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苦難例證與靈感集錦

 

【作好準備工作總是有益的】正如約瑟知道在豐年時為埃及囤積糧食,以備荒年使用一樣。我們也要在心中儘量囤積神的話語,以備苦難一但臨到,我們能夠有備無患,及時應戰。

         這正如一位軍官說的:「不論有無戰爭,學會善用兵器都是不吃虧的。」── 葛培理《浩劫前夕──苦難的透視》

 

【只有神能看到將會發生的事】幾年以前,我有一位朋友站在北卡羅來納州的一座山峰上,那時候山間的公路仍很蜿蜒曲折,極難看到遠處。他在山頂上看到下面有兩輛車子彼此迎面行駛。他知道這兩輛車比此都看不到對方,此時又有第三輛車加足了馬力要超其中一輛車,左轉彎的地方,也沒有足夠的空間看到還有另一輛車正迎面史來。我那位朋友在山上大聲呼喊警告他們,但駕史的人根本聽不見,結果發生了車毀人亡的慘禍,一為只有山上的這位朋友看得清山下的全局!

         神是無所不知的,祂看我們市也是這樣,祂看到已經、正在或將要發生的事,所以祂用苦難一再警告我們。── 葛培理《浩劫前夕──苦難的透視》

 

【遭受苦難不可埋怨神】愛爾蘭有一位年輕的移民約瑟死克芬(Joseph Scriven)深深愛上了一個女孩,他們正打算結婚。然而在他們婚禮的前幾天,她不慎落水慘遭滅頂。有好幾個月,斯克芬對神懷恨不已,心中絕望已極。但他最後終於回到主面前,藉著祂的恩典,得到平安和慰藉。因著這個遭遇,他寫出了家喻戶曉的聖詩:「耶穌是我親愛朋友,擔當我罪與憂愁。」安慰了無數痛苦的心靈。── 葛培理《浩劫前夕──苦難的透視》

 

【受苦是人類共同的命運】正如已故的諧星彼得席勒(Peter Sellers)所說的:「在每個小丑的面具之後,都隱藏著一份不為人知的悲哀,和一顆破碎的心。」

         受苦是人類共同的命運,不管你是不是基督徒。有時信徒受的苦較常人還要多些,多半時候,他們受這些苦是因為作基督徒而來。不少信徒也常會像詩篇的作者一樣地問道:「難道神忘記開恩,因發怒就止住祂的慈悲麼」(詩七十七9)?── 葛培理《浩劫前夕──苦難的透視》

 

【基督徒須準備面對苦難】我們要探討聖經對苦難的解釋,以及我們對苦難應採取甚麼樣的態度,且在心理上要有怎樣的準備。比方說:你的家庭醫生突然宣佈你身患絕症,只剩下六個月的壽命;或者你心愛的親人心臟病突發或遭車禍,身受重傷;或你因信仰的緣故,淪為人質,被下在監獄堙A各種大大小小的悲劇,都可能突然臨到你(或許你此刻正受到這類問題的威脅)。不管這些災難痛苦是以何種形式出現,你心婺茷蝻佴w作準備?── 葛培理《浩劫前夕──苦難的透視》

 

【利用苦難】印度有一個傳教士,他們有六個活潑可愛的小孩子。家在山邊。一天希瑪拉雅山上括下一陣狂風暴雨,完全把那六個小孩子活埋在小屋子裡,被壓死了。教士夫婦為他們的孩子行葬禮時,面容很鎮靜,一無悲哀的表示。人人見了都覺得詫異。在以後悠長的三十五年的歲月裡,他們在印度加爾各答城辦了一所孤兒院,院內常住有三百孤兒。在那遭風災被壓死的小孩墳墓的石碑上,刻著這樣的字句,「感謝神,我們靠著耶穌基督的靈得著勝利。」——陳樹祥、陳瑞伯《喻道故事集》

 

【在患難中要忍耐】從前有個科學家,見一蛹裡的蛾蟲,正在掙扎著要破蛹而出,他想幫助他快些出來,就把蛹繭剪破,那蛾果然出來了。但是不會飛,躺在那兒一會就死了,因為他未經艱難,力不足以高飛空際。所以我們在患難中要忍耐,那樣患難就成為你的祝福。主耶穌看十字架的苦難為「我父所給的杯」。主看十字架為他杯中的份,為他的食物。——陳樹祥、陳瑞伯《喻道故事集》

 

【全景看起來更明亮】當活動畫景要移到觀眾前面時,藝術家會把房間的燈弄錯,好讓畫面更清楚;神有時也會使我們在地上所處的環境變幽暗,他熄滅這個燈、那個燈,然後使那更美之地的光輝和榮耀映在我們靈魂之前。——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【萬事都互相效力】聖經裡有一段話常給我很大的安慰,那就是保羅在羅馬書第八章所說的:「萬事都互相效力,叫愛神的人得益處。」幾年以前,我的一個孩子患了猩紅熱,我去藥劑師那裡拿醫師開的藥,並告訴他,要很小心地照著藥方配藥,且要配得準。藥劑師拿了一隻瓶子,任何一隻瓶子內所裝的,對我孩子可能都是極烈的毒藥,但他把它們攪拌在一起、混合起來,就成了我孩子所需的藥物。

    神也是如此,叫我們這兒遭遇一個逆境,那兒處個順境,而萬事都在為我們益處效力。——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【風雨生信心】一九九四年九月間海地問題十分嚴重時,和戰只是一線之差。美總統克林頓于十七日清晨走進內室祈禱,並從詩篇七十二篇得到上帝的啟示。這首大衛王禱告之詩的重點說:上帝啊,求你將判斷權柄賜給王,將公義賜給王的兒子。他要救贖他們脫離歎壓和強暴。兩天后,美國機羣飛近海地天空,該國軍頭膽寒求和。

一九九四年國慶強度颱風席斯襲台,損失慘重。回憶廿三年前(1971)被稱為本世紀大颱風「波蜜拉」直撲臺灣,總統蔣公眼看大難即將來臨,遂進入內室,迫切為民求主憐憫四小時。感謝主,可怕的颱風突然轉向,使我們免於流淚。

當患難迫近時,上帝是最可靠的避難所。為什麼人人喜愛唱聖詩「至好朋友就是耶穌」呢?因為這首詩告訴我們遇見患難或試煉,當到主面前祈禱,他會擔當我們的煩惱。——張欽煌《小嗎哪》

 

【無痛感】有次我去買麵包時,沒有注意那家店的自動大玻璃門,猛烈沖進去,致將眼鏡折斷兩半,左眼邊皮破,感到一點痛。最近有幾位高齡姊妹被車子撞傷,不但骨頭斷,精神也十分沮喪。如果你插花時,手指被玫瑰花刺傷,你會哎呀叫起來。以上三件事都在說明,身體上任何器官受傷害時,必感到痛,並會去找醫生;感到疼痛是正常的,沒有反應才是異常,因其知覺的功能已經失去了。

世上偏偏有一種病叫人絲毫不感到疼痛,那就是先天性知覺不良(Familial Dysautonomia)。據統計約四十萬個嬰孩中便有一個罹患此病。他的腸子雖然疼,但他不會哭;發高燒,他沒有感覺;切他皮膚也沒有反應。可憐的小小的生命很快就被奪走!

在信仰之旅誰都脫不了患難。一種患難是犯罪的結果,但只要知錯悔改,上帝必挪去患難,像路加十五章的小兒子,在痛苦中醒悟過來後,父親還是愛他;另一種是從上帝來的患難,為要精煉人的靈命,使人更豐盛,像敬虔的約伯,即因為上帝允許疼痛臨到他身上,使他後來能講出這句感人的話:我從前風聞有你,現在親眼看見你(伯四十二:5)。如此看來,患難對信徒是有益的;最危險的是對患難或疼痛沒有感覺,至終必成為那個可憐的嬰孩。(來十二:5

注:(P.28 Steadfast Christion C.R.Swindoll)——張欽煌《小嗎哪》

 

【塞翁失馬】古時塞上住著一位梁翁,因為在塞上他算是一位老者,故此人人稱他做塞翁(並非蔡邕)。塞翁有一個兒子,也有一匹馬,有一天,他的馬逃跑失蹤了。失了一頭馬是很大的損失的,人人都說塞翁遭了禍,塞翁卻說:也許是福。不久,那失去的馬,卻又帶了一頭野馬回來了;人人又說塞翁有福了,塞翁卻說,也許是禍。他的兒子試騎野馬,野馬不服,跌了下來,跌跛了腿,人又說塞翁有禍,塞翁卻說:焉知不是福呢?過了不多日,本國和鄰國打仗,國內徵兵。塞翁的兒子,因為跛了腿,不用當兵。當時本國兵大敗,幾乎全軍覆沒,塞翁的兒子便得免於難。

我們看塞翁,他的安詳態度真是值得我們效法的。他之順服天命的心理多麼好,得也不喜,失也不悲,處之泰然。我們今天處在這搖搖不定的世境中,很容易遭遇意外和不測的事。我們當比塞翁更為安定,以不變應萬變的態度來對付,才不致驚慌失措。人人在世上的遭遇,好像船行海中,有時順風而海不楊波,有時會驚濤駭浪,心中若沒有主宰,便覺得人生沒有意義和苦惱了。所以一得一失,不過是人生的過程吧了。人生貴乎有宗教,作為心中的主宰,而宗教尤以基督教的真理,更切合人生的實際生活,人若明白這真理,在人生的路途上,就能比塞翁更為安定。——蘇天佑《故事深思》

 

【怎麼會是我】新加坡是一個頗為獨特的國家,政府所頒佈的命令,人民要絕對服從,即使是生活上的小節,亦要依從政府的指示去行。在廿年前,由於政府不遺餘力宣傳家庭計畫,每家只限生兩名兒女,新婚夫婦都回應「兩個夠曬數」,可是過了廿年後,此計畫太成功了,以致不少受過專上教育的人竟然「不婚又不生」。政府要改變方針,又大力呼喚這些人士要多生兒女,並且會獲得特別優待。

王先生夫婦新婚後決定先享受二人世界才計劃生育。他們都是虔誠的基督徒,在教會有多項事奉。除了教主日學之外,還是團契的導師和詩班的班員。在別人眼中,他們實在是令人羡慕的一對。事實上,他們自視甚高,認為自己是模範信徒。為了生育,他們作了周詳的準備,夫妻二人在懷孕前先作全身檢查,證實體內並非攜帶有缺陷的遺傳因數,才安心懷孕。在懷孕初期,為了迎接小寶寶,更預備了他的小天地,是一間設計特別和溫馨的嬰兒房。他們又熟讀懷孕期所需要注意的事項,例如飲食、運動、定期檢查須知等等。

他們正懷著歡欣的心情時,突然晴天霹靂,王太太竟然小產。怎麼這件事會發生在她身上呢?隔壁的陳太太在懷孕時比她粗心得多,還不是順利生了男嬰,自己已依照醫生的吩咐,卻會小產。她受不住這麼大的打擊,竟然遷怒於神,不再返教會,更不禱告。教會的肢體來探訪她也拒絕他們的好意,終日長嗟短歎,又說以為自己比其他人更有條件養育孩子,怎麼偏偏會發生這件事。過了差不多一年,她仍未能平復這個不憤的情緒,幸好教會不斷為她禱告,使她回轉過來。

我們的遭遇未必是相同的,但有些時候,我們豈不也是自視甚高,以為意外絕對不會臨到我們麼?

「人心籌算自己的道路,惟耶和華指引他的腳步」。(箴十六9)——蘇美靈《故事百感》

 

【「艱難」小舟】當神呼召宣信走信心道路時,神給他一個異象。在這異象中,他看見一葉小舟,被狂風吹動,被急流驅使,每分鐘都有撞破岩石上的危險。便是奇妙得很,這只小舟並沒有破沉,卻經一切危險得蒙保守。這只小舟,名叫「艱難」,用拉丁文寫在帆船上面。主藉這個簡單異象,用來預先堅固他的信心,叫他能以經歷未來各種各樣試探和試煉,而不動搖。主為他所預備的路程,並非都是平坦的;但是主的恩典,總是夠他用的,能帶領他勝過一切。

倪弟兄說,任何的艱難都是神給我們的糧食。如果我們吃不下就會餓;吃得下就強壯,艱難也就過去了。

「……我們進入神的國,必須經歷許多艱難」(徒十四:22)。「……我們受患難原是命定的」(帖前三:3)經歷艱難,受患難是必須的,命定的,藉此能經歷他的恩典夠我們用,叫我們更堅固,更茁壯,更成熟。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【艱難的山】有人問英國的宰相格蘭斯頓成功的秘訣何在?他用一個故事回答那人說:「從前有一條路通到倫敦,在那條路上,拉車的馬死得很多。後來查考原因,原來那條大路太平坦了,太通順了,所以馬跑在那樣的路上,沒有機會發展他的筋肉和力氣,所以很快地死去。」最後老宰相對那人說:「在人生的路上,艱難的山很多,叫人不能不勇往直前,不得不努力奮鬥;這樣一來,才有機會發展天才,增進能力。」

「主雖然以艱難給你嘗餅,以困苦給你嘗水,……你必聽見後面有聲音說,這是正路,要行在其間」(賽三十:2022)。安逸往往叫人墮落,不是我們的路。艱難叫我們更多倚靠神,經歷神,進入神的國;這才是正路。許多對主的經歷都是壓迫出來的;就如保羅所說的:「……我們從前在亞西亞遭遇苦難,被壓太重,力不能勝,……叫我們不靠自己,只靠叫死人復活的神」(林後一:89)。苦難壓迫保羅,叫他不靠自己,只倚靠神,經歷他復活的大能。「因為你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為他受苦」(腓一:29)。屬靈的生活,充滿了儆醒、勞碌、疲倦、患難、心痛的生活(參林後六:35)。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【必須出代價追求經歷基督】一九七八年九月張晤晨弟兄在泗水特會中釋放信息,勉勵大家必須出代價來經歷基督。張弟兄說,在檳城有一弟兄作古董生意,把張弟兄帶到他的店裡,拿出一個瓶子,一個盤子給張弟兄看,他說:「這個有人出價一萬八千,我還不肯賣。那一個值四萬。」說著他就告訴張弟兄,這個瓶子花紋怎樣怎樣,那個盤子如何如何。張弟兄雖認識了,但他把瓶子、盤子拿回去。張弟兄說:「我雖憶認識了,但還沒有得著,因我出不了那麼大的代價。」

張弟兄又舉例說,姊妹們去買肉,知道肉的好壞新鮮與否。雖已認識了,還得了代價買來,才能得著。得著了還得洗過,切過,煮過,作成好菜。然後還得吃了下去,經過四小時腸胃的消化吸收。輸送到各部才成為你的能力,真實的供應。我們要實際地經歷基督也得出許多的代價。

「使我認識基督,並他復活的大能,以及同他受苦的交通,模成他的死」(腓三:10)。付了同他受苦的大能,才能認識基督,並他復活的大能。「我們四面受壓,卻不被困住;……」(林後四:8)。付了四面受壓的代價,才能經歷他的大能使我們不被困住。

