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耶利米書導論拾穗

 

耶利米書提要

 

壹 概略

一 耶利米書是繼以賽亞書之後的一卷大的先知書。它是被列在被擄以前的先知書中,可是它的內容也延伸到被擄期中。

二 本書的內容多半和當時的歷史有關,所以讀本書時必須參讀王下二十二至二十五章,代下三十四至三十六章。

三 當時的猶大國日趨衰落。國外的情形,強鄰像亞述、埃及、巴比倫等國,虎視眈眈,隨時尋找機會進行侵略。國內的情形,上至君王、首領,下至百姓,都離棄神拜偶像,道德墮落;約西亞年間雖有一次的復興,只是曇花一現,到了約哈斯、約雅敬、約雅斤、西底家四王的年間,又‘行耶和華眼中看為惡的事。’這就是先知當時所處的背景。他在這樣的情形下述說神的話語。

四 耶利米書是在聖經中非常寶貴的一卷。許多讀聖經的人都覺得它的可貴。有一位元解經家說,‘在全部聖經中,沒有一處像耶利米三十一、三十二章講到愛、憂患、安慰那樣富有感動力的。’

 

貳 關於先知耶利米

一 ‘耶利米’是當時一個流行的名字;聖經中一共有九個不同的耶利米。(王下二三31,代上五24,十二41013,尼十2,十二1,耶一1,三五3,中文聖經譯作‘雅利米雅。’)它有兩個意義:()耶和華(使之)升高,()耶和華(使之)傾倒。他的一生就是見證他名字的含義。人藐視、棄絕耶利米,不看他是一位祭司,更不看他是一位先知;人待他好像一個罪犯,又好像一個通敵者。可是神使之高升。(一510。)同時,地上的君民犯罪作惡,事奉偶像,拒絕神的話,狂妄不可一世,可是神終必使之傾倒。

二 關於著者的生平,本書中有豐富的資料,因為本書的內容除了他的話語職事外,其餘部分簡直是他個人的傳記。

()他是祭司希勒家的兒子,生長在亞拿突城。(一1。)

()他生來就是一個祭司;但他在約西亞第十三年蒙召作先知,直到被擄以後,他還傳達神的話語。(2357。)

()按照年代的推算,他是和哈巴谷、西番雅、但以理、以西結同時代。

()因著工作和見證的緣故,他沒有結婚。(十六24。)

()他的天性比較是懦弱的、膽怯的,非經神的激勵和催促,他總是有些退縮。可是神的靈一在他身上工作的時候,他就懷著熱烈的愛情和不移的決心,不避刀斧,不顧生死,在君王、仇敵面前勇敢作證。

()他是先知中最受難為和折磨的一個。除了極少數的君王、首領、祭司、百姓以外,人都反對他、憎嫌他。尤其是那些假先知,假託神的名說一些謊話,破壞他的預言。他有時逃亡,有時被枷鎖,有時受侮辱,有時被囚禁,好幾次死裡逃生。他內心的痛苦恐怕比外面的挫折更甚。為了君王和百姓的背道和硬心,他是何等的憤慨;為了神的忿怒和審判即將來臨,他是何等的憂傷;為了多年苦心的工作毫無收效,他是何等的難受!

()人看他是一個通敵者,專為巴比倫說話。其實不然,他受神的委託述說神將藉巴比倫審判猶大的預言,同時也述說神將嚴厲的審判巴比倫的預言。(五十∼五一。)當時巴比倫的護衛長尼布撒拉旦釋放他後,請他同去巴比倫,保證厚待,但是他拒絕,仍留在耶路撒冷,之後往米斯巴去住。(四十16。)

()最後,亞撒利雅、約哈難和那些親埃及的人,強把他帶到埃及。(四三67。)相傳他在埃及地的答比匿向猶太人傳達神的話時,被那些暴眾用石頭擲死。

三 許多猶太人還相信耶利米要復活,作完他的工作,並且交出他曾在被擄前所埋藏的聖殿的寶庫。所以當主在地上的時候,有人還以為祂是耶利米復活了。(太十六14。)

 

參 時間和地點

一 本書內容所包括的時間約有四十五年,自主前六二八年起,至主前五八三年止。

二 先知作工的地點是在猶大地,最後較短的一段時間是在埃及地。

 

肆 幾處可注意之點

一 新約聖經中直接引用本書的話約有十處:

()三十一章十五節-馬太二章十八節;

()七章十一節-馬太二十一章十三節;

()七章十一節-馬可十一章十七節;

()七章十一節-路加十九章四十六節;

()九章二十三、二十四節-林前一章三十一節;

()三十一章一節-林後六章十六節;

()九章二十四節-林後十章十七節;

()三十一章三十一、三十二節-希伯來八章八、九節;

()三十一章三十三、三十四節-希伯來八章十至十二節;

()三十一章三十三、三十四節-希伯來十章十六節。

我們的主和真理的聖靈都引用本書的話,可知它的價值和正確性。

二 先知耶利米的一生有一些地方是預表基督:()他在母腹中即蒙召;(一5,比較賽四九15;)()他忠心傳說神的話語;(耶一79,比較約十二49;)()他的工作似乎勞而無效;(比較賽五三1;)()他為神的子民悲痛流淚;(比較路十九41;)()他為神的工作歷盡苦楚。(比較賽五三3。)

三 耶利米在外患日迫,內憂日增的情況下,出來負起神的使命。雖然遭遇挫折,經歷艱險,可是他始終不肯退縮,為神站住。他在君王、首領、祭司、先知、百姓面前傳達警告和預言,明知不被接受,反會招致殺身之禍,可是他還是毫無保留的直說。他的忠心、順服、勇敢、忍耐、誠實…都是神的僕人們的榜樣,值得他們學習和追隨的。他的工作在人面前似乎是無效的,但是在神面前的確是成功的。

四 耶利米所以能站住,所以能在神面前成功,就因為他有一個能力的源頭-禱告。讓我們注意他禱告的生活:()他為著話語向神發出呼求;(耶一6;)()他為耶路撒冷和百姓在神面前發出哀歎;(四10;)()他稱頌神;(十610;)()他為惡人亨通在神面前求問;(十二14;)()他一再為猶大認罪,向神哀求憐憫;(十四79111922;)()他為先知的職事求神眷顧;(十五1518;)()他求神在審判的時候紀念他;(十2325,十七1218;)()他求神審判那些破壞祂工作的惡人;(十八1923;)()他求神紀念他所遭受的困難並賜眷顧;(二十713;)()他讚美神的旨意和作為。(三二1625。)

五 本書中題及彌賽亞的預言雖然很少,可是題及的幾處卻很重要。例如二十三章五、六節:‘耶和華說,日子將到,我要給大衛興起一個公義的苗裔,祂必掌王權,行事有智慧,在地上施行公平、和公義。在祂的日子,猶大必得救,以色列也安然居住。’這是說到基督是大衛的後裔,有君尊的身分,‘大衛的約’完全應驗在祂身上,在國度的時代中,祂要作王,施行公義,神的子民因祂得拯救。

六 ‘祂的名必稱為耶和華我們的義。’(二三6。)這是彌賽亞許多名字中的又一個。這名字所包含的意義非常寶貴,是每一個信徒必須經歷的。‘耶和華齊根努(yeh-ho-vaw' tseh'-dek-nu)’(‘耶和華我們的義’的原文)說明:

()彌賽亞的位格,就是耶和華神自己。祂所以是彌賽亞,因為祂是作了我們的義。

()彌賽亞的任務,就是作我們的義。人只有罪沒有義,只有等待神公義的審判。但無罪的基督為我們釘在十字架上,擔負了我們的罪,祂的死代替我們死,祂的自己作了我們的義,使神的公義得到滿足,不再向我們討罪。

‘耶和華齊根努’是我們得救的基礎。

七 ‘他們的救贖主大有能力;萬軍之耶和華是祂的名;祂必伸清他們的冤。’(五十34。)這對於信徒們是何等的安慰和鼓勵!當他們屬靈的生活方面遇到難處,受著攻擊,按理智和常識斷來是毫無辦法,眼看事情糟到極處的時候,讓他們記得:雖然他們軟弱無倚,可是他們還有一位救贖主,是大有能力的;雖然他們沒有人同情,也沒有人理會,可是他們的救贖主就是萬軍之耶和華,祂知道他們的一切,要負他們的責任,並要伸清他們的冤。

八 ‘我說,哀哉,主耶和華阿,你真是大大的欺哄這百姓和耶路撒冷,說,你們必得平安;其實刀劍害及性命了。’(四10。)這話似乎非常驚人。耶利米所以發出這種歎息,是因為當初有許多假先知一直假借神的名說一些猶大和她的百姓必享平安的預言,(參讀十四1314,二九89,)而他在工作的初期還沒有得到神的指示,分辨他們是假先知。所以,當他預言猶大的厄運,而又聽到假先知預言猶大的平安,就不禁哀歎,以為神欺哄了祂的百姓。

九 ‘人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢?’(十七9。)這就是心的本相,它比萬物都詭詐,壞到極處,別人識不透它,自己也識不透它,因為它不只欺人,也欺自己,甚至還想欺神。改良主義的失敗就在此,因為光改良人的外表而不改良人的內心是徒然的。人所能作的最多影響到人的態度、思想、言語、行動,而絕對不能影響到人的心,心是人的內敵,最不容易對付。

神對於這比萬物還詭詐,壞到極處的心根本不加改良。祂是當人蒙恩得救後,賜給他一個新心。(結十一19,三六26。)這個新心一方面是痛恨罪的,另一方面是傾向神、敬畏神、愛神的。

十 先知耶利米至少曾有三次寫他的預言。

()三十章一節至三十一章四十節,或許這是他最初寫的一段。(參讀耶三十2。)

()一章至三十六章二十三節,這是他以後所寫的,也包括第一次所寫的預言在內,編成書卷,被約雅敬所焚毀。

()最後重寫被焚的書卷,(三六2728,)並且補充了其他的預言,這就是我們手中的耶利米書。

十一 從三十七章起,先知被囚和遭受虐待的經過可以分作五個階段:

()他在便雅憫門被伊利雅誣為通敵者,因而被囚。(三七1117。)

()他從監房中被提出來,見了西底家之後,仍被扣在護衛兵的院中。(三七1821。)

()經過首領們的控告,他又被囚在瑪基雅的淤泥中。(三八16。)

()因著以伯米勒的幫助,他又被提出,仍拘于護衛兵的院中。(三八728。)

()巴比倫的護衛長尼布撒拉旦將他從拉瑪釋放以後,他留在耶路撒冷,之後往米斯巴基大利那裡。最後被暴徒強帶至埃及。(四十16,四三67。)

