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耶利米書第二十一章拾穗

 

【耶二十一1「耶和華的話臨到耶利米。那時,西底家王打發瑪基雅的兒子巴施戶珥和瑪西雅的兒子祭司西番雅去見耶利米,說:」

  〔暫編註解〕「巴施戶珥」:與20:1那位非同一人。

         西底家王統治時期,朝中權貴主張親埃及,以反抗巴比倫。但耶利米警告王,如果背叛巴比倫,便會自招禍患(二十一1∼二十二9)。

         這段給“西底家”的信息(二一1二二9)是在他執政(主前597586年)的後期發出,主要是勸他歸降尼布甲尼撒,而這信息正好跟建議採取親埃及政策的貴胄對抗。“西番雅”(不是舊約先知書的作者)的地位僅次於大祭司西萊雅(五二2427)。

         耶和華的話。本章和以下各章並不是按年代順序排列的。本章的事件發生在西底家執政時期。可能是在西元前588年,就是尼布甲尼撒最後一次開始圍攻耶路撒冷的時候。西底家看見尼布甲尼撒率領的巴比倫軍隊逼近耶路撒冷,在恐懼之餘,派遣兩位首領到耶利米那裡求問耶和華。

         巴施戶珥。不是20章裡提到的巴施戶珥(見耶20:1注釋)。

         西番雅。“第二祭司”(耶52:24;參王下25:18),地位僅次於大祭司。

         1~2本文記錄了B.C.588,西底家王(B.C.597-586)在巴比倫王尼布甲尼撒入侵時,急召耶利米的事件。他原是被尼布甲尼撒立為王的,後來因反巴比倫派力量逐漸佔據上風,就與埃及、亞捫、推羅、摩押、西頓等結盟,試圖背叛巴比倫(17:15)。這種行為等於抗拒了耶利米所發不可依靠埃及的警告(2:36;42:19;31:1)。當整個國家因巴比倫的入侵而陷入危機時,西底家派特使去見被自己囚禁的耶利米(32:2),向他求助。西底家的這種態度,表現出了人非到窮途末路就不尋求神的自私一面。亦即,他的目的並非是事奉神、聽從神,而是將神視為保障自己的利益並賜福於自己的手段。

         1~8耶路撒冷的滅亡與恢復: 本書與以賽亞書不同,基本是按時間順序寫的,而本文卻第一次引發了時間上的混亂。本文是第9篇講道,若按照時間順序其內容如下:22:10-12(B.C.609);22:13-23(B.C.608-605);22:24-30(B.C.597);23:1-8(B.C.595-590);21:1-22:9(B.C.588)。特別是,與耶路撒冷滅亡相關的最後事件,被排在這篇講章的前面序論部分。這可能是耶利米想要藉著演繹法,來強調不從過去吸取教訓的下場。本書的內容可分為以下幾個部分:①西底家在位時,耶路撒冷遭到滅亡(21:1-22:9);②約哈斯執政時所犯的罪(22:10-12);③約雅敬作王時所犯的罪(22:13-23);④約雅斤在位時所犯的罪(22:24-30);⑤猶大得以恢復(23:1-8)

         1-10  勸猶大投降巴比倫:這篇信息的背景是主前五八九年底或五八八年初,由於西底家王受臣僕慫恿,欲背叛巴比倫,接受埃及的援助,導致巴比倫軍隊大舉圍困耶路撒冷(參王下25章)。西底家窘困之際向先知求問,先知的回答是,神已將耶路撒冷交給敵人,留在城裡是死路一條,出城歸降敵人則得保生命。先知的勸降無疑被詆為賣國賊的舉動(參26:11; 38:4), 然而當國家淪亡後,他卻選擇留在故土為邦國未來的復興而努力。(參40:1-6; 42:7-22

       二一1二三8 耶利米一直都是向一般的百姓譴責猶大的罪,但現在轉向針對個人和群體說預言;他首先向諸王說預言。

         21:1-23:40  警告惡君王與假先知。

     二十一1∼二十四10這幾章記有耶利米對犯罪的百姓及其領袖和假先知的責備。歷史背景看《王下》25章。

 