許多的禱告都是壓迫出來的。人容易松,環境一順利,沒有什麼難處,安逸了,禱告也就松了。環境的壓迫叫人不能不禱告主。許多對主的經歷,也是壓迫也來的。保羅在亞西亞被壓太重,力不能勝,叫他不能不倚靠他而經歷他。許多的壓迫,叫我們不得不脫離容易纏累我們的罪。許多的拆毀、打擊、破碎,才能使我們外面的人一天毀壞一天,裡面的人一天新似一天。許多的苦楚才能叫我們多得基督的安慰。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【要使你認識我復活的大能】X弟兄年輕時就出來事奉主,由於主的安排,他能和兩三位年長的同工在一起,其中一位就是倪柝聲弟兄,還有兩位姊妹。有一天,當X弟兄和其中的一位姊妹交通的時候,她告訴他如何經歷了基督的復活和升開。她說:「X弟兄,有一天我遇見難處,這種難處沒有理由全臨到我身上,但是卻臨到了。我就去問主,主阿,這是為什麼緣故?主回答說,要使你認識我復活的大能。」她告訴我,她對於主復活的大能的確學了一點。在那些壓力,難處,困難之下,她對基督復活的大能大力有了學習。沒有一件事能夠壓住她使她沮喪。難處越多,她越釋放。然後她告訴他,過不久,更嚴重的難處臨到她,她又到主面前去問說:「主,這是怎麼一回事?」主又對她說:「只是為著要使你認識我復活的大能。」當X弟兄聽她見證的時候,覺得他們兩個人都在天上了。不只她在那裡,他也和她一同在那裡。一切都超過了,一切都在他們腳下,沒有一件事能把他們壓下去。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【我沒有辦法我把自己交給你】一九三四年,有一些同工住在上海。那年年底有的同工就提議說,最好在除夕晚上,大家禁食禱告,為著第二年向主要應許。有人就這樣作了。有一位同工得著了一句這樣的話說,使我認識基督,曉得他復活的大能,他很以為那是主對他說的。過不了多久,他遇到一個很大的難處,有一個環境,有一件事,臨到他身上,是他自己沒有辦法忍耐的,是他自己忍耐不來,忍耐不了的。他去問主說,這是什麼意思?為什麼有這難處臨到我?他的裡頭就清楚地覺得說,這就是要他認識基督,曉得他復活的大能。他就學習把自己交給主,對主說,這樣的事我沒有辦法忍耐,我忍耐不來,但是我把自己交給你。就是這樣,他裡頭就有一個能力,帶他過去。再過一段時間,又有一件事來了,他遇到一個人,叫他沒有辦法愛,愛不來,但是他又不能不愛。要愛,又愛不來,他沒有辦法。這件事不是叫他學習怎樣愛,乃是叫他認識自己愛不來,自己沒有辦法愛。他再去問主說,主,這是什麼?主還是對他說,這是要你認識基督,曉得他復活的大能。在這一個時候,主就給他看見,基督在他裡面就是愛,基督那復活的大能在他裡面就是愛。他對主說,主,我把自己交給你。我應該愛,但是愛不來。我沒有辦法,我把自己交給你,你在我裡頭是我的生命,並且有復活的大能,這是你的事。他就在那裡很自然地又經歷了一件事,基督在他裡頭成為他的愛,帶著他,穿著他,來愛他所不能愛的。這就是恩上加恩,越過我們從他領受得越多,越過他的成分,越變作我們的成分越過他的豐滿也越變作我們的豐滿。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【你想主是這麼有限麼】有一天,一位姊妹來找X弟兄說:「弟兄,你知道我的家庭,你知道我的弟兄(即她的丈夫)是怎樣的一個人。」X弟兄說:「是的,我知道,我知道。」她說:「你也知道我有五個孩子,還有一個就快來了,那就是六個了。我還很年輕,我怕第六個以後,還會有更多。弟兄,我非常擔心這個情形。」X弟兄就問她:「姊妹,你知道基督是多大麼?」她說:「這是一個很奇怪的問題,我從來沒有想過。弟兄,你是什麼意思?」X弟兄就帶她看見,她所接受的基督乃是一位無限的基督,於是說:「姊妹,我很懂得你的問題,我也為著你一向所經歷的感謝主。請告訴我,這些年來你的生活是怎樣維持的?你是怎樣過來的?」她答說:「哦,那完全是主!若是沒有主,我是無法過來的。」X弟兄就說:「姊妹,你想主是這麼有限麼?若是在已過的年日中,你和一位丈夫,五個小孩,主能帶你們過來,難道多了一兩個小孩他就不能幫你過來麼?主是這麼小,這麼有限麼?」她懂了,說道:「弟兄,當然啦,主是無限的!主是無限的!」X弟兄說:「姊妹,很好!只要你知道主是無限的,那就夠了。放心罷,將你的重擔都卸到他身上,接受主作你無限的幫助。」

另有一次,一位弟兄來對X弟兄說:「弟兄,我的妻子是這樣這樣的一位,我怕事情越弄越糟。到現在為止,我還受得了,但是我怕萬一再有事故發生,我看會受不了,我會神經崩潰!就這麼想我都受不了了!」X弟兄就回答他像回答那位姊妹一樣:「弟兄,已過這些年,你怎能處得過來呢?」他喊說:「哦,只有藉著基督!」X弟兄就說:「弟兄,你想主只得這限度麼?你若願更多的經歷他,你若願經歷一位無限的基督,你就必須準備好,去面對一個更糟的局面。」他大喊說:「阿,那正好我所最怕的!現在已經夠糟了,我要求主現在就打住!」X弟兄對他說:「好的。若是只到此為止,你就只能認識基督到這個度數。你若要對基督有更增加的經歷,你就必須準備好,一天過一天,接受一個更糟的局面。」── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【我還是喜笑顏開】你越譭謗,我越經歷復活。我一點沒有多說,我覺得恐怕過半世紀來,沒有一個基督徒遭人的譭謗、反對,像我這樣多。感謝讚美主,我今天在這裡還是喜笑顏逐開,我有復活。他們越反對我,我越復活。他們越埋葬我,我鑽出來了,復活了。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【最難之時最有福之時】宣信十四歲時,有一天他的父母叫了他的哥哥和他來到他們面前。那時他和哥哥受到同等教育了。父親就說,哥哥早已定規要讀神學,預備作傳道的工夫。現今時候已到,他可準備進入大學讀書。然後父親再加一句說,他有一些錢,足夠供給一個念大學,不夠給兩個用。最後結束說,哥哥入大學,弟弟須在田間作工。宣信很氣喘地說,好,表示順從父親。但他再要求父母答應他,如果他有辦法,自找出路,去讀大學,只求他們造成,為他祝福就好了,不必他們負擔;連這些話,都是恐懼戰兢兢業地說出來。他自己有個小計畫,去教書,賺錢念大學。父親安靜輕聲說道:「好。我兒。願神賜福給你。」

後來宣信說,最成功的人起初是手無分文的。五十餘年前最難之時,就是最有福之時,就是直到如今,還是如此。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【雲海圖】有一德國畫家,畫了一幅「雲海」圖,遠望那畫,像是一堆烏雲,如果走近細觀,就能看出每朵雲乃是一個天使,或是一個天使的翅膀。

照樣,我們的憂愁,不如意的環境也是如此,在真理的亮光中來看它們時,就能看出這是出於滿有恩典的神的計畫,為要叫我們得福。「……是要苦煉你,試驗你,叫你終久享福」(申八:16)。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【失明更是我的福了】一位青年軍官,因交戰失明,住在陸軍醫院裡,與一位看護他的女護士相識,後來結婚,彼此相愛。一次,他聽見旁人耳語,批評他和他的妻子說:「幸虧他是盲眼的,若他眼明必定不會取這難看的女子。」他立刻站了起來,沿聲所在走去,說:「我聽見了你們的談話。我從我心深處感謝神,因我眼盲。若我眼明,我眼就必阻礙我,使我看不見這個賢德婦人裡面的寶貴和美麗。她是我所知道最有尊貴人品的人。若她的外貌像你們所說的那麼難看,以致遮掩了她裡面的美麗,那麼我失明更是我的福了。」── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【水漲高五尺好】倪弟兄說到神的能力在人的軟弱上顯出來時,引了一個比喻。我有一次生了很厲害的病,兩個月之內,照了三次愛克司光,三次的報告都很不好。我禱告,我也相信,我也盼望神醫治我的病。有幾次我的力量比普通的時候好得多;但是在神面前,我承認我有一股的氣。我氣的原因就是說:今天雖然身體很好,力量也不錯;但是神這樣待我有什麼用?這一個病的根,還在這裡,什麼時候都有再倒下去的可能。神給我這一個暫時的力量有什麼用?我心裡病得厭煩了。有一天,我念聖經,念到哥林多後書,又念到這一章,說到保羅為著那一根刺,三次求主;主不肯,主不作;但是主說,我的恩典夠你用的。為著刺的存在,主就加增恩典;為著軟弱的存在,主就加增能力。我躺在床上的時候,我就求神給我看見更清楚一點。我裡面就有這一個意思,好像在這裡有一隻船,吃水要十尺,要有十尺深的水才能駛過去。在這裡有一塊礁石,它從江的底凸出來五尺高。我就求神說,主若肯求你把這一塊礁石給我挪去,讓這吃十尺水的船駛得過去;但是在我裡面有一個問題,是把石頭挪去好呢?或是讓神來替我們把水漲高五尺好呢?神問我一句話,是把礁石挪去好,或是把水漲高五尺好。我說,水漲高五尺好。從那一天起,我承認許多事情都過去。我不敢說不受試探,但是感謝神,在那一件事上,我尋找出來,神能夠另外給你所需要的。我們都有我們的難處,都有我們的試煉,都有我們的軟弱;但是主今天在我們身上所作的事,不是在消極方面除去軟弱,也不是在積極方面憑空給我們能力。他所有的能力都是顯在我們的軟弱上,像我們所有的寶貝都是擺在瓦器裡。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【難道我沒有飯給你吃麼】許多人都以為說,一個事奉主的人若是有一個屬靈的妻子,那是何等的美好;但是好多時候,偏偏妻子是他的一根刺。教會歷史裡有名的衛斯理寶是一個有能力的人。在兩個世紀以前,他不光復興了英國的教會,也可以說轉移了英國的社會;但他有一個極蠻橫的妻子,經常給丈夫為難。有一次,當許多人正在聽衛斯理講道時,她跑過去當眾責駡丈夫說:「你這個人!誰叫你在這裡作這一套?難道我沒有飯給你吃麼?」接著她轉過身對聽眾說:「你們千萬不可聽他;他就是胡說八道。」但衛斯理能作見證說,感謝神,給我一人個這麼寶貝的妻子,使我認識神的恩典夠我用。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【結婚是枷鎖】X弟兄說,有一位弟兄想娶一位姊妹為妻;他以為有了妻子,就可以大大得幫助,得安慰,不僅有人替他煮飯,也有人陪他說話談心。到了結婚那天,弟兄姊妹都稱讚他們是天造地設的一對,大家都說真好。後來弟兄姊妹要我說一點點。我就說:「不是我願意說,乃是你們逼我說。我不能說彎曲話,只能說實話,說真話。弟兄,今天你結婚,我應該恭喜你;但請你原諒我這樣說,你以為結婚是一件甜美的事,其實不是,乃是在你身上加了枷鎖。」他面上紅一紅,笑一笑。我話越說越重:「你所盼望的好,有一天要變為糟;所以你不要盼望你的妻子好。她如果好,結婚以後就不好;她如果不好,結了婚就更不好。你若相信我的話,那麼你在婚姻生活中就會少受點苦。今天我是先知,向你預言。」接著我就對新娘說:「丈夫不是父母,不是你的倚靠。你若完全倚靠丈夫,過一個月,你就知道,他不是你的倚靠,乃是你的麻煩。」這位弟兄聽了這些話,好像不大相信。

但是,過了幾個月,他來找我了。他一坐下,就把手帕拿出來抹眼淚;我也拿出手帕給他抹眼淚。他問我:「基督徒能不能離婚?若能離婚,我就離婚。那一天,你說人結了婚就是上了枷,真是對,我受不了。」

所以我說,不要以為妻子是恩典。神給這位弟兄的妻子,不是恩典,乃是用來天天紮他的刺。基督徒結了婚,又不能離婚,又不能求神使她死,也不能把她毒死。一死就好了;但就是不能死。後來我對那位弟兄說:「這就是神要給你恩典;神要藉著你的妻子給你恩典。」這就是恩典的意思;恩典不是外面的事物,乃是神自己在基督裡給人享受。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【選擇中一位姊妹】X弟兄說,曾有一位弟兄,意志很強。他二十五歲時想要結婚;有姊妹為他介紹。他選來選去,選到末了,看中一位姊妹;禱告後,也覺得是主的旨意,就與這姊妹結了婚。結婚之後,這姊妹的本相慢慢顯出來,實在她乃是很難對付的姊妹,終使這位弟兄被折服下來。這位原本意志非常強的弟兄,經過十年的婚姻生活,就被破碎了。

魂生命乃是靈出來的攔阻。凡經過神擊打的人,就是經過神破碎的人,結果就如林後四章所說的,外面的人雖然被毀壞,裡面的人卻一天新似一天。神藉著苦難破碎我們外面的人,好使我們身上有出口讓神出來。這樣,不但我們靈中有神的生命,我們心思中也能有神的靈,我們的情感、意志也都有神經過。── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【磨掉棱角】有些人以為理想的配偶,該是性情相同的;但是王明道弟兄說,這種見解並不正確;神所配合的夫婦常是性情不同的。因為他們的性情不同,便會發生磨擦,神就藉著這種磨擦,磨掉了他們棱角,使他們成為「光滑的石子」,可以放在神的袋中,供他使用;正像大衛在溪中所挑選的五塊「光滑的石子」一樣(參撒上十七:40)。

他自己所經歷的就是這樣。他與妻子結婚後,過了一、二年便發生了磨擦;因為他們兩人的性情在幾點上大不相同。他喜歡凡事整齊有秩序,她卻在許多事上漫不經心。當他未結婚以前,他能在夜間不燃燈就隨手取一切的東西,因為他放什麼東西,都有一定的地方;她卻把東西隨手亂放,就是在白天,要取一樣東西,也必須花費很長的時間,東尋西找。他早晨把屋子佈置得整整齊齊,不到午間就會看見到處攤放東西。她也不是不清理屋子,但必須等她高興的時候,便大大清理一陣,不多時候,又告淩亂了。他卻喜歡隨手清理,使屋子院子從早到晚總是清潔整齊的。他一看見屋子時什物淩亂,立時心中煩躁,有時他也下手清理,有時生氣吵鬧。但她仍不改變作風,這更使他生氣。她一直在這件事上沒有改變,使他逐漸受此磨擦,到了後來,就很少因此生氣了。

在另一點上,他們倆人的性情也完全相反。他對一切的事都十分謹慎,不願意弄出一點錯誤;她卻粗心大意。他每次寫完一封信,至少總要細看一遍,然後寄發出去,重要的信,有時要看兩三遍才敢寄發。她寫完一封信,一遍不看就寄出去,因此在她寄給人的信中常有錯字或遺漏的字。他們結婚以後,有一次某處寄來一封快信,邀他前往講道,信中附了貼足快遞回信郵資的信封,請他快寄回信。那時他正在外省工作,這封信竟被她大意擱了起來,沒有給他轉去,也未給他們回信。等他回來,發現這信已經過了所定日期一兩個月之久,害得他不但對人失禮,而且誤了人的事,只好寄信說明原因,向人道歉。還有一次,他在外省工作,得著她的來信,說幾天以前轉來了三封信;但他一封也沒收到。到他回來之後,問她是否確已轉去;她說清楚記得在這三封信皮上寫了改寄的地址。他們認為這三封信是在郵途中遺失了。不料過了一些日子,他竟在家中縫紉機後面把這三封信找到。他常為這一類的事發急生氣。結果是什麼呢?發急生氣不但與事無補,反倒弄出許多的不平安,漸漸他就不發急生氣了。

他的性情急躁,言語冒失,有時在人面前說武斷的話,或傳述從別人聽來尚未能證實的事;他又有時說話張大其詞,或是缺乏何必和同情。她一聽見他這樣說,不問有沒有人在面前,就當時替我糾正。他認為她就當單獨的規勸他,不當在人面前給他難堪,因此便不能原諒她;她卻認為他既在人面前說錯了話,她便有在人面前為他糾正的必要。起先他有些過不去,慢慢地過了許多時候,他承認他確實需要有一個這樣的人糾正他的過失。如果他在言語上謹慎,自然就不會再遭遇這種難堪了。