十二 窯匠和泥土的故事,(十八14,)一方面象徵耶和華和當初的以色列人,另一方面也象徵神和今天的信徒。誠然,神是我們的窯匠,我們是祂手中的泥土,正像以賽亞所說,‘我們是泥,你是窯匠;我們都是你手的工作。’(賽六四8。)因此,我們不在祂手中則已,既在祂手中,祂必定有祂自己的計畫。是祂在那裡安排環境的‘輪子,’(耶十八3,)有時轉快,有時轉慢,有時轉得劇烈,有時轉得溫和。是祂在那裡用手在我們身上這處扯去一點,那處補上一點。是祂在那裡把我們放在窯中經歷火的煆煉。當我們失敗後,是祂對我們並不灰心,再一次給我們機會。(4。)我們的窯匠對於我們的目的是要我們成為:()聖潔沒有瑕疵的,()極貴重的,()又是合乎祂用的器皿,()同時更能夠彰顯窯匠自己的智慧和技能,以致祂的名得榮耀。

十三 ‘耶和華說,日子將到,我要與以色列家和猶大家,另立新約…耶和華說,那些日子以後,我與以色列家所立的約,乃是這樣:我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上;我要作他們的神,他們要作我的子民。他們各人不再教導自己的鄰舍,和自己的弟兄,說,你該認識耶和華;因為他們從最小的,到至大的,都必認識我;我要赦免他們的罪孽,不再紀念他們的罪惡;這是耶和華說的。’(三一3134。)這就是新約的根據和它的內容。(參讀來八812,十1617。)最可惜且痛心的事就是:‘新約’對於我們往往只是一個名詞,而不是一個實際;只知道它所劃分的時代,而不知道它的內容。信徒所以是這麼貧窮,教會所以是這麼軟弱,就因為忽略了新約所給我們的權利和福分。(初讀聖經者如果要明白新約的重要和內容,可以參讀‘什麼是新約’一書。)

 

伍 信息

本書主要的信息是:耶和華神對罪的審判是肯定的;而祂的慈愛和守約的信實也是肯定的,並且是永遠的。所以,背道者,停止你們的背道,回到祂的懷抱中!(注意:在本書中‘背道’和‘背道的’共用過十四次,‘回來’共有四十七次。)

 

陸 鑰字和鑰節

一 鑰字:()‘背道,’(十四7,)()‘歸回,’(三22,另譯)()‘愛。’(三一3。)

二 鑰節:

()‘耶和華說,背道的以色列阿,回來罷;我必不怒目看你們;因為我是慈愛的,我必不永遠存怒;這是耶和華說的。’(三12。)

()‘古時耶和華向以色列顯現,說,我以永遠的愛,愛你,因此我以慈愛,吸引你。’(三一3。)

 

柒 分析

本書內容是綜合歷史、傳記、與預言而編成的,並不按照年代的次序。例如:一章至二十章是約西亞年間的預言,二十一章就接上西底家年間的預言,中間越過了約哈斯、約雅敬、和約雅斤年間的預言。所以,要對本書加以適當的分段,頗為困難。我們只能不顧時代的先後,而順著各章的內容,將本書姑且分作六大段:先知的蒙召及委任、耶路撒冷陷落前先知在猶大、耶路撒冷的陷落、被擄後先知在猶大、先知在埃及、總結。

 

1 先知的蒙召及委任(一章)

一 引言。(13。)

二 蒙召。(48。)

三 授予恩賜和任務。(910。)

四 鼓勵。(1119。)

 

2 耶路撒冷陷落前先知在猶大(二至三十八章)

一 對背道的猶大第一個信息(二1∼三5)-()神使百姓回想當初蒙拯救的日子。(二17。)()神指責他們離棄祂。(二13。)()神又歷數他們揀選別神的罪惡。(二10122628。)

二 對背道的猶大第二個信息(三6∼六30)-()神指責猶大看見以色列國遭受審判而漠然不顧。(三610。)()神向以色列和猶大發出‘回來’的呼聲。(三1114。)()神應許國度和復興。(三1518

三 在殿門口所傳的信息(七∼十)-內容和前兩次的信息相仿,只是它的物件是一班外表敬畏神的猶太人。

四 對背道的猶大第四個信息(十一∼十二)-內容和上面的信息相仿,包括指責、勸勉、警告等;但它說明神的審判是根據他們所破壞的‘巴勒斯坦的約。’(申二九∼三十。)

五 麻布帶子束腰的表記和酒盛滿壇的表記(十三)-要求百姓及早歸回。

六 論到乾旱之災的信息(十四∼十五)-這是一個嚴重的災害。(申二八2324。)亞哈年間已經發生過,以後以色列國為亞述所滅。這災對於猶大應該是一個嚴重的警告。

七 先知終身不娶的表記(十六1∼十七18)-象徵猶大將遭嚴厲的審判。

八 門口的信息(十七1927)-關於安息日的教訓。

九 窯匠制陶器的表記和擊毀瓦瓶的表記(十八1∼十九13)-以色列全是耶和華手中的泥團,也是作壞了的器皿,但祂不丟棄,仍‘用這泥作別的器皿。’(十八4。)

十 先知遭受逼迫(十九14∼二十18)-先知是在兩種火中掙扎,一種是四圍逼迫之火,一種是聖靈在他裡面催促的火。(二十9。)結果他抱著聖靈的火沖過環境之火。

十一 對西底家的信息(二一∼二二)-預言巴比倫必陷猶大。

十二 以色列全國的復興(二三)-這預言要應驗在大災難之後,基督第二次顯現,國度開始建立之時。

十三 無花果的表記(二四)-順神者生,背神者亡。

十四 被擄七十年的預言(二五114)-七十年的計算見本提要卷一第一百四十五至一百四十六面。

十五 忿怒的杯的表記(二五1538)-預言神的審判不只及於猶大,外邦列國也要受祂的審判。

十六 在殿的院內,對猶太人的信息(二六119)-神的警告激怒了祭司、先知、百姓,群起攻擊耶利米。

十七 另一個先知的結局(二六2024)-烏利亞殉道。

十八 繩索與軛的表記(二七∼二八)-()對列國的警告。(二七111。)()對西底家的警告。(二七1222。)()對假先知哈拿尼亞的警告。(二八。)

十九 寫信給第一次被擄的猶太人(二九)-勸他們安居毋躁,勿受假先知之愚,靜待七十年期滿後歸回故土。

二十 論以色列的預言(三十∼三一)-()以色列在大災難終必蒙拯救。(三十。)()以色列終必復興。(三一。)

二一 先知購田的表記和他再遭逼迫(三二)-這是在護衛兵院內發生的事。購地象徵他日重歸故土。注意先知的禱告和神的答覆。

二二 在護衛兵院內第二次的信息(三三)-預言將來的國度,基督(大衛公義的苗裔)作王。

二三 對西底家的信息(三四)-預言他必被擄至巴比倫,以及猶大的命運。

二四 利甲族的順服(三五)-神使利甲族蒙福。

二五 耶利米預言的書卷被焚及重寫。(三六。)

二六 耶利米的被囚。(三七∼三八。)

 

3 耶路撒冷的陷落(三十九章)

神對猶大審判,終究實現。參讀王下二十五章一至七節,代下三十六章十七至二十一節。

 

4 被擄後先知在猶大(四十章至四十三章七節)

一 先知被釋放。(四十16。)

二 基大利作省長。(四十712。)

三 基大利被刺。(四十13∼四一10。)

四 遺民由約哈難率領。(四一11∼四二6。)

五 先知的勸告:留居猶大必蒙祝福,逃亡埃及必遭災殃。(四二722。)

六 約哈難不受先知的勸告,終帶百姓和先知下埃及。(四三17。)

 

5 先知在埃及(四十三章八節至五十一章)

一 對猶太人的信息。(四三8∼四五5。)

二 對列邦的信息。(四六∼五一。)

 

6 總結(五十二章)

重述猶大亡國的原因和經過。本書以審判的預言作開始,以審判的應驗作結束。

—— 倪柝聲《聖經提要》

 

愛的先知──耶利米書

 

綱要

 

以賽亞與耶利米

耶利米書的歷史記載

耶利米其人

預言的要點

耶利米的呼召和使命

(一)從神那裡來的呼召

(二)神認識我們

(三)神聖別我們

(四)神分派我們

耶利米的反應

(一)夠不上

(二)太年幼

作先知的耶利米

耶利米的異象

(一)一棵杏樹

(二)燒開的鍋

今日我們需要像耶利米那樣的人

 

讀經:

 

「便雅憫地亞拿突城的祭司中、希勒家的兒子耶利米的話記在下面。猶大王亞們的兒子約西亞在位十三年,耶和華的話臨到耶利米。從猶大王約西亞的兒子約雅敬在位的時候,直到猶大王約西亞的兒子西底家在位的,末年,就是十一年五月間耶路撒冷人被擄的時候,耶和華的話也常臨到耶利米。耶利米說,耶和華的話臨到我說,我未將你造在腹中,我已經曉得你,你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你作列國的先知。我就說,主耶和華阿!我不知怎樣說,因為我是年幼的。耶和華對我說,你不要說我是年幼的;因為我差遣你到誰那裡去,你都要去;我吩咐你說甚麼話,你都要說。你不要懼怕他們,因為我與你同在,要拯救你;這是耶和華說的。於是耶和華伸手按我的口,對我說,我已經將當說的話傳給你。看哪!我今日立你在列邦列國之上,為要施行拔出、拆毀、毀壞、傾覆,又要建立栽植。耶和華的話又臨到我說,耶利米你看見什麼?我說,我看見一根杏樹枝。耶和華對我說,你看得不錯;因為我留意保守我的話,使得成就。耶和華的話第二次臨到我說,你看見甚麼?我說,我看見一個燒開的鍋,從北而傾。耶和華對我說,必有災禍從北方發出,臨到這地的一切居民。耶和華說,看哪!我要召北方列國的眾族;他們要來,各安座位在耶路撒冷的城門口,周圍攻擊城牆,又要攻擊猶大的一切城邑。至於這民的一切的惡,就是離棄我,向別神燒香,跪拜自己手所造的,我要發出我的判語,攻擊他們。所以你當束腰,起來將我所吩咐你的一切話告訴他們;不要因他們驚惶,免得我使你在他們面前驚惶。看哪!我今日便你成為堅城、鐵柱、銅牆,與全地、和猶太的君王、首領、祭司、並地上的眾民反對。他們要攻擊你,卻不能勝你,因為我與你同在,要拯救你;這是耶和華說的。」

(耶一:119

 

「耶和華說,日子將到,我要與以色列家和猶大家,另立新約。不像我拉著他們祖宗的手,領他們出埃及地的時候,與他們所立的約;我雖作他們的丈夫,他們卻背了我的約,這是耶和華說的。耶和華說,那些日子以後,我與以色列家所立的約乃是這樣:我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上;我要作他們的神,他們要作我的子民。他們各人不再教導自己的鄰舍和自己的弟兄,說,你該認識耶和華,因為他們從最小的到至大的,都必認識我。我要赦免他們的罪孽,不再紀念他們的罪惡;這是耶和華說的。」

(耶卅一:3134

 

禱告:

 

親愛的天父,我們真是感謝讚美你!因為借著你的愛子,我們能夠進到你自己的跟前,並且注視主的榮光。為著你與我們同在,我們實在感謝你!主啊!我們懇切求你將你的話語向我們開啟!我們祈求,願你的話語真實成為靈和生命!我們也願你話語在我們的中間能真實的被高舉,好使我們能高舉你的名。我們把這一段時間信託在你的手中,主阿!我們也相信你必要向我們每一個人說話。我們是奉你寶貴的名禱告。阿們!

