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約拿書導論拾穗

 

約拿書提要

 

壹 關於先知約拿

一 本書著者先知約拿,就是王下十四章二十五節所記載的那個先知約拿。他是亞米太的兒子,迦特希弗人。

二 聖經中只有一個約拿。這名字的意義是‘鴿子,’象徵神給約拿的使命是要他像鴿子一般飛出去,傳揚和平的福音。

三 迦特希弗是西布倫地南部的一個小鎮,(參讀書十九1013,)離拿撒勒城不遠,約有十裡。主在世的時候,西布倫地是屬於加利利省,因此法利賽人所說的‘加利利沒有出過先知,’(約七52,)那句話完全是謊言,至少約拿就是加利利的先知。

四 迦特希弗現在的名字是伊勒米歇德。那裡有一個古墓,據說就是先知約拿的墳墓。

五 按照猶太人的傳說,約拿就是撒勒法寡婦的兒子,曾被先知以利亞從死裡救活,此後就跟隨以利亞作先知的門徒。

六 約拿在當時代是相當著名的先知,因為他在王下十四章二十五節所說的預言完全應驗。

七 按照時間的推算,約拿可能和俄巴底亞、約珥是同時代。

 

貳 一卷特異的先知書

一 初讀聖經者對於本書往往感覺非常特異。它並非一卷預言書,乃是一卷記事書,簡直像是約拿的工作日記。它似乎和以色列沒有關係,也沒有像其他的先知書那樣說到以色列光榮的前途。它說到尼尼微蒙神憐憫,和別卷先知書(尤其是那鴻書)說到尼尼微受神審判,又不相同。誠然,它是一卷特異的先知書。

二 可是,讓我們記得:本來先知的任務是傳達神的話,而並不一定是說預言;先知書是記載神的話的書,而不一定是記載預言的書。像先知以利亞、以利沙等,傳說神的話時多,純傳預言時少。約拿也是這樣,他純說預言只有一句:‘約拿進城走了一日,宣告說,再等四十日,尼尼微必傾覆了。’(三4。)

三 其實,如果我們從預表的觀點來看本書,就很容易發現全部約拿書都是預言,因為它遙指主如何為我們在地裡頭經過死亡。‘約拿三日三夜在大魚肚腹中;人子也要這樣三日三夜在地裡頭。’(太十二40。)‘看哪,在這裡有一人比約拿更大。’(路十一32。)還不只,約拿書也是預表神的選民以色列的過去和將來,(詳見下文,)所以本書和以色列並非沒有關係的。

四 本書還是和其他有關的先知書一致,說到神因尼尼微惡貫滿盈而將施審判;所不同者,就是本書說到神在審判之前還給尼尼微一個悔改的機會。

 

參 一卷受攻擊的先知書

一 曾有一位弟兄說,‘約拿書是“高等批評家”的戰場。’他們不信本書的記載是事實,只看作是比喻、寓言、異象、或是異夢而已。他們認為約拿三日三夜在大魚腹中是不合科學的山海經;他們不信聖經中的任何神跡,當然他們也不會信先知約拿的神跡。

二 約拿書究竟是歷史的事實呢,還是寓言呢?毫無疑問的,它是歷史,是事實。因為:

()本書中主要人物約拿,確有其中,有他的籍貫、身分,並有他父親的名字,絕非虛構。

()本書從頭到末了,沒有一處明說或暗示它不是事實而是比喻、寓言或是異夢。

()敬虔的猶太人一致相信它是歷史,歷史家約瑟夫、哲學家斐羅等,都認為約拿書的記載是事實。

()教會中的聖徒像奥古斯丁、路德馬丁、喀爾文等,都信任本書的真實性。

()我們的主耶穌在世的時候曾為約拿作見證。祂說,‘一個邪惡淫亂的世代求看神跡;除了先知約拿的神跡以外,再沒有神跡給他們看。約拿三日三夜在大魚肚腹中;人子也要這樣三日三夜在地裡頭。當審判的時候,尼尼微人,要起來定這世代的罪,因為尼尼微人聽了約拿所傳的,就悔改了;看哪,在這裡有一人比約拿更大。’(太十二3941。)祂的話說明:約拿是先知,曾經三日三夜在大魚腹中,曾在尼尼微城中傳信息。人的說話和見解盡可能有錯誤,但主耶穌是神子,祂的話不可能有錯。

三 不幸得很,英文欽定本聖經把馬太十二章四十節的‘大魚’譯作‘鯨魚,’因此有些人抓住了這一點,就說鯨魚的咽喉是非常狹小的,連一個普通的麵包都吞不下,如何能吞下約拿?可知約拿書是沒有事實根據的傳奇,全部聖經亦然,都不可置信。

其實聖經中沒有一處說吞約拿的是鯨魚。舊約約拿書所用的希伯來字是指大魚,新約馬太福音所用的希臘字也是指大魚,(也可指‘海中巨物,’)兩處都沒有說是‘鯨魚。’所以中文和合本聖經、英文達秘新譯本聖經都譯作‘大魚。’

 

肆 時間和地點

一 約拿作工的時間在約阿施的兒子耶羅波安王之前,約在主前八六二年。

二 他作工的地點是從以色列國出發,到亞述國的首都尼尼微城。

 

伍 體裁

一 本書的體裁,除二章外,全是記事的散文,句法精美而生動。

二 二章是詩體文,其中有好多處的詩句很像詩篇。舉三例:二章三節,比較詩篇四十二篇七節;二章五節,比較詩篇六十九篇一節;二章九節,比較詩篇五十篇十四節。

 

陸 幾處可注意之點

一 迦特希弗是屬於西布倫。摩西曾‘論西布倫說,西布倫哪,你出外可以歡喜。’(申三三18。)似乎這位神人在那裡預言,常有人從西布倫地被差遣出去,他們可以歡歡喜喜,因為神和他們同在,並且祝福他們的工作。可惜得很,約拿好像忘記了摩西的祝福,他出去,躲避神的差遣,所以他沒有歡喜。

拿撒勒也是屬於西布倫的。另有一位從西布倫被打發出去的,祂不像約拿,乃是歡歡喜喜,‘輕看羞辱,忍受了十字架的苦難。’(來十二2。)祂就是約拿所預表的拿撒勒人耶穌。

二 約拿是一個神的僕人,也是一個成功的先知,何以這一次他違背神的命令,不肯到尼尼微去,而往他施去躲避神呢?

是否他膽怯,怕在尼尼微傳了不中聽的話,因而遭遇不測呢?不是的,他是一個膽大勇敢的人。為要保存全船人的性命,他說,‘你們將我抬起來,拋在海中…。’(拿一12。)他不是一個貪生怕死的人。

是否他嫉妒救恩臨到外邦呢?不是的,他還向船上的人作了見證,(9,)使他們大大敬畏耶和華,並且禱告、獻祭、許願。(16。)

是否他怕人怪他不留在本國而往外邦去作工呢?也不是的,因為他不去尼尼微而逃往他施,他施仍是外邦。

那惟一的原因,就是先知約拿是一個熱愛祖國的先知,他深知亞述是當時代的第一強國,有一天以色列要亡在它手中。他只願意看見神因亞述的罪而立施審判,再也不願意看見亞述因悔改而蒙神憐憫。因此他冒著大險,逃往他施躲避神。

三 約拿在兩方面預表基督:

()他預表基督的死。‘約拿三日三夜在大魚肚腹中;人子也要這樣三日三夜在地裡頭。’(太十二40。)

()他預表基督的職事。‘看哪,在這裡有一人比約拿更大。’(41。)約拿受差遣,往尼尼微去傳神的話。基督受差遣到人間來,祂自己就是神的‘話。’(約一1,原文。)尼尼微人因有人傳神的話而悔改;可是主耶穌那一個時代的人有神的‘話’在他們中間,反而不悔改。所以,‘當審判的時候,尼尼微人,要起來定這世代的罪。’(太十二41。)

四 約拿不只預表基督,他也預表神的選民以色列:

()約拿是神所揀選的僕人;以色列也是神所揀選的僕人。(賽四四1。)

()約拿被召往外邦作見證;以色列也受神的使命在列邦中作見證,使萬民得福。(創二八14。)

()約拿先是違背神,沒有完成神的使命;以色列亦然,沒有滿足神的願望。

()約拿受神的懲戒,被投在海裡;以色列也受神的管教,被投在列國的海裡。

()約拿的生命在大魚的腹中被神保守;以色列在列國中也得神的保守。

()約拿悔改;將來以色列也要悔改。

()約拿從大魚腹中出來;以色列也要從列國歸回。

()約拿順服,在外邦人中完成神的使命;以色列在國度時代中也要見證神,完成當初神的使命。

五 神要約拿往尼尼微去傳道,他‘卻起來,逃往他施去躲避耶和華。’(拿一3。)人想躲避神是不可能的。從始祖亞當、夏娃藏在園裡的樹木中起,(創三8,)一直到末後君王、臣宰藏在山洞、岩石穴裡止,(啟六15,)人何嘗能夠避去神的面呢?