神藉著夫妻之間的磨擦,磨去我們的棱角,使我們能成為「光滑的石子」。可歎許多夫妻一發生磨擦,就鬧離婚。他們覺得分離了可以少受痛苦,其實正是推去許多福祉,而且還要陷入許多的罪惡和災禍中。神不許屬他的人隨便離婚,並不是剝削他們的自由,實在乃是為著要使他們得福。「神配合的,人不可分開」(太十九:6)。夫妻無論磨擦如何的多,都不許可鬧離婚。心要軟要服下來,從神手中接受這個磨擦,好成為「光滑的石子」。千萬不可因著磨擦而鬧離婚,這不但會使人犯姦淫(「凡休妻另娶的,若不是為淫亂的緣故,就是犯姦淫了,有人娶那被休的婦人,也是犯姦淫了」——太十九:9;也是心硬的表示。「摩西因為你們的心硬所以許你們休妻;但起初並不是這樣」——太十九:8── 林元度《真理與靈命造就故事》

 

【不庇護短處】箴言上說:「喜愛管教的,就是喜愛知識;恨惡責備的,卻是畜類」(十三:1),「聽從生命責備的,必常在智慧人中。棄絕管教的,輕看自己的生命;聽從責備的,卻得知識」(十五:3132)。中國左書上也有類似的話說:「君無諤諤之臣,父無諤諤之子,夫無諤諤之婦,士無諤諤之友,其亡可立而待。」王明道弟兄說,他感謝神,在他十四歲的時候賜給他一位「諍友」,在他人生的頭一段上大大幫助了他。那位朋友每逢看見他有錯處,必定嚴予責備;因此他也非常地愛他,同時也非常地怕他。

他更感謝神,在他二十八歲的時候,賜給他一位「諍妻」,在他為他工作的長時期中,給了他無限的幫助規勸。他在言語行為上所有的錯誤,她只要看見,從來不會緘默不言。一般作妻子的,只要與丈夫的感情良好,大多數看不見丈夫的錯處,縱使看見也不肯說。如果有別人說她丈夫有什麼不好,她會老羞成怒,同那人衝突起來。但他的妻子向來不護庇他的短處,而他自己也不護庇自己的短處,所以在這件事上,他得她的幫助最多。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【神卻藉著他們成全了他】當王明道弟兄在讀中學二年級之時,校中收進幾個有錢的新的學生來。他們的父親有的是作官吏,有的是大商人,他們不但很會揮霍金錢,而其行為污濁放蕩,整日說些淫詞穢語。王弟兄每次聽見,看見他們的惡言、惡行,便心中痛苦激忿;但是大家都是學生,誰也沒有權柄管誰。有一次他實在不能緘默,去見一位主任教員,請他設法管束這幾個壞學生。萬想不到那位教員竟對他說:「為了維持校中收入,對於學生品行不能十分認真;否則把那些壞學生都革除了,收不進學費,學校如何能以維持?」他聽了氣忿至極,就和那位教員大聲爭辯。那時,恰有幾個壞學生中的一個也要來見那位教員,聽見他在那裡爭辯,沒有進門,卻在外面把他所說的話都聽了去,報告他們那一夥的人;從此他們便恨他入骨,常想向他報復,盡力尋找他的錯處。他們給他起了幾樣綽號,「道學博士」,「法利賽人」等等。只要他說了一句錯話,或是作了一件錯事。他們便攻擊他,指摘他:「基督徒也說這樣的話麼?道學博士也作我們這些稅吏和罪人所作的事麼?」他們對他極盡攻擊侮辱的能事。他那時四面受敵,當然痛苦得很。不料,神卻藉著這些與他為敵的惡人,把他管束得筆桿一樣的直。他的人生卻因著那一度仇敵的攻擊漸漸的上了軌道,在中學畢業以前,他已成了一個很像樣的青年人。他們的意思是要害他;神卻藉著他們成全了他,神的作為真是奇妙!── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【無理的受苦是需要的】蓋恩夫人結婚時不過十五歲多一點,一進丈夫的家就看這要作為她哀哭的場所了。丈夫家庭的生活和娘家絕不相同。婆婆是一寡婦,不管別的,只是愛錢如命;她娘家的生活卻很優越闊綽。在父家無論說話行事都有上流社會的人的風度;而在丈夫家她是他們所不齒的人,總是反對她,找她的錯,使她受羞辱,閉口不言。婆婆叫她作最下等的賤役,在每一個人面前說她的壞話,用最粗俗的方法侮辱她;但她多半都是逆來順受。丈夫的脾氣暴躁,加上婆婆的挑唆刺激,常常不能自約地衝動,也苦待她。這些沉重的十字架,倒使她回頭傾向神。十字架一天加重一天。她的婆婆在公眾,在私下總是惡言惡語論也,只要她有一些最小的事發生,就大發烈怒。本來她有活潑的天性,現在被磨練到像一隻被剪毛的羊羔。神開她的眼睛,給她看見在他裡面所受的苦決不是徒然的。她很喜樂地知道,這一種無理的受苦是需要的;因為如果她在丈夫家中被人稱讚,像在娘家一樣,那她就要長到不可思議的驕傲了。

原來她有活潑的天性,被壓成一隻被剪毛的羊。結果從她身上流出了神的恩典和慈愛,發出了那因認識基督而有的馨香之氣,使許多人得到了屬靈的幫助。

「作餅的糧食是用磨磨碎。……」(賽二十八:28)。約翰在拔摩海島寫的啟示錄,保羅在監中寫的書信,留給人多少屬靈的供應。本仁約翰在獄中二十年,寫了「天路歷程」,幫助了多少天路的旅客。聖經上那些能有屬靈豐富供應的人,都是先被磨碎、壓傷,然後才成了他人的糧食。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【在囚牢裡感贊】蓋恩夫人出身天主教家庭,後來因信傳揚稱義和成聖的真理,觸怒天主教當局,將她監禁。最後她被單獨囚在巴黎達四年之久。她在牢裡度日極平安,唱著喜樂的歌。囚牢的石頭好像寶石一般。她看它們的價值勝過世界燦爛榮華。她的心充滿了那種喜樂,就是神賜給愛他的人在受苦時的喜樂。小鳥常會因囚禁籠中發出更悅耳的歌聲。她心中的喜樂也是如此,遠蕩出了監獄牆外,驅散了許多人的愁苦和傷心。

有一次,她說:「那些為基督十字架的真理而受苦的,他們所受的非難與苦楚是榮耀的。那些命定要為聖靈在人靈魂中掌權而受苦的,是有同樣榮耀的價值。」

本仁約翰在監牢裡度過十十年,他在那裡寫了不朽巨著「天路歷程」,幫助了許多天路旅客。有一次他說:「我之歌唱,是因心中喜樂的激動。」當然這是他在監牢中的歌唱。他又說:「雖然人們把我的軀殼困在鎖鏈和鐵欄幹的後面,可是因著我對基督的信心,能飛升得比星辰更高。……在這裡雖在囹圄,我仍享有自由;吃人的罪惡,對我毫無能為。當他們談到充軍,或處死,或其他類似的事情,仁慈的神就賜給我以心靈的滿足,像甘泉一般永不乾涸的滿足。」這怎不能叫他歌聲彌漫,溢於監獄牆外。他宛如一隻被關在籠中的雲雀那樣,總是勇敢而快樂地唱詩,歌聲充滿這個世界。

詹姆士王子聽從神的呼召,將原文聖經譯成英文,介紹給英語民族。當時他被國教反對,繼而被迫流亡歐洲。最後他被囚於比利時,一五二六年殉道。在監牢裡,他翻譯了一部分新舊約聖經。

納爾遜·約翰是早期英國循道會的宣教師,當他受到要命威脅時,他鎮靜地說:「我不懼怕那些以殺狗手段來殺我的人;因為我的生命是與基督一同藏在神裡面。」往後他被困在污穢不堪的囚室裡。他在那裡說:「我跪下向神致謝,因他以我配為真理被囚。我也盼望我的仇敵能從未來的忿怒中得救。」

某利女士是救世軍在法、瑞兩國工作的先鋒,亦曾為福音被囚。她寫信給母親說:「我的靈魂得蒙奇妙的祝福。我相信一切必都順利。救恩與榮耀的道路快要在瑞士鋪開了。在這些安靜與美妙的日子裡,我可以藉著寫作跟我主交通。我毫無懼怕,神與我同在。你的兒女只是為福音而活。」

路路福被囚在蘇格蘭,在他的書信時在,他稱監牢為基督的宮殿。他說:「我的主賜我大大的喜樂。我歡迎甜美的十字架。自從我到這裡,我也無法表達神對我的滿溢的愛的讚美。哦,只望我能讚美他就夠了。我囑託你們多為我讚美,請求一切認識我的朋友説明我讚美。我求你以基督的憐憫,與我一同讚美。」── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【麻風病人引聲歌唱】一位獵人前往樹林打獵地,遠聞有人歡樂歌唱,沿聲走去,見一可憐麻風病人,滿身腐爛,已不成形。問他是否就是剛才歌唱的人。答:是。再問:你既這樣痛苦可憐,就要死去,怎能歡樂歌唱?答說,我與我主之間,已無別的阻隔,只剩我的肉身這座土牆,這個障礙一除,就能面見我主了。如今我見土牆一塊一塊倒塌下來,我就不禁快樂起來,引聲高唱。

這就是羅馬書第八章三十五節所說的任何的苦難都不能叫我們與基督的愛隔絕。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【麻風島上的信徒】有一島嶼收容麻風患者,其上居住從各國各地來的長大大麻風的人。其中有一荷蘭婦人,病已發到她的口和她的雙手。她的三個兒子和她同住在這島上。一個兒子只有十六歲,臉孔已經潰爛。只有父親未受傳染,仍住在大陸上。在這可憐的母親房屋,懸掛一張大硬紙片,上有兩個油印大字「耶穌」。她說:「哦!我若沒有他——主耶穌,我要怎樣才好?」

在他們隔壁,住著兩個英國人,各人住在自己的茅草屋裡。他們兩個全被這病害得不成人的樣子。一個已在這個島上過了十九個年頭,眼已失明,聲音也已微弱到不能自聞;但是他說:「我看主是何等可貴。他拿我的視力,為要給我那更美的。現在因信,我心中的眼睛看見了他,並且他快要來接我去,永遠與他同住。」

一個已居這島上住了二十五年,臉已爛到舌頭都露出來了。他喊著說:「主耶穌是一切。是的,我看他是一切。我不懊悔。他是我的救主;我也曉得他要再來接我。」── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【垂死讚美】一位姊妹,病重垂死,將要離開世界。忽有幾位姊妹正在散步,唱了一首讚美主的詩詞。歌聲悠揚,進入她的耳中,裡面立刻燃起愛神的火,她也唱起愛的讚美詩歌。愛能叫她垂死之時仍有讚美。

這證實了羅馬書第八章三十八至三十九節所說的,無論是什麼,是死……都不能叫我們與神的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裡的。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【北方海鷗貪安逸的下場】華諾文博士會曾有四十餘年,利用電臺向全美廣播他的講章,說些智慧的話,給人幫助。下麵說出一篇他的短講。據說世界最美麗的海鷗棲息在梅因州本諾布斯高特海灣(Maine’s penobscot Bay)的懸崖上,飛行的姿態美妙優雅,令人怡心悅目。他們堅強又有本領,教導幼鳥覓食自立,克服困難。每年冬天,他們飛往南方佛羅里達州覓食。

有一年,正當它們南遷之時,出其不意,受到一陣狂風襲擊。風暴逼使他們遠難尋常路線,來到聖奧古斯丁附近的康區島(Conch insland)。這些美麗的北方海鷗,頗受南方佛州海鷗的歡迎。這些北方海鷗以為會被南方海鷗邀請同往爭覓食物。那知南方海鷗只是靜坐等待。等到發現數百碼外一隊漁船出現了,它們方才振翼而起,飛向船隻,也邀北方海鷗跟隨它們。於是它們就在那裡飽食扔在船外的零星魚蝦。北方海鷗看見這樣不勞而獲,生活容易,也就漸漸安逸起來,身體也胖了。所以到了春天,它們當中就有許多不肯飛回北方老家。接著災禍也就降臨了。漁船隊移往新的海域。習于安樂的那些海鷗這時不知所措,好些沒有學過如何獵取食物的幼鳥也就一一餓死了。

「人在幼年負軛,這原是好的」(哀三:27)。「我受苦是與我有益,為要使我學習你的律例」(詩一一九:71)。腓利·布羅克斯(Phillips Brooks)曾經說過一句話:「不要祈求安逸的生活;卻要祈求成為更堅強的人。」剛強的人是從苦難的環境鍛煉出來的。許多基督徒平安無事的過日子,結果是屬靈的貧窮。寧可受苦而得主的安慰;勝過沒有主的安慰,也沒有受苦。(誰能盡知主安慰的甘美處呢?)我們不應當怕艱苦,我們不應當愛慕平坦的道路。艱苦的日子能使我們發亮。我們不要祈求神用他的大能大力干涉,停止苦害我們的環境;而要祈求神用他的能力保守我們,叫我們能當得起苦難的試煉。

「我未受苦以先走迷了路,……」(詩一一九:67)。這裡告訴我們安逸沒有受苦,是走迷了路,……,使我們在神手中漏掉,沒有用處。神不要我們走安逸的路,不要我們像摩押一樣,「……自幼年以來,常享安逸,如酒在渣滓上澄清,沒有從這器皿倒在那器皿裡,……」(耶四十八:11);結果是「……他的原味尚存,香氣未變」(耶四十八:11);生命沒有長進,還是老樣子。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【她缺少主要的一件】有位元音樂大家,被請赴一音樂會,去聽一女學生唱歌。會後,音樂家說:「那女生應該退學。」他的朋友說:「那女生是一音樂天才,你還令她退學?」音樂家說:「是的,從來我未聽過人唱得這樣好。因為她唱得好,有天才;所以你今天請我作她的音樂教授;我卻不能教她!」朋友不解,問說:「為什麼?」音樂家說:「她缺少主要的一件。她從未經過傷心的事,所以在她的聲音裡,沒有同情心,不能感動人心,不能刺激人的感情;惟有經過傷心的人才能與人表同情,安慰他人。」

保羅說:「我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰,去安慰那遭各樣患難的人」(林後一:4)。保羅經驗豐富過各樣的患難,才能去安慰那遭各樣患難的人。我們必須要有生命的經歷;否則你就是有恩賜,能講道,也不過是鳴的鑼、響的鈸,不能給人真實的幫助。

蓋恩夫人說:「誰苦受得最多,最有可以給人。」約瑟被賣為奴,被誣下監,才能糶糧給人。主耶穌自己被試探而受苦,才能搭救被試探的人;他自己凡事受過試探與我們一樣,才能作我們隨時的幫助(參來一:18;四:1516)。

「有一時,樹木要膏一樹為王,管理他們,就去對橄欖樹說,請你作我們的王,橄欖樹回答說,我豈肯止住供奉神和尊重人的油,飄飄在眾樹之上呢?樹木對無花果樹說,請你來作我們的王。無花果樹回答說,我豈有止住所結甜美的果子,飄飄在眾樹之上呢?樹木對葡萄樹說,請你來作我們的王。葡萄樹回答說,我豈可止住使神和人鼓樂的新酒,飄飄在眾樹之上呢」(士九:813)。不要飄飄,不要自由隨便。不要在眾樹之上,不要高高在上,只對付人而沒有人對付你。要接受壓,才能有油、有酒,才能有滿足神的事奉,才能給人有生命的供應。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【有東西從你裡面出來幫助】X弟兄說,他永不能忘記在他年輕時所聽見的一個故事,給他很大的幫助。有一個主的僕人,他的妻子很年輕就去世了,留下了八個小孩。他也很年輕,這個考驗對他真是一個火般的試煉。他經過這個苦難,藉此有所學習。過了些年後,有一天,一位弟兄喪失了妻子,也留下了一些小孩。這位弟兄不受任何人的安慰,陷在沮喪之中。那位主的僕人就去看他。他來到之後,那個沮喪的弟兄馬上對他說:「弟兄,我受了安慰,我復蘇了。你失去了妻子,留下了八個小孩;我也失去了妻子,但是只留下四個小孩。有東西從你裡面流出來,清爽了我,也安慰了我。」

