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約拿書提要

 

壹、書名

 

        本書描述先知約拿如何抗命欲逃往他施、在魚腹中悔改禱告、遵旨往尼尼微傳道、卻不滿神後悔不施刑罰。眾信本書的作者就是先知約拿本人,故本著小先知書的慣例,以作者「約拿」為書名。這名的原文字義是「鴿子」,意指「我所親愛的」(參歌二14;五2;六9)。「鴿子」的含意又是探尋平安,正如挪亞放鴿子飛出方舟,直到能確定地上的水都退了一樣(參創八8~12),所以本書的內容就是在描述神向世人傳揚和平的福音。

 

貳、作者

 

        本書作者是迦特希弗人亞米太的兒子先知約拿(參一1;王下十四25)。他是一位真實的人物,因為主耶穌曾提到他(參太十二39~41;十六4;路十一29~3032)

        迦特希弗是在拿撒勒以北約三公里的一個城市,它原是屬於西布倫支派的加利利地。文士和法利賽人說加利利沒有出過先知(參約七52),表示在他們的心目中不承認約拿是一個先知。

        然而約拿的確是北國以色列的一個出名的先知,曾經預言以色列人的疆界將會收復,並且所說的預言果真在耶羅波安二世年間應驗(參王下十四25)

        根據猶太人的傳說,約拿就是撒勒法寡婦的兒子,曾被先知以利亞從死堭洉(參王上十七17~24),後來跟隨以利亞作了先知的門徒。但此傳說並無確實的證據。約拿大約是在主前第九世紀中葉到第八世紀,繼先知以利沙之後,與俄巴底亞和約珥同一時代。

        從主耶穌的話可知,約拿乃是一位偉大的先知(參太十二41),因為他在本書中的經歷,其主要部分正是預表主耶穌基督:

        ()他生在加利利的西布倫南部的一個小鎮名叫迦特希弗(參書十九10~13),正如主耶穌降生在加利利的拿撒勒,兩地相距僅約三公里。

        ()他和主耶穌一樣,未受家鄉本地人的重視(參約一46),以致被認為加利利從未出過先知(參約七52),換句話說,他們不承認約拿是一個先知。

        ()他奉神差遣到亞述國的首府尼尼微去傳揚福音(參一2;三2),正如主耶穌因被以色列人棄絕,被迫轉向外邦人(參太二十三37;徒一8)

        ()他願意犧牲自己,以拯救別人,叫水手們將他拋在海中(參一12),正如主耶穌不從十字架上下來(參太二十七40~41),目的就是為著拯救世人。

        ()他在魚腹中三日三夜(參一17),正如主耶穌在地裡頭三日三夜(參太十二40)。就著這方面來說,先知約拿正是預表主耶穌的死而復活。

        ()他奉神差遣去向尼尼微人傳揚神的「話」(參三2),而主耶穌自己就是「神的話」,祂是「話成肉身」(參約一1原文)

 

        約拿不僅預表主耶穌基督,他也預表神的子民以色列人(在某些方面也預表基督徒)

()約拿是神所揀選的僕人;以色列人也是神所揀選的僕人(參賽四十四1)

()約拿被召往外邦作見證;以色列人也受神的使命在列邦中作見證,使萬民得福(參創二十八14)

()約拿先是違背神,沒有完成神的使命;以色列人亦然,沒有滿足神的願望(參羅十一11)

()約拿受神的懲戒,被投在海裡;以色列人也受神的管教,被投在列國的海裡,亦即被擄分散在列國。

()約拿的生命在大魚的腹中被神保守;以色列人在列國中也得神的保守。

()約拿悔改;將來以色列人也要悔改(參羅十一26)

()約拿從大魚腹中出來;以色列人也要從列國歸回(參摩九14;俄20)

()約拿順服,在外邦人中完成神的使命;以色列人在國度時代中也要見證神,完成當初神的使命。

 

叁、寫作時地

 

    本書中所提到的尼尼微王,並沒有清楚指明當時在位的王是誰(參三6)。而根據亞述國的歷史,它曾經一度雄踞世界霸主之位,但在撒縵以色三世(主前859~824在位)之後長達八十年間,國勢一蹶不振,後被巴比倫所吞滅。

    傳統相信,約拿作工並書寫本書的時間,應在以色列王約阿施的兒子耶羅波安第二在位(主前790~749)之前(參王下十四25)。綜合上述事實,較合理的推論,應當在主前824年以後,主前790年以前,當時亞述國日薄西山,舉國在惶惶不安的氣氛籠罩之下,較有可能立即接受約拿所傳悔改之道。

    至於書寫本書的地點,應當是在約拿往返尼尼微城途中,或從尼尼微回來之後在以色列國境。

 

肆、主旨要義

 

    神不僅是以色列人的神,並且也是萬國萬民的神。因此,祂愛全人類,願意萬人都悔改得救,然而猶太人本著他們狹窄的民族觀念,對外邦人具有排拒的心態,這也是本書中先知約拿起初不肯遵神命去尼尼微宣道的原因。經過神安排環境事物,先知悔改後遵命前去,結果尼尼微人上下一體披麻蒙灰,免去滅亡。最後,記述神和先知約拿的對話,表明神以憐憫為懷,不論是猶太人或外邦人,神都一視同仁,這也為我們外邦人能夠在新約時代蒙恩得救,鋪下美好的根基。

 