六 尼尼微在東,他施在西,走向與神旨意相背的路就是墮落。人的墮落不是一下子的事,乃是一步一步越陷越深的。約拿第一步是下到約帕,(拿一3,)(注意那個‘下’字,)第二步就是下入船,(3,原文,)(注意人墮落還得付代價,)再接下去就是下海、進魚腹、下深淵、(二3、)下到山根,(6,)最後他幾乎下入陰府的門,永遠被關住。(6。)但是約拿悔改,他正在沒有指望的時候,神卻將他的性命從坑中救出來。他經歷了詩篇一百十六篇六節的話:‘我落到卑微的地步,祂救了我。’

七 本書中記載神所作的事特別多:

()神呼召約拿往尼尼微去傳信息。(一12。)

()神使海中起大風。(一4。)

()神使船中的人掣簽,掣出約拿。(一7。)

()神使浪越發翻騰,他們想把船攏岸,卻是不能。(一13。)

()神使狂浪平息。(一15。)

()神安排大魚,吞了約拿。(一17。)

()神迫使約拿在魚腹中悔改、求告神。(二1。)

()神聽約拿的呼求,吩咐大魚把約拿吐在旱地上。(二10。)

()神第二次授命與約拿。(三1。)

()神使尼尼微人悔改。(三5。)

(十一)神不把所說的災禍降與尼尼微人。(三10。)

(十二)神第一次問約拿。(四4。)

(十三)神安排一棵蓖麻為約拿遮蔭。(四6。)

(十四)神安排一條蟲咬蓖麻,使它枯槁。(四7。)

(十五)神安排烈日。(四8。)

(十六)神安排炎熱的東風使約拿發昏。(四8。)

(十七)神第二次問約拿。(四9。)

(十八)神的解釋。(四1011。)

‘一切都是出於神,’(林後五18,)為祂的兒女們效力,使他們多得益處。(羅八28。)

八 ‘你將我投下深淵。’(拿二3。)不是人將他投下,也不是他自己投下;他清楚知道這是‘你,’就是神將他投下深淵。有的時候,我們應當認識事情背後的祂;也有的時候,我們應當認識事情背後的他-我們惟一的仇敵撒但。出乎神的事總是叫我們得益,出乎撒但的事總是叫我們受虧損。也有的時候,我們所遭遇的事是相當複雜的,有撒但的手,同時也有神的許可,或是有神的管教,同時也有撒但的趁機迫害。那麼,我們就應當站在神的一邊,一面尋求祂的心意,從事情中學習功課;另一面靠著祂的力量,拒絕撒但所有的建議和咒詛。

九 ‘救恩出於耶和華,’(二9下,)這是本書主要信息之一。人不到自己的盡頭,恐怕很不容易相信,也很不容易經歷這話背後的事實。

十 這是何等希奇的事-海浪順服神,大魚順服神,日頭、蟲子、東風…都順服神,只有人不順服神。自從伊甸園中人受了撒但的玷污之後,他就不能順服,天性是背向神。等到有一天地上的人都順服神,這就是國度降臨,也就是神的旨意成功在地上如同在天上一樣。信徒或是教會,如果今天能夠絕對順服神,這就是起首引進國度的降臨。

十一 ‘…宣告我所吩咐你的話。’(三2。)這是傳道人極應該注意的一件事。許多時候,我們宣告了頭腦中的話、書本中的話、奉承人的話、增加自己臉上光彩的話,卻忘記了尋求神的吩咐而宣告祂的話。願主憐憫我們。

十二 當尼尼微人聽見神藉著約拿所題出的警告,他們從君王到百姓都信神。(三5。)接下去他們悔改,宣告禁食,披麻蒙灰。這就是說,光有信心而沒有行為仍是死的,(雅二17,)信心必須有行為,兩者是並行的。他們悔改之後,就離開惡道,(拿三10,)走向正路。這就是說,光有悔改而沒有悔改的果子是不夠的,悔改必須有悔改的果子,兩者也是並行的。

十三 在本書的起頭,約拿離開神,逃往他施,很像路加十五章裡的浪子,離開父親,往遠方去了。約拿在魚腹中悔改,很像浪子在豬群中悔改。魚腹和豬群都是神所安排的環境,催祂的孩子們回家。

等到約拿蒙神憐憫之後,他又很像那個大兒子。當他看見尼尼微人悔改,應該他是第一個歡喜、高興的人。可是他‘大大不悅,且甚發怒,’(拿四1,)正像那大兒子聽見浪子回家,很是生氣。他獨自出城,不肯和城裡的人一同快樂,(5,)正像大兒子留在外面,不肯進去。他怨神不將恩典給他,反而給尼尼微人,正像大兒子怪父親厚待小兒子而偏待他。不認識神心意的人常是這樣,一發現神沒有照他的意思行,就會與神鬧個彆扭。神傷心,只能再忍耐的教育他。

十四 ‘耶和華說,這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜幹死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜;我豈能不愛惜呢!’(四1011。)從神向約拿解釋的話中,我們又一次看見‘神就是愛,’(約壹四8,)‘祂願意萬人得救,’(提前二4,)‘不願有一人沉淪。’(彼後三9。)雖然神是絕對公義的,祂不能容讓罪,必定追討罪;可是審判並不是祂的本心,審判對祂只是一件不得已的、卻是必要的事。每次祂在審判之前,總是給人悔改得恩典的機會。洪水之前有挪亞傳道,硫磺火之前有羅得作見證。(參讀彼後二57。)除非人剛硬到一個地步堅決拒絕神的愛,那麼祂才不得已的執行審判。在這裡,神愛尼尼微人和他們中間十二萬多的嬰孩,甚至也愛惜他們中間許多的牲畜,不願意它們因人受審判而遭波及;因此尼尼微人的惡雖然已經達到神面前,(拿一2,)祂還是給他們最後一次悔改的機會。

十五 似乎約拿書的結束太奇突了。神兩次問約拿,他的發怒是否合理,他不作答覆。甚至神把祂的心意向他完全吐露了,他仍無一點表示,底下也沒有下文了。是否約拿始終堅持他錯誤的成見?不,他經過了神耐心教育之後,他才完全認識祂的美意,並且也完全站在祂的一邊。雖然書中沒有什麼記載,可是他記這卷奇妙的書,把事情的經過原原本本的寫出來,一面表示他完全接受神的對付,另一面盼望我們從書中吸取教訓。這就是本書奇妙的結束。

 

柒 信息

本書有三個主要的信息:

一 ‘難道神只作猶太人的神麼?不也是作外邦人的神麼?是的,也作外邦人的神。’(羅三29。)

二 ‘神就是愛,’‘祂願意萬人得救,’‘不願有一人沉淪。’(約壹四8,提前二4,彼後三9。)

三 ‘救恩出於耶和華。’(拿二9。)

 

捌 鑰句和鑰節

一 鑰句:‘耶和華安排。’(一17。)

二 鑰節:

()‘你是有恩典、有憐憫的神,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災。’(四2。)

()‘耶和華說,這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜幹死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜;我豈能不愛惜呢?’(1011。)

 

玖 分析

本書根據聖經的分章和約拿的歷史,可以分作四大段:約拿的抗命、約拿的悔改、約拿的傳達、約拿的成見。

 

1 約拿的抗命(一章)

一 神第一次的命令。(12。)

二 約拿的抗命-逃往他施。(3。)

三 海中的大風浪。(46。)

四 掣簽。(710。)

五 拋海。(1116。)

六 大魚吞了約拿。(17。)

 

2 約拿的悔改(二章)

一 感謝。(16。)

二 悔改。(78,比較4,代下六3839。)

三 許願。(9。)

 

3 約拿的傳達(三章)

一 神第二次的命令。(12。)

二 約拿的傳達。(34。)

三 尼尼微人的悔改。(59。)

四 神的赦免。(10。)

 

4 約拿的成見(四章)

一 約拿的怒氣和神的忍耐。(15。)

二 神的教育。(68。)

三 神的解釋。(911。)

—— 倪柝聲《聖經提要》

 

神是有憐憫的——約拿書

 

讀經:

 

「耶和華的話臨到亞米太的兒子約拿,說:你起來往尼尼微大城區,向其中的居民呼喊;因為他們的惡達到我面前。約拿卻起來,逃往他施去躲避耶和華;下到約帕,遇見一隻船,要往他施去;他就給了船價,上了船,要與船上的人同往他施去躲避耶和華。」(拿一:13

 

「耶和華的話二次臨到約拿說:你起來!往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。約拿便照耶和華的話起來,往尼尼微去。這尼尼微是極大的城,有三日的路程。約拿進城走了一日,宣告說:再等四十日,尼尼微必傾覆了!」(拿三:14

 

「耶和華說:這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜幹死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手約有十二萬多人,並有許多牲畜;我豈能不愛惜呢?」(拿四:1011

 

「當時,有幾個文士和法力賽人對耶穌說:夫子,我們願意你顯個神跡給我們看。耶穌回答說:一個邪惡淫亂的世代求看神跡;除了先知約拿的神跡以外,再沒有神跡給他們看。約拿三日三夜在大魚肚腹中;人子也要這樣三日三夜在地裡頭。當審判的時候,尼尼微人要起來定這世代的罪,因為尼尼微人聽了約拿所傳的就悔改了;看哪!在這裡有一人比約拿更大」(太十二:3841)。

 

禱告:

 

親愛的天父!當我們繼續來到你面前,我們真是仰望你將你的光照在你的話語上,並且將你的光照在我們的心裡。我們求你借著你的靈作工在我們裡面,使我們被吸引進入你自己的意念,進入你自己的思想,並且進入你自己的心意。主啊!我們實在渴慕能夠與你同有一個心思、一個意念、一個靈。我們將這一段時間交在你的手中,並且仰望你的祝福。願榮耀歸給你!奉我們主耶穌基督的名禱告。阿們!