你若能在困難和試煉時經歷基督,從你裡面不知道要流出多少東西到別人身上。這是在平安時或快樂之中,所作不到的;乃是在憂愁、疾病、困難的日子裡經歷基督,你才能有活的水流去滋潤別人。這也就是保羅所說的:「我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰,去安慰那遭多樣患難的人」(林後一:4)。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【壓力產生寶石為著神的居所】寶石不是創造出來的,乃是在地底下經過高溫和高壓形成的。有人告訴X弟兄,現在有一種工廠,他們用高溫和高壓產制鑽石。除此以外,沒有別的方法。神知道我們的周圍該加多少的溫度和壓力。所有的弟兄們都知道,他們的妻子是個好的加熱器,他們的兒女更是好的加壓器。對姊妹來說,他們的丈夫和兒女也產生同樣的熱度和壓力。有時候我們似乎忍受不住了。但在幾年以後,一顆寶石產生出來了。我們如果還沒有結婚,在我們的大家庭,就是教會生活中,也有很多好的加熱器,有的肢體會加給我們最大的壓力。他們會把我們壓得過於我們的力量,過於我們的度量。X弟兄說:我曾在兩個家庭中作了多年的基督徒。一個是小家庭,一個是大家庭。在小家庭裡我受過不少的壓力。在大家庭裡,就是教會生活中,若沒有神的憐憫和恩典,我一天也耽不下去。有時候,我白天和弟兄們在一起,正如被擺在大烤爐裡;晚上回到家裡,又被放在小烤箱裡。對於這些壓力,我感到快樂。這些壓力會產生寶石來為著神的居所。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【突然往下一摔】某處何邊,兩旁樹木稀疏。一棵數丈高的楓樹之上,築有大若足球的鳥窩。每當母鷹回來之時,雛鷹們經常吱吱喳喳,表示歡迎與愛戴。有一天,那只老鷹擴動它的翅膀,攪動巢窩。雛鷹們在驚惶之下,只有伏在母鷹背上。母鷹就帶它們出了巢窩,飛至空中。突然母鷹把雛鷹往下一摔,它們只好展開自己剛剛長成的翅膀,如同傘兵降落。可是它們下到了一座山崗,撲著翅膀。休息一會之後,舉起頭來,向著美麗的天空又飛翔了。從此,它們的生活變得自由自在,各處遊覽,比先前更舒暢了。神使你失去溫暖屬地的倚靠,神使你遭遇憂患,乃是為著帶領你走屬天自由的路。

「我在困苦中,你曾使我寬廣,……」(詩四:1)。「又如鷹攪動巢窩,在雛鷹以上兩翅擴展,接取雛鷹,背在兩翼之上,這樣耶和華獨自引導他,耶和華使他乘駕地高處,……」(申三十二:1113)。耶和華使他乘駕地的高處;就是神帶領他走屬天自由的路,自由超脫,沒有任何捆綁、挾制。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【瓷器油絲和橡樹】德國德勒斯登(Dresden)是一出產瓷器的名城。那裡的瓷器總是燒過三次後,其上的金色和紅色才會更加美麗和牢固。瑞士鐘錶匠用來製造油絲的特種鋼是從瑞典進口來的,價格每磅美金五元。但是一旦加工製成油絲,每磅價值二十五萬美金。堅強的橡樹是由小小的橡子長成的,尋常需要經過五十至一百年才能長成。年逾千年或五百年的橡樹枝葉繁茂,氣象雄偉。用它作成傢俱,經久耐用,光澤美麗。橡樹象徵堅強,忍耐,長命。他的成長過程,如同人之受教育,得造就,不是少年得志,乃是大器晚成。

照樣,我們也是需要神的鍛煉、造就、作工,才能成為更有用。「你的日子如何,你的力量也必如何」(申三十三:25)。「……因為人如何,力量也是如何」(士八:21)。

百煉成鋼。要承當重任,必須先受苦煉。沒有一塊金子是不經過火的;沒有一塊寶石是不經高壓和高溫的。沒有一顆珍珠是不經過痛苦而有的。

倪弟兄說,凡沒有燒牢在我們身上的東西,只要擦一擦就掉下來了。擦一擦就掉下來的東西,沒有屬靈的用處。神話語執事的話語,是神天天在環境安排我們經過試煉,經過對付而造出來的。對付有多少,話也有多少;經歷有多少,話也有多少。神要琢磨雕刻你這個肉身,叫你這個人和他的話變成一個。

最精細的瓷器,至少經火燒過三次,有的還不只三次。為什麼瓷器必須經過多次猛火來燒呢?一次應當夠了,兩次應當夠了。不,瓷器必須燒過三次,其上的顏色,才會顯得更美、更牢固。照樣試煉一次,兩次,三次臨到我們,靠著主的恩典,那些美麗的顏色就會永久存留在我們身上了。

司布真說:我能作一個見證,我一生的轉變全靠我主工廠裡的烈火,釘鎚,銼刀,鞭打。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【發明最多的國民】翟複遜是美國最著名的統計學權威。據他研究統計世界的新發明,所得結果,以地理及國家面積而論,首推瑞士國。瑞士國民發明最多的原因是:(一)瑞士國是世界的樂園,各國的被壓迫都逃亡到那裡去了;(二)瑞士地小人多,不得不在發明上作更精細的東西,就如製造鐘錶,所得利潤勝過許多重工業;(三)被四圍的強國包圍,不得不奮發圖強;所以越遇壓迫,則越多新發明。他統計瑞士國的發明較德國多三倍,較法國多四倍,較英國多五們,較美國多六倍。

東方人肩頭上的擔子,和頸項上的木枙,會使步履輕快,而有節奏,有時挑幾十斤擔子的,比拿一根拐杖,還要輕快迅捷。你若不信可以試一下;因為人體的彈性,需要有些壓迫才能顯明出來。

神常給我們外面的壓迫,可以鼓起內心的彈力。基督在我們裡面就是我們內心的彈力。我們有了基督的人,越遇壓迫,越能經歷基督復活的大能;這就是保羅所說的:「使我認識基督,曉得他復活的大能,並且曉得和他一同受苦,效法他的死;或者我也得以從死裡復活」(腓三:1011)。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【利用苦難】有人說,藝術是由疾病產生的。人既生在這個多苦多難的世界上,要想不為苦難疾病所勝,就當學會利用疾病和苦難。德國著名的音樂家貝多芬,于一八○八年因患耳疾,損傷聽覺成為聾子。自己作了許多樂曲,自己卻聽不到樂聲。美國大發明家愛迪生,十二歲時便給人打聾了耳朵;可是因為耳聾,更能叫他專心研究電學。一八七一年發明電報機和傳話機;一八七六年製造留聲機;一八七九年作成白熾電燈泡;一八八五年發明長途無線電報;一八九三年發明活動電影機;其它尚有透視X光……等等;前後共計發明了一千一百五十一種。美國還有一位天文學教授,是個瞎子。他掌管天文臺二十五年之久,常向全世界報告。憑他的算學,計算出什麼星該在什麼時候出現,或已經出現,都是絲毫無差。

神許多時候,也是利用苦難和疾病來造就人。英國孟博士(Dr.Moon)瞎眼的時候說:「主阿。我從你手裡接受這盲目的恩典。求你叫我用它鑄造你的榮耀,好使你來的時候,得著滿足。」神果然藉他發明盲人所用的凸版文字,千萬盲人得讀神的話語,許多的人因此蒙了救贖,得著永生。神並不挪去保羅的刺,神作的比「挪去」更好。神利用那刺,那刺有說不盡奇妙的用處;「因為我的能力,是在人的軟弱上顯得完全」(林後十二:9)。

一位姊妹,因病躺在床上四十年,其中有三十五年耳朵發聾。一位弟兄前去看她。她說:「我以前的時候很活潑,這裡跑,那裡跑;可是教會裡許多該禱告的工作我都沒有作。今天我躺在這裡,已有四十年之久,天天都作禱告的工作。」這位姊妹並沒有因她的病在那裡生氣,埋怨,躁急;她反而作了很好的工作。困苦叫她寬廣、豐富,並且她的豐富成了教會的豐富。「……我們經過水火;你卻使我們得到豐富之地」(詩六十六:12)。「……我在困苦中,你曾使我寬廣,……」(詩四:1)。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【與你更親我神】這首詩是英國亞當斯(Sarah Flowers Adams)女士于一八四一年寫的。一八五六年,美國第一個得音樂博士的梅遜(Dr.Lowell Mason)給這首詩配曲。今天這首詩,無論是基督教,或天主教都將其編入詩歌本裡。這首詩是她根據創世記第二直八章裡雅各在伯特利,枕石而睡,夢見神在通天的梯子上對他說話為背景而寫的。各地教會都喜愛唱這首詩歌,尤其是人在艱苦當中,唱這詩歌,就能喜樂生翼,向天飛騰,翱翔不停。

她的父親佛洛爾(Benjiamin F.Adams)是個寫作家。因為他的政治觀點與當時英國政府的政治抵觸,被下監裡。他坐監時,許多朋友前往探望,其中有位女士愛上了他,後來和他結婚,生了亞當斯。

亞當斯年青時,極願作一戲劇家,可是因她身體軟弱,不得不放棄這個志願。就在她這失望之至時,她投靠了救主,並過與主更親的生活。她生於一八○五年,死於一八四八年。在這短短四十三年的艱苦生活中,她產生了這首寶貴的詩歌。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【哦那不肯放我之愛】有位青年非常聰明英俊,但是不幸眼目忽然得病。醫生說他在六個月內,要完全失明。他將這不幸消息,告訴他的未婚妻;她便拒絕與他結婚。因此,他寫了一首詩,古今中外為人所傳誦。此詩第一節:哦那不肯放我之愛,我將疲魂安息於你;我把所欠餘生歸來,好使它在你這深海,得更豐滿洋溢。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【懸崖頂上找到木料】你可知道,一個提琴之聲音的差異,大都視琴本身之木質而定;與其如何制法關係較少。世上最優良的提琴製造家是無法從壞的材料造好的樂器來。著名的提琴家總是自己製造自己的樂器;因為他要找到好的木材,才能造出好的樂器。

他要選擇一種特別的木材;他遠避森林,而往山上去,在那暴露於一切風暴的一個懸崖頂上,找到他的木材。他知道在那裡,劇烈的氣候會使木質堅韌,並且產生一種性質的木紋和彈力是其他任何方法所不能得到的。實際上他只用擋風那一面的木材。

約瑟十七歲時就被他的哥哥們賣到埃及為奴,後又被誣下監。十三年之久神把他擺在懸崖頂上,暴露於一切風暴之中。到三十歲時神才能用他治理埃及地,供應糧食給人,保全他全家的性命。神把你暴露於風暴之中,乃是為著把你作成好材料;這是神的美意。

橡樹飄搖風雨之中,才能使它根深、杆高、韌實成為林中之王。神要造就一蓧可用之材,也是讓他經過風雨的生活。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【抽取木頭】有一旅行家,站在河邊注目,看一經營木業的人,拿著一把長勾等待木材從他面前經過,不時用他長勾,抽出一些木頭,謹慎放在一邊;其餘的讓它流去。旅行家就問:「這些被抽出來的木頭,有何特別?」他答:「這些木頭長在高山上,久經風日,它的紋理特別的細,可制貴重耐用的器具。至於不被抽取的木頭,乃是長在山谷裡,沒有經過巨風烈日,它的紋理大而粗,看來雖然很大,但是不適製造器具,只能當柴燒。」

「你的日子如何,你的力量也必如何」(早三十三:25)。你的日子是巨風烈日的日子,你的力量就必強大,才能作神貴重的器皿。聖殿中的金器皿,是金子經過提煉,錘打而成的。若不經過烈火提煉,用力錘打,就不能成為貴重器皿。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【寒暑轉換生物長得好】你看許多的動植物,它們需要太陽,也需要陰雨;需要白天,也需要黑夜;需要夏天,也需要冬天。X弟兄說,他在南洋相當長的時間,發現那裡所出產的動植物味道都差。他們雞沒有我們的雞的味道好。他們的鴨沒有人喜歡吃,鴨蛋也沒有我們的鴨蛋香甜。連他們的魚也不如我們的魚好。老老實實說,連他們的人也趕不上我們的人。那裡不光四季如春,並且是四季如夏,一直沒有冷天,天天是熱天,把人熱得一塌糊塗。X弟兄告訴我們,沒有冷天,植物就長不好。有熱天,也有冷天,有白天,也有黑夜,生物才能長得好。你去研究,熱帶的人沒有出過大文學家,沒有出過大政治家,沒有出過大科學家。那些頭腦厲害的人,性格堅強的人,眼光遠大的人,都是生長在比較寒冷的地方,都是生長在有寒暑轉換的地方;這個就是神的安排。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【結婚未久就搖頭了】一九三六年年初,同工們到天津開工,設立教會。X弟兄在那裡碰到一個少年弟兄,在大學裡讀書,實實在在愛主。在初初設立的教會,就有這樣一位追求主的少年人,大學看他真如明珠一樣,非常寶貝。剛剛好X弟兄也認識一位元姊妹也相當愛主,那個時候也到天津來升學。他們兩個很自然地認識了。這位弟兄有一天就來和X弟兄交通。他說,X弟兄,我向主求一個愛主的姊妹,你看這位姊妹合不合適?X弟兄說,這位姊妹實在不錯,若是她願意,那是非常好了,那是主替你安排的。以後經過了五六年的光景,他們結婚了。當他們結婚的時候,X弟兄也在場,還站起來說話。大家都覺得歡喜快樂,覺得說,這位弟兄真是有福,能夠得著這樣一位寶貝的姊妹,兩位真是相配。一個屬靈,一個愛主,這一對夫婦一定能好好地事春主。但是結婚還沒有多久,這位弟兄就搖頭了,吃不消這位姊妹。因為他發現了,難得有一位女子像這位姊妹那樣愛世界。

X弟兄告訴我們,神在我們身上的帶領,不是直線的,乃是起落的;不是水準的,乃是一高一低的。有春天,也有秋天;有夏天,也有冬天;有黑夜,也有白天;有死亡,也有生命;有喜樂,也有痛苦;這些乃是為著我們的生命。一個愛主的妻子,遇著一個愛主的丈夫,實在說來,所得著的造就,遠不如遇著一個不愛主的丈夫。愛主的兒女,也沒有給父母多少的造就。兒女們不聽話,就是父母最受造就的時候。光有生,沒有死,沒有造就;光有白天,沒有黑夜,沒有造就。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【受苦使人結實有用】百煉成剛。要承擔重任,必須先受苦煉。受苦是事奉神的人絕不可少的。經過苦煉的人才能擔重任,作大事,才能結實;「你的日子如何,你的力量也必如何」(申三十三:25)。摩西過四十年曠野苦煉的生活,才能承當大任,帶領以色列人出埃及經曠野。

倪弟兄是一個受過許多苦難的人,苦難使他有職事。他知道受苦的意義,他說,沒有一塊金子是不經過火的。神過去種種特異的安排,就是為了他日特異的用途。要記得,沒有刺,也沒有恩典,也沒有能力,你事奉的範圍也就非常的小。

無論在教會中,社會中,家庭中,神叫你遇見好多羞辱、痛苦、失意的事,都是神給我們的十字架,叫我們學習背十字架,捨得自己,順服神。你若遇見這樣的事,你就要對神說:「神阿,你喜歡叫我碰見危難的日子,我也歡喜在危難中過日子。如果你喜歡我痛苦,我就不求安逸。」我們要學習叫神的心滿足;因我們不只信主,我們也愛主。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【艱苦使他成為聖城鐵柱銅牆】王道明弟兄是中國名傳道人之一,他之被神大用,也是由於神用許多艱難、困苦、打擊、試煉造就了他。他說:「我的父親于一九○○年義和團拳匪之亂時喪生。我的母親在避難的地方生了我。那時沒有地方去請接生的人,給我接生的是我的外祖母。她看見我生下來是個肥大的男孩,十分歡喜,當時她就給我取了一個名字叫『鐵』 。我年幼的時候大家便叫我『鐵兒』 ,『鐵子』 。我從前並不十分喜愛這個乳名,及至我蒙召為神作工以後,讀到神對先知耶利米所說的話,『看哪,我今日使你成為堅城、鐵柱、銅牆,與全地,和猶太的君王、首領、祭司,並地上的眾民反對。他們要攻擊你,卻不能勝你;因為我與你同在,要拯救你,這是耶和華說的。』 我便開始瞭解這個乳名的偉大。我覺得我的外祖母給我起這個名實在有神的美意。我落生的時候父親已經去世一個月左右了。我生下來便是孤兒。我不但沒有見過父親,就連父親的像片也沒有見過;因為那時候的人本來就很少照像,僅有的幾張像片在亂事中也都遺失了。幼年喪父的孩子多是境遇艱苦,生下來就成孤兒的孩子當然更苦。但感謝神。我那時的苦正好給我造成今日的幸福與快樂。生活在艱苦中並不是不幸,生活在優良的境遇中有時正是最大的不幸呢。