 

以賽亞與耶利米

 

像以賽亞一樣,耶利米也是神的先知,他們都是屬神聖潔的人;當他們被聖靈感動的時候就說話。他們乃是屬神的人;在他們那個時代被神興起來,成為自己國家和周圍列國的良心。他們的預言講到定罪、刑罰和安慰。那就是說,他們的預言傳遞神審判的話語,也講到神的眷顧,並且講到恢復。

 

在許多方面,這兩位先知有相似二點,他們說預言都超過四十年,是很長的一段時期;然而我們若仔細觀察,會發現他們在個人風格上是全然不同的;並且他們的信息也是不相同的。除了在亞哈斯王的年間,以賽亞一直都活在好王的治下,並且他生活在一個興盛的世代中。耶利米則反是;除了在約西亞王年間,他所生活的時代都在惡王的治下,並且是生活在一個困苦的時代中。以賽亞說預言的時候大概是在基督之前的第八世紀;而耶利米的職事是在一百年之後,就是在主前第七世紀。以賽亞出身於猶大支派的一個貴族或者是皇室的一個家族;而耶利米則是出身于一個祭司的家族。他們所受的訓練也是非常的不同。以賽亞好像一隻展翅上升在天境界中的鷹,眼目注視著太陽;他看見主高高的坐在寶座上;他看見彌賽亞,包括他的降生、他的職事、他的受苦和他的榮耀。耶利米則好像一頭牛,在犁著一片荒涼貧瘠的土地;他的眼睛注視著地,但是偶而也會抬起頭來,看到主的榮耀。以賽亞的預言是非常豐富並且是全面的,他有一個非常寬廣的世界;耶利米被興起來作先知,他的職事不僅為著猶大國,且也為著所有的列國,但是他的預言主要是集中在耶路撒冷和猶大。以賽亞是一個信心的先知,耶利米是一個愛的先知,而以西結是一個盼望的先知。以賽亞給人的印象是他有帝王的風範,似乎是孤獨的站在遠處;耶利米卻給人一種平易近人的印象,他住在眾百姓中就是其中的一位。

 

耶利米書的歷史記載

 

為了明白耶利米書,我們所需要認識的第一件事,就是他生活在那個時代。在第一章中,他說:「便雅憫地亞拿突城的祭司中,希勒家的兒子耶利米的話記在下面。猶大王亞們的兒子約西亞在位十三年,耶和華的話臨到耶利米。從猶大王約西亞的兒子約雅敬在位的時候,直到猶大王約西亞的兒子西底家在位的末年,就是十一年五月間耶路撒冷人被擄的時候,耶和華的話也常臨到耶利米。」(耶一:13

 

所以我們知道,耶利米是在約西亞王年間說預言的。約西亞在位的第十三年,耶和華的話語臨到耶利米,使他作神的先知。那時,他還是一孩童;但是我們要明白,孩童這詞並不是一個準確的翻譯。這詞的希伯來文是拿阿(naar,其真實意思是:一個在社會中,地位還沒有被認可的人,特指著還沒有結婚的年輕人;可能是在十六到廿歲時期。如果神的呼召在耶利米十六歲到廿歲之年臨到他,那麼他必定是生在瑪拿西作王的年間。我們知道瑪拿西乃是猶大國列王中最壞的一個,因著他的邪惡,整個猶大國瀕臨滅亡。這與耶利米說預言的時代背景吻合,所以我們作了以上的推斷。

 

約西亞王八歲時登基,但是聖經告訴我們,他行耶和華神眼中看為正的事。當約西亞十六歲的時候,就是他作王的第八年,聖經告訴我們,他開始尋求大衛的神。當他廿歲,就是在他作王的第十二年間,他開始除去猶大的偶像。當他廿六歲的時候,改革的工作達到了巔峰。臨到耶利米的呼召是在約西亞開始改革後的一年。但是很不幸的,雖然約西亞的心在神的面前是對的,並且他也行了正的事,但他的改革並沒有真正的達到百姓的心中。表面上是有改革,表面是百姓都跟從王;但是裡面來說,百姓的心仍然與神疏遠,並且他們仍然隨從他們自己的神。神一直在百姓中尋找實際;因著缺少屬靈的實際,神就興起了耶利米。一面他是同情約西亞改革,另一面他是告訴百姓們,神並不因為這些外面的事務而滿是;神呼召他們歸回,並且要他們全心真實的歸向他。

 

約西亞死了以後,他的兒子約哈斯作王三個月,然後他被埃及法老王廢去;法老安排約雅敬作王。約雅敬實際上是埃及的一個封臣,並且他是一個邪惡的王。歷史告訴我們,當他作王以後,他想造一座大宮殿,但是因為沒有錢,就強迫百姓服勞役,卻不付給他們工資。他放鬆了約西亞的改革,異教的風俗又再度活躍流行,並且道德低落敗壞;他甚至殺害了先知們,真是一個邪惡的王。而耶利米就在那一段時期說預言。

 

約雅敬死了以後,約雅斤登基;但是個作王時間只有三個月又十天,巴比倫王將他擄到巴比倫去,並且立西底家作王來代替他。西底家是一個軟弱的人,他常常搖擺沒有定見。他之所以軟弱,是因實際上他被手下的將軍或大臣所控制。在他作王的末期,在第一十年間,猶大國被毀滅,百姓被擄到巴比倫去。耶利米也在那一段時期說預言,他是神的發言人。那是一段非常困難的時期,然而耶利米仍然能夠忠心的作為神在他百姓中間的代表說預言。

 

照著耶利米書一章13節,似乎耶利米在三個不同的時期說預言。第一個時期乃是在約西亞主年間,可能有廿年;此時的信息主要是呼籲和請求,他向神的子民呼籲,要他們悔改和歸回;而這些信息借著神眷顧的警告和審判而加強。他說預言的第二個時期乃是在約雅敬作王的年間,共有十一年;此時的信息主要是警戒,進而加深到不可更改的審判。第三個時期乃是在西底家王的年間,直到神的百姓被擄,另有一小股百姓進到埃及;此時期大約有十四年。在那段時間,他的信息主要是講即將來臨神的審判;但是感謝神,審判的信息中伴隨著恢復的應許。將三個時期加在一起,耶利米說預言超過了四十年。

 

耶利米其人

 

在研讀耶利米書的時候,我們需先認識耶利米這個人;這點是非常重要的。在舊約裡的所有寫作中,我們看見耶利米書有一個特性:它是一部預言性的自傳;它不僅是一卷預言的書或者是一卷歷史的書,並且他還是一部傳記。耶利米的一生是歷史與他的預言交織在一起的,所以認識耶利米這個人是非常重要的。

 

耶利米這個名字的意思是「耶和華被高舉」。耶利米實在高舉了主,特別是在神的百姓們背叛神的時代;他們使神受羞辱到一個地步,以至於神不得不允許他的百姓被擄,且讓耶路撒冷和他的聖殿被毀。那是神被他的子民陷於一個極大的恥辱的時代中;然而就在那樣的時代,耶利米能夠高舉主。他能夠在神的審判中高舉神,他能夠站在擄掠他的人面前高舉主;因為巴比倫也承認這乃是神手的作為。他乃是一位先知,名字叫耶利米;就是主被高舉。

 

耶利米是希勒家的兒子。這位希勒家並不是約西亞年間在聖殿中發現律法書的那位大祭司(希勒家是個很通用的名字),他是一個祭司,很可能是亞比亞他的後代(參王上2:26)。我們知道,所羅門廢掉了亞比亞他,使他歸回亞拿突他自己的家中。我們讀悉耶利米是出自祭司的家族,他們住在亞拿突。亞拿突位於耶路撒冷東北邊大約三哩路程的地方,所以耶利米並不是在耶路撒冷城中長大的。雖然他可以從亞拿突望見耶路撒冷,但兩地相距大約一個小時的腳程。

 

耶利米既生在一個祭司家族中,必定在他孩童時代就受訓練要作為一個祭司;因為一個利未人、一個祭司在他一個月大時就要被數點(參民3:15)。換句話說,一個祭司的訓練是很早就要開始的。雖然他被訓練要作祭司,神卻在他十六歲到廿歲的時候呼召他作先知。祭司是在神面前來代表百姓的,而先知是在百姓面前代表神的。所以作為一個先知,耶利米完全與神表同情,他用愛向神的百姓懇求,要他們歸向神,卻也警告他們,若是不願歸回就要受刑罰。作為一個祭司。所代表的是另一面,他完全同情神的百姓。當他看見不可避免的毀滅,他的心碎了。當神和他的子民在一條路上衝撞的時候,耶利米上被夾在當中,這使他心碎了。

 

就著耶利米的性情而言,他更適合作一個祭司過於作一個先知。他的性情是相當畏怯、柔軟並且富於同情的。他愛百姓而且也希望被愛,那正是一個祭司的性情;然而神卻呼召他來作一個先知。在神的呼召和耶利米所受的託付,與他的性格上有一種衝突,這在他的魂裡面產生了極大的痛苦。我們在耶利米書中可以發現,他以一個祭司的心腸,卻發出先知的聲音。

 

有些時候耶利米甚至與神發生爭論,因為他是那樣的愛神,他總是降服了下來。他的性格就是在那段時期培養出來的。他向神和神的百姓一直忠心到底。雖然他愛百姓,卻被人人所憎恨;但是他仍舊與他們在一起直到末了。他沒有為自己尋求任何事。他真是一個屬神的人;而且他的心向著神的百姓充滿了何等的愛,在他看見他們一直下墜並且不肯歸回時,他為他們哀哭。在這一面來說,他是何等的像我們的主耶穌基督,他為耶路撒冷哀哭。在許多方面,耶利米是主耶穌的一個預表,充滿了柔細的愛和同情心,他沒有為自己哀哭,而為神的百姓哀哭。

 