 

時代背景

 

約拿書是極不尋常的一卷,同被列在十二卷小先知書之中。然而實際上本書不是預言,而是一段歷史。當你讀整卷約拿書的時候,會發現它是很簡單明瞭的個人故事,除了第二章的一篇禱告。不過雖然是一段歷史,在那個故事中隱藏了一個最大的預言奧秘。在內容和體裁上,它與舊約列王紀上下中的以利亞和以利沙的生平頗為協合一致。他們都是先知,正好像約拿是一個先知;在相同的方式下,這一卷約拿書中的故事被敘述出來。

 

約拿是一個真實的人物;因為我們的主耶穌在馬太福音十二章、十六章和路加福音十一章中都提到了他。正如約拿對尼尼微人是一個神跡和兆頭,我們的主耶穌對一個邪惡淫亂的世代也是一個神跡和兆頭。約拿這個名字的意思是「鴿子」,他乃是亞米大(意思是「神的真理」)的兒子。他來自迦特希弗;迦特希弗是在拿撒勒以北約三公里地方的一個城市。這是屬於在加利利地西布倫的支派。

 

從約翰福音第七章,你看見文士和法利賽人對我們主耶穌的反對中,他們不承認他是一個先知,所以向他挑戰說:「加利利豈出過先知嗎?」然而約拿是從加利利出來的;但是因為他被差派到一個外邦的國家,這些文士和法利賽人心地狹窄,所以很容易的就將他遺忘。

 

約拿出自加利利,他乃是以色列北國的一個先知。在列王紀下十四章廿五節,我們看見他是在耶羅波安二世的年間說預言;那乃是主前第八到第九世紀中間的時期。因為約拿預言到神要在耶羅波安二世的治理下,使以色列人的疆界得以恢復,可見他真是一個偉大的先知。主使用耶羅波安二世恢復了北國以色列的疆界,卻非因為耶羅波安是一個好王;事實上,他乃是一個惡王。也非因為以色列人悔改了,所以神就恢復了他們的疆界;他們並沒有悔改。他使他們得以恢復,乃是因為神察看一個有罪的國家,而發現在他們中間已經完全無助的幫助,並且因他曾經定意不要塗抹以色列的名。所以在他對這個國家的憐愛中,便借著約拿預言到他要使用耶羅波安來恢復北國以色列的榮耀。因此之故,你發現在耶羅波安的長期的統治之下,以色列享受了一段極大的興盛。

 

約拿很可能是在以利沙之後說預言的。事實上,他似乎是接續以利沙的。以利沙也是北國以色列的一個先知,對那一個罪惡的國家,他乃是一個恩典先知。但是約拿在以利沙之後說預言,是被差遣到外邦的國家,預言所將臨到的毀滅,好使他們可以悔改並且得蒙饒恕。神的話語臨到約拿說:「你起來往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊;因為他們的惡達到我面前。」

 

很有趣的,若是我們知道當時尼尼微城的狀況。當然,今天我們都知道關於伊拉克的新聞,事實上,尼尼微和巴比倫都在今天伊拉克的境內。尼尼微乃是寧錄所建造的。在創世記十章612節,你看見他乃是含的孫子,從原地出去。寧錄的意思就是背叛,他是一個英勇獵人。在歷史上他是第一個建造帝國的人。他出去在幼發拉底河邊建造巴比倫城,並且在底格裡斯河邊上建造了尼尼微城。米所波大米亞是人類的發源之地,所以寧錄乃是人類歷史中頭一個為著自己的國度建造大城市的人。

 

一千三百年之後,在約拿的時代,我們看見尼尼微已是一個大城,一個極大的大城,要三日的路程才能走完。據記載說,可能這個城方圓有是六十到九十英里,並且有十二萬人是不會分辨左右手的,這乃是指七歲以下的人說的。所以在約拿的那個時期,尼尼微可能有六百萬的人口,那真是一個大城,而且也是一個非常邪惡城市。她很強盛也很邪惡,作了為亞述帝國的首都,在約拿的時代亞述正是如日中天的明星,她建造她的帝國;當然我們知道,以後它被巴比倫帝國所滅亡。但是在歷史和預言中,經常的,亞述和巴比倫常常被當作同一個名字被提及,有些時候,二者是交互使用,因為她們代表了第一個世界的帝國。在尼布甲尼撒王統治之下巴比倫帝國興起,外邦人的時期就開始了。在聖經在預言中,常說到在將來的日子,亞述帝國要興起,並且成為神子民的仇敵。所以,你發現這個名詞是被廣泛的使用,以指這個世界的帝國是什麼,或者這個世界所代表的什麼;並且她總是神百姓的仇敵。

 

躲避耶和華的面

 

當約拿受主的差遣去向尼尼微呼喊,他卻躲避了耶和華的面;他並不想去。為什麼?很可能的他是一個典型猶太人,是一個非常愛國的猶太人。他被主大大的使用來預言以色列國的興盛;但以色列在神面前的光景不對了,作為一個先知,很可能在他已經有某些方面的預感,就是神會用一些外邦的權勢來刑罰以色列、來管教以色列。在聖經中,亞述被稱作神怒氣的棍;所以他可能已經有了一些感覺,知道神將要作什麼。當神打發他去尼尼微向其中的居民呼喊,宣告說:「再等四十日,尼尼微必傾覆了!」我認為他是最高興去作這件事;但是他認識神,他認識神的性格,他知道神差遣他向尼尼微呼喊的原因,並不是要毀滅他們,乃是給他們另一個機會。他不願意看到他們有那個機會,所以他沒有順服神,反而躲避神的面。

 

約拿下到約帕,那是一個海港。正好遇見一條船要往他施去。我們不能確知他施是什麼地方?有人說很可能是西班牙的一個海港;另有些人說,所羅門打發船隊從紅海到這兒來收集財寶,所以是在非洲的一個地方。我們並不知道他施在那裡,但是有一件事我們是知道的,就是尼尼微乃是在巴勒斯坦的東邊,而西班牙或者非洲乃是在巴勒斯坦的西邊或者是南邊,所以約拿乃是往反方向走,企圖躲避耶和華的面。

 

他真的可以躲避耶和華的面嗎?約拿是一個先知,他非常熟悉舊約,我們讀他在第二章中禱告,他乃是一個又一個的引用詩篇來表達他在神面前的感覺;所以我並不認為他真的相信他可以躲避耶和華神的面。「我往那裡去躲避你的靈?我往哪裡逃、躲避你的面?我若升到天上,你在那裡;我若在陰間下榻,你也在那裡。我若展開清晨的翅膀,飛到海極居住;就是在那裡,你的手必引導我;你的右手也必扶持我。我若說:黑暗必定遮蔽我,我周圍的亮光必成為黑夜;黑暗也不能遮蔽我,使你不見,黑夜卻如白晝發亮;黑暗和光明,在你看都是一樣。我的肺腑是你所造的;我在母腹中,你已覆庇我」(詩篇一三九:713)。約拿非常熟悉詩篇,當然知道他不能逃避耶和華的面;然而他確是躲避耶和華的面;這到底是什麼意思呢?實際上,沒有一個人可能躲避耶和華的面,因為神是無所不在的。他真實的意思乃是想要神從神面前逃跑;他想要逃開不作神的先知,因為他不想要傳遞那個信息。約拿從他的職事中逃開,可能還有另外一個原因:他認識神的心,他認為若是他去並且宣告再四十日之內,尼尼微必要傾覆;他們可能因而悔改了,神就不會毀滅尼尼微。果真如此,那麼作為一個先知會發生什麼事呢?人們會說他是一個假先知,因為他的預言並沒有應驗,那麼作為一個先知會發生什麼事呢?人們會說他是一個假先知,因為他的預言並沒有應驗,那麼他就失去了他的可信度。這裡你看見,約拿更關心他自己的信譽超過了神的性格。而這很可能是他不肯去作神所命令他該作的事的另一個原因,所以他就逃開了。剛好有一條船要往他施去,他就付了船價上了船,認為可以如願以償。

 

有些時候我們用環境作為引導來認識神的旨意。這雖然可行,神的確有時用環境來引導我們;但是你不能單單靠環境來引導。當約拿到了約帕,在那裡已經有一條船為他預備好了,他可以說:神已經在環境為他作了預備,所以這必定是神的旨意。可是我們知道,這正好與神的旨意相反。當環境與神的命令不同或者相反的時候,我們就不能照環境行事,必須直接照著神的旨意。有些時候環境可以是一些幫助,卻不能作為神旨意對我們惟一的引導。這是我們必須記住的一件事。

約拿付了船價,實際上這是浪費金錢,而他上了船,直接下到底艙躺臥就睡著了。但是神使海中起了大風暴,船就幾乎破壞了,水手們將船上的貨物拋在海中為使重量減輕些,但是無效。這個風暴何等強大以致船上的每一個人都向他們自己的神先求幫助,然後船主才發現底艙有一個人在沉睡。他就說:「沉睡的人哪!醒來!」真希奇,一個人故意不順服神,想要躲避神的面而能夠沉睡;他的良心應該會攪擾他,他的心應該忐忑不安,怎能沉睡呢?但是你知道,有些時候人會試圖用睡覺來驅逐良心的不安;並且許多時候,當一個人在強大的壓力和緊張之中,他就去睡覺。

 

你記得,以利亞也曾如此沉睡,他逃走並且沉睡了。我們也記得主帶到客西馬尼園中的那三位門徒,那是一個何等重要的時刻,並且主說到:「與我一同儆醒!」但是他們卻睡覺了。為什麼?乃是因為那個壓力是何等的大。可能的,那就是約拿沉睡的原因。約拿因為有不安的良心,他感覺何等的疲倦,內外都在交戰,所以他就沉睡了。

 