我的家庭貧寒,從小我就知道幫助母親過日子。自己年細長不能作什麼事,但看見一些窮人在街市傾倒垃圾的地方拾取碎煤,便也取了一個筐子或是簸箕,跑到本巷幾家大公館門外傾倒積土的地方拾些碎煤,拿回家中去生火爐,這樣便減少家中一筆買煤的開支。這種工作一直作了好幾年之久,到我入學以後還繼續這樣作。早晨拾過碎煤之後,拿著書包往學校去。直到十二歲住校讀的時候,才停止這件工作。每到冬季的時候屋子裡只生了一個煤油桶改造的火爐,連作飯帶取暖。身上的衣服既單薄,還要在冰天雪地中到巷時拾煤,手腳都凍得裂了大口子,疼痛得很,甚至一到冬天手都不能寫字。」

從他長大,信了主,也蒙神呼召作了神的工,寫了一本書,名叫「五十年來」,其中有一段說:「在我這五十年的生活中,經過了極多的艱難、困苦、打擊、試煉;我生下來就是一個孤兒;年幼的時候過著極艱苦的日子,身子軟弱多病,受同學的欺淩;十九歲的時候因為反抗不合真理的事中途廢學;教讀的時候為信仰被學校當局驅逐出校,以後在家庭中過了三四年苦痛的日子,受許多人的譏誚笑駡;二十五歲開始工作的時候又曾一度受熱心事奉主的人的誤會反對;結婚以後在家庭中遭遇了許多試煉苦痛;一九四二年日本人在華北操縱各教會組織華北中華基督教團的時期又遇到嚴重的恐嚇威協。每次遭遇艱難打擊的時候都是感到痛苦難過,及到事過境遷,回頭一看,才知道這些患難中不但充滿了神的恩典,而且每經一次患難便有一步長進。神藉著種種的艱難打擊,先催逼我進到他的面前,得著了他的救恩,接受了他的選召,以後又除掉了我的渣滓,磨去了我的棱角,增加了我的信心,而且幫助我學習了順服和許多寶貴的功課,更使我能明瞭別人所受的痛苦患難,知道怎樣能幫助他們。我以前若不經過這許多患難,決不會到今日這種地步,也不會得這麼許多恩典。到今日我更明白為什麼神所使用的人必須先經過長期的磨難和試煉了。聖經上的話真是可信的,那裡說,『神所懲治的人是有福的,所以你不可輕看全能者的管教』(伯五:17;又說,『耶和華阿,你所管教用律法所教訓的人是有福的』(詩九十四:12)。」── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【征服了他作政治的野心】王明道弟兄十四歲時得救,那年秋季他開始立志要作政治家。他讀到美國著名的總統林肯(Abraham Lincolh)的傳記,知道這位舉世聞名的大政治家,出身也像一樣的寒微。他在青年的時代作過店夥,駛過渡船,願意讀書,卻無力購買,借了別人的書來,藉著取曖的火當作燈光去讀。那樣的一個苦孩子最後竟成了歷史上一個極偉大的人物。王弟兄就想,那個窮孩子能作舉世聞名的大政治家,我怎麼不能呢?因此,他就立志,將來一定要作中國的林肯。那時他用功讀書,熱心信主,敦品勵行,事事都是為要達到作大政治家的目的。

第二年,十五歲時,他的心裡開始感覺有神的呼召;但他不願答應神的呼召,他想他既要作大政治家,怎能去供求關係仲尼 ?作大政治家是最榮譽的事,傳道是最卑微的事。此外,他還看見大多數的傳道人都是一些不成材的人物。有些教西人管話的先生,教了幾年華語,漸漸就傳了道。還有給外國傳道人作飯的,擺台的,洗衣服的,看堂的,因為常聽道,學會念幾段聖經,唱幾首讚美詩,講幾句半通不能的道理,慢慢也傳了道。又有些在教會學校讀書三年,留兩次級的學生,學醫藥不成,入師範也夠不上,只好入學道院讀兩年聖經,以後到教會裡傳道,因此,他就以為以他這種每次考試必定名列前茅,明敏可成大器的人材去作傳道的工作豈不是大材小用麼?有了這種思想,他便堅決拒絕了神的呼召。於是從十五歲到十八歲春季三年多的時間他和神相爭。神一定呼召他事奉他,他卻堅決要作大政治家。他不讓步,神更不讓步,這種爭戰,使他心中十分痛苦。

神的手出來作事,當他中學就要畢業之時,生了一場大病。他抱病參加考試,五天考試,只考兩天,便不能起床,逐漸嚴重起來。到了病最嚴重的時候,他懼怕,病再不能病癒,就很懊悔,不應當抗拒神的呼召,於是想作大政治家的野心,不得不放棄了。在萬分痛苦與絕望中,他向神發出無聲的禱告說,如果神存留他的性命,他再不敢抗拒神了。那時他的病已經嚴重到極點,醫棄無效。醫生告訴他的姐姐說,病已沒有盼望了。不料神行了大事,他那無聲的禱告達到他的耳中,他很奇妙地醫治了他的沉屙。神藉著大病,征服了他作政治家的野心。病好之後,學校開畢業會,校方因他一向成績優良,允許他和別人一風吹草動畢業。

中學畢業後,經人介紹前往保定西關福音園烈士田學校教高小和中學一年級學生的功課。他一面教書,一面以道勉勵學生,常常以敬神作人的大道教導學生。許多學生受感,願意聽道。於是就在那裡開始每晚有一次聚會,不少的學生,生活因之有改變。從此他的思想也就起了極大的變動,從前渴慕作大政治家,現在開始看見傳道工作的重要和偉大,就是作了一國的總統,也不能使人這樣從心裡改變,棄惡向善。以前幾年之久抗拒神的呼召,現在開始羡慕為神作工了。同時他也看見當時教會中種種悖道的事,說謊作偽,利己損人,持強淩弱,諂富輕貧,我虞爾詐,鬥角勾心。因此屢屢覺得教會實在需要來個改革,自己需要負起這個使命,這也使他漸漸轉變,願意終身為神作工。遂於一九二年○春夏之交,無條件地降服在神面前,願意接受神的呼召,正式改了名字,不再叫「永盛」,而叫「明道」,意即:「願神用他在這個黑暗邪惡的世界上,證明他的真道。」── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【連作一個苦工頭目的野心都沒有了】王明道弟兄為著堅持受浸,被長老會的一個學校辭退。當他回家之時,母親大大地責備他,怪罪他不該因為受浸捨棄了一切。他的姐姐也因之大大地失望驚訝。一切認識他的人都開始誤會他,有人說他患了神經病,有人說他受了迷惑。他在兩面受敵的景況中,苦得無法形容。當時很想找到一個職業,藉以減少家庭的痛苦和親友的誤會,卻找不到合適的職業;因為誰肯為一個被人誤認為患神經病的人介紹職業呢?又有誰肯用這樣的人呢?他已經是一二十二歲的人,不能供養母親,還要在家中吃母親的飯,實在叫他忍心不下。他極力想減輕母親的擔負,但是沒有路可走。在萬分無奈之下,只有在家中作各樣勞苦的工作,服事母親和姐姐,減輕她們一部分擔子。他每天早晨起來灑掃院子和屋子,到街上去買菜,回來燒飯,吃完飯,刷鍋碗,洗衣衣服,補襪子。作這些家中的瑣事,日子一久,心中不免煩燥起來,怪神為什麼這樣對他。他似乎對神說:「從前,我定志作政治家的時候,你一定要召我去傳道。如今我接受了你的呼召願意去傳道,你又使我整日作這些勞苦卑微的瑣事。你為什麼這樣苦待我?難為我?」有時他苦痛得不願意活下去;有時一面操作,一面生氣,甚至把東西摔在地上。

有一天,他讀出埃及記,看到摩西被神放逐,在米甸曠野牧羊四十年。他忽然明白過來,知道人生中許多最寶貴的功課,是從苦難卑微的事工裡學出來的。從此,他便死心塌地,殷勤忠心作這一切家中的瑣事。掃地、擦桌、燒飯、刷碗、洗衣、補襪,他都盡心竭力去作,而且作得盡善盡美。他那時明白作這些瑣事與傳神的道同樣重要,也有同樣價值。如果這些瑣事作不好,將來傳道工作也一定作不好。到了最後,他竟學習到一個地步,認為如果神使他一生就作這種卑微的瑣事,他也從心裡說「阿們!」在中學讀書的時候他立志作大政治家。神把這個野心打掉了。到他二十歲,決心順服神,要去傳道的時候,他希望作大佈道家。及至他在家中作了三、四年勞苦的工作,被神完全征服之後,他連作一個苦工頭目的野心都沒有了。到了這時,神才開始把他的工作交給他。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【誤會重重擊打他一下】王明道弟兄二十五歲時,工作的門向他敞開,各處請他講道。曾經應邀在南京兩處禮拜堂,和兩個學校講道多次。一日,在一個聚會中,因他不肯有一點敷衍模糊,必要十分真誠表示自己的信仰,以致遭遇一位信徒的誤會和攻擊,因此又引起其他信徒的誤會,使他心中受了極重的打擊,當時真感極其痛苦。後來他才明白這事實是出於神特別的恩典;因為一個青年人剛出來作工的時候,如果一切盡都順利亨通,沒有打擊和患難,便會驕傲狂妄,自高自大,而把一切的事都會得十分容易,也就不知天有多高,地有多厚,因而容易陷在魔鬼的網羅裡,從一很高的地步跌落下來,直跌得頭破血流,骨斷筋折。他那次到了南京以後,很受一些聖徒的重看尊敬,不知不覺心志就有一些高大起來。正在這時,神就籍著別人的誤會,重重地擊打了他一下。如果沒有那一下的打擊,一直就是那樣下去,真難設想後來會墮落到什麼地步了。他真感謝神,因為他選召他,也修理他;使用他,也管教他。「耶和華阿,你所管教,用律法所教訓的人是有福的」(詩九十四:12)。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【有皮的老樹】馬禮遜在紐約時,留給人的印象乃是他是一個老實簡樸,不尚虛文,沒有裝作的人。他與別的教士相比,他的虔敬猶如「有皮的老樹」;別的教士則如「初出的嫩苗」。他之能夠擔任未來二十多年艱苦的工作,以及忍受許多的狂風暴雨,就是因為他是「有皮的老樹」。

約框乃是金包皂萊木;皂萊木指著堅韌的人性。保羅是一個這樣的人,他說:「我比他們多受勞苦,多下監牢,受鞭打是過重的,冒死是屢次有的;被猶太人鞭打五次,每次四十減去一下;被棍打了三次,被石頭打了一次,遇著船壞三次,一書一夜在深海裡。又屢次行遠路,遭江河的危險,盜賊的危險,同族的危險,外邦人的危險,城裡的危險,曠野的危險,海中的危險,假弟兄的危險,受勞碌,受困苦,多次不得睡,又饑又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露體,……」(林後十一:2327)。這許多的狂風暴雨臨到了保羅;他仍屹立不動。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【苦難很像所排鉛版】路德被劫,幽居于華德堡,在城堡內可以自由運動,只是不得出城。他四顧城牆,伸天呼喊,伸天呼喊:「我是一個怪犯,經我同意又未經我同意的囚犯!」不久,他被疾病纏繞;一則是因受了沃木斯日子的影響;二則是因經不起佳餚,因他慣於粗食;病中整夜不睡,心思紛紜,加上身體疼痛。他說:「夜深坐在房內呻吟,如同婦人在產難中一樣,撕裂、創傷和流血…」。忽而想到苦難乃是神的變相祝福,也就不再訴苦,滿了情愛,喊說:「哦,基督,我感謝你,因為你竟留給我十字架的記號。」

路德這次在疾病中頂痛苦的時候,仍能感謝。由於這個經歷,他傳了這段信息。「這些痛苦和困難,很像排字人所排的鉛版。現在看上去,字是反的,也讀不出什麼意義來。可是等到鉛版印在紙上,我們就能看得清楚,並且明瞭其中的意義。今天我們所受的痛苦,雖然解釋不通,但到那一天,我們就會明白了。」

倪弟兄說,要知道神過去種種特異的安排,就是為了他日特異的用途。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【蒲公英勇往直前】在那遼闊的原野,一到春天,草木並茂,百花齊開,蝴蝶、蜻蜓、各種昆蟲飛來飛去。夏季快要終了之時,蒲公英囡囡(指種子),掛在帶著棉毛的降落傘下,乘風飛行。在空中飄揚的蒲公英囡囡向著地上搖動的花草說道:「再見,再見。」她很希望能夠去更高為肥沃之地,開出更大的花。她飛過了田野、樹林、和小河,接著來到很多人的市鎮。

這時風已吹得很累,想要找個地方休息,就把蒲公英囡囡放在兩旁住有人家的巷子邊上。那裡日光既不充足,空氣不新鮮。蒲公英囡囡心裡很不高興,舉目四圍看看,花草樹木全都沒有,抬頭仰望只能看到一點點天空。蒲公英囡囡既冷清又失望,只有天天哭。過不多久,天氣漸冷,凍得蒲公英囡囡渾身發抖,只好鑽進暖和的土裡藏身睡覺。翌年春天,金黃色的陽光照射,她才醒了起來,抽了嫩芽,一天過一天,越長越大,她就不像過去那樣用哭打發日子了。她漸漸地懂得,作為植物,只要不斷成長,就不會有任何苦惱了。於是她又結了好多花蕾。夜晚下了些雨,清晨陽光再照,她就開放出來嬌麗的黃花。

那天傍晚,一位媽媽牽著她的小女孩小華在巷子裡走。她們看見蒲公英,都稱讚它多麼漂亮。蒲公英聽了心裡十分高興,以前的難過傷心全都消失。忽然小華腳底下一滑,跌倒地上,哭了起來。媽媽立刻安慰她說:「別哭,跌倒了,爬起來就是。看這蒲公英,孤單一個住在這裡,雖然有時狂風暴雨打得很痛,但它哭也不哭,起來再走。」

此後每天早晨,小華和她媽媽都來看蒲公英。漸漸小華不必拉著媽媽的裙子也能走了。一次她獨自跑到蒲公英那裡,蒲公英已結了好幾包帶棉花的小降落傘。每柄傘下系著她的孩子。小華輕輕地朝著降落傘吹口氣,蒲公英囡囡,馬上一個一個飄上高空,勇敢地奔向她們的前程。

我們在這條屬靈的路上,雖然有時也會遭遇許多艱難,但是這些都是為著我們生命的長大成熟。「……患難生忍耐;忍耐生老練;……」(羅五:34);患難叫人老練,叫人成熟。「得太陽所曬熟的美果,……」(申三十三:14);太陽曬,叫果子成熟。所以,不要沮喪,只要勇敢地往前。即使有時跌倒,爬起來再走就是,不必懊喪,「免得……憂愁太過,甚至沉淪了」(林後二:7)。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【從幼年就開始訓練】第二次世界大戰,盟軍賴以得勝的,無論東西戰場,都是靠空軍。德國之失敗,是因盟軍轟炸,摧毀了她的心臟——發揮戰爭潛力的柏林;那是納粹神經中樞。日本方面,是美國兩顆原子彈,叫他們投降。所以空軍是第二次世界大戰,軸心國的致命傷;可是空軍之培植訓練,並且除步兵的基本課目外,再加上射擊、跳傘、潛水等,許多最艱辛、最嚴緊的功課得以學習。