有些時候,我們可能這樣想:是否神作了一個錯誤的選擇,在這樣的時刻宣告這樣嚴厲的審判,卻打發這樣的一個人來作他的發言人。從人的角度來說,會認為神選擇了一個不合適的人;然而弟兄姊妹們想一想,若是神選擇一個剛強驕傲自負的人來釋放他對他百姓定罪信息,他很可能把神代表錯了。雖然神在那裡宣告神的審判,他的心卻是破碎的;所以他需要一個人,他的心是破碎的,來代表神說出嚴厲定罪的話語。神知道他所作的是什麼。

 

在所有古時候先知中,沒有一個人受苦像耶利米那麼多。他不僅是一位流淚的先知且還是一位多受苦難的先知。他被他自己的同胞所誤解,被君王、貴胄、祭司、先知和民眾所逼迫。除了他的心被撕裂感受無比的傷痛之外,他還是一個大受迫害的人。他是如此的被人誤會;他被攻擊、坐上牢、被認定為叛國者,大大的被人誤解;然而他一直是深愛著同胞和他的神。

 

在新約裡,我們看見另外一個人,幾乎是同樣的境遇,那就是使徒保羅。當我們讀保羅的書信的時候,我們必須知道他是一個有血有肉的人;但在所有的使徒中,他是如此的為主的名而受苦!在某一面意義而言,弟兄姊妹們!若是我們向神是忠心的,若是我們真是愛神的百姓並且真是渴望看見他們行走在神的道路中,我們就會被誤解,也會遭受逼迫;那就是這條道路,我們需要預備好來走它。

 

預言的要點

 

在耶利米書中,有三次神命令耶利米將所說的預言記載下來。第一次是在耶利米書第三十章第一節到第三節。他首先是用口傳講,神又命令他將所傳講的寫下來,好讓他日神的百姓從被擄之地歸回時,可以讀它。

 

然後是在耶利米書第三十六章第一到三節,神告訴耶利米將他所傳講的預言記下來,為要警戒百姓,盼望他們能夠回轉歸向神。他照神的吩咐說了也寫下來了;之後,約雅敬王將這些記錄焚毀了。在卅六章中神吩咐耶利米再次寫下來,並且增加了許多內容(參耶362732)。所以在基本上,耶利米書大部分是耶利米口傳的,然而用筆墨寫下來成為書卷,從而作為後代的我們,才得以看見耶利米這卷書。當然我們知道這卷書是經過整理和編輯的。

 

你可以看見耶利米這一卷書有一部分是預言、一部分是歷史、而另一部分是傳記。在神和耶利米中間有許多次的對話,而有一些是他的獨白或著是他的告白,其它的則是他向猶大、耶路撒冷、百姓、君王,並且也向周圍的列國所發的預言;而有些篇幅實際上是歷史的記載。

 

當耶利米寫作這一卷書的時候,他用了人身代名詞我。有些時候這個我是代表他自己, 但有些時候是代表猶大國,特別是代表那一般敬虔的人民。我們可以從他的記載中看到預言的發展:在開始的時候是定罪;神定罪他的百姓,因為他們離棄了他,他們違背了他的約。在定罪之後就是審判或者說是審判的臨到,神的審判臨到他們。接下來神總是很確定的給他們一個應許,就是有一日,神要回轉向著他們,而他們也要回轉歸向神。

 

在他的預言中,耶利米代表神道德的管治。神愛他的百姓,他向他們的心充滿了感情,他向他們的意念乃是平安並且善良的;但是因著他百姓們的背逆,在他的愛中,他必需管教他們。但是我們需要記得,就是神管教他百姓的時候,在他的管教中仍帶著愛,他眼中含著淚;雖然百姓似乎是如此的瞎眼、如此的剛硬。在耶利米書中神有九次如此說:我從早起來並且打發我的眾先知來警誡你,想要把你們領回來。就一面的意思來說,神知道他的百姓不會悔改,但是即便如此,神向著他們的心仍然是大熱的,他仍然要一試再試;由此我們可以看見,神向著他的百姓是何等大的忍耐!是何等長久的愛!甚至在猶大國尚未敗亡之前,為著他自己的緣故,神說將會有七十年的被擄,然後他要轉向他的百姓,而他的百姓也要回轉歸向他;他要與他們另立新約,不像那舊約,乃是一個恩典的新約;他要為他們成全一切,他要改變他們的心,使他們能夠真實的愛主,並且與他一同進入有福的時期。這就是他預言中的要點。

 

可以有許多的方式為耶利米書分段;我所知道最簡單的方式,就是按照坎伯摩根的分法。他說:一到十三章乃是先知的呼召和使命;十四章到五十一章乃是先知的職事;而五十二章乃是歷史的副篇。

 

耶利米的呼召和使命

 

1.從神那裡來呼召

 

我們要花一點時間專注的來看第一章,因為在這一章中說到耶利米的呼召和使命。在這個呼召和使命中,我們可以看見神呼召人進入事奉的主要原則。我們都蒙召進入某一種事奉中;我們可能不是蒙召作先知,但是都蒙召來事奉主,並且來服事神的家。我相信在耶利米的這個呼召中,我們可以找到某些關乎人們蒙召進入事奉的重要原則。

 

耶和華的話臨到我。當我們來看蒙召這件事,首先要注意到是神的主權。不是從人開始,乃是從神開始;在屬靈界的每一件事情,包括服事,都必須是從神發起,而不是由人發起的。人可能渴慕服事並且樂意來服事,但是呼召必須是從神那裡來的;這是神的主權。許多的時候我們可以這樣說,神並不需要志願軍;如果他需要某一個人,他就會徵召他,所以主的話語臨到耶利米。

 

(二)神認識我們

 

「我未將你造在腹中,我已經曉得你,你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你作列國的先知。」(耶一:5

 

在這裡我們看見三件事情,第一件就是神說:「我未將你造在腹中,我已經曉得你。」在耶利米還沒有在他母腹中成形,就是在耶利米還不存在以前,神就已經認識了他;那乃是神聖的揀選,甚至在創立世界以前在我們沒有存在以前,在我們沒有成形之前,神就已經認識了我們。「曉得」這個詞在希伯來文中有比「僅僅認識或知道」有更深的意思,乃是認識到可以委任的地步。神不僅是認識並且他已將自己委任給所認識的。我認為這是非常奇妙的,甚至在沒有創立世界以前,神已經在基督耶穌裡揀選了我們。他是如此的認識我們;他已經把他自己完全的許諾給了我們,並且帶領我們到他要我們到達的地步。這就是神聖揀選。我認為沒有一件事比這個神聖的揀選更為確定。照著他的預知和先見,他預定我們要被模成他愛子的形像。神將他自己交托給他所認識的人。

 

「預先所定下的人又召他們來;所召來的人,又稱他們為義;所稱為義的人,又叫他們得榮耀。」(羅八:30

 

(三)神聖別我們

 

     「你未出母胎,我已分別你為聖。」耶利米是成形在他的母腹中,但是在他還沒有從母腹出來之前,神就說:我已經將你分別出來;我將你為著我分別出來,為著我的事奉分別出來,為著我的目的分別出來。

 

弟兄姊妹們!你知不知道甚至在你未出母腹之前,神已經為著他自己將你分別出來?所以你不應該有一天是為著自己而活著的。從你出生那一天開始,或者甚至在你沒有出生那一天開始,你已經被分別出來,被聖別了。簡單的說就是神已經把你從其它的一切中分別出來為著他自己。神要你達到一個目的,就是來成全他的旨意。

 

(四)神分派我們

 

「我已派你作列國的先知。」當耶利米在十六歲到廿歲之間,神的呼召臨到他。我分派你作先知,那乃是神聖的任命。沒有一個人自己揀選作先知、作教師、或著其它的事奉,所有的都是因為神聖的任命。神把每一個任命作為他要我們所是的,好使我們能夠來服事他的目的。所以當那神聖的呼召臨到的時候,必有這三個步驟:首先是神認識我們,第二他聖別我們,第三他分派我們。

 

使徒保羅在加拉太書一章十五節這樣說:「然而那把我從母腹裡分別出來,又施恩召我的神。」這不僅僅在耶利米和保羅身上是如此的,對我們每一個人也都是如此的。我們在母腹中的時候,神就分別了我們;當時刻來到就呼召了我們,並分派我們作他要我們作的事。他的分派可能是作先知,或是作教師,或是家庭主婦,或是作醫生、作護士,或是作其它任何事務,但是不論是件什麼事,我們都好像是為主作的。這是我們對主的服事。這是所呼召於我們在那樣的立場上服事主。

 

耶利米的反應

 

(一)夠不上

 

耶利米回答道:「主耶和華阿!我不知怎樣說,因為我是年幼的。」(一:6)若有人自認為他已預備好了可以回應神的呼召,很可能的,神並沒有呼召他。人可以有一個願望來服事神,也可以為此作了預備,但是很希奇的,當神的呼召真正臨到時,就必然發現自己沒有預備好,並不合適,很本夠不上。這真是一件最希奇的事;因為你可能為此預備了許多年,但是當神的呼召真的臨到的時候,你仍然是沒有預備好,還是不是夠。

 

耶利米說:「看哪!我不知道怎樣說。」我們知道耶利米所受的訓練是要作一個祭司;作祭司是不需要說很多話,卻是要作很多事情的。他所受訓練是用他的手,卻不是用他的口;所以他說,主啊,我是不會說話的。

 

有另外一個人,他在埃及王宮裡受了四十年的訓練,他是大有口才,並且是大有能力的,他是一個演說家,又是一個戰士,但是當他認為他能夠說話的時候,卻甚至不能說服一個自己的同胞弟兄。經過另外的一個四十年之後,當神的呼召臨到他,你知道他怎麼說呢?他說:「主阿!我素日不是能言的人,我是誰呢?我本是拙口笨舌的。」確實他是不會說話的;因為經過在曠野中四十年之後,在那裡除了少數的幾隻羊以外,他沒有聽眾,未曾也不能向這些羊發表過一篇演說。這境遇把他的口才都消磨盡了。在此之後,當他的口才都失去了,神才向他說:現在你可以為我說話了;我要將我的話語放在你的口中,並且指教你說什麼。

 

弟兄姊妹!在事奉主的事上,若是我們認為已經足夠了,若是我們認為是有口才的,很可能,神就不能借著我們說話,因為是我們自己有許多話;但是當我們停下來不說了,然後神可以使用我們為他說話。

 

耶利米說:「我不知怎麼說!」神說,你就是我要使用的那一個人。於是神伸手按他的口,並且將話語放在他的口中。這是何等的重要啊!一個先知是不該說他自己的話語,先知所說的乃是神要他說的話語。如果一個人很會說話,而且很喜歡說話,你怎麼知道是誰的話呢?是神還是那個人呢?所以在此耶利米發現他自己的夠不上。