船主把他搖醒並且說:「起來!求告你的神!」船上的人彼此說:「來罷!我們掣簽,看看這災臨到我們是因誰的緣故?」神著實管制了那個簽,所以簽就落在約拿身上。眾人對他說:你是誰?你作了什麼事?我相信在那個時候,約拿意識到他作了什麼事並且他也在神的面前悔改,所以他說:「我是希伯來人;我敬畏耶和華,那創造滄海旱地之天上的神。」他並且告訴他們,他在躲避神的面;他這樣的宣告使每一個人大大的懼怕。所以他們說:「我們該怎樣行呢?」約拿說:「將我拋在海中!」約拿知道他背叛了神,所以他應該接受管教;但是他有足夠信心,相信若是他被拋在海中,不管怎樣,神總會搭救他。但是當然的,這些人不會這樣作。就著一面意義來說,在天然的人裡面,也可以看見有好的肉體,他們不願意這樣作,所以竭力蕩槳,要把船攏岸;但他們總是作不到,因為海浪越發翻騰。他們向神禱告,向耶和華禱告說:「耶和華啊,我們懇求你,不要讓流這人血的罪歸在我們頭上!」他們就將約拿拋入海中。當約拿一碰到水的時候,海浪就平靜了。那乃是主自己。

 

神預備了一條大魚將約拿吞了下去,那條魚極可能不是鯨魚而是鯊魚,因為在地中海裡有一種大鯊魚甚至可以吞下一匹馬,(有人曾經打開一條鯊魚裡面有一匹馬)。曾經發生過一件這樣的事,有一個水手落了海,被一條鯊魚他吞下去,那條鯊魚被捕獲了,並且將他打開而那水手仍然活著的。約拿的遭遇當然是一件神跡,因為神預備了一條鯊魚在“對”的地方“對”的時刻將他吞了下去,三天三夜在那條鯊魚的腹中卻仍然活著。神乃是一位行奇事者,所以這個對神來講是很平常的。若是你相信神,神跡乃是很平常的;若是你不相信神,就不會相信神跡。但是我們的神能行作萬事。

 

約拿在大魚腹中三天三夜。在第二章你看見他在那裡禱告;當他在危難中他就禱告並且認罪,在他的禱告中他一篇又一篇的引用詩篇。若是我們真的能夠將神的話記在心中,那是非常好的;因為當你在困難中的時候,你就知道怎樣來表達它,有些時候我們不知道怎樣來表達我們裡面的感覺,詩篇為我們表達了那些敬畏神之人裡面的感覺。在大魚的腹中,約拿在那裡有一個用信心的禱告聚會:他說:「救恩出於耶和華!」他獻上他的感謝並且許願說,他願意回去作神所吩咐他的事。所以在三晝三夜之後,神吩咐那條魚吐出來,他就將先知約拿吐出來。神管治著所有的事!

 

神第二次說話

 

耶和華的話二次臨到約拿:「你起來,往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。」在聖經中,若是神賜給你一句話、一個命令,而你不順服,或者只順服其中的一半,那麼對神來說你是不順服他,他就壓來說第二次。在亞伯拉罕的生活中,你也看見這樣的事;當他在迦勒底的吾珥時,神說:起來!離開你的父家,離開你的本族和本地到我所要打發你去的地方。但是當亞伯拉罕離開的時候,他的父親與他一起出去,羅得也與他同行,並且他停在哈蘭(在敘利亞),是半途。他沒有順服神,所以第二次神向他說:起來!離開你的本族和父家,到我要指示你的地方。當神賜給我們一句話,一個命令,若是我們不順服,就不會有新的命令,在第二次還是同樣的話;為著這第二次,我們要感謝神。

 

這回約拿順服了,他去了尼尼微且走了一日的路程,開始在那裡呼喊說:「再等四十日,尼尼微必傾覆了!」神的靈真在那裡運行。請記得,尼尼微是一個邪惡城市,所以神警告他們說:在四十日之內,要將他們毀滅了。為什麼四十天呢?我們知道四十是一個試煉、試驗或者試探的數目。以色列人在曠野飄流了四十年,我們的主耶穌在曠野裡面四十晝夜;所以四十是一個試驗、試煉的數字。換言之,神仍然給尼尼微有時間來悔改。他可以立刻就將尼尼微除滅,而不給他們任何的警告;然而神仍給他們四十天的時間來悔改。

 

當約拿來到城中,並且開始傳講,人們就悔改了。這個消息傳到國王那裡,他就下了寶座,披上麻布,將灰撒在頭上,並且下令通告全城,每一個人都必須披上麻布,坐在灰中;沒有一個人可以吃喝,連牲畜也不許。他們真實的在神面前悔改了他們的惡行,盼望神能夠赦免他們。感謝神!他真是赦免了他們。

 

那並不表示他們的悔改是長遠的;事實上,舊約告訴我們,在三十到四十年之後,亞述王侵入北國以色列,以色列變成亞述附庸國。以後當西拿基立作了王,他在希西家王年間,滿懷驕橫地進攻猶大;此時,他們已成為一個非常強盛的國家,一個好戰的國家;他們甚至褻瀆神,在神和人的面前都顯得非常的驕傲,非常的邪惡。以後,在一個半世紀之內,神興起了另一個先知——那鴻來預言尼尼微的毀滅,所以最終在西元前第七世紀,尼尼微人被巴比倫帝國和瑪代人所滅,他們的聯軍滅了亞述;此後,巴比倫就成為在那個時代世上最大的帝國。

 

這乃是一個悔改卻不是永久回轉歸向神者的結局。其間雖有一種改革,為著神能夠赦免他們,但是只維繫了一百五十年。最終因著他們的邪惡而被毀滅了。

 

約拿因著他們的悔改而非常的不高興。他在尼尼微傳講就有六十萬人的悔改,其果效甚至比發生在五旬節的更大。但彼得起來傳講的時候只有三千人悔改,你豈不是為此非常高興嗎?但是很希奇的,約拿竟是非常的不高興;不僅不高興並且向神發怒,非常的生氣。他不能相信,所以他就出了城,在城東一處高地搭了一座棚子可以看見全城。他想要看最終發生了什麼事,他仍然盼望尼尼微會被傾覆。他是一個頑固先知。

 

神的仁慈,他知道天氣非常的炎熱,就預備了一棵蓖麻。在那一帶地方,有一些的植物可以在幾天之內很快成長,但是這棵一夜之間就長大了。它有很寬大的葉子,所以可為約拿提供一個遮陰的地方。約拿為著這件事非常高興;因為天氣炎熱,現在他有了遮陰的地方。然後神預備了一隻小蟲來吃這棵蓖麻,它在一夜之間就枯乾了。次日早晨神叫炎熱的東風吹來,天氣變得非常的熱;約拿再一次的呼求說,我死了比活著還好,我不願意再活下去了。而神說:「你因這棵蓖麻發怒合乎理麼?他說:我發怒以至於死,都合乎理!」何等的一個先知!

 

然後神就教導他一個功課,神說:「這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜幹死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的(孩童)有十二萬多人,(他們尚未到達能夠負責任的年齡)並有許多牲畜,(這些都是神所創造的),我豈能不愛惜呢?」神把這個問題留給了約拿,而我相信他也把這個問題留給了今日的我們。

 

約拿的神跡

 

約拿是一個神跡。當我們的主耶穌在地上的時候,法利賽人和文士到他面前說:「給我們一個神跡,從天上顯一個神跡給我們看!」好像若有一個神跡,他們就會相信。但是主耶穌說:「一個邪惡淫亂的世代求看神跡;除了先知約拿的神跡以外,再沒有神跡給他們看。約拿三日三夜在大魚肚腹中;人子也要這樣三日三夜在地裡頭。當審判的時候,尼尼微人要起來定這世代的罪,因為尼尼微人聽了約拿所傳的就悔改了」。至少在一段時期裡他們悔改了;但是在這個世代,人聽見了那位比約拿更大者的話語,卻拒絕悔改。先知約拿是一個神跡。他乃是向著尼尼微的一個神跡。什麼是一個神跡(兆頭)呢?一個神跡兆頭乃指向一件事情,它指出了神的性格;神的憐憫。尼尼微是一座大城,一座邪惡的城;她代表著這世界。神乃是這世界的主宰,世界的審判者,他乃是有主宰權柄的,且是公義公平的;因著世界的邪惡,她要刑罰這個世界。但是即便如此,你看見,他是一位有憐憫的神!

 

你記得當摩西為著以色列人懇求神的赦免,而神就赦免了他們。然後摩西說:求你顯出你的榮耀給我們看。在出埃及記三十二和三十四章中,他說:我要在你的面前經過,並且宣告我的名。你不能見我的面,但是我要宣告我的名,好使你知道我是誰。當神在摩西面前經過的時候,他說:「耶和華!耶和華!神是有憐憫,有恩典的神,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實。為千萬人存留慈愛,赦免罪孽、過犯和罪惡。」

 

弟兄姊妹們!我們的神是一位有憐憫的神,神將恩典賞賜給那些不配得著的人。就著尼尼微來說,他們應該被毀滅,但是神在他極大的憐憫中想要赦免他們;所幸的是他們悔改了!