我們要作基督的精兵(參提後二:3),更須從幼年就開始接受培植訓練,學習許多艱辛嚴緊的功課;學習越多,就越有力量,越是精銳。「人在幼年負軛,這原是好的。他當獨當無言,因為這是耶和華加在他身上的。他當口貼塵埃,或者有指望」(哀三:2729)。從小就接受神的培植訓練,末後才有指望被神重用。要記住所羅門的勸告:「你趁著年幼,……當紀念造你的主」(傳十二:1)。他造我們是要我們在他手中有用;所以必須從小就接受他的培植訓練,而能讓他重用。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【身材矮小助人卻巨】鄂甯·白爾茲是一個三十歲的瑞士人,長得太矮,只有四尺多一點,上公共汽車無法踏上跳板,必須奮身而上,走進商店,總是會被請到兒童部去,以致漸漸養成一種根深蒂固的自卑感,個性冷淡、孤獨。後來,他來到美國,被人請去參加聚會。那次聚會所講的是「神為我們一生定有計劃」,神對我們每一個人都定有計劃。我們必須學習順服他所安排要我們作的任何事。我們的身材、膚色、或是缺陷都與神如何重用我們,或如何有效地使用我們是無關的。保羅的身上有一根刺,有其缺陷;但是神對他說:「我的恩典夠你用的;因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全」(林後十二:9)。

鄂寧得此鼓勵,開始新的人生,將他自己奉獻給神,不再躲避群眾,對人發生興趣,按著各人的個性與人接觸,像保羅一樣;「向什麼樣的人,我就作什麼的人」(林前九:22),在教會中,與眾信徒一同配搭服事。他擺脫了他自卑感的外殼,忘了他身上的缺陷。不久,有人請他到剛果一位政府官員的來信,其中一段說道:「如果我們有更多像鄂甯·白爾茲這樣的人,這個世界真不知要好多少。他在身材上雖然矮小,但到幫助別人時卻是巨人。」

主說:「我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」這句話對所有有缺陷的人是何的鼓勵。神的能力就是顯在我們的軟弱上。所以不要因著缺陷而有自卑感,當像保羅一樣:「所以我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我」(林後十二:9)。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【坐輪椅用口銜筆劃畫】一九六七年七月,一位美國少女名叫鐘妮,在游泳跳水時,不慎折斷頸骨,神經中樞嚴重受傷,此後她的肩部以下,完全癱瘓,毫無知覺,只得坐在輪椅之上,事事仰賴別人照顧。鐘妮原來活潑好動,因受不了這樣重大打擊,三番兩次求她朋友幫她結束她的生命。後來有痊基督徒和她同讀雅各書,那裡說:「弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂;因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全完備,毫無缺欠」(雅一:24)。又說:「你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的神。主就必賜給他」(雅一:5)。鐘妮就和這位朋友一同禱告,尋求主的幫助。從此她信靠了救主。時至今日,雖然鐘妮仍離不開輪椅,但她用口銜著書筆作畫,竟然成為了位出色畫家。她曾消沉、絕望、輕生,連她愛人也離她而去。但她現在卻能到處旅行,向千萬的人見證耶穌基督如何使她勝過這一切的苦難,重新建立有意義的人生。她說,這十多年來,她凡事謝恩;主耶穌的話,一直在她心裡,使她滿了平安、喜樂。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【盲人佈雷爾發明點字法】現在盲人用的點字法,是路易佈雷爾(Louis Braille)。他於一八○九年誕生在巴黎。父親是個製造馬具的人。從小他就觀看父親運用利刃切割皮革,又用尖錐穿孔,覺得很是有趣。當他三歲之時發生了一樁極其不幸的意外事件上。他學父親用尖錐去鑽皮革,一不小心,錐尖鑽進了自己的眼睛,一雙眼睛因而瞎了。不久另外一隻眼睛也被波及發火,最後只得動手術割去。從此他便雙目失明,完全成為一個瞎子。

然而神憐憫了他,使他極端聰明好學。十歲時,他進入巴黎一間盲目學校,學業優異,尤好音樂,科學。十五歲時,他已成為巴黎有名的琴師與提琴家。他在教會裡擔任琴師一段時間之後,便回到原來念書的那間盲人學校教書。當時雖有盲人文字,但其方式笨重麻煩,使用不便。他就決心予以改良,創立新的方法。二十歲時他設計好了凸點符號,經過十年實驗之後,方才發表問世。歐美盲人學校紛紛採用他所發明的點字法,一致贊好。

佈雷爾雖然不幸從小雙眼失明,但神賜他聰明才智,補上他的雙眼,並且帶給失明的朋友的方便。保羅曾為他身上的一根刺(大概是眼疾)三次求過主。主說:「我的恩典夠你用的;因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。所以我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我」(林後十二:9)。他的恩典夠我們用的。我們的難處有多大,他的恩典也就有多大。我們越有軟弱,他的能力也就越予覆庇。有一首詩歌裡說,十架不會重逾他恩典,風波不會掩蔽他榮臉,就是這個意思。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【金曲勒德大麥】山姆·李肯是美國北達柯達州金曲勒德郡(Kindred)的一位大麥農。那時正值美國經濟大恐慌,人民收入微小。又逢麥田遭受病蟲侵襲,有種腐蝕麥莖的菌類(Stem rust)全使麥粒變成毫無價值的空殼,真是禍不單行。許多農戶看見農作已毀,毫無盼望,也就垂頭喪氣進行轉業。他們出賣了農場,收拾起財物,紛紛離去,遷往別處,另謀生計。可是李肯(Lykken)先生守著不肯走。一九三五年七月中的一天,他面對災害的現實,仔細觀察那些受災的麥田。忽然他發現獨有一株大麥,未受麥莖腐蝕病菌侵害。他在驚喜之餘,小心地將這株大麥作了一個記號,收割之時,便將那株健全飽滿的子粒收集起來冬藏。一九三六年春,他將這些健全子粒種了下去。它們長大了,麥莖之上未曾出現腐蝕。此後每年,父子兩人都很小心地一再種植每株麥子所產生的新品種。六年之後,就是到了一九四一年,山姆已經接替父業,在收割季節完畢之時,從原始只有十八顆麥粒增產出來的種子,除了可種植他的全部農場外,還有餘下一千二百個蒲式耳出售。種籽公司以發現人李肯命名之,稱為「L」大麥。正式名稱則為金曲勒德大麥。這個新品種具有抗病能力,給大麥農帶來新的希望。一九五四年,在北達柯達州法蘭郡舉行大麥改良會議,曾經表揚山姆·李肯;因為那時估計中西部有二百七十五英畝的田種植金曲勒德大麥(Kindred barley)。

苦難的環境臨到我們時,不要垂頭喪氣,灰心失望,不要見易思遷,不要「因那地饑荒,……就下埃及去」(創十二:10);要從其中認識神的美意,學習生命的功課,必給我們帶來大的祝福。「流淚撒種的,必歡呼收割。那帶種流淚出去的,必要歡歡樂樂的帶禾捆回來」(詩一二六:56)。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【狂風暴雨壓死六個孩子】印度有一傳教士,他有六個活潑可愛的小孩子,家住山邊。一天,喜馬拉雅山上括下了陣狂風暴雨,把那六個孩子壓死,活埋在小屋子裡。教士夫尋為他們的孩子行葬禮時,面容鎮靜,似無悲哀表示;人人見人都覺詫異。

在以後悠和的三十五年歲月裡,他們在印度加爾各答城創辦一所孤兒院,院內常住三百孤兒。在那遭風災被壓死的小孩墳墓的石碑上:刻著:「感謝神,常帥領我們在基督裡誇勝」(林後三:14)。

他們不只忍受苦難,且是利用苦難。保羅是一個利用苦難的人。他在腓立比被棍打、下臨、兩腳上木狗,卻在那裡使禁卒一家的人得救。他在巡撫腓力斯,和波求非斯都以及亞基帕王面前受審問,卻能向他們講論主道。他受了捆鎖卻能在禦營全軍和其餘的人中,顯明是為基督的緣故(參腓一:13)。他遭遇船難,卻能在那裡向全船的人見證他所事奉神(徒二十七)。所以他能說:「感謝神,常帥領我們在基督裡誇勝,並藉著我們在各處顯揚那因認識基督而有的香氣」(林後二:14── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【荒漠甘泉】「荒漠甘泉」(The stream in the Desert)這本書於一九二○年出版,英譯本已售出二百多萬本,中文版也銷行了三十多年。作者考門夫人一八七○年生於美國,二十歲時與查理考門結婚,一八九三年兩人應邀參加一次演唱會,考門夫人經歷了靈性的復興。一個月後,參加一個衛隔日會的奮興會,考門先生也發生了生命的轉變。接著他們把自己和財物奉獻給主,賣了房子,捐贈非洲宣教士。

他們夫婦倆于一九○一年東來,到達日本,開始二十五年之久的遠東宣教工作。他們在無差會,無後援,無基金之下傳道,曾經創辦東京聖經學院,訓練青年助手。一九○五年開始逐家佈道,廣派福音單張,建立多處聚會。一九一八年佈道工作伸至韓國。繼則計畫要來中國傳道。於是先回美國,費時半年,到處旅行講說,呼籲更多的人出錢出力。正當此時,考門先生忽感心臟劇痛。醫生囑他靜養。考門夫人只好陪伴服事他,日以繼夜達六年之久。

考門先生離世之後,考門夫人立即擔起其夫尚未完成的工作。次年,她就來到上海,興辦聖經學院,建立禮拜堂。後因工作過勞病倒。回美之後,仍然到處奔走,願為遠東,為中國獻上一切。一九六○年復活節,她才息了勞苦,離世,共活九十歲。

考門夫人因著丈夫的久病和辭世,使她感受許多的痛苦。因她經歷苦難,又因她在苦難中曾讀了一本書或一紙福音單張受了激勵,得到安慰,使她寫出了「荒漠甘泉」,叫許多在苦難中的人得到了安慰與激勵,也叫許許多多的人在靈性上得著幫助。

有一次考門夫人跟丈夫在海濱散步,心想神已忘記他們。就在這時,風把一張小紙條吹到她的腳前,拾起一看,上面說著,神在颶風眼裡向他的孩子微笑;因此,他們就對他的慈愛有了新的認識。在「荒漠甘泉」的自序中,她曾這樣寫著:「在侍候丈夫的六年中,曾經飽受撒但的引誘,多次想要退縮,多次就要跌倒。但是每到緊要關頭,神總是給我一本書,一紙福音單張,或是幾句經文,正好就是我們那時所需要的信息,因而重獲亮光,恢復信心。」她在這種情形中,寫出了這一本書問世。它的目的,正如她所寫的:「要叫一些離群獨居,關在寓房中,或在荒漠中的郭,聽到凱旋的奇妙音調的回音,且好藉著它學習發現在沙漠地上湧流的溪水。」

「……我追想這些事,我的心極其悲傷。我的心哪,你為何憂悶,為何在我裡面煩燥,應當仰望神,因他笑臉幫助我,我還要稱讚他」(詩四十二:44)。當你處在荒漠,四圍盡是苦難、淒涼之時,應當想到:「因他笑臉幫助我。」這些不過是叫我們認識他的慈愛和恩典,發現沙漠地上湧流的溪水。要牢牢記住,「因他笑臉幫助我。」正如考門夫人在苦難中以為神已忘記他們時所得到的鼓舞一樣:「神在颶風眼裡向他的孩子微笑。」── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【苦極想起主來】宋尚節在上海傳福單時,有一女學生,是聖公會的女教友,畢業聖瑪麗學校,嫁給一位沒有信主的有錢人。將嫁之時,要脅仇她的丈夫,須依教會儀式在禮拜堂舉行婚禮。當時他只好應許。及至嫁後丈夫不讓她去禮拜堂。若她要去,他就娶小老婆。她怕丈夫娶妾,也就不敢再去禮拜堂。可是丈夫在蒙古包頭作生意,賺了好多錢,在那裡暗暗娶了好向個妾。這位姊妹獲悉,苦得要命,便以吸鴉片麻醉自己。還幸生下一女,九歲,性聰穎,給她安慰不少。不料女孩忽患重病暴卒。這時苦極力才想起主來,請尚節為她禱告;她自己也在主前認罪;浪子回家。

「日後你遭遇一切患難的時候,你必歸向耶和華你的神,……」(申四:3)。患難叫人歸向神,而來認識神,經歷神;這是出於神的美意。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【疾病是神給他的一根刺】當倪弟兄得了嚴重肺病的時候,他的心臟在一九二七年患了心絞痛。神施恩醫治了他的肺病,卻主宰地留下他的心絞痛。他受這心臟病之苦有四十五年之久,一直到他去世。(在他去世前之月余,曾有數信徒從他監中發出,說他病已纏綿,經常反復。他患的是慢性病,是器官病,發病就很難過,就是不發病,病依然在身上,只有發與不發之分,沒有好與不好之分。)這病使他常受劇痛,出冷汗。有時,在他講信息時疼痛發作,只好身靠講臺。他曉得他可能隨時病發而死;可是他接受主的旨意,一無掛慮。他認為疾病是神給他的一根刺,為要完成神的目的。我們都該記得,沒有刺,也沒有恩典,也沒有能力,你事奉的範圍也就非常的小。

疾病這一根刺,一生留在他的身上,叫他一生的事奉工作,全靠基督復活的來托住、扶持他的病體,也就是叫他一生經歷羅馬書第八章十一節所說的:「然而叫耶穌從死裡復活者的靈,若住在你們心裡,那叫基督耶穌從死裡復活的,也必藉著住在你們心裡的聖靈,使你們必死的身體又活過來。」

這一根刺一生留在他的身上,也是為著神一直在他身上作破碎拆毀的工作,好叫「外面的人一天毀壞一天,裡面的人卻一天新似一天」(林後四:16);這是為著成全他,那日能與主同王。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【一根刺留在身上】宋尚節在美留學時,一次臀部生一巨瘤,入院開刀。出院之後,傷口還未完全收口,每天都去醫院就診,醫生也都豁免他的診金藥費。然而他那傷患一直沒有斷根,創痛時有發作。他在美國之時,幾乎每月總要劇痛數次。醫生肯定診斷,這病將與他的有生俱在。他雖為著這痛禱告過神,求神挪開,便神仍留這痛在他身上。他這經歷,正如保羅身上的一根刺一樣。保羅說:「又恐怕我所得的啟示甚大,就過於自高,所以有一根刺加在我肉體上,……免得我過於自高。為這事,我三次求過主,叫這刺離開我。他對我說,我的恩典夠你用的,因為我的能力,是在人的軟弱上顯得完全,所以我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力材覆庇我」(林後十二:79)。尚節也感謝神說:「若無這一根刺,我的傲慢驕縱習氣則將無以遏止。因著這根刺,我可常誇自己的軟弱,而叫基督的能力覆庇我。」── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【害病變成她最大的祝福】一次蓋恩夫人害了很重的病,諸醫束手,。他們請了一位神甫,半夜為她行聖禮,預備數小時內就要去世。但她忽然好了,似神績一般。這一次的害病,變成了她最大的祝福,不只叫她在疼痛中學習了最大忍耐,而且使她認識了世界的虛空而脫離了自己,並給她新的勇氣來受苦。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【病痛使她內外改變】毛元漪姊妹作她換腎得醫的見證。數年前,她去參加一次郊外野餐,行到半山,已經上氣不接下氣,返家之後,周身感到異常疲倦,腰間好似抽筋一樣疼痛,沒有幾天腳也腫了。入院檢查,血壓高達二百五十度,尿素高達三百多度,兩腎機能喪失百分之九十。生命危在旦夕。別人看來已是絕望。五日五夜昏迷抽筋,醫生也是認為已無生還希望。即使生還也會變成癡人,不能回復正常。但是父母以及教會中的兄姊不斷懇切為她禱告。

雖然醫生囑咐父母為她預備後事,但是父母很有信心。當她父母的車經過墳場,預備下車,去看墳地之時,母親心時仿佛有聲音說:「失而復得」四個字,於是認為還是先到醫院去看她的情形演變再作決定。當他們的腳踏進病房之時,她就清醒過來,呼叫一聲媽媽,大家都很希奇,醫生也是以為簡直是個奇跡。