【耶二十一110  勸猶大投降巴比倫】這篇信息的背景是主前五八九年底或五八八年初,由於西底家王受臣僕慫恿,欲背叛巴比倫,接受埃及的援助,導致巴比倫軍隊大舉圍困耶路撒冷(參王下二十五章)。西底家窘困之際向先知求問,先知的回答是,神已將耶路撒冷交給敵人,留在城裡是死路一條,出城歸降敵人則得保生命。先知的勸降無疑被詆為賣國賊的舉動(參二十六11; 卅八4), 然而當國家淪亡後,他卻選擇留在故土為邦國未來的復興而努力。(參四十16; 四十二722)──《串珠聖經注釋》

 

【耶二十一2「“請你為我們求問耶和華,因為巴比倫王尼布甲尼撒來攻擊我們,或者耶和華照他一切奇妙的作為待我們,使巴比倫王離開我們上去。”」

  〔暫編註解〕「奇妙的作為」:可能指主前七○一年初曾助希西家王擊退亞述王西拿基立的事蹟(參王下19:35-36; 37:36-37)。

       尼布甲尼撒。見但1:1注釋。

     或者耶和華。雖然使者前來,是詢問有關國王所應採取的方針,但是他們提議並期望得到對西底家有利的答覆。他們希望神會施行“奇妙的作為”,拯救危難中的城市。鑒於神曾神奇地摧毀西拿基立的軍隊(王下19章;賽37章),他們的這一舉動帶有虔誠的外表,目的是想誘惑先知與他們一起抵抗巴比倫人。後來國王又一次打發人來,想爭取耶利米站到他一邊(耶37:3)。

         離開我們上去。即結束圍攻。

 

【耶二十一2 尼布甲尼撒攻擊耶路撒冷】主前五八九年西底家決定停止納貢,倚靠反巴比倫的新任埃及法老合弗拉的支持,來抵抗巴比倫人。主前五八八年一月十五日(按照提斯利曆法;若按尼散曆法則是主前587年),尼布甲尼撒的軍隊抵達,開始封鎖耶路撒冷,隔絕一切的援軍,包括埃及人(見三十四21的注釋)。其他設防城全數被毀,然後全面圍攻耶路撒冷,同時試圖攻破城北的城牆。主前五八六年八月中旬城牆終於攻破。──《舊約聖經背景注釋》

 

【耶二十一3「耶利米對他們說:“你們當對西底家這樣說:」

  〔暫編註解〕3~7神對西底家的回答是:①因反巴比倫派所施加的壓力,而毫無主見地對抗巴比倫是愚蠢至極的舉動(4) ;②倘若猶大繼續對抗巴比倫,包括西底家在內的領袖和百姓均會受到神的審判(5-7)。當巴比倫入侵時,西底家首先向埃及法老合弗拉尋求支援,其次是備戰以對抗巴比倫,最後才向耶利米派遣特使(37:1-5)。法老接受西底家的求助邀請,便動員了軍隊。一直圍困耶路撒冷的尼布甲尼撒,聞聽此消息之後,就拔營撤離耶路撒冷(37:5),先去殲滅了埃及。猶大終未能得到埃及的相助,B.C.586年被滅亡。西底家首先想去依靠人,而神卻對他說:“我要使……翻轉過來……聚集在這城中”,暗示正是西底家的不順服導致了耶路撒冷的淪陷。

 

【耶二十一4「‘耶和華以色列的 神如此說:我要使你們手中的兵器,就是你們在城外與巴比倫王和圍困你們的迦勒底人打仗的兵器翻轉過來,又要使這些都聚集在這城中。」

  〔暫編註解〕「在城外」:應與「圍困」相連,指巴比倫軍隊猶大人困在城中。

       「迦勒底人」:即巴比倫人。

     「翻轉過來」:即「倒轉攻擊你們」。

         「這些」:可指兵器或巴比倫軍隊。

         耶利米告訴國王的代表,他們的努力是白費心機的。神不會撤銷對祂子民的懲罰。巴比倫人將越來越近,不可抗拒地挺進,直到最後“聚集在這城中”。

 