 

對這個世代也是這樣。這個時代實際上是從基督的時代開始而延續到我們的時代。在聖經中的一個世代,約為三十到四十年,或者是一段時期。這裡主說:這個世代該怎樣來比方呢?這個世代可以用兩件事來說明它的特性,就是邪惡和淫亂。就著人類之間的關係來說,它是邪惡的;就著它與神之間的關係來說,它是淫亂的。因為它敬拜偶像;這在神的眼中是可憎的,在神的眼中這乃是屬靈的淫亂。所以這個世代的特性,乃是邪惡和淫亂。甚至到了我們的時代,仍然是那個時代。這個世代不會過去,直到每一件事都應驗了。這是一個邪惡並且淫亂的世代,卻尋求要一個神跡。

 

那麼什麼是神跡(兆頭)呢?人子原是一個神跡(兆頭)。真實奇妙,我們說在這個邪惡淫亂的世代裡,神跡(兆頭)應該是人從天上降下來;但是相反的,神給這一個邪惡淫亂世代的神跡(兆頭)乃是將他自己的兒子賜下來。

 

當約拿出現在尼尼微城中,他乃是一個神跡(兆頭),證明神對這個邪惡的城市是有憐憫的;要不然,他就不會差遣約拿去到那裡。所以約拿的出現成為對尼尼微人的一個神跡和兆頭,說出在那裡仍然有機會。

 

神差遣他的獨生子來到這個世界,他自己的來到對這個淫亂邪惡的世代是一個神跡和兆頭。神要饒恕赦免這個世界,他愛世上的人,所以將他的獨生子賞賜給他們。與我們的主比較而言,約拿是一個小先知;我們的主乃是神的那一位先知。約拿乃是從北國以色列向著尼尼微一個先知;但是我們的主耶穌乃是神賜給全世界的那一位先知。約拿是一個不情願的先知;但是我們的主耶穌是一位甘心情願的救主,他在甘心自願情況的情形下來到這個世上。然而很希奇的,尼尼微聽從了約拿,而這個世界卻拒絕聽從我們的主耶穌;但是那些聽從他的就必得救。他乃是神的憐憫!

 

約拿的教訓

 

神要教導約拿和以色列人一個功課,因為約拿書是在舊約中,乃是給猶太人讀的。猶太人一直都有這樣的感覺,認為他們乃是神的選民,神與他們立約而不與任何其他人立約。因此,在他們中間養成了一種狹隘的心胸,他們認為神的祝福在他們身上而不及於列國。他們忘記了他們的祖先亞伯拉罕,在創世記十二章中,他呼召他出去並且跟隨他;神應許賜福給他,借著他地上的萬族也必得福。他們也忘記了在創世記廿三章中,在亞伯拉罕獻上了以撒之後,神賜給他一個應許。「地上的萬國都必因你的後裔得福。」不知怎樣的以色列人忘記了這事,他們認為神的祝福只給他們而不給任何其他的人,他們不願意看見任何其他的人得著那個福氣。在約拿的那個時代,是如此;在基督的時代也是同樣的;而在門徒和使徒的時代亦複如此。彼得在約帕一家房頂上面,他看見一個異象,見有一塊大布從天上降下來,其中有各樣不潔淨的牲畜,神向他說:你起來!宰了吃!而彼得回答說:「主啊!這是不可的,凡俗物和不潔淨的物,我都沒有吃過!」這樣一連三次那塊布就收回天上去了。就在那個時候,哥尼流所差來的人正在敲門,他的靈就說:與他們同去。在猶太人的心中有一個天然的狹隘和排外,他們認為神只是為著他們,救恩也只是為著他們;對列國有一個咒詛,但是對他們有一個祝福;甚至彼得要有一個異象來釋放他,而他還沒有完全的得著釋放。要從那樣的偏見中得著釋放,是何等的不可能!但是實際上,在神話語中,你看見借著亞伯拉罕和他的後裔,地上的萬族萬國都要得福;神要將萬國都帶來歸向神。所以他教導約拿一個功課,好使他能認識神的心,他應該有一個像神一樣寬大的心,並且像神那樣的憐憫,這對以色列人來說,是一個功課。

 

就一面意義來說,當我們讀小先知書的時候,他們向著四個不同的對象說預言攻擊他們;他們說預言攻擊猶大、以色列、以東及尼尼微或者亞述或者巴比倫。我們知道猶大代表著神的教會;雖然有時他們不像他的子民,但仍舊被神認作是他的教會。以色列代表著偏離的教會。雖然已經偏離,神仍然差遣他的先知們試圖要恢復他們;但是很可惜的,他們不肯聽從。北國以色列就在西元前第七世紀被亞述人所滅亡。因為那個背道的教會拒絕悔改。以東代表著肉體,而神要對付肉體。尼尼微代表著世界;在本書中,你看見神向著世界的態度。

 

神向著世界的態度是什麼呢?世界是邪惡的,當時間一直往前去的時候,它卻變成越來越惡;有一日,這個世界在主耶穌降臨的時候將要受審判。他第一次降臨,是作為神的羔羊,來拯救世人;但是在他的第二次降臨,卻好像猶大的獅子,他要審判列國。最終這個世界將要受審判甚至要被焚燒;但是你看見神的心是何等的有憐憫!他是何等的有恩典!自曆世歷代以來他是如何的長期忍耐受苦!

 

就著這個世界來說:他們拒絕了神獨生的兒子,那麼神要作什麼呢?你記得主說過,有一個人栽了一個葡萄園的比喻,他將這個園子租給園戶,在收割的時候他就打發僕人去,他們就殺了那些僕人們。最後,他打發自己的兒子去,他想他們或許會尊敬他的兒子;但是他們卻殺了那兒子。在他們殺了那兒子之後,那個主將作什麼呢?他要滅掉這些惡人。

 

所以一面意義來說,兩千年來這個世界已經拒絕了神的兒子,我們很可能會說,神應該老早就把這個世界毀滅了;但是我們的神是有憐憫有恩典的神,他長期受苦忍耐,他不願意看見有任何人沉淪,而願意所有的人都認識真理。人們會譏笑說,基督那裡會再來呢?今天的世界豈不正像那時的情況一樣嗎?他們不知道神這樣長期的忍耐,乃因神不願意看見任何人沉淪,卻願意萬人悔改得救。

 

弟兄姊妹們!我們需要看見神向著這個世界心意。他何等的愛世人!他何等願意看見他們悔改,並且得著恢復!一個活的魂是何等的寶貴!許多時候我們並沒有那樣的心,許多時候我們非常的狹窄,我們認為只要神祝福了我們,我們並不在乎這個世界。但是試看看這個世界,這世上有許多的苦難,他的心是向著這個世界的,神一次又一次的警告這個世界。今所發生的各種災害乃是因著這世代的邪惡,是神向這個世界所發出的警告。他盼望人們能夠悔改並且轉歸向他。那是神的心,但願今日的教會能有神的心;但願我們被神的憐憫所充滿,正像他對這個世界是有憐憫有恩慈的。願我們不要像約拿一樣,好像一個不情願的先知。但願我們能像我們主耶穌一樣,甘心情願向人們宣講我們主耶穌基督救恩的福音。所以我確實相信,這些乃是神盼望我們從這一卷約拿書中所學習的教訓——神的憐憫。

 

禱告:

 

親愛的天父!我們希奇你向著這個世界的慈悲、憐憫和慈愛。我們實在承認,就著我們自己來說,我們裡面沒有什麼是值得你愛的。這個世界中充滿了罪惡、強暴、敗壞、邪惡和背逆,但是神啊!我們實在要為著你長期的忍耐和寬容來感謝你。主啊!真的,若不是因著你憐憫與慈悲,我們早已滅亡了!但是我們感謝神,你已經饒恕了我們;我們感謝神,你賜給我們悔改的心,並且使我們相信你的愛子。我們求你將你憐憫的心充滿我們,好使我們也能夠變成一班有憐憫、有恩惠、能同情的子民,好使我們真正愛這個世界——不是世界上的事,乃是世界上的人,好像你愛他們一樣,並且將你的善良分享給他們。哦!主啊!我們實在求你在末後的日子中,只要你的審判還沒有臨到,世上能有許多的人歸向你,好使你能從各國、各族、各民中得著一班子民,能被召聚歸向你的愛子並且來敬拜服事你,奉我們主耶穌基督的名。阿們!── 江守道《神說話了──舊約各卷精華》

 

約拿書──獨一的神蹟

 

約拿之名意:鴿子。第一個出去的宣教士

  主耶穌說:最大的神蹟是約拿三天三夜在大魚肚腹中。(太十二40)

  信徒埋葬自己,向己死是最大神蹟,因為人的本性不肯捨己,主耶穌向己死的時候三次天向祂開了。(太三16;約十二2829;路九2836

  祂的死而復活是獨一的神蹟。

  大綱:

     一,抗命 一章13節     五,赦命 二10

      二,逃命  一310節     六,順命  三章

     三,喪命  一117節     七,怨命  四章

      四,求命 二章19

 

    1. 下約帕:逃避抗拒神的命 [一章3]

    2. 下到船底艙躺臥:不顧神命,只顧自己安逸 [5]

    3. 拋下海:除去舊人 [15]

    4. 投下深淵:落在魔鬼手中。深淵是地獄,從神面前驅逐出去 [3]

    5. 下到山根,地獄的門永遠關住他,落在撒但黑暗的國中,呼求神的救恩。

    本卷書可見神的權柄統管萬有,(詩10319;林後五18)一切都是出乎神:

 [一章1] 神呼召約拿起來去尼尼微呼喊,希望他們悔改不至滅亡。

    因為神不願一人沉淪,願人人都悔改。(彼後三9

   [4] 神使海中狂風大作,為要先知回頭。(詩10725

    [13] 神使海浪越發翻騰,為要先知拋在海中,經歷死亡。

  [15] 先知拋在海中舊人死亡,海浪平息,撒但無法興風作浪。

  [17] 神安排地中海大魚吞了先知,埋葬他的舊人,如同神叫巴蘭的驢子開口講人話,攔阻術士的狂妄。

 [二章1] 神迫使先知悔改求告神拯救,許多時候我們疏忽永生的事情,神藉著患難迫使我們去求告祂,認識祂。

  [10] 神吩咐魚吐出先知,禱告上達寶座推動寶座的手,神伸手拯救。

 [三章1] 神再次呼召先知起來去尼尼微,傳神的話。

  [5] 神使尼尼微人悔改,信服神,轉離惡道,丟棄強暴。

  [10] 神察看他們的行為,止住怒氣,不降災。

 [四章6] 神安排蓖麻,遮陽使約拿大大喜樂。

  [78] 次日神安排蟲子咬蓖麻枯乾;安排炎熱東風,日曬約拿,先知求死。

   藉此啟示他為蓖麻何等愛惜自己,卻不能體會神愛無知的罪人。

—— 張向晨《聖經六十六卷》

 

 

壹、書名

 

【本書書名】本書以所敘述的主要人物約拿名書,約拿的原文有“鴿子”的意思,他是亞米太的兒子,西布倫(今加利利)邊境上的迦特希弗城(書十九1213)是他的故鄉。其地距耶穌的家鄉拿撒勒約三公里。──《啟導本聖經註釋》

卷名《約拿書》以其主要人物約拿得名。“約拿”希伯來語的意思是“鴿子”,在歌2:14;歌5:2;歌6:9中表示“親愛”之意。──《SDA聖經註釋》

 

貳、作者

 

        本書作者是迦特希弗人亞米太的兒子先知約拿(參一1;王下十四25)。他是一位真實的人物,因為主耶穌曾提到他(參太十二39~41;十六4;路十一29~3032)

        迦特希弗是在拿撒勒以北約三公里的一個城市,它原是屬於西布倫支派的加利利地。文士和法利賽人說加利利沒有出過先知(參約七52),表示在他們的心目中不承認約拿是一個先知。

        然而約拿的確是北國以色列的一個出名的先知,曾經在耶羅波安二世年間預言,以色列人的疆界將會收復,並且所說的預言果真應驗(參王下十四25)

        根據猶太人的傳說,約拿就是撒勒法寡婦的兒子,曾被先知以利亞從死堭洉(參王上十七17~24),後來跟隨以利亞作了先知的門徒。但此傳說並無確實的證據。約拿大約是在主前第九世紀中葉到第八世紀,繼先知以利沙之後,與俄巴底亞和約珥同一時代。

        從主耶穌的話可知,約拿乃是一位偉大的先知,因為

【本書作者】書中雖未記下作者是誰,教會傳統一向認為本書乃約拿所作,迄今還沒有令人信服的理由,足以證明約拿不是寫此書的人。他是一位先知,《列王紀下》十四25有他在以色列王耶羅波安第二(主前793-753年)期間作先知侍奉的記載。本書是一篇自傳式的記事,記錄作者與海洋、大魚、蓖麻及蟲子相處的經歷,難以相信,但卻是他親身的體驗;也記下了尼尼微城因悔改奇妙地得脫滅亡的事蹟。──《啟導本聖經註釋》

 

参、寫作時地

 

【本書寫作時期】傳統相信此書寫于以色列國耶羅波安第二在位期間;那時猶大國的王為烏西雅,約拿向尼尼微傳道後不久,亞述王提革拉毗列色登基(主前745-727年)。約拿同時代的先知有何西阿、阿摩司、彌迦和以賽亞,本書卷首短介,與《何西阿書》、《阿摩司書》及《彌迦書》相似,都指出作者奉神差遣,向以色列人或他國的民傳講悔改的信息。──《啟導本聖經註釋》

 

肆、主旨要義

 

主題:神願萬人得救:本書主要的信息是說明神是萬國萬人的神,他的恩典不但賜給以色列人,也給萬國的人。這是本書最重要的意義,它打破了猶太人狹窄的民族觀念,顯明神對全人類的愛,不但願意教一國的人,更願意救萬國的人(四211)。但所謂願意萬國的人都得救,意思並非容忍他們的罪惡,乃是警告他們罪惡所帶來的災禍(一2,三l~4),等候他們悔改認罪,然後赦免他們(三5~10)。── 陳終道《約拿書講義》
要旨    書之要旨,是論異邦蒙恩,這好像是異邦人的聖山。異邦人讀此書時,應該存著極敬虔的心脫去腳上的鞋子。在本書裡,也表顯了猶太對於異邦的關念。先知不肯遵神命去尼尼微宣佈神旨,正是代表了以色列人對於外邦人的態度。但神不僅是猶太人的神,也是異邦人的神。我們從本書透視了神在異邦人身上所施的憐憫,所顯的榮耀。也好像是預表異邦人將來要同得救恩。不但有先知約拿代表基督的死而復活,且是代表異邦要同得死而復活之主的救恩。 ── 賈玉銘《約拿書要義》

 

伍、寫本書的動機

 

本書目的是藉約拿逃避神的經歷及神對他的教導,向猶太人表明:神不獨愛猶太人,也愛祂手所造的別國人民。祂雖然要懲罰作惡者。但祂滿有憐憫,更願意給人機會悔改離罪,免受刑罰。──《串珠聖經註釋》

 

陸、本書的重要性

 

本書顯示神恩典的廣大,救恩是給全人類的。

 

柒、本書的特點

 

【特色】本書同時顯明神是創造萬物的主宰,大自然與一切生物都聽命於 (見1:4, 15, 17; 2:10)。 

於先知書中,本書無論在形式上或內容上都獨創一格:全書是傳記式的敘事文,內容則有表記的意義──約拿身陷魚腹三日三夜是基督受死、埋葬和復活的預表(太12:40)。──《串珠聖經註釋》

特點:本書中記載約拿對尼尼微所講的信息只有六個希伯來文字,本書所關心的是約拿,而非其信息。── 蔡哲民等《查經資料》

特色:本書與其他先知書不同,它主要講述先知的故事,而沒有把預言的內容作為中心。實際上僅有一節經文總結了先知對尼尼微人傳講的信息(3:4)。約拿書敘述歷史,耶穌曾引用約拿在魚腹中三日三夜預表自己的受死和復活(參太12:38-42)。──《靈修版聖經註釋》

 

捌、本書與其他聖經書卷的關係

 

本書最大的價值,在於主耶穌引用本書,以約拿的神蹟,來描述祂在墳墓三日的經歷,記載在福音書內,兩次在馬太福音(十二39,十六4),一次在路加福音(十一29)。路加福音論猶太人對耶穌講道的反應。──《天道聖經註釋》

 

玖、鑰節

 

【本書鑰節】

「耶和華的話臨到亞米太的兒子約拿,說:你起來往尼尼微大城區,向其中的居民呼喊;因為他們的惡達到我面前。約拿卻起來,逃往他施去躲避耶和華;下到約帕,遇見一隻船,要往他施去;他就給了船價,上了船,要與船上的人同往他施去躲避耶和華。」(拿一13

「耶和華的話二次臨到約拿說:你起來!往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。約拿便照耶和華的話起來,往尼尼微去。這尼尼微是極大的城,有三日的路程。約拿進城走了一日,宣告說:再等四十日,尼尼微必傾覆了!」(拿三14

「耶和華說:這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜乾死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手約有十二萬多人,並有許多牲畜;我豈能不愛惜呢?」(拿四1011

── 楊震宇《每日讀經》

鑰節:何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜,我豈能不愛惜呢?(4:11──《靈修版聖經註釋》

 

拾、鑰字

 

【本書鑰字】耶和華安排(17,四678) ── 楊震宇《每日讀經》

 

【拿一1何謂約拿書、作者是誰?】

答:1  約拿書Book Of Jonah是舊約聖經十二小先知書的第五卷(何、珥、摩、俄、拿)。書中記述約拿奉神差遣往外邦傳達拯救的使命,違背神旨的逃走。海中遇到危險的風浪,被大魚吞入腹中的祈禱。悔改後的許願,再次複奉命傳達信息。尼尼微人悔改祈求蒙神的赦免,以及約拿不悅的怒氣。和神對他的責備教訓,與恩待外邦人的慈愛憐憫。故本書是以真神偉大之愛為主題。(拿四211;珥二13;詩一四五8)。

2  本書在小先知書中的地位最為特異,書中文字簡短美麗,描寫故事生動有趣,滿有屬靈的教訓,且含有極美好的預言。全書體裁除第二章是詩體文,其中有許多詩句,很像詩篇所寫。如拿二1,與詩一二〇1;拿二5,與詩六九2;拿二6與詩一一六6;拿二7與詩廿七4;拿二9與詩五十14等處經文句意比較類似,其他各章皆是傳記性的散文。本書所論尼尼微城人悔改蒙赦免災的事實,與那鴻書所預言尼尼微城傾覆的毀滅情形,實成為一種強烈的對比,前後相隔約150年(BC785630)。因其再度罪惡滿盈,結果被巴比倫與瑪代人的軍兵圍攻而毀滅之。故本書應與那鴻書一同研讀,則更能明白神的旨意。

3  本書為古時希布倫地迦特希弗的亞米太Amittai(意信實)之兒子,為北國以色列的先知約拿Jonah(意鴿子,拿一1;王下十四25;書十九1013)于本國所寫。時間約在主前825875年前後。其物件為尼尼微人,當耶羅波安二世在位的時候,他曾協助收復以色列已失的一部分國土,所說的預言也都完全應驗(王下十四2325)。他與北國以色列的阿摩司,何西阿,南國猶大的約珥,俄巴底亞,同為被擄前的先知。他的故鄉迦特希弗,與耶穌在世時的拿撒勒很近,因此他和耶穌都是屬於加利利省的先知。由此可知法利賽人所說的「加利利沒有出過先知,」實為謊言(約七52;太廿一11)。