她需要換腎,但在香港要施這種手術是不可能的;接洽美國醫院,也不接受;從是神有美意。無意之間父母看見報上報導澳洲換腎手術。他們立即寫信。原來那位醫生作交換醫生時,曾來香港診治她的病。故此他即覆信叫她立刻就去。當時她不懂英語,到了那裡又是舉目無親,只有學習倚靠神。

要施換腎手術,必須有人願意才行。在這等候期間,靠著洗血機來維持。每次洗血都感非常痛苦。洗血機的壓力太大,她的體質又弱,每次至少嘔吐四次,甚至完全昏迷抽筋,忍受不住,整個人好像發狂一樣。

一次,由於吐得厲害,打了一針,使她手臂發腫。那時,她的內心有些軟弱,撒但引誘她,只要拔起任何一條膠管,就可了結生命,免除痛苦地。但是神攔阻她,不許她這樣作。她就禱告說:「為什麼我要受這麼多的痛苦呢?我實在忍受不住了。可憐我罷!要就收回我的性命,不然早日使我換腎康復,我願作你使女。」神回答她:「我既然救你,又帶你到這裡,必有我的時候。」於是她就跪下,求神赦免她的信心不足,並且許願終身事奉他,心中也就十分平安。

不到四天,醫院通知一個人即將斷氣,將腎捐贈給她。當她施行手術前刻,心裡平安,毫無懼怕,還與醫生護士說笑。經過五小時多的手術後,仍未渡過危險期,因為血壓太低。過幾天後,醫生認為她的一切情形都是出乎意外的好,護士說她水也排得正常。第四天就能坐起吃飯,飲下大量的水。她很感謝神的奇妙帶領。這場病痛,叫她內外全都改變。她學了很好的功課,人的盡頭就是神的起頭,並且證實神會聽人懇切的祈求,因為他已許過「凡祈求的就得著」(路十一:10)。後來她和一位傳道人結婚,終生奉獻,為主活著。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【藉肉體的病來醫治人靈性的病】勞倫斯對疾病的看法:在病中,他相信神與我們同在,比平時更多,更近,更實在。他不要人倚靠醫生;神要親自醫治,完全信靠他,就能看到實在果效。當我們信任醫藥時,神的醫治遲延不至。即使用藥,只有在神許可時,才能見效。假使病痛由神而來,也只有他能醫愈。他常藉肉體的病,來醫治人靈性的病。人應相信疾病是從神手中來,是他憐憫的結果,是他拯救的方法,他就能得到極大的甜蜜和安息。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【水牛臭味成為她的香味】倪母在雲南工作一些時日之後,汕頭來電,要她去汕頭工作。此次行船,風雨甚大,暈船頗為厲害。但有一個特別經歷,就是船艙四圍有水牛五十四隻。起初水牛臭味叫她吐得十分厲害,甚覺難受。後來裡面叫她想起,我們的主降生世上之時,乃是睡在牛槽裡面。他在天上原是何等榮耀、聖潔和尊貴,即使降生王宮裡面,已是何等降卑,何況他一降世乃是臥在牛槽裡面。她呢,不過是一下賤不堪的人,今日為主之故,與牛同處,有何不可呢?有何可以難過呢?想到這裡,那些牛的臭味,反而成為她的香味和快樂,一路平安到了香港。

「到了瑪拉,不能喝那裡的水,因為水苦,……摩西呼求耶和華,耶和華指示他一棵樹,他把樹丟在水裡,水就變甜了」(出十五:2325)。在苦難中接受其為十字架,苦就變甜了。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【孩子死了還能快樂】在煙臺有一位姊妹,過了得勝的關,真是受試煉。一個女兒過了幾個鐘頭死了,丈夫在離得很遠的地方。她的女兒一死,弟兄姊妹都去安慰她。她的眼睛雖然流淚,她的面孔還會笑。她說感謝讚美神,孩子死了是可惜,便不知道為什麼還能頂歡喜快樂。弟兄姊妹們本來打算去安慰她,反而被她安慰了一頓回來。這個假不來,得勝就是用這樣的音調保守著,就是在受試煉的時候還能歡喜讚美神。

我們該叫人看見,我們有喜樂、有力量。雖然好像瘋子;但是他們羡慕能叫你好像瘋子的基督。但願神施恩給我們,叫我們在試煉中能顯出基督的得勝來。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【五歲男孩子病逝】一八七○年度,夏天又要到了,戴德生由於往年經驗,深知英國幼孩經不起江浙夏季的氣候與環境,經過許多禱告,夫婦決定將小孩送回英國。戴氏的秘書白小姐,願陪小孩回英,代替母親看顧他們。五歲的男孩撒母耳這時生病,也預備送回英國。只留下在揚州暴動時出世的小女孩作伴。剛從揚州動身之時,撒母耳的病轉劇。次日清早昏昏沉睡。渡揚子江時,在江上永離塵世。父母在暴風雨之下過江,將其小寶貝葬于鎮江西人的小墳山裡。再過數禮拜,送其他的小孩上法國郵船,回英國去。

夜半,戴氏寫信給柏迦氏說:「……小孩未離開中國,我最後一次見他們。現在已有兩個小孩,無需我們掛慮;他們安睡在主懷裡。親愛的弟兄,雖然眼淚難免常流;但我感謝神,讓我這極不配的人有分於這偉大的工作。我不後悔加入這工作。這是他的工作,不是我的,也不是你的;然而也可以說是我們的。因為我們是屬於他的,與他合而為一,所以他的工作就是我們的工作。……」── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【 「麗安」戰艦】雷亞蘭博士(Dr.Alan Redpath)在童年,正值第一次世界大戰。在一個睛朗可愛的下午,他跟父樣在紐卡塞附近的泰因茅斯(Tyremouth)碼頭散步。他們看到一群民眾圍集碼頭,很多船隻停泊港內。不久,遠處出現一團煙雲。隨即見到一隊戰艦開進萊因河(Tyne)。艦隊中央有艘傾斜的戰艦,她就是「麗安」(Lyon)戰艦,從屈蘭海戰歸來(battle of Jutlant)這一戰役使德國進玫受挫。這艘戰艦駛近碼頭之時,見其甲板之上,大窟窿很多,船桅已經不見,煙囪和望樓也都沒有了,船橋也丟了,甲板變成亂堆。水從艦上流進流出,全靠那些拖船員和護航隊將她緩緩拖回。二十五個水兵和一個官長,立正站在甲板的一端,一面撕破了的軍旗在破艦上飄揚。當時所有的人都高聲歡呼喝彩,所有的船都鳴笛致敬。現在是她凱歌而歸,雖然身受百創,傷痕累累,千餘人陣亡,但仍浮著毫無懼色。

在基督徒生活的過程中,我們也常因魔鬼的攻擊而受傷,有時也有朋友加的傷痕。但有一天,當我們回到天城的海港,我們可以得到那艘戰艦所得到的歡迎,並聽主說:「你這又良善又忠心的僕人,……可以進來享受你主人的快樂」(太二十五:21)。又如一首詩歌裡所說的,「……我們努力向竿而前,日近一日仍追隨;我們已經仿佛能見到天城四射的光輝,我們已經隱約可聞天樂悠揚的清音;耶穌在彼迎接我們,要慰百創的這心。……」

宣信說,主耶穌再來時,受主獎賞的,不但是殉道者,忠心為主傳揚福音者,或愛慕主顯現者,還有「忍受試煉者」;因為經上這樣說:「忍受試煉的人是有福的。因為他經過試驗之後,必得生命的冠冕,這是主應許給那些愛他之人的」(雅一:12)。所以,凡在大試煉中的弟兄們,你們都要以為這是你們的機會。什麼機會:加冕的機會!但願你們不但在試煉中得勝,且是得勝到可以贏得「生命的冠冕」的地步,好叫你今日的眼淚,要成為冠冕上的珍珠,今日的傷痕,要成為那日的勳章。

倪弟兄說,一個真為主受苦的人的名字,人雖然不知道,主卻知道,他從來沒有忘記一個無名的人,不露名的人。無論誰在暗中為他受苦,他總是知道的,並且也放在心上。主對士每拿教會的使者說,我知道你的患難,你的貧窮(參啟二:9)。詩篇第五十六篇八節說,我幾次流離,他都記數,所流的淚他都藏在皮袋裡,這些都記在他的冊子上。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【阿摩尼亞液噴射滿頭】戴德生為著他要染髮編成辮子,一次在調混一些化學藥品,作為染髮之用。他從壁櫥上拿下一大瓶阿摩尼亞。因為天氣熱,氣溫又高,所以他很小心去開瓶塞。可是瓶子內的壓力實在太大,稍一不慎,瓶塞突然彈開,瓶內阿摩尼亞連液帶氣噴了出來。他在忙亂中只有用手塞著瓶口,但是阿摩尼亞液仍從他的指縫噴出,迸射到他滿頭滿臉,眼、鼻、嘴、頭髮和衣服皆是,幾乎使他窒息。

他的眼睛不能看見了,只好亂跑、亂闖,終於跑到廚房主,把頭伸進一大缸清水中,頭、雙肩、雙臂都浸在水中。這才救了他的性命。須臾,他把頭伸出缸外,趕快呼喚僕人:「快叫派克醫生來!」初時由於倉皇,說的是英語,及至鎮定下來,又用中文重複這句話。

派克醫生在樓上聽到喊叫聲音,就跑下樓來,看見戴德生滿發腫,幾乎認不出來。派克醫生立刻用蓖麻油塗在戴德生眼上和臉上傷患處,又給戴德生一劑鴉片,作為麻醉劑。戴德生雖感甚難,亦咽下去。此後他把戴德生雙腳浸在熱水之中,又用不敷其臉。最後他又吩咐那些在旁焦急不安的僕人幫他將戴德生移到床上躺下。第二天,他還不斷為戴德生敷用冰塊。戴德生痊癒之後,對此印象極深,多次提起這事。這正如經上所說:「義人多有苦難,但耶和華求他脫離這一切」(詩三十四:19)。── 林元度《真理靈命造就故事》

 

【貪吃的喇喇蛄】本地有一種舉著一隻碩大無朋的巨鉗的水族,遍地赤黑,土名叫龍蝦”,正式名或該叫喇喇蛄。

    去年我養了幾隻在露天大水缸,不多幾日,只剩下一隻在缸底威武遊弋,其餘的都死了。我沒有證據,不便說它什麼。也不高興理睬它了。

    嚴冬過去了,春天時分,我去水缸堿搰,不料它仍活著,好堅強的生命力啊!於是,我於飯後剔牙時,就施之以牙慧肉屑,略表關懷。它卻是來者不拒,吃光為止。

    兩天后,它也直挺挺地死了。貪吃的喇喇蛄它未曾死於憂患,卻死于安樂。── 黃柏禎《以此喻彼》

 

【珍珠的形成】經文:我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處”(羅 8:28)
  現在全球最大一顆珍珠名叫亞洲之珠。形如水滴,三寸長,差不多兩寸厚。一六二八年波斯潛水夫采到這顆珠子。印度的蒙兀兒皇帝雅汗把它買來,送給皇后蒙塔斯,這位皇帝還給皇后造過泰妃陵和珍珠寺。一個世紀以後,這顆寶珠為中國清朝皇帝乾隆所有。一七九九年乾隆死後,成為陪葬物。一九零零年盜墓人偷了這顆珍珠。過了十八年,這顆珍珠運到香港當作向天主教外方傳教會理事會借款的抵押品,但借款人賴債不還,這顆珍珠現落在誰手,至今尚未公開。二次大戰後,這顆珍珠約值五萬美元。時至今日又不知高出多少倍。
  珍珠晶瑩發光,潔白透沏,深引人喜愛它似乎象徵著一種無瑕疵的品德。是的,珍珠的潔白,晶瑩,是基督徒的象徵,但形成珍珠所經過不平凡的痛苦經歷,更能確切說明基督徒成功的秘決。
湖海裡的珠蚌,當開啟蚌殼,因砂石的侵入,使它感到非常痛苦,它的腺液受刺激,分泌出一種炭酸鈣的化合物。一層一層薄紗似的珠母層,包圍著砂粒,全身機能調動起來對付這顆不如意的砂粒,經過三五年或者更長些,這層膠汁層越來越厚,珍珠越來也就越大。這造成痛苦的砂粒卻使它在體內形成了可愛的珍珠,痛苦的時間越長,珍珠的價值越大。
  我們翻開聖經讀到約瑟的一生歷史真是可歌可泣,他的生平包含著不知多少血淚的事蹟。他從小敬畏神,嫉惡如仇,常將他哥哥的惡行稟告父親,因此遭到了親弟兄親骨肉的嫉妒和怨恨,以至於下毒手陷害出賣為奴。他雖然落難在異鄉卑賤中,但仍潔身自愛,時刻警惕,惟恐作惡得罪神。因此對主母的再三引誘,能加以堅決的拒絕。結果無辜被投入埃及監獄。後來總算出了獄,被提升為埃及宰相。
  約瑟在這漫長十三年歲月中,飽嘗了人間多少辛酸苦辣,遭到多少患難和痛苦,但他並不怨天尤人,也不對他的弟兄不怨。這是因為他心中有神的靈(創 41:38),他知道萬事臨到他身上,都通過神的許可,凡是出於他的,都是美好的。因此他能逆來順受,如同河蚌一樣,無聲無息地把一顆砂粒,包容又包容,直至成為價值連城人人可愛的珍珠。
  應該記住:寶貴的生命是由痛苦創造出來,價值大小與痛苦久暫成正比例。
  保羅說:所以我們不喪膽,外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天,我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比的榮耀”(林後416-17)。──《為甚麼要用比喻》

針與唱片經文:不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的,因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥”(53-5)
  有一個三歲很天真又活潑的小孩子,他從小就喜歡聽留聲機的唱片,特別是有關音樂的片子。所以他常常求爸爸放給他聽。有一天他爸爸答應了他的要求,打開留聲機把鋼針插在機頭放上唱片時,爸爸:為什麼把針放在片上,豈不是要劃破嗎?孩子驚奇地問。孩子,不會的。”“不要用針子不可以嗎孩子接著又問。不行,若不插上鋼針,那唱片不僅發不出聲音,更不會發出優美和諧動聽的音樂。爸爸肯定地回答。
  從這對父子對答中,不由地想起保羅曾經對哥林多教會信徒說:恐怕我因所得的啟示甚大就過於自高,所以有一根刺加在我肉體上……為這事我三次求過主,叫這刺離開我。也對我說,我的恩典夠你用的,因為我的能力,是在人的軟弱上顯得完全”(林後128-9)
  保羅所說的根刺究竟是指著什麼說的?有解經家說他患的眼疾,但究竟詳細情形,我們不瞭解。總之刺在身上是痛苦的,正如中國古語:芒刺在背,棄之為快。保羅在禱告中明白主的旨意,為的藉這根刺,也許是患難,也許是病痛,也許是挫折,也許是磨煉,為的造就他,使他更謙卑,更聖潔,更順眼,成為合乎主用的器皿。在他一生中的經歷,真是數也數不清,不知有多少來自四方的形形色色的苦難加在他身上(可參林後1123-31)。保羅為主的名慘遭諸般苦楚,但他一反人之常態,不是長籲短歎,怨天尤人。乃是發出讚美感謝神的歌聲。因此他對羅馬人說:不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的,他不但這樣說,他也是這樣行。
  是的,世上哪有比得上經歷患難所流的淚水洗刷過的讚美,更加優美,更加動聽。
  約翰在異象中看見數不清的人站在羔羊前大聲讚美神時,長老對約翰說:這些人是從大患難中出來的。
  這才是此曲只應天上有,人間那能幾回聞。 ──《為甚麼要用比喻》

 