【耶二十一5「並且我要在怒氣、忿怒和大惱恨中,用伸出來的手,並大能的膀臂,親自攻擊你們。」

  〔暫編註解〕以色列在歷史上曾多次面對優勢軍隊而堅信神與他們在一起。但現在“以色列的神”(第4節)宣佈祂站在入侵的迦勒底人一邊。以色列的事業是沒有希望的。

 

【耶二十一6「又要擊打這城的居民,連人帶牲畜都必遭遇大瘟疫死亡。」

 

【耶二十一7「以後我要將猶大王西底家和他的臣僕百姓,就是在城內,從瘟疫、刀劍、饑荒中剩下的人,都交在巴比倫王尼布甲尼撒的手中和他們仇敵,並尋索其命的人手中。巴比倫王必用刀擊殺他們,不顧惜、不可憐、不憐憫。這是耶和華說的。’」

  〔暫編註解〕耶利米的預言在主前5 8 6 年應驗了,那時西底家的眼睛被弄瞎,然後送往巴比倫去,而其它的領袖被處死(三九57;五二2427)。

       我要將猶大王西底家。針對依舊在位的國王說這些話,證明了耶利米的勇敢無畏。況且國王正受到手下首領的慫恿,要反抗尼布甲尼撒的勢力(見耶38:1-6)。

     擊殺他們。這句話完全應驗了(見耶52:8-11,24-27)。

 

【耶二十一7 圍城所造成的破壞】圍城所造成的艱苦相當嚴重。圍城的用意就是要令使城中居民極度饑渴,因而不戰而降。本節的饑荒與自然環境無關,而是圍城導致糧食用盡的結果。過度擁擠的環境對城中的設施構成嚴重負擔,到水源開始枯竭時,就是髒水也會有人飲用。故此,城被圍困之時,百姓的健康情況往往達到疾病流行的地步。──《舊約聖經背景注釋》

 

【耶二十一8「“你要對這百姓說:‘耶和華如此說:看哪,我將生命的路和死亡的路擺在你們面前。」

  〔暫編註解〕耶利米明確地指出,投降迦勒底人就是“生命的路”,抵抗他們就是“死亡之路”。聖經其他地方用相似的話表達更高的屬靈意義(見申11:26-2830:15,19)。

       8~10猶大前方的兩條道路:  本文記錄了截然相反的道路:①生命之道:指猶大人不抵抗尼布甲尼撒去投降。②死亡之道:指留在猶大本土而繼續抵抗巴比倫。猶大不應對抗巴比倫,因為神已定意要懲戒猶大人(10),而巴比倫正是神的工具。因此猶大對巴比倫的抵禦無異於對神的雙重敵擋。現代的幾位神學家認為,巴比倫的入侵純粹是因當時巴基斯坦地區的軍事較量導致的。然而,耶利米在本文明確地指出,這件事不僅是歷史長河中的一環,更是發生在神的主權性護理之中(10)

     810 耶利米被本國的人視為賣國賊是不足為怪的。他勸他們去接受的“生命的路”,就是向巴比倫人投降;他們若不接受,便要成為侵略者的“掠物”。

 

【耶二十一9「住在這城裡的必遭刀劍、饑荒、瘟疫而死;但出去歸降圍困你們迦勒底人的必得存活,要以自己的命為掠物。’」

         「以自己的命為掠物」:是軍事的術語,通常得勝的戰士會攜帶戰利品凱旋,戰敗的一方倘若僥倖,尚可保全自己生命權充對方的戰利品。先知在此的意思是:投降敵方至少可保全生命。──《串珠聖經注釋》

  〔暫編註解〕軍隊攻陷敵方城池,可以分享城中掠物,城中居民只有被掠被殺的份,分不到掠物,若能保留己命,這條性命便是得到的掠物。耶利米宣佈巴比倫人滅城災禍一定來臨,投降巴比倫者可以免一死。“以自己的命為掠物”一語正是這個意思。參見三十八2;三十九18;四十五5。但這些信息,在猶大國首領看來,等於賣國。