 

在哥林多後書第三章裡,使徒保羅說,誰能承當如此的執事呢?我們之所以能夠承當乃是因為在神裡面,他使我們成為合適;不是在我們自己裡面而能成的。我們怎能事奉神呢?我們不能!我們怎能擔任新約的執事呢?我們不能!那是太嚴肅的一件事,這事關係到人們靈魂的生死,我們不可能;我們能以夠上,或能夠承當乃是因在神裡面。

 

(二)太年幼

 

耶利米用的第二個藉口乃是我是年幼的。他那個時候是在十六歲至廿歲之間,還沒有完全長成。我希奇神在那個時候揀選耶利米,是否因為找不到一個更成熟的人;或者神有意揀選一個不成熟的人。在哥林多前書第一章裡說到,神揀選愚拙的,叫有智慧的羞愧;揀選卑賤的人、軟弱的人、那無有的人,使人無所誇口。所以在這裡我們看見神揀選一個還沒有完全長成的少年人。這乃是神主宰的權柄。

 

作先知的耶利米

 

     神使耶利米成為一個先知。作為一個神的先知,他有兩件工作要作:負面的,他要施行拔出、拆毀、毀壞、傾覆的工作;正面的,他要建造和栽植。這裡反面的工作似乎是正面工作的加倍,實際上神的工作永遠是正面的;神要建造,神要栽植。在新約裡,我們看見同樣的意念,哥林多前書第三章說到他要建造並栽植;我們是神所耕種的田地,是神所建造的房屋。就著生命來說,我們好像是神栽種的一棵樹;就著成長來說,我們的生命好像一個房屋,好像一個建築;所以神的目的乃是要栽植和建造。但是在他如此作之前,他必須先毀壞、拆毀、傾覆並且拔出,因為其中有許多是不出於他也不屬於他的事。

 

     以色列國裡有許多的東西先要被毀壞;在神起首建造的工作之前,在神能夠栽植、耕種之前,有許多的事務是要被毀壞並且要被拔除的。神必須作這個反面的工作,就是到了今天仍然是同樣的原則。 在神的教會中,在神能夠真正作任何建造和栽植之前,有許多的事情先要被毀壞、拆毀、傾覆並且拔出。很不幸的,在他真正能夠作他想要的工作之前,似乎是神要用很多時間來作反面的工作。

 

在耶利米的年日中,有假先知告訴百姓說,平安!平安!一切事務都平安!可以往前,沒有任何問題;在耶路撒冷有聖殿而且神住在聖殿中, 他從不離開我們,沒有人可以真正的傾覆我們,平安!平安!但是惡人沒有平安;這一切話不過是假先知想取悅百姓而說的。然而一位真先知乃是能夠傳遞出信息,說出凡不是出於神的都必須被清除,好使神能夠建造並且栽植那些出於他自己的。

 

神說,我要使你成為一個先知,你去要說我所告訴你要說的話,你要與君王、祭司、百姓和列國反對,我且要使你成為堅城,成為鐵柱、銅牆、來與全地反對。他似乎是於所有的人反對,其原因乃是所有的人都敵擋了神。

 

弟兄姊妹們,你想成為一個受歡迎的人物嗎?若是世界是與神敵對的,若是宗教世界是與神敵對的,那麼你就必須成為「安提帕」,意思就是與一切反對的。當然這使耶利米的心破碎了!

 

耶利米的異象

 

(一)一棵杏樹

 

然後神要堅固耶利米的使命,就賜給耶利米兩個異象。第一個異象:「耶和華的話又臨到我說,耶利米你看見什麼?我說,我看見一根杏樹枝。耶和華對我說,你看得不錯;因為我留意保守我的話,使得成就。」(耶一:1112

 

神指示耶利米看一根杏樹枝。耶利米因為受過作祭司的訓練,所以他非常清楚的知道神的意思是什麼。在民數記第十七章裡,我們讀到神的百姓們彼此爭論,他們說每一個都是聖潔的,每一個人都可以事奉神,為什麼只有亞倫可以作為祭司來服事呢?神就告訴以色列民,要每一個支派都拿一根枯乾的杖來,把它擺在神約櫃前過夜到第二天,只有亞倫的杖發了芽,開了香花;因此之故,亞倫被揀選來服事神。

 

我們怎樣來服事神呢?我們不能用一根枯乾的杖來服事神。換句話說,我們就好像那枯乾的杖一樣,不能用我們天然的能力來事奉神,那乃是死的敬拜、死的事奉;我們『能用復活的生命來服事神。在整個冬天之後,杏樹是第一個抽芽開花的樹,所以在聖經申它總是說到復活。神說:你要在我復活生命的能力中來服事我,那是事奉神的惟一道路。耶利米明白這意義。』

 

(二)燒開的鍋

 

第二個異象,乃是一個燒開的鍋從北面而傾。神指示耶利米,這個將要成為他預言中的那根刺。審判將要從北方而來,而神的百姓將要受刑罰;但這一切而是因為神對他們的愛。這就是耶利米的呼召和他的使命。

 

今日我們需要像耶利米那樣的人

 

   耶利米生活在猶大國將要結束的時代。那些國民乃是與神立約的百姓,神與他們在西乃出立約;但是自那時一直到這個國家被毀滅,這一班立約的子民持續的違背了神的約。他們敬拜人手製作的,而對神不忠誠;他們使神和神的名受了羞辱。然而在這裡有一個人,他在那樣的光景中,仍然能夠高舉神;他在這一班背逆的百姓中間來代表神,呼召百姓們來歸向神。就一面意義來說,當他們聽見耶利米說話,他們就聽見神向他們發出懇求的呼聲。他無法把整個國家帶來回歸向神,因為整個國家被擄了;然而他的職事並不是突然的,仍然有一般餘民聽見了耶利米的呼聲,最終他們從被擄的巴比倫歸回來重建神的家,並且帶進了新約。那個就是耶利米的職事。

 

弟兄姊妹們!我們在那裡呢?我們正生活在教會時代的末了,我們也是一班立約的子民,神已經與我們立了一個新約,乃是用他愛子的血作為印記;那是一個恩典的約。神與我們所立的約遠超過神與以色列人所立的約,從前的不過是一個律法的約,你如此行我就要作你的神;但是現今我們乃是一般又特權的子民,神已經與我們立了一個新約,他曾說:我要成全一切;凡你們必須回應我和我恩典的事,我都要成全!不要浪費我的恩典,也不要從我的恩典中墮落;這就是你們所要作的一切。然而即便在第一世紀末了的時候,教會已經離開了她起初的愛(參看啟二、三章),一路下來神的教會從神的恩典中漂離得越來越遠,教會開始事奉她自己手中的工作,教會已經變成一個屬世的機構、外表上人們是在敬拜神,但是其中沒有屬靈的實際。神並不歡喜,他並不滿意;歷史歷代以來,他打發了他的先知們,到他的教會中向她們指出什麼地方出了差錯,懇求她們回轉歸向神。

 

現在我們處在最末了的一段時期,正是末世的時刻;這是需要像耶利米這樣人的時刻。我們需要一班人像耶利米一樣是與神完全表同情的,而不是高傲的來指責別人;那樣的行動會將神代表錯了。神的心因著他的百姓被分散,沒有牧人、受攻擊、被蒙蔽而破碎了!神要得著一般人像耶利米一樣能夠與神一同哀哭,能夠含著眼淚說出嚴厲的話語,能夠與神完全表同情,渴望神的百姓們能夠回轉歸向這個新約並且認識神的恩典,在這末了一個世代中,為神成為一個見證。

 

今日神需要像耶利米這樣的人。他們雖然是軟弱的膽怯的,卻是愛神勝過任何其它的事務;他們甘願捨棄自己的性命而與神站在一起抵擋所有的反叛。雖然有些時候他們在試煉中也有軟弱,耶利米可能在神的面前看起來是軟弱的,但是他在百姓的面前卻從來不軟弱,他向著神的命令是忠心的。這就是我們所需要學習的。願神在他的百姓中興起許多像耶利米的人,他們認識神的心意而要向神的百姓發出呼喊。可能他們並不會看見整個教會被恢復;神卻要恢復一般餘民,他們能夠向著神忠心。我深信這就是耶利米給我們的啟示。

 

禱告:

 

    親愛的天父,我們真是感謝讚美你!為著你賜給我們這一卷耶利米書,我們真是祈求你,將耶利米的靈賜給我們,好使我們在這末了的日子裡,在你的百姓中,謙卑的服事你並且忠心的服事你的子民。哦!我們的心實在向你發出呼求,求你使你的百姓能聽你的聲音,並且回轉歸向你,回轉到與你立約的關係裡,好使我們能夠榮耀你的名。奉主耶穌基督的名禱告。阿們!── 江守道《神說話了──舊約各卷精華》

 

哭泣的先知(參閱表6971)

現在來看耶利米書。我們都知道,耶利米是哭泣的先知,性情溫柔,耶利米時常眼淚汪汪。在耶利米書和耶利米哀歌裡,都說出他是哭泣的先知,總是眼淚滿眶的。但他的眼淚是因天上的火燒在他的骨頭裡,他本來想閉口不說,且受了很多誤會、冤屈;但裡面的火在燒,燒到他哭,燒到他喊,燒到他不能不說:不能不寫耶利米哀歌。

根據傳說,他是躲在各各他的一個山洞裡面,看見耶路撒冷城被焚燒的時候,天上的火就燒在他的心中,所以他就寫了耶利米哀歌。

一個禱告的人

其次,耶利米不只是個哭泣的先知,也是禱告的先知。我們讀耶利米書,就發現和以賽亞書完全不一樣。你讀耶利米書,常分不清什麼時候是神說話,什麼時候是耶利米說話。本來好像神在說話,但一會兒卻見耶利米禱告起來,他就和神對話起來了。一面,他在聽神說話,一面他就向主禱告;證明這個人與主一直有交通。他所以能哭,乃是因為他常常活在神的面前。一個活在神面前的人,是一個心腸柔軟的人;一個活在神面前的人,他就關心神的見證,他能夠哀痛神所哀痛的。許多時候我們沒有眼淚,那是因為我們沒有活在神的面前。

整本耶利米書讓我們很難分辨什麼時候耶利米在說預言,什麼時候他在禱告。你如果仔細讀他的禱告辭,就發現他說:

[看哪!…以色列得救誠然在乎耶華我們的神。](三23 [但願我的眼為淚的泉源,我好為我百姓中被殺的人盡夜哭泣。](九1[耶和華阿!求你從寬懲治我,不要在你的怒中懲治我!](十24)“耶和華阿,我們的罪孽,雖然作見證告我們,還求禰為禰名的緣故行事;我們本是多次背道,得罪了禰。以色列人所盼望在患難時作他救主的阿……。”(十四78)你看,他一面在那裡說預言、盡職事,一面在那裡禱告。然後他又說:

“耶和華阿!禰全然棄棹猶太麼蔔—…我們承認自己的罪惡和我們列祖的罪孽,因我們得罪了禰。求禰為禰名的緣故,不厭惡我們,不辱沒禰榮耀的寶座!”(十四18--2I

所以,你如果仔細的讀耶利米書,一面你看見他說預言,但另一面他卻是活在神的面前;因此,他一個禱告,再一個禱告,又一個禱告……,一直到他作完一件事以後,他的負擔卸下了,就再也沒有禱告了。你如果這樣來讀耶利米書,整本的耶利米書就打開了。你只要注意耶利米的禱告,看看耶利米作了什麼事以後就再也沒有禱告了;然後我們算一算他一共有多少個禱告,作了哪些事。如果你這樣來讀耶利米書就會覺得非常有趣。

用十七台客勒銀子買地

你記得他有一次被關在宮裡面,然後有人就被打發去告訴他,說他應該買他故鄉的一塊地,需要花十七舍客勒銀子:這是神打發人去告訴耶利米要作的一件事。那個時候已經兵臨城下,巴比倫軍隊正圍困耶路撒冷,眼看著城就要被攻破了。根據耶利米的預言,以色列人要被擄到巴比倫去,七十年以後才能回來。

那個時候,所有的先知都說這個城不會倒,因為這個城是永遠的城;既然神興起了這個城,既然神的名在這裡,那麼這個城就永遠不會倒。但耶利米卻告訴他們:這個城一定會倒,你們一定要悔改,而且你們要被擄到巴比倫七十年……。

就是因為他說了真實的預言,所以,有人說他是假先知,又有人說他是賣國、是通敵;尤其是當兵臨城下的時候,說這樣的話,反而是長了敵人的威風,消了自己的志氣。在這種情形底下,大家都心慌意亂,更覺得沒有希望了。但是那些假先知都告訴他們說,兩年就可以回來。後來事實證明耶利米是對的。

耶利米是個愛百姓、愛神見證的先知。整個的耶路撒冷代表神的見證,他看見神的見證荒涼,他也知道為什麼神的見證會荒涼,他沒有辦法說好聽的話來討人的喜悅。所以,他是最不受歡迎的先知,是最被誤會、遭棄絕的先知;因為他和神是站在同一邊的。

但是,預言是他說的:以色列人會被擄,過了七十年要回來。那麼想想看,前來攻城的是當時最大帝國的軍隊,已經到了城要淪陷的地步。如果他的預言沒有錯的話,過不了多久,這個城就要被攻佔,這一代就變成什麼都沒有了。而在兵荒馬亂,在敵人即將入城之際,你是賣地還是買地?很清楚,這不是買地的時機。

可是這時神卻告訴他:這塊地你要把它買過來,要花十七客勒銀子把它買過來。結果他順服了。然後他就請了見證人來付了錢,把地契辦好了以後,就用封條封上,放在瓦器裡面。他們是準備有一天城陷了;萬一有一場大火燒了起來,地契放在瓦器裡面,還可以得到保全。

這個時候,耶利米竟敢買地,他果然照神的話作了,為什麼呢?因為他相信,過了七十年以後,神一定會把他們帶回來。那個時候如果耶利米還活著,他就有資格把那個地契打開。

請我們記得,就在他花了十七舍客勒銀子買了這塊地以後,他就作了耶利米書的最後一個禱告(耶三十二1725),禱告完了,他就再也沒有禱告了。

你好好的去算耶利米的禱告,就會發現這是第十七個禱告;整本耶利米書是十七個禱告。你如果把這十七個禱告好好的讀過,並和他的預言放在一起來看,你就找到了整本耶利米書的主題,你就懂得耶利米的心。從此以後,耶利米就不需要禱告了,為什麼?他已經順服神並將一切都告訴神了:他深知神所說的一定會應驗。

為收回失地,主付了重價

現在請記得,耶利米不過是預表,我們的主耶穌才是真耶利米。所以當祂在地上,最後一次進耶路撒冷時,聖經告訴我們,祂為耶路撒冷哀哭。而當主耶穌升天的時候,你有沒有看見有書卷裡外都寫著字?約翰不知道誰配揭開那書卷,因而大哭。後來知道,只有羔羊配,因為祂是才被殺的,只有祂配揭開那個書卷(參啟五)。為什麼?因為祂付了十七舍客勒贖價。

什麼叫十七?在聖經裡面,十七代表死而復活。我們的主為我們死,也為我們從死裡復活;祂付了十七舍客勒銀子的贖價。我們現在知道,那書卷原來就是地契。誰有資格揭開那個地契呢?現在神要收復祂的領土。全地雖然都臥在那惡者的手下,但那是非法的。現在,誰是合法的,誰有這個所有權呢?乃是我們的主!

所以你看見麼?整本的耶利米書是為耶穌作見證。藉著耶利米這個故事,給我們看見,耶利米是失去當時的領土,然而,今天神整個的領土都失去了,所以聖經告訴我們:這世界臥在那惡者的手下(約一五19)。現在神要藉著我們的耶穌基督把領土收拾回來,因為只有我們的主有這個資格!

從聖經中,你知道雅各生平的最後一段,看見他兒子約瑟在寶座上的時間是十七年;而方舟在阿拉臘山上停住的日子,剛好是十七號。所以十七是代表死而復活。

你知道在美國有一種蟬(知了)很有意思。這種知了成群結隊的從一個地方飛到另外一個地方。它們很早就起來守晨更,它們一看見太陽就開始讚美。大概只活一個月就死了。在一個禮拜內,它們結婚、生子,然後很快的就變成繭掉到泥土裡面。過了十七年以後,它們又從地裡面鑽出來,然後又開始它們短暫的一生。這就是死而復活的蟬。

耶利米還有希望嗎?就著耶利米來看,是沒有希望了。但感謝神!新約給我們很準確的答案,每次講到恢復的時候,都是復活的原則。你知道為什麼是七十年嗎?七十乃是告訴我們,人天然的歲數已經到了盡頭。當一個人已經到了天然的盡頭,他不可能在世事上再有分了;但是感謝神!在人不能,在神凡事都能!你記得在耶利米那個最咎的禱告裡面,他說: [主耶和華阿,禰曾用大能和仲出來的耪臂創造天地,在你沒有難成的事。](耶卅二17)然後神立刻回答說:“我是耶和華,是凡有血氣者的神,豈有我難成的事麼?。(耶卅二 27)所以神立刻就聽了他的禱告。

感謝神!雖然經過七十年,也許耶利米已經躺在墳墓裡面,但是他付了這十七舍客勒,只要是他的子孫,就有資格把地契解開。這就是整本的耶利米書,非常寶貴的一本書!── 陳希曾《毗斯迦山——舊約》

 

耶利米──眼為淚泉,愛的先知

 

耶利米之名意:耶和華使之高舉,拋扔

  先知執事期:一章13節(王下二十二∼二十五章;代下三十四∼三十六章)

       約西亞時代20年 先知呼籲求神使百姓悔改

     約雅敬時代11年 先知警戒百姓悔改回轉

     西底家時代14年 即將來臨的審判,恢復應許

  大綱:

    一,被擄前的信息20    第一∼三十八章

    二,被擄中的信息    三十九∼四十二章

    三,先知在埃及的信息  四十三∼五十二章

先知的特點:

   1. 創世前神呼召,神已經認識他到可委任的地步  一章5(13916)

   2. 未出母腹就分別為聖,單單屬於神,如同施洗約翰      (路一15)

   3. 未出母腹就派作列國的先知,神按手他的口,賜話語能力,與主聯合。先知自認年幼,未準備好。

   4. 先知有十次禱告,是為神哀哭的先知。

神托付的信息:

    消極的是拔出、拆毀,傾覆敵擋神的東西;積極的是建立、栽植神的東西。

    兩個國度-魔鬼與神的爭戰,舊人與新人的爭戰。

 

掌握本卷異象的靈意,神賜的十二異象:

   1. 杏樹枝:神復活的能力,使神的話必成功 [一章12](參民十七章)

   2. 從北而傾燒開的鍋:災禍從北方的亞述,巴比倫而來,侵犯,掠奪。[12]

  3. 池子 [二章13] 敗壞的根本是離棄神活水的泉源,

    任意妄為依靠自己的能力智慧勞苦作工,卻徒勞無益,神不悅納。

      人類第一個罪是任意妄為。

   4. 葡萄園 [十二章10] 教會是神的葡萄園,除了結生命果子,別無用途。

   (約十五;結十五)教會的領袖不遵神命,踐踏神盡心培養的果子,引教會走向世界,必受刑罰。

   5. 腰帶 [十三章111] 信徒緊貼神身如腰帶,離了神要枯乾,腐爛 無用。離開的原因,是生命浮淺產生驕傲。(約十五5

   6. 酒滿罈 [十三章1214] 屬世的宴樂佔滿心,使靈堜暗,遭神滅絕。 

   7. 旱災 [十四章25] 生命枯乾,離棄神活水的泉源,被仇敵征服而蒙羞。

   8. 窯匠摶泥 [十八章14] 信徒在神手中順服,接受神的工作,若是不順服,必受虧損,另作用途。

   9. 二筐無花果 [二十四章17] 極好初熟的無花果是順服神的兒女,生命豐盛,是因為一心歸向神,有認識神的心,心先歸向神,才能除去心中的攔阻帕子,而靈埵野認識神。(林後三16

    極壞的無花果,腐爛不可供應人,生命死涸,是不順服神的兒女。

  10. 十七舍克勒銀子買地贖回 [卅二章9] 是神救贖撒但俘虜的表記。

    十七是復活之數,一月十七日清晨主復活。

  11. 法老宮門的磚石 [四十三章813] 預示巴比倫滅埃及。

  12. 不倒空的酒 [四十八章1112] 表示舊生命未經過十字架的破碎,新生命不能出來。

被擄前的信息二十篇:

    1. [二章∼三章5]: 神兒女的二件惡事

    離棄神活水的泉源,為自己鑿池子,卻是破裂不能存水的漏池。

      凡離棄神活水泉源的人,依靠人得二手貨,生命必枯乾。

    主是葡萄樹,我們是枝子,支取主的生命汁漿才長大豐盛。人靠聚會維持宗教活動,卻不去親近神,與神有活的接觸,造成生命枯死。神一再呼召祂的兒女歸向祂,親近祂的人祂也必親近他,且能順服祂,抵擋魔鬼。(雅四8

   2. [三章6節∼六章]

    神對背道兒女愛的呼喚,叫他們承認罪孽,應許有一救主要牧養他們,雖然仇敵兇殘,卻不能越過神的範圍,撒但是神手中的篩子,藉此潔淨祂的兒女。

   3. [七∼十章]

    脫離虛假的聚會,改正行動作為,對付罪惡,在心靈與真實媟q拜神,就是為主而活。

   4. [十一∼十二章] 神兒女毀約帶來咒詛,

        回憶以往神帶領他們出埃及,脫離魔鬼的權勢,現今竟不聽從神的約,隨從自己頑梗的惡心去行,惹動神的怒氣,自作自受,雖呼求神也徒然。

   5. [十三章] 離棄神而獨立,遭被擄,靈堜盲。

   6. [十四∼十五章] 離棄神,生命枯死,失去神的同在,被擄的命運已經定奪。

   7. [十六章∼十七章18] 被擄的悲哀,呼求神作避難所。

   8. [十七1927]

    呼籲安息在神的手中,向己死,向神活,分別為聖單單屬於神。

   9. [十八章] 信而順服的呼召,敗壞背離神的國,建立順服神的國。

  10. [十九∼二十章]

    堨~之火焚燒先知,又焚燒神的兒女,頑梗到底還是不悔改,將神當作平常,結局悲慘。

   11. [二十一章] 生命與死亡之路的選擇

    順服神手中的懲罰工具巴比倫王存活?還是逃亡而死?

