賺來的錢,會讓他們產生有些懶散與罪惡的感覺。所以他們通常會一直拼命地工作,直到有一天因為健康的緣故動彈不了。
傳道書的作者體會到,享受我們辛勤工作的成果,對我們而言是美善的(518)。當他談到吃、喝時,他所指的是與全家人歡聚,享用豐富美食的宴席。
聖經中也很清楚地教導我們,神要我們工作(帖後310),也希望我們享受。不論神賜給你的是豐盛的財富,或只是剛好夠用,我們都要慢慢去享受勞動所換來的果實。
如果你是為了生活而辛勤工作,
千萬別錯失品嘗工價的滋味;
就要留心聖經的智慧教導:
在你日子結束之前以敬畏之心享受生命吧!
為生活而工作,不是為工作而生活。
──《生命語》