       「以自己的命為掠物」:是軍事的術語,通常得勝的戰士會攜帶戰利品凱旋,戰敗的一方倘若僥倖,尚可保全自己生命權充對方的戰利品。先知在此的意思是:投降敵方至少可保全生命。

     出去歸降……必將存活: 無論是對個人還是對國家,向敵人屈服是極其卑鄙而悲慘的事情,因為這意味著喪失自尊和忍受屈辱。然而,倘若力量絕對懸殊,為要免受更大的羞辱,最佳選擇或許是暫時投降。耶利米也是在這種意義上,勸他們歸降。他知道,憑著猶大的弱小力量,無法擊敗強大的巴比倫。因此,投降是存留民族命脈的最佳方法。並且他藉 著聖靈看到了,降服所帶來的屈辱必不會持續很長時間。上述事實帶給我們以下幾個教訓:①屬靈的分辯能力:猶大人本應分辨出,巴比倫是神懲罰其罪的工具。然而,偶像崇拜使他們的靈眼變得昏暗,導致他們未能認識到這一點。今天的聖徒斷不能不問青紅皂白地排斥屬世的諸般勢力。因為神亦藉著那些力量而作工。②得救的確據:猶大抵禦巴比倫的另外一個理由就是,他們鼠目寸光地認為投降意味著永遠的滅亡。換言之,他們不相信神的應許,即一段俘虜生活之後,神必使他們歸回本地。

         出去歸降圍困你們迦勒底人的。耶利米的敵人很容易把這句話解釋為先知在提倡背叛或逃跑。雖然有人反對先知,但也有許多人聽信了他的話,結果救了自己的性命(見耶39:952:15)。

         以自己的命為掠物。見耶38:239:1845:5

 

【耶二十一10「耶和華說:我向這城變臉,降禍不降福,這城必交在巴比倫王的手中,他必用火焚燒。”」

  〔暫編註解〕「向這城變臉」:指堅決與這城敵對。

     許多被包圍的城市失陷以後,往往被火焚燒。但也有不少城市因征服者的心血來潮而逃過了這樣的厄運。耶利米預言的準確應驗證明它是出於神的靈感(耶52:12,13;參王下25:8,9;代下36:19)。

 

【耶二十一11「“至於猶大王的家,你們當聽耶和華的話。」

  〔暫編註解〕懲戒的原因和目的: 在上文,耶利米勸猶大當接受懲戒而歸降巴比倫。在本文,則督促領袖和百姓悔改行善。加以懲治的原因是他們的罪孽,予以懲戒的目的則是使他們離開罪惡。因此,本文的焦點集中在使他們認識到懲戒的目的和原因,而並非使百姓單單看到懲戒本身。

     21:11-22:9  訓勉王家秉公行義:先知指出大衛王室有維護社會公義,扶助弱小的天職(參詩45:4-6; 72:1-4, 12-14),倘若王室不克盡天職,則必遭廢棄。

 

【耶二十一12「大衛家啊,耶和華如此說:‘你們每早晨要施行公平,拯救被搶奪的脫離欺壓人的手,恐怕我的忿怒因你們的惡行發作,如火著起,甚至無人能以熄滅。’」

  〔暫編註解〕「每早晨」:也指「每天」、「日常」,或指每天早晨在城門口坐堂審判的習俗。

       每早晨: 對希伯來人而言,“早晨”是向神獻上讚美與祈禱的時刻(代上23:30;59:16),也是飽嘗神慈愛與誠實的時光(92:1-3;3:23)。大衛曾說:“每日早晨要滅絕惡人”(101:8),耶利米也是在相同的意義上使用了“每早晨”。猶大的政治、宗教領袖每日所要執行的是按公平斷案(5:24)。狹意上說是不受任何權力或賄賂的影響,而依法施行公平;廣意上說是要保護受壓迫的弱小之人。