4  在本書中題到約帕、他施、尼尼微這三個地方,成為約拿故事始末曲折的經過。約帕是他違背神命的起點,他施是他想逃避神命的終站,尼尼微是他複奉神命傳達信息的中心。我們根據聖經記載與史地之研究,可以得知其情形如左:

A  約帕Joppa——意思是美麗。是為耶路撒冷的一海口,離其東北90裡,為靠近地中海岸的一個碼頭。先知約拿當時不願傳信息給外邦尼尼微城人,便在約帕上船,企圖逃避。但在八百年後,此地恰為使徒彼得,使女多加復活,接待外邦使者,看見異象之所在。(徒九3643;十123)。

B  他施Tarshish——意思是堅定。一般認為是西班牙東邊境內的一座城,靠近地中海岸。他施在約拿時代,為人盡皆知的海外最大都市,它離約帕有1900餘海裡。約拿想從約帕上船逃往這樣一個水路遙遠的地方,躲避神的命令,顯為何等的愚昧。幸虧中途被神攔阻沒有去成,而轉往尼尼微城去,達成神所交付他的使命。西班牙在八百年後,恰為使徒保羅一心嚮往傳道之地。(羅十五2328)。

C  尼尼微Nineveh——意思是女神的居所,為古時寧錄所建造的世界最大古城之一(創十912)。其位於底格裡斯河之東(即希底結河,創二14),是包在此河與撒伯河Naba,交叉而成的三角洲之內。該城內長約三哩,寬一哩半,周圍長八哩。在西元前九百年,為亞述大帝國興建為首都,時在所羅門王去世之後,猶大與以色列分裂的時候。不久亞述日漸欺壓以色列國,成為以色列國的仇敵,當時亞述罪惡日益深重,尤以尼尼微為最(拿三78)。約拿奉神之命前往此城宣告傾覆的消息,尼尼微人海改信服神得蒙赦免。由於全城人上下回頭離開惡道,丟棄手中的強暴,止住征伐,而使以色列的被擄時間得以向後延緩。及主前607年,亞述遂亡於巴比倫,前後約三百年之久。(參二○○題)

5  在本書中因記有約拿被大魚(原文為大魚或海怪)吞下吐出的神跡,為一般不信者或批評學家攻擊的目標。認為它是比喻,寓言,沒有歷史背景的一篇虛構故事而已。但在王下十四25這一節經文史實證明約拿確有其人,且為當時一位著名的先知。當主耶穌在世時,祂亦曾為本書作過見證,確認約拿三日三夜在大魚腹中,是祂受死復活的預表。把尼尼微人的悔改,以及末日的審判相提並論,引為事實(太十二3941),使我們深信無疑。尤有進者,約拿書所論到神的救恩,賜給外邦人,這一個特別啟示的信息,在新約聖經中已被使徒彼得與保羅,清楚的闡明而且印證了。(徒十∼十一8;羅三29,九∼十一)。——李道生《舊約聖經問題總解(上)》

 

約拿其名及其他寓意】約拿其名意為鴿子,就是以色列的表像。他是亞米太的兒子。「亞米太」是「真實」的意思,所以是真理之子,有正統信仰的人。其他寓意分列於下:

         風浪是以色列民受外族的侵略,不安與危難中受苦。這是神對他們的刑罰與管教,因為他們違背了神。

         大魚是世界的權勢,或指巴比倫或指亞述。尼尼微在亞述文是「魚」(Nun)。如果魚是巴比倫,則指約拿在魚腹是以色列民被巴比倫擄掠(參閱耶五十一3444),還有被擄的時期也是確定的。

         大魚以後將約拿吐在旱地上,指以色列民從被擄之地歸回,巴勒斯坦是旱地。以色列人對海向來是指罪惡與神祕的危難,現在得以脫離了。

         蓖麻是所羅巴伯(可參閱亞四章)。彌賽亞常以枝條來描寫,所以樹木可作這樣的寓意。── 唐佑之《天道聖經註釋──約拿書》

 

【作為表記的約拿】第一、約拿是預表他自己國家的歷史。

            以色列人背逆神,就如約拿不聽神命;被逐離開本地,就如約拿起來逃往他施;進入異邦之地求庇所,就如約拿躲身船上;凡到之處莫不引起外邦人之不便,就如約拿在船上之光景;卻向異邦人見證耶和華,就如約拿向水手們解釋他之來歷;被萬國拋來拋去,就如約拿被水手拋下海中;但在他們之困境中蒙神保守,不至滅亡,就如約拿在大海中不至滅頂;至終向耶和華呼求、悔改,和再獻己身,就如約拿在大魚腹中的禱告:從耶和華——耶穌處找到救恩,就如約拿在大海深處一樣,說「救恩出於耶和華」;最後成為萬邦之宣教士(參亞八132023),就如約拿至終成為往尼尼微城的宣教士一樣。

               第二、約拿是預表基督的受死、埋葬及復活。

               約拿三日三夜在大魚肚腹,人子也要這樣三日三夜在地裡頭」(太十二40)。這句說話真是意義重大,主道成肉身前幾百年,神就藉約拿之陷身魚腹來成為基督受死、埋葬,和復活的預表。

               第三、約拿是基督本身的表記,是神的信使。

               約拿怎樣為尼尼微人成了神跡,人子也要照樣為這世代的人成了神跡。」(路十一30)——巴斯德《歸納性研經》

 

【約拿不是小先知】約拿書是舊約聖經小先知書中的一卷。我們都知道,小先知書和大先知書的分別,並非因先知本身的大小,而在於篇幅的長短。約拿恐怕是舊約眾先知堻怳j的先知之一,因為主耶穌說:「看哪!這埵酗@人比約拿更大」(太十二41)。在舊約這麼多的先知當中,我們的主特別提到約拿,而我們的主就是比約拿更大的那一位。—— 陳希曾《與主同軛》

 

【先知的黯淡面】約拿在舊約時代非常重要而偉大的先知,聖靈並沒有提到他可誇的一面。從列王紀堨i知他也曾有光輝的一面:他是如何滿足神的心意,神也曾經如何的使用他;他主面前走過很長道路的人。然而在約拿書堙A我們所看見他是一個十足叛逆、逃避神旨意的人。他抱怨,而且常常沮喪;他不但非常倔強,而且充滿了自憐:在他發怒的時候,充滿了殘酷與尖銳,好毫無憐憫,一點轉彎的餘地也沒有。

       當尼尼微人和水手們求生的時候,約拿卻是求死!跟隨主這麼久的人,應是非常超脫、非常榮耀、非常順服、非常成熟的。但是約拿陷入心態嚴重的不平衡當中。他一會兒大大的發怒,一會兒又大大的喜樂。先知約拿在本書中所給人看見的,是背叛、頂撞、埋怨、沮喪、倔強、自憐、發怒、求死…的約拿;他完全陷在自己的殼子堶情C

       列王紀記述先知以利亞也曾有過類似的情形。他走過很長的屬靈道路,而且有很多得勝的經歷。但是他也在神面前求解脫,他以為最好的辦法就是讓神把他帶走。這也正是約拿書中約拿的光景。—— 陳希曾《與主同軛》

 

【本書的宗旨】本書彰顯神極大的慈愛,破除猶太人與外邦人中間的隔牆。猶太人的觀念,以為外邦人不配蒙神的恩典。約拿之後八百年時,主耶穌來世,教訓門徒,祂流血捨命救人,乃要拆毀猶太人與外邦人中間的隔牆。可是他們還不信,使徒彼得,在約帕雖然明明見到異象,又聽到神有聲音對他說。可是他仍然懷疑,仍然覺得不應傳道於外邦,但神並不是如此。——楊濬哲《約拿書七講》

 

【著者】本書之著者,諒系約拿自己親筆,記述個人的違命等事,如同保羅常記述自身的過失,以作會眾的鑒戒,並借此顯明神的慈愛憐憫,把榮耀歸於神。這位迦特希弗人,亞米太的兒子,按迦特希弗原是在西布倫的邊境,但神的聖靈如同風無處吹不到,神的靈能把約拿從迦特希弗興起來,如同把以賽亞從耶路撒冷興起來一樣的容易。他是一個以色列國最早的先知,是在以色列王耶羅波安第二在位時,曾預言耶羅波安如何拯救以色列人,並收復以色列邊界之地(王下十四25-27)。——賈玉銘《聖經要義》

 

【要旨】書之要旨,是論異邦蒙恩,這好像是異邦人的聖山。異邦人讀此書時,應該存著極敬虔的心“脫去腳上的鞋子”。在本書裡,也表顯了猶太對於異邦的關念。先知不肯遵神命去尼尼微宣佈神旨,正是代表了以色列人對於外邦人的態度。但神不僅是猶太人的神,也是異邦人的神。我們從本書透視了神在異邦人身上所顯的榮耀。也好像是預表異邦人將來要同得救恩。不但有先知約拿代表基督的死而復活,且是代表異邦要同得死而復活之主的救恩。——賈玉銘《聖經要義》

 

【本書絕對可靠】從前有一個救世軍女子,在船上佈道賣聖經,有人問她,對聖經是否相信?她說:相信。那人又問她:對約拿書的事實相信嗎?她回答說:相信。那人說:你的頭腦太舊了,現在有許多人已經不信了。她說,我不但相信,而且將來到天堂,我還要問問約拿,當時在魚腹中如何情形。那人說:在天堂你會找不到約拿。她覺得希奇,她說:如果沒有約拿在的地方,那必是地獄。所以對那人說:好啦,如果在天堂找不到約拿,那末讓你去問問他吧!故此,我們亦應認為本書絕對可靠。── 楊濬哲《約拿書七講》