   12. [二十二章]  數算猶大王室之罪,違背律法的都是罪。

   13. [二十三章18]

    趕散殘害羊群的牧人之罪,為己權益不惜犧牲羊群,分門別類,遭神棄絕。

   14. [二十三940] 先知為己利益妄自發預言,引導百姓走入岐路,遭神反對。

   15. [二十四章] 呼籲民一心歸向神,

    如同極好的無花果,有認識神的心,一心歸向神,順服神服在巴比倫王的權勢下受管教。認識神的秘訣是一心歸向神。(林後三16

   16. [二十五章] 呼籲離開惡道,與神同住,被擄七十年的命運已定。

   17. [二十六章]再次呼籲各人回頭,離開惡道,改正行動作為挽回神的怒氣。

   18. [二十七∼二十八章] 呼籲順服神手中的篩子,巴比倫王。

   19. [二十九章]

    先知寄信去被擄之地,勉勵他們順服70年,末後必有指望,專心尋求祂的就必尋見,神不拒絕任何一個到祂面前去的人。

   20.[三十∼三十三章]

    管教的目的是為了拯救,拆毀是為栽植,祂所疼愛的祂必管教,被主管教的人有福了。主耶穌的死而復活必買贖祂的教會。先知用十七舍克勒銀子買回了地。十七是復活之數,預表主在17日清晨復活。

 

被擄中的信息:

 [三十九∼四十二章] 傳達神勸告百姓投降巴比倫王,若不聽從逃去埃及必死亡。

先知在埃及的十信息:

   1. [四十三∼五十二章] 先知被擄埃及

   指明埃及地的逃亡猶太人必亡於巴比倫。外邦十國必遭審判。

   2. [四十六章] 主前605年,迦基米施之役,埃及敗於巴比倫。

   3. [四十七章] 主前609年,埃及進攻非利士。(王下廿三29

   4. [四十八章] 摩押的傾覆。

   5. [四十九章16] 亞捫被擄。

   6.        [722] 以東的敗亡。(參俄巴底亞書)

   7.       [2927] 亞蘭國的災禍。

   8.       [2833] 主前599年,巴比倫攻打亞拉伯的夏瑣,基達。

   9.       [3439] 以攔的結局。

  10. [五十∼五十一章]

        主前539年,巴比倫亡於瑪代波斯,遙指末後大災難世界的毀滅。

先知得力的秘訣──是禱告,支取天上來的亮光與能力。

 

本卷書記錄先知十一次禱告:

  1. [一章6]  為傳達神的話語呼求神。

  2. [四章10] 為民敗壞光景哀歎。

  3. [十章610]  稱頌神的偉大,眾人當敬畏神。

  4. [ 2325]  求神從寬,行在祂命定的道路中。

  5. [十二章14]  求問神惡人為何亨通。

  6. [十四章722]  求神同住不離開,為百姓認罪哀求神施憐憫。

  7. [十五章1518] 向神訴冤,為忠心傳神的話遭凌辱,不想宴樂, 痛苦不止而靜坐。

  8. [十七章1218] 求神醫治背道的病,拯救離棄活泉的惡行。

  9. [十八章1923] 求神管教敵擋的兒女。

 10. [二十章713]  向神訴明堨~之火的追逼光景。

 11. [三十二章1625] 稱頌神的偉大與超越。

—— 張向晨《聖經六十六卷》

 

【一五三、何謂耶利米書?  作者是誰?  (耶一13)】

答:1 耶利米書Book Of Jeremiah是繼以賽亞書之後的第二卷大先知書。本書系屬於被擄以前的先知書,但其內容一直延至被擄的期中。其中資訊理論到猶大將受的刑罰與返國的應許,以及列國的審判,耶路撒冷之淪亡,其事蹟記載多半和當時之歷史有關。所以必須參讀王下廿二至廿五章,代下卅四至卅六章,更為明白。

2 全書內容是以歷史,傳記,預言這三方面的綜合寫成,並非按照先後年代時間之次序而編排。如一至廿章是約西亞王年間(B.C.608年)的預言,廿一章越過中間約哈斯,約雅敬,和約雅斤三王年間(B.C.608597年)的預言,而接上西底家年多次,再將勝寫下來。是以審判的預言作開始,以審判的應驗作終結。

3 本書就時代背景而言,當時的北國以色列已經覆亡,南國猶大亦已大部失去,屢遭侵略。全國上下且都離棄真神,崇拜偶像,道德墮落。雖在約西亞Josiah( 意神所建立的)年間(B.C.639-608)曾有一次復興。政治修明,宗教興旺,先知工作極受重視。但是好景不常,爾後每況逾下。及至約哈斯Joahaz(神扶持的),約雅敬Jehoiakim(神堅定的),約雅斤Jehoiachin(神所派定的),西底家Zedekiah(神的公義)四王年間(B.C608-586),諸王昏庸無道,行耶和華眼中看為惡的事。因此政治腐敗,宗教荒涼,信仰崩潰。複以巴比倫接替亞述興起(B.C.607年),對於聖城虎視眈眈,野心複熾,隨時尋找機會進行侵略。先知耶利米處於當時這種背景之下,感于國勢顛危,淪亡無日,不禁哀器悲痛,憂國憂民,而寫下一切的警告、勸悔、預言,在本書中完全流露出來。

4 本書為大先知耶利米Jeremiah(意高舉,主設立),於耶路撒冷或較短時間流亡在埃及地所寫成。自主前六二九—五八八年間,其內容所記載事蹟約包括四十一年的時間,其物件為猶大之君王、百姓、以及宗教領袖。他除寫本書外,尚著有耶利米哀歌,追悼約西亞哀歌,(代下卅五25),或謂詩篇一三七篇,甚至其他數篇,亦皆出自耶利米的手筆。他的話在新約聖經中曾經多次被引用。(太二17;十六14;廿七9;來八812;十1517)。

5 著者先知耶利米的生平,在本書中有豐富的記述。他不但是一位先知,且是一位卓越的政治家,愛國英勇的志士,和為神盡忠的殉道者。在舊約聖經中與他同名的共有九人(王下廿三31;代上五24;十二41013;尼十2;十二1;耶一1;卅五3—中文譯為雅利米雅)。他是祭司希勒家Hilkiah(神是我的分)的兒子,生於以賽亞之後一百年。家鄉是便雅憫地的亞拿突城,位於耶路撒冷的東北約二哩半,現今稱為亞拿他Anate(耶一1)。他的生平事蹟可考如下:

A 他在約西亞王第十三年(B.C.626)蒙召作先知,年約廿歲,及至聖城被擄以後,(B.C.606年部分被毀,五九七年再度被毀,五八六年全被焚燒,耶卅九18;五二1214),他仍然傳達神的信息,(耶一27,五一6064),親身經歷這四十年艱難、困苦、恐懼的生活。目睹國祚中斷,全民遭受劫掠淪亡之痛。他孤單地作了神的使者,向君王、首領、祭司、假先知以及百姓警告呼喊要認罪悔改,離棄偶像。但盡被人藐視、反對、棄絕、待他如通敵的罪犯,遭到侮辱、囚禁、逃亡、書卷被焚之各種迫害。其內心之憂傷沉痛之情,溢於言表,因此他被人稱為哀哭的先知。

B 按照年代的推算,他是與以西結,但以理,哈巴穀,西番雅,那鴻,俄巴底亞諸人為同時代的先知。以西結與耶利米同為祭司,他較耶利米年少,在巴比倫被擄的人中傳達神言。其信息與耶利米向耶路撒冷所傳的相同。但以理是出身貴族,在巴比倫尼布甲尼撒王宮中做先知;哈巴穀與西番雅在耶路撒冷作耶利米的助手;那鴻在同時預言亞述京城尼尼微的傾覆;俄巴底亞在同時預言以東的毀滅。在這些明智的先知中,耶利米為出名的一位。他為了與所傳的苦難預言相配合,被神禁止結婚生兒養女。(耶十六14)。

C 最後他被亞撒利雅,約合難,和一般狂傲的人帶去埃及答比匿地(耶四三27)。據考古學家的注釋,此地是埃及邊境上建有王宮的堡壘,其原址已被發現,約距蘇彝運河以西十哩。一八八六年,有畢特利爵士Sir Flinders Pettie在此處發現一個大堡樓的遺址廢墟,前面是一座露天的大磚台。畢氏相信此即耶利米藏石之處,(耶四三910)。相傳他在答比匿向猶太人傳達神的話語時,被暴民擲石擊死。另一傳說,他與巴錄(耶卅六4)被尼布甲尼撒王帶往巴比倫,死於該地。至於他是如何而死,究竟死於何地,其說不一,聖經未有明確的記載,無可考也。——李道生《舊約聖經問題總解(上)》

 

【耶利米時代的背景】當時的背景──耶利米出來做先知是在約西亞王在位十三年的時候,在此之前,以色列到民族已分為南北兩國,北國叫以色列國,南國叫猶大國。北國已經滅亡了一百多年,而南國仍存在。原因是猶大國還有一些敬虔的人,所以神保存了這個國家。以色列到國有十九個王,猶大國也有十九個王,但以色列到國沒有一個好王,而猶大國卻有像希西家,約坦,約西亞,烏西雅……這樣的好王,但最後還是要滅亡的。神不因為這個國家有了幾個敬虔的人,就一直容忍下去,神只不過給這個國家多一點機會和日子罷了!同樣,今日教會中亦有少數敬虔的人,所以神還留下教會的燈光,但是神不會一直容忍下去的,祂只是給予教會多一些機會和時間,若最後不悔改,神要吹熄教會的燈光,神要離開教會。