     大衛家啊。指王室的領導成員。王室的成員似乎掌握著國家的司法職權。

         每早晨。東方統治者爭取百姓好感的最佳途徑之一就是每天早起,到城門去(見創19:1注釋),傾聽冤屈之人的控訴和請求。大衛顯然疏忽了這個明智的做法,為押沙龍的背叛提供了方便(見撒下15:2-6)。所羅門關注百姓的需要,為自己贏得了智慧者的名聲(見王上3:16-28)。到了日頭高照,熾熱難受之時,就失去了為百姓主持正義的機會(見撒下4:5;傳10:16,17)。

         搶奪gazal)。“奪走”或“抓住”。

 

【耶二十一13「耶和華說:住山谷和平原磐石上的居民,你們說:‘誰能下來攻擊我們,誰能進入我們的住處呢?’看哪,我與你們為敵。」

         「住山谷和平原磐石上的居民」:原文作「你這住在山谷上、座落在岩石高原上的」,指耶路撒冷城,那裡的人倚賴堅固城池的保護,以為自己穩如泰山。──《串珠聖經注釋》

  〔暫編註解〕“山谷”指耶路撒冷。

       耶路撒冷認為自己是固若金湯,無法攻取的。

     「住山谷和平原磐石上的居民」:原文作「你這住在山谷上、座落在岩石高原上的」,指耶路撒冷城,那裡的人倚賴堅固城池的保護,以為自己穩如泰山。

         住山谷和平原磐石上的居民: 將這句話譯作“俯視山谷的耶路撒冷啊,屹立在平原的磐石啊”,栩栩如生地勾勒了猶大人眼中的要寨—耶路撒冷的地形優勢。因著這種地勢上的優點,猶大人將耶路撒冷視作固若金湯的要寨,嘲笑宣告神之審判的耶利米。而在本節,耶利米仿佛在責難猶大人的這種癡心妄想,特意使用帶有諷刺意味的稱呼,強調不管動用怎樣的外在手段和人的方法,均不能躲避神的審判。

         居民。原文是陰性的,和“錫安女子”一樣(耶4:316:2,23;詩9:14),可能指耶路撒冷的較低區域。

         磐石sur)。“大石頭”。 可能指耶路撒冷建在錫安山上的較高區域。

         誰能下來攻擊我們?和從前的耶布斯人一樣,猶大的百姓誤以為耶路撒冷的天然位置是無法攻克的(見撒下5:6,7注釋)。

 

【耶二十一14「耶和華又說:我必按你們作事的結果刑罰你們,我也必使火在耶路撒冷的林中著起,將他四圍所有的盡行燒滅。”」

         「結果」:指應得的報應。「耶路撒冷的林中」:有學者指出耶路撒冷城中並無樹林,這裡可能是指以香柏木建成的宮殿(如王上七2的利巴嫩林宮)。「他四圍所有的」則指耶路撒冷城其餘的部分。──《串珠聖經注釋》

  〔暫編註解〕「結果」:指應得的報應。

       「耶路撒冷的林中」:有學者指出耶路撒冷城中並無樹林,這裡可能是指以香柏木建成的宮殿(如王上7:2的利巴嫩林宮)。

     「他四圍所有的」則指耶路撒冷城其餘的部分。

         耶路撒冷的林。可理解為,一,真的指森林(見撒上23:15),二,指王室的建築,因其香柏木的結構而被稱為 “黎巴嫩林宮”(王上7:210:21;見撒下7:2,7;見耶22:6,7注釋)。像尼布甲尼撒所率的那種侵略軍毀滅性的行為之一,就是砍伐“高大的香柏樹”和“佳美的松樹”(王下19:23)。一再砍伐木材是造成現代巴勒斯坦的樹木稀少的原因之一。

 

【思想問題(第21章)】

 1 按本章顯示,當時百姓以那些因素自恃,認為巴比倫王的圍攻不足畏懼?參2, 13節。為什麽這些有利條件會無濟於事?耶利米勸民出降迦勒底人無疑有賣國之嫌,為何他竟出此狂言?見8-10節。必要時你肯在友儕中說出逆耳之言嗎?

 ──《串珠聖經註釋》

 

【暫編註解資料來源】

《啟導本聖經註釋》․《雷氏研讀本》․《串珠聖經註釋》․《聖經精讀本──箴言註解》․《SDA聖經注釋》․