 

【真實得救的人都像約拿一樣從死奡_活】有一個人,在工廠作工,非常殷勤,又安份守己,所以廠主得歡喜他。在家庭中,夫妻很和好,所得的薪水,完全給家用,家庭之中,其樂也融融。後來他結交了一個不好的朋友,學飲酒賭錢。於是家用就常不夠,乃典當衣物,由此家庭常常發生嘈吵。在工廠工作,也不忠心,不殷勤,因此被廠主開除。後來心中非常難過,覺得在家庭中又不和,想來想去,乃想跳水自殺。剛要去自殺的時候,經過一間禮拜堂門口,被招待入去聽道,那天晚上聽道受了感動信主。他正從福音堂出來,恰巧遇見他的一位朋友,道過寒喧之後,他自然不敢說,他本來要去跳水自殺。他的朋友知道他無工作做,乃介紹他到一間工廠工作。兩週後,賺到一點錢,乃買些米和菜回家去。到了家中,正敲門,妻子從門孔窺見他,嚇了一跳,以為丈夫回來一定又要打架了。於是把袖子抽起來,預備打架的樣子,才去開門。怎料他一開了門,覺得他很溫和。他反而說:現在有錢了,有米有菜了,去煮飯啦!妻子想了一想,也好,吃了飯,更有力打架了。在吃飯時,丈夫說:「我們先閉眼低頭祈禱後才吃。」妻子想,如果閉了眼睛又低頭,他要打我,豈不是更容易嗎?於是她眼睛一個閉著,一個開著,預備丈夫一打來,就走避或還手。可是見他丈夫很恭敬虔誠地祈禱,然後吃飯,妻子甚覺奇怪。問他為何有如此大轉變,簡直判若兩人,於是他述說經過,妻子聽了很受感動,因此也信了耶穌。這是一個復活過來的人,才能為主作證,領人皈主,求主憐憫我們,使我們都有主復活的能力。── 楊濬哲《約拿書七講》

 

【你就是這種人】約拿雖然是一位先知,但是書中卻沒有提說約拿是先知,原因就是這卷書不僅告訴我們關於約拿的事,更要把我們帶到書堶悼h,且告訴我們說:「你就那個人哪!」所以從這卷書中,你會發現有許多時候,是神和約拿之間直接面對面的對付。每次神都是以問話或者帶著部分問話的口氣來對付約拿的。本卷書更是以問話作為結束的!為什麼要這樣呢?是因聖靈要把我們帶到約拿書裡面,讓我們聽見神讓約拿聽見的話,使我們能夠反覆思想,然後知道這卷書原來是一本用來塑造我們的書。

從前有位老先生,很喜歡批評別人。他有著高度的“近視眼”,一次,他同他的太太到一家飯店,剛要進大門的時候,忽然看見一個人,他覺得非常不順眼,就批評起來了。“你看那個人,大腹便便,走起路來搖搖晃晃,一付非常不對稱的模樣。”他大聲的講。他太大在旁邊一直拉他,叫他不要講啦!說:“前面是一面鏡子,你所罵的那個人就是你自己呀!”約拿書就像一面鏡子,其目的不只是讓我們知道一點約拿的故事,更是要把我們帶到這卷書裡面,並提醒我們——我們就是那個人。── 陳希曾《與主同軛──約拿書剪影》

 

【甚麼叫作反諷描述】讓我們姑且舉一個很簡單的例子:比方說有人告訴你,有一個救生員淹死。這個救生員淹死的報告就是一種反諷。或者說有一個基督徒在禮拜堂丟了一顆炸彈。這些就是反諷的描述。如果是一個恐怖份子丟炸彈,這不能叫反諷,但是如果一個很愛主的基督徒作了這一件事,那就真是一個反諷。── 陳希曾《與主同軛──約拿書剪影》

 

【那個最難辦的約拿就是我們】神藉著本書所描述的圖畫,給我們看見那個最難辦的「約拿」就是我們;無論放在甚麼樣的環境堙A那個環境都是要把我們吐出去的。把我們放在公司堶情A公司的人都說:「受不了!受不了!」把我們放在家堙A家人也會說:「受不了!」這就是約拿!也就是我們。

         所有神的僕人──萬物、萬事都要順服,但是最難半的就是我們。無論神把我們放在那一個環境堶情A我們常常不知不覺地成了別人的十字架。有兩個小孩在一起討論,其中一個小孩說:「我爸爸真好,我真感謝主;因為神賜給我一個父親,就是為我死他也肯。」另外一個小孩怎麼說呢?他說:「我也感謝神,因為神把我的父親賜給我,當作我的十字架。」── 陳希曾《與主同軛──約拿書剪影》


作者身分及寫作日期】約拿書和其他一些小先知書(如︰俄巴底亞書、那鴻書、哈巴谷書)一樣,並未明確指出其所記述的事件發生在何時。但是,「亞米太的兒子約拿」(一1),卻給我們重要的線索。列王紀下十四25明顯提及一位同名的先知,他在耶羅波安二世作王時任先知(西元前782/81753年)1。若假設這兩段經文所指為同一人,應該是合理的。果真如此,那麼約拿書中所敘述的事件,可定在西元前八世紀。

  雖然我們可將約拿赴尼尼微的使命定在西元前八世紀的歷史背景,但仍難以決定約拿書的作者及寫作年代。主要有兩大難題。首先,舊約聖經有關該卷書的作者和寫作年代,本來就沒有具體資料。約拿書是不知作者是誰、寫於何時的一卷書。其次,就算書中記載的事發生於西元前八世紀,著書的年代可能晚很多。有些學者甚至認為著書的年代遲至西元前三世紀。這是較為可能的日期中最遲的一個,因為次經《德訓篇》四十九10曾提及「十二位先知」,亦即十二位小先知,其中包括約拿2。該段經文因此明顯指出了約拿書的存在,而《德訓篇》的著作日期是在西元前二世紀稍後。有關約拿書的著作日期眾說紛紜,但全都在西元前八世紀至西元前二世紀這段期間。然而,大多數的近代學者較為贊成約拿書寫於以色列被擄以後,即西元前五或四世紀。──《丁道爾聖經注釋》

 

{\Section:TopicID=177}約拿書的教訓】這本書有一個中心的主題,又有一些各自以不同方式出現的小題目。舉例來說,較小的重點放在說明順服和不順服方面:先知不順服上帝的呼召,到頭來只有是災難臨到。但是這本書的中心教訓,是關於上帝的本質,上帝對全人類滿有憐憫的本性。

以色列的先知大部分都是國家民族主義者;他們認為,上帝是以色列人的上帝,上帝藉先知,只對祂的選民說話。但是約拿書非常清楚是一個例外,上帝也十分關注其他所有的人的行為。尼尼微城中外邦居民的強暴和作惡,上帝同樣的關注。上帝的憐憫總是尋找機會,藉人的悔改,來除去罪惡,施展慈愛。先知被差派到尼尼微這件事,表明上帝對外邦人的關懷,同時還證明外邦人藉悔改,同樣可以得到上帝的憐憫。這樣,對於舊約的外邦讀者,約拿書不但啟示上帝憐憫的胸懷,而且也在古代猶太主義的潮流中,打開一扇特別窗戶,使看見上帝是宇宙的主宰。――《每日研經叢書》

 

【寫作背景】一直以來,猶太與教會傳統都認為本書的作者是約拿本人。有學者否定上述說法,認為本書從未聲明約拿是作者,且書中提及尼尼微城時用了過去時態 (三3) , 似乎表示這城已不復存在;書中提到尼尼微王 (三6) 時也沒有指出他的姓名, 似乎作者因事隔久遠而不清楚當時在位的王是誰。

   不過,上述的理論並非無懈可擊:過去時態的使用正符合希伯來人敘事的作風;書中雖未有道出作者 , 但在一1節的開卷語帶有史筆味道,與何西阿、約珥、彌迦、西番雅數卷相似,顯示作者就是先知本人。

根據王下十四25的記載, 約拿 (意即「鴿子」) 是在以色列王耶羅波安二世當政年間作先知。他的家鄉在西布倫境內的迦特希弗,距拿撒勒東北約五公里(三英里)。

學者當中,否認約拿是作者的,大多將本書的寫作日期推得很遲;至於主張約拿是作者的,則認為本書寫于耶羅波安二世在位期間,即八世紀中葉。當時的亞述國雖已雄踞霸主之位,但在撒縵以色三世(主前八五九至八二四年在位)之後八十年,國勢一度不振,約有半世紀之久。鄰國巴比倫、以色列、猶大、敘利亞等拒受亞述轄制,奪去無數人的性命;日蝕的景象,更使亞述舉國都在恐懼和驚慌下,因此,約拿所傳講悔改的信息,如鐮刀砍在熟透的莊稼上,使尼尼微城老少上下無不折服。──《串珠聖經注釋》

 

【主題特色】本書目的是藉約拿逃避神的經歷及神對他的教導,向猶太人表明:神不獨愛猶太人,也愛祂手所造的別國人民。祂雖然要懲罰作惡者。但祂滿有憐憫,更願意給人機會悔改離罪,免受刑罰。

   本書同時顯明神是創造萬物的主宰,大自然與一切生物都聽命於祂(見一4, 15, 17;二10)。于先知書中,本書無論在形式上或內容上都獨創一格:全書是傳記式的敘事文,內容則有表記的意義──約拿身陷魚腹三日三夜是基督受死、埋葬和復活的預表(太十二40)。──《串珠聖經注釋》