伍、寫本書的動機

 

    書寫本書的目的,主要乃在表明三件事:(1)神的公義和慈愛,一體對待猶太人和外邦人,凡得罪神者就被刑罰,肯悔改者就能蒙恩;(2)神既創造了萬有,當然祂也能調動萬事萬物,為愛神的人效力;(3)神對祂所呼召、獻身事奉神的人,逐步帶領並成全,使他們能為神所用。

 

陸、本書的重要性

 

    本書的主題是神的救恩,顯示神恩廣大,救恩的對像遍及全人類,藉本書得以擴大我們的心胸,一面為自己能夠蒙恩得救,獻上由衷的感謝,另一面也當以神的心為懷,對人不可有差別待遇。又因本書所記載神的作為特多,領悟神無時無刻不在作工,故我們在任何環境和心境之中,都能被本書中的神所提醒,祂正顧念並引導我們。凡是信徒和事奉神的人,都可從本書得到啟示與教訓,因此得與神建立更親密的關係。

 

柒、本書的特點

 

    本書的特點如下:

    ()本書是一本非常獨特的先知書,表面看似一卷先知約拿個人的工作記事書,實際上是預表主耶穌死而復活的經歷,以及救恩臨及外邦人。

    ()本書充滿反諷式的描述,例如:(1)先知是為神說話的僕人,理應率先聽從神的話,但約拿卻想逃避神的差遣(參一2~3)(2)不認識真神的外邦人水手在禱告,而約拿卻在底艙沉睡(參一5)(3)先知理當鼓勵別人禱告神,卻被外邦人船主勸告他求神(參一6)(4)神息怒不降災,卻反而惹約拿發怒(參三10;四1)

    ()本書中處處都顯明神是創造萬物的主宰,風浪、大魚、蓖麻、蟲子、炎熱的東風、日頭等大自然和生物都聽從祂的安排與調度(參一41517;二10;四678)

    ()本書中先知約拿的傳道信息非常簡單,按原文僅說了短短的六個希伯來文字(參三4),結果效果絕佳,人人都離開惡道(參三10)

    ()本書是一本預言書,但全書卻僅有一句預言,並且預言沒有應驗(參三410)

    ()本書是聖經中唯一的一卷記載了神的僕人敢於向神發怒,卻沒被神懲罰,反而耐心地向他解釋,使他明白神的心意(參四149~11)

    ()本書以先知約拿為例子,表明一般傳道人和信徒的毛病,就是看自己的信用和榮耀過於神的心意(參四1~311)

 

捌、本書與其他聖經書卷的關係

 

    本書中所記載先知約拿在魚腹中三日三夜的神蹟,僅在新約《馬太福音》和《路加福音》兩卷福音書中提到(參太十二39~40;十六4;路十一29~30)。主耶穌親口引述這件神蹟,且給予很高的評價。

    不過,這件神蹟所隱含的屬靈意義──耶穌基督死而復活的救贖,以及尼尼微人的悔改得救──救恩及於包括外邦人在內的全人類,這兩個救恩的原理原則,在全部六十六卷聖經中均可發掘出來。

 

玖、鑰節

 

    「耶和華的話臨到亞米太的兒子約拿,說:你起來往尼尼微大城區,向其中的居民呼喊;因為他們的惡達到我面前。」(1~2)

        救恩出於耶和華。」(9)

        約拿進城走了一日,宣告說:再等四十日,尼尼微必傾覆了!」(拿三4)

        你是有恩典、有憐憫的神,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災。」(2)

        「耶和華說:這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜乾死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手約有十二萬多人,並有許多牲畜;我豈能不愛惜呢?」(10~11)

 

拾、鑰字

 

        「安排」(17;四678);「哀求,求告,懇求,禱告,呼求」(561414;二1227;三8)

 

拾壹、內容大綱

 

【約拿奉神差遣向外邦人傳道】

   一、約拿逃避神的差遣(1~17)

   二、約拿在魚腹中悔改禱告神(1~10)

   三、約拿遵命往尼尼微傳道(1~10)

   四、約拿因神不降災而發怒(1~11)

 

── 黃迦勒《基督徒文摘解經系列──約拿書註解》

 

《約拿書註解》參考書目

 

于力工《從約拿書看讀經法》

王平《約拿書釋義》

佚名《約拿書中的發現》

唐佑之《十二先知書註釋(俄、拿、珥)

梁家麟《人間信仰—從約拿書看如何活出信仰》

黃天相《俄巴底亞書、約拿書—公義與慈愛》

陳希曾《與主同軛——約拿書剪影》

陳終道《約拿書講義》

楊濬哲《約拿書七講》

劉志雄《約拿書信息》

盧俊義《約拿書信息分享》

《丁道爾聖經註釋》

《廿一世紀聖經新釋》

《馬唐納活石聖經註釋》

《新舊約輔讀》

《雷氏聖經研讀本》

《聖經姊妹版註釋》

《靈修版聖經註釋》

于力工《聖經助讀本》聖書書房

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王正中等《聖經原文串珠註解》浸宣出版社

王正中等《聖經原文字彙中文彙編》浸宣出版社

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呂振中譯《聖經》香港聖經公會

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倪柝聲《聖經提要》臺灣福音書房

唐佑之等《中文聖經啟導本》海天書樓

陳瑞庭《聖經人地名意義彙編》少年歸主社

梁家聲《聖經各卷簡介》

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