耶利米時代,約哈斯,約雅敬,約雅斤,西底家都是壞王,而且老百姓也敗壞,所以這個國家從上到下都壞透了,牧養的人壞,受牧養的人也冷淡。正像今天教會,不但受帶領的人壞,帶領的人也壞,因為為他們冷淡,屬世。

  列王紀下廿三章廿五節說:「在約西亞以前,沒有王像他盡心盡性盡力的歸向耶和華,遵行摩西的律法;在他以後,也沒有興起一個王像他。」但壯志未酬身先死,而被埃及王所殺。這人真有摩西的心志,又忠心於神,不顧自己的得失。當時,雖有這樣好的人起來,做復興的工作,可惜這種復興像曇花一現就過了,原因全國的人,好的少,壞的多,從下到上都壞透了,故此不能有所作為。同樣,今天的教會也有一兩個屬靈的人起來,如約西亞一樣,也是無能為力的,很快就要消失的。耶利米時代的光景,也就是今天的光景。

今日的世代——與耶利米時代是一樣的,耶利米的一生經過五個王,其中只有一個是好王,其餘四個都是壞王。耶利米時代,好人少,壞人多。在啟示錄二章和三章講到七個神的教會,除了士每拿,非拉鐵非外,其餘的幾個均受神的責備和憎惡。它們之中好的少,今日的教會也如此。今日的社會好人少,壞人一大堆。主耶穌時代,吃餅的人多,跟隨主的人少。今日的教會屬靈的人少,屬世的人多。今日的信徒冷淡的多,熱心的人少。── 吳勇《今日的時代》

 

【本書要旨】解經者每以本書之要旨即猶大之“敗亡與復興”;或本書要旨為“失敗”,且耶利米為“失敗之先知”,或流淚之先知“。以其目睹當時會眾及君王並教中之先知祭司等,上下一致犯罪悖逆,逐痛斥君民之非義,預言將來的災禍,泣涕悲痛,苦口熱衷,耿耿忠心,諄諄勸導,或罕譬而喻,或直言責斥,奈民眾多輕蔑非笑。于約西亞王改革國事之時,耶利米多緘默不言;殆約西亞戰役以後,猶大國事已不可收拾,值此國家多難,政治日非,民俗淫惡,已不堪言狀,遂不得不以上主之言曉諭,民眾。所可惜者,不論先知祭司,以及民眾,不但不聽信他的話,凡群起而執之,言其罪不容於死;幸有方伯救護,免得於難耐。於耶路撒冷首次被擄後,以其深明神旨,深知主心,即於愁雲淒雨中,暢論其訓慰懲責,使會眾知所後悔。從現在所流的“眼淚”,即可看見神的心。以耶利米的眼淚,正可表現神的愛心,神對於失敗、強項、應受責罰的子民,在責罰之時,仍是嚴中有慈,“你們受苦,我也一同受苦。”耶利米的眼淚,也可代表他本國人的良心,雖當時會眾的良心已喪盡,麻木,昏睡,但在先知之清醒,則不能不為國民之罪痛苦悲傷,良心直覺受神責罰是應當的。公義之神,固不能不責罰悖逆的子女;即慈愛的神,亦決不能任憑其所愛的兒女自甘喪亡。國民因罪受罰,是合乎公義,合乎真理,且是合乎愛律與因果律的。——賈玉銘《聖經要義》

 

【耶利米其人】耶利米的生平就是一個很好的研究題目,他性格揉合著的是一種極細緻的平衡:女性的溫柔和男性的剛毅,敏感的洞見和透明的單純;以至他對外界之反應就像平靜的湖面反映天上變幻多端的浮雲一樣。我認識的人當中,沒有人比他更能體貼主耶穌的心腸。他能與神和人同哀,他不屈的忍耐,無私的動機,為同胞哀哭的心靈,謙卑敦厚,甘願舍己,就是被人完全離棄也至死盡忠。這一代被人誤會,被人苦待,不得接納的傳道人均要好好讀這個時代先知的耶利米書。不錯,我們若要真明白耶利米書,就一定先要明白耶利米這個人,他的書和他的人是不能分開的,

    很少人能像耶利米這樣不慕虛榮,隱藏自己的:但他的書又叫我們對他的性格有非常深刻的認識。原因就是他的書和他的人是那麼一致,他是坐言起行的一個人。他不是一個傳音器,他的愛與同情是這樣的大,以致他真的是活在他的資訊裡面。他也因著不得已的責備而深感痛苦;他的心弦隨著時代的悲劇而震動。這個人與他的資訊實在是分不開的。

還有,耶利米那不屈不撓的堅毅是很突出的。只有至愛至善能叫一個人在那樣職位上堅守崗位。大多數的先知似乎都能使他們的時代引起一些改革,以賽亞雖然說:「我們所傳的有誰信呢?」(賽五十三1),但他的工作對希西家的影響卻是有目共睹的。只有耶利米經歷了四十年流淚的工作仍一點果效都沒有見過。他孤獨地站在那裡,天地間只有神知道他所作是對的。在人間他只有被藐視、被忽略、受淩辱,但他仍勇敢地堅持著。只有愛能使人在這樣徹底叫人失望的工作下堅持下去;「愛是琱[忍耐,又有恩慈……凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。」不要忘記了,神堅毅的愛就是努力地要透過這個孤單的人物顯露出來,因為他與神是如此相近,以至他自己的生命就成了一篇資訊。他對每個將要臨到的刑罰的警告都是浸透在眼淚內,每個請求均是由啜泣而串成。耶利米確是每個時代的人都要好好學習的一個榜樣。摩根博士論及神堅毅的愛十分精闢:「透過耶利米痛苦和眼淚的事蹟,我們看見神怎樣使用一個與他相近的人來表達神在罪人身上堅毅不變的愛。」

    我們再提及他另一個特性,就是他的至死盡忠。神差遣他的工作是如此艱巨,按他敏感的性格來說他是能感到畏怯的。但當他要宣告即要來臨的刑罰時,卻真是把自己完全傾倒出來。每當他想到同胞要受的刑罰,他內心是絞痛的,他覺得好像不能向同胞宣告如此厲害的刑罰。但多年與神相交之經驗叫他不得不說,正如他過去從沒有不忠於所托一樣。不錯,這個「便雅憫地亞拿突城的祭司中,希勒家的兒子耶利米」(一1)確是值得我們好好學習。他被召時的單純。——「我不知怎樣說,因為我是年幼的」(一6)——到他臨終時仍沒改變。── 巴斯德《耶利米書研究》

 

【寫作背景】本書是由若干單元的文集編輯而成,內容主要是先知耶利米的講辭,也包括以第三人稱提及先知的傳記性材料(參二十六章, 二十八章, 卅五章),這部分可能是出自先知的秘書巴錄的報導(參卅六4, 18, 32), 五二章的歷史附錄則是採用列王紀的資料。

   耶利米生於祭司家庭(參一1) , 約西亞十三年(主前六二七年)蒙召,以後在猶大歷史中最黯淡的時期,克盡他先知的職分凡四十年。他是個感情豐富而又多愁善感的人,通常被稱作「流淚的先知」(參九1; 十三17),他奉差遣傳神審判的信息,一再忍受反對、鞭打、監禁等逼迫(參十一1821; 十二6;十八18;二十12; 二十六811; 二十七15; 卅八6),面對百姓的罪惡與神將臨的懲罰,他內心的痛苦與衝突達到極點,但他仍忠心地傳講與國家攻策相違的信息,甚至必須與政治、宗教領袖敵對,在那個周圍有各樣攻擊的環境中,神讓耶利米單獨憑著信心繼續傳道。當巴比倫大軍攻陷耶路撒冷時,先知懷著一顆破碎的心眼睜睜地看著他的預言應驗。

在國家淪亡,百姓被擄後,先知獲釋,並受巴比倫王的優惠,任他選擇前往巴比倫或留在耶京,他選了後者,但不久又被強逼逃往埃及,在埃及傳道一段時間後,據說他終於殉道了。

本書以猶大晚年為背景。當時,猶大在瑪拿西的影響下,拜偶崇邪,作惡多端,神的忿怒總不止息。雖然約西亞十八年,朝廷從事大刀闊斧的宗教改革 (參王下二十二∼二十三章),  可惜後來流於表面的革新,未能深入民間實際的崇拜生活中,百姓並沒有真正悔改歸向神,反而迷信聖殿聖城,認為那是民族安全最大的保障(參七章),  整個國家墮入虛假的安全感中,從先知到祭司一味作假。

   外交上,先知蒙召時,猶太人還臣服於漸趨衰微的亞述帝國,主前六一二年亞述首都尼尼微被巴比倫、瑪代攻陷,六○九年埃及法老尼哥率軍北上援亞述,猶大王約西亞出兵攔阻,不幸陣亡(參王下二十三29)。其子約哈斯繼位,作王僅三個月就被尼哥帶到埃及,由尼哥另立約哈斯的兄弟約雅敬為王,從此猶大成為埃及的附庸。主前六○五年埃及在迦基米施之役慘敗(參四六章注)後,巴比倫勢力進入巴勒斯坦,

曾擄去猶大宗室貴胄,如但以理等(參王下二十四1; 代下卅六6; 但一1),於是猶大轉為巴比倫的附庸,惟不久約雅敬又傾向埃及,結果巴比倫聯軍圍攻耶路撒冷,約雅敬之子約雅斤被擄,巴比倫王立西底家為猶大王。西底家生性懦弱,又乞援埃及,導致巴比倫第二次攻陷耶路撒冷,西底家也被擄到巴比倫,猶大遂亡。巴比倫所立的省長基大利旋即被刺,猶大餘民逃至埃及(參四四章)。——《串珠聖經注釋》

  

【主題特色】耶利米的信息是帶著悲觀與盼望、審判與復興的矛盾憧憬。雖然他一再對悖逆的百姓絕望,卻對神有信心,他相信神的管教具有醫治的能力,他透視了苦難背後的恩典、審判後面的救贖。在國破家亡的痛苦中,他必須起來解釋神學上的題,即耶和華為何離棄 的百姓,使百姓的信心得以存留,面對慘劇。先知再次堅定神與大衛之約那不變的應許,並且強調神的管教,苦難不是結束,以色列與猶大在神手中是

有盼望的,拆毀為要帶來積極的建立(參一10; 十八710;卅一28),打傷為醫治,被擄還要歸回,以色列回轉後就真正懊悔,受教以後就「拍腿歎息」(卅一19)。

   本書內容並未按年代的順序編排,以致研讀時稍有混亂的感覺。先知對民族深邃的情感與對使命的執著態度,每予人屬靈的感應力。——《串珠聖經注釋》