【幸福的一跤】經文:深哉,神豐富的智慧和知識,祂的判斷,何其難測,祂的蹤跡,何其難尋,誰知道主的心,誰作過祂的謀士呢”(1133-34)
  "耶和華的使者對他說,你何必問我的名,我名是奇妙的”(士 13:18)
  據西班牙《ABC》一九八零年十一月十一日報導:
  哥倫比亞一個十八歲的盲人失足從樓梯上滾下,不料竟然重見光明。
  這個青年人由於先天不足,又得過腦病,自幼就雙目失明,有一天他抱著東西下樓,腳下一滑,就從樓梯上滾了下去。在場的人以為不得了,趕緊來扶他,不想他便放聲大笑,激動得流出眼淚,指著周圍的東西問這問那。
  據醫學界人士估計,可能是摔跤中正好磕撞了大腦的某一部分神經,而這部分恰好是與視力有關的。目前正在進一步研究。
  不管怎樣,他確實是因為跌一跤而重見光明。這是連他本人也萬難意料得到的。
  親愛的信徒們,我們所屬所事奉的主,祂有一個名字叫奇妙。祂在屬祂的子女身上所施行的作為,真是何等奇妙難測。可不是麼?當我們回首往事,處處可看到祂奇妙的安排和奇妙的引導,多少時候我們有如以色列民陷在前有紅海後有追兵的境遇,可是奇妙的主分開了紅海變為通途,又有時經過死蔭的幽谷,但奇妙的主使我免受遭害。總之我們的一生真不知有多少次,常如詩人所說,好象到了山窮水盡疑無路,但事物宛如捉迷藏,卻是柳暗花明又一村。只有碰到困難敢於沖過去的人,才能引人入勝
  中國有句成語:塞翁失馬焉知非福。在聖經中可以舉出幾個例子:
  約瑟從小受兄長妒忌被賣為奴,又無辜被下在監獄中,這一跤真可不輕啊!但結果藉著這些苦難,使他成埃及的宰相,此其一。
  正因為耶路撒冷受到亞述王西拿基立的圍困,希西家才從被圍困中富強起來,此其二。
  但以理被扔進獅子洞才看見神的保守。他的三個朋友被扔在火窯中才看見神子與他們同行,此其三。
  夠了,凡此種種真是舉不勝舉。我們記住:萬事都互相效力,叫愛神的人得益處。無數事實證明,神的恩典常是藏在患難裡。只有勇於戰勝一切苦難,才能飽嘗主恩甘甜的滋味。──《為甚麼要用比喻》

音樂大師貝多芬悲慘的遭遇】經文﹕“神阿﹐你曾試驗我們﹐熬煉我們﹐如熬煉銀子一樣”(詩6510)。
  “我們曉得萬事都互相效力﹐叫愛神的人得益處”(羅828)。
  貝多芬已離開我們一百多年﹐但他的名字與樂曲卻響遍世界每個角落。大多數音樂愛好者都被他的優美樂曲﹐感人的旋律所陶醉。但卻少有人知道他一生的遭遇是多麼悲慘。現略為介紹如下以饗讀者﹕
  貝多芬的故居座落在維也納一個偏僻街巷裡﹐距離迷人的多瑙河並不太遠﹐附近有座古老的教堂﹐據說這是貝多芬居住的地方。
  一八Ο一年當貝多芬三十一歲時﹐他和一位琪麗哀太姑娘相戀。那時貝多芬曾經為此寫道﹕“她愛我我也愛她﹐這是兩年來我初次遇到的幸運的日子。”可是好景不常﹐由于自己耳疾的折磨﹐境遇的艱難﹐使他無法娶他所愛的人。琪麗哀太是一位風流﹐嬌氣﹐而又自私的女性﹐在一八Ο三年十一月她嫁了人。當時貝多芬病倒在床﹐再加上失戀﹐心靈受了極大摧殘。雖然如此﹐但他並不因戀愛的痛苦﹐生活的折磨﹐耳疾的糾纏而毀滅﹐就是在這種四面楚歌情景下﹐寫出了“第二交響樂”﹐在作品中﹐樂觀的意志佔了優勢﹐一種不可抵抗的力量﹐把他懮郁的情緒一掃而光。
  一八Ο六年貝多芬和好友法朗梭阿伯爵的妹妹丹蘭士相愛。同年五月他和丹蘭士姑娘訂了婚﹐可是事實告訴我們有情人並非都成眷屬﹐也許是沒有財產﹐地位﹐或者某種理由﹐他倆愛情又告吹了﹐婚約撕毀了。愛情把他遺棄了﹐他又變成孤獨。此時他已四十歲了﹐這樣的創傷一次次深深銘刻在他心裡﹐但是命運並沒有把他壓倒壓垮。他沒有屈服于耳疾越來越嚴重。正如他說得好﹕“我要扼住命運的咽喉﹐它妄想使我屈服﹐這絕對辦不到--生活是這樣美好﹐活它一千輩子吧﹗”你聽﹐這是多麼豪言壯語。敢于向一切厄運宣戰。終于在一八一Ο年後繼續寫成感人至深的“第七交響樂”及“第八交響樂。”
  爾後﹐有一天他忽然完全聽不到窗外教堂的鐘聲﹐在野外散步也聽不見農民吹笛的音響﹐甚至連自己的彈奏也變得無聲無息﹐他完全成為耳聾。你想一個音樂家而聽不見演奏﹐這種悲痛的心情可想而知。但慘重的打擊並沒有把他折騰得一蹶不振。“寶劍鋒從磨礪出﹐梅花香自苦寒來”。正因為他嘗盡人生辛酸苦辣的苦酒﹐才釀造出藝術創造的頂峰。著名的“第九交響樂”誕生了。
  話說﹐這位偉大的藝術家﹐當他晚年時所遭遇的則更加不幸﹐他又聾又病﹐孤獨無依﹐生活十分貧寒。一八二七年﹐有一次從鄉間趕回維也納﹐為了存錢﹐僱一輛沒有蓬的馬車﹐誰知路上遇到風雨﹐回來後就得了肺炎﹐迸發水腫病﹐不多久﹐一顆蘊藏著無盡旋律的心臟﹐終于他五十六歲的時候﹐停止了跳動﹐悄悄離開了人世。
  一個歷盡人生的艱辛﹐還能不屈不撓用全部生命和心血為人類創作大量樂曲﹐無異于是用自己的痛苦換來人的歡樂﹐也許讀者要問﹐究竟是什麼力量支撐著他經受風雨的摧殘﹐身心的折磨﹖最好還是讓他來作回答﹕“最美的事﹐莫過于接近神﹐並把祂的光芒播于人間。”
  “接近神”就是他一生戰勝諸般苦難的秘訣﹐也是他前進力量的源泉。他以痛苦揉合在音符裡化成歡快的旋律。靠著接近神支取的力量﹐把希望的光芒播放人間。這就是他認為一生最美的事。
  無怪乎詩人說﹕“但我親近神是與我有益”(詩7328)。
  雅各也勸勉我們說﹕“你們親近神﹐神就必親近你們。有罪的人哪﹐要潔淨你們的手。心懷二意的人哪﹐要清潔你們的心”(雅48)。
  親愛的朋友﹐你為什麼不肯來親近神呢﹖這位神是我們黑夜的明燈﹐荒漠的甘泉
。── 佚名《喻道故事續集》

 

【鍛淬試驗】有一位作鐵匠的弟兄說:『有一件事是我所怕的,就是被神去在破鐵堆堨h。當我鍛鏈鋼鐵之時,先把鋼鐵放在爐中燒紅,然後用鐵錘錘它,忽又把它投入一桶冷水中。這樣,便能試驗出來這塊鋼鐵到底繼不經得起鍛鏈,會不會裂成碎片。我把它這樣試驗至少二三次。如果它經不起鍛煉,我就把它丟在碎鐵堆堙F等到收舊貨的來了,我就一分錢一磅賣給他。照樣,我覺得主也用火,用錘試驗我,如果我沒有信心和忍耐,就經不起試驗,以致不能合乎她的標準,恐怕她也會把我丟到碎鐵堆堨h!』

 

【試驗鋼鐵性能】有一天,先生到一家大規模的鋼廠試驗室去參觀。在他周圍都是一間一間分開的小房間。鋼受試驗之後就用數碼標明優劣等級。有的一絞就斷;有的可以拉得很長;有的可以壓得很緊;它們扭力,拉力和壓力的大小都有數碼標在其上。廠主知道這塊鋼受得住多少壓力,經得起多少位力。他知道這一塊鋼如果用來造大船,築大廈,架橋梁,能夠承擔多少力量;因為他的試驗室這樣告訴了他。弟兄姊妹,你的拉力,刃性,耐壓力到底如何,能在神的家中作那一種材料?

 

【屬靈的需要經過試驗】有一青年人讀完馬太福音第十一章,性情改變,為人安靜了許多,不像以前的輕浮,別人覺得他實在也有進步,他自己也沾沾自喜。他將自己的改變,告訴了教授,教授沒有說什麼。但有一天早上,那青年正坐在樓下看書,被樓上居住的教授看見了,教授就驟然把一盆洗面水潑下去,而且正潑在那青年的頭上,青年便破口大罵。教授問他罵什麼,說是要試驗他,究竟謙卑到了什麼地步,溫柔到了什麼地步。屬靈的事情也是如此,要經過試驗,纔知道深淺。

每一件事情,如果不經過試驗,就不知好壞深淺和真假。屬靈的功課也然。正如小孩子的功課,要經過試驗,纔知道他領受的程度。信主之後,也要經過試驗,纔知道屬靈的深淺。

 

【不記得受苦至死的感覺了】有個故事講到一位開荒佈道的宣教士,到極遠的荒島上去傳道,後來領了一個人信主,但隨後不久這人即被同族的人折磨死了。幾年後,這位宣教士也過世,被主接到榮耀堙A又碰到當年為主殉道的工人,便問他當時為主受苦至死的感覺如何;那人看了他一眼,回答道:「你知道,我已經記不得了。」── 葛培理《浩劫前夕──苦難的透視》

 

【主是我們苦難中的良伴】我常覺得基督徒很容易忘記我們在一切的苦難中都有一位良伴。這使我想起「安夫人信箱」(Ann Landers)的一則常被各地報章轉載的故事:

         有一次,我蒙見自己在海灘上與主同行,我一生的際遇,一幕幕的從天閃過。我注意到每一幕沙灘上的足印。有時候,有兩雙足印,有時卻只有一雙。

         這使我十分困擾,因為我發現當我在人生最低潮、痛苦、或挫折時,我常常只看到一雙足印。於是我對主說:「主阿!你答應過我,如果我跟隨你,你就會永遠與我同行。但是我卻發現在我生命中遇,沙灘上卻只有一雙足印。為甚麼當我最需要你的時候,你卻不在我身邊呢?」

         主回答道:「我的孩子,當你只看到一雙足印的時候,那也正是我把你抱自唉懷堛漁伬唌C」── 葛培理《浩劫前夕──苦難的透視》

 

【經歷死蔭的幽谷需要神的力量】有一年下天,內子和我去瑞士看望我們的孫兒孫女們。他們帶著我們成電纜車上了一座很高的山,然後提議我們徒步走下山坡到山下一個小餐廳去。雖然只有一里路,但幾乎是筆直的下坡路,我雖然走了下來,但是兩條腿足足酸了一個禮拜!

         沒有神的力量,要下到謙卑谷(如約翰本仁所說),或是「死蔭的幽谷」簡直是不可能的事。── 葛培理《浩劫前夕──苦難的透視》

 

【有些苦難是我們自找的】一個人抽了二十多年的煙,最後罹患肺癌而死,他就無法為身患癌症而埋怨神。這是自食其果。有暴飲暴食,或酗酒、服毒品、縱慾過度、撒謊、暴怒等引起的問題也是如此。這些事所帶來的痛苦,不能怪罪別人,只能說是咎由自取。── 博愛思《雅各書的信息──我信!然後呢?》

 

【切莫企圖縮短或減輕神所量給的苦難】從前有個人撿到從樹上掉下來的一枚繭,堶悸瑤厭煽N要孵出來了。他觀看這隻在繭中的蝴蝶掙扎了四十五分鐘才使一點翅膀尖脫離束縛。他因此從口袋堥出一把如剃刀般銳利的筆刀,把繭劃開,可是蝴蝶仍在繭中,未得著釋放。只有那漫長的、折磨的掙扎才能使蝴蝶完全脫離束縛。這人不但沒有幫助這隻蛹變成蝴蝶,反倒促成了流產,結果這隻半成形的蝴蝶死了。

我們基督徒也作這樣的事。當看見弟兄姊妹與困難搏鬥時,我們為他們難過,並試著幫助他們脫離困境,到頭來卻發現他們必須再次從頭經歷那困難,因我們破壞了果效。任何縮短或減輕,神既定過程的企圖都會帶來流產。── 麥瑞福《領導人的歷煉

 

在受苦上癲狂】士每拿教會的監督坡旅甲被捉拿時,他已經八十六歲,所以人不忍處死他,特別寬恕他,只要他說一聲,「我不認識拿撒勒人耶穌,」就可以得到釋放。但他回答說,「我不能否認祂。我已經服事祂八十六年,在這八十六年中,祂從來沒有虧待我,我怎能愛惜這身體而否認祂呢?」他們把他抬到火堨h燒。當他下半身已經燒枯了的時候,他還能說話,他說,「感謝神!我今天有機會能夠被人燒在這堙A用我的性命來作見證。」他真是一個在受苦上為神癲狂的人。―― 倪柝聲《向神癲狂》

 

【姊妹們為主受害】有個姊妹在受逼害時,逼迫她的人說,只要她向亞底米偶像鞠躬,就可釋放她。但她說,「你們叫我揀選基督呢,還是揀選亞底米?我告訴你們,第一次我揀選了基督,現在你們要我再揀選,我還是揀選基督。」結果她被殺了。另有兩個姊妹在那婸﹛A「許多神的兒女都已經被拖去殉道了,我們為甚麼還留下呢?」後來,牠們也被拖去關在監堙C她們看見許多人都被丟給野獸吃了,那些人並沒有後悔。這兩個姊妹又說,「許多人用血作見證,為甚麼我們只能用口作見證?」這兩個姊妹中,有一個已經出嫁,另一個也已訂婚了,她們的父母、丈夫、未婚夫都來苦勸她們,甚至把已出嫁那姊妹親生的孩子抱來,求她們否認主。但是她們說,「你們想拿甚麼來和基督比較呢?」結果她們也被拉去,丟給獅子吃。臨刑前,她們一面走,一面唱詩,直到被獅子撕得粉碎。―― 倪柝聲《向神癲狂》

 

【羅馬的基督徒用血作見證】吉朋(Edward Gibbon)在他的《羅馬帝國衰亡史》(The Decline and Fall of the Roman Fmpire)一書婸”魽A有一個羅馬的軍長傳話給該撒說,羅馬的基督徒如果都給獅子吃了,羅馬帝國的人口就要滅了。當時羅馬帝國的基督徒不是用口作見證,乃是用血作見證。他們中間只要一有人殉道死了,立刻又多出幾個基督徒來。他們一點不怕死,他們雖受極力的逼迫,仍是剛強的為主作見證。人看他們一個一個輪流為主流血殉道,都看他們是癲狂了!這乃是福音的大能力,主今天也在揀選這樣不顧自己的人,勇於殉道的人。主在問,癲狂的人在那堙H你能否回答說,「我在這堙A我要絕對為你」?―― 倪柝聲《向神癲狂》

 

【逆境有益】某種程度的反對力量,對一個人而言,是很大的幫助。風箏是逆風,而非順風而上。

【各種遭遇都是出於神的安排】雖然我們相信生命中的各種遭遇是神在我們身上永恆計劃的一部分,但當我們真正面對難處時,也不是容易領悟的。然而,神容許這些困難臨到,正是要我們感受到祂的愛和關顧。

         一次,有兩個人在討論為甚麼白天不能看見星光。既然天星白天仍在那堙A距離又沒有因晝夜而改變,為甚麼總是看不見它們?其中一人堅持說若能深入井底,必能看見。另一人則滿心疑惑,但同意由他自己親入井底看個究竟。

         當他下到某一深度時,井旁的人問他能否看見星光。他回答說:『沒有看見。』再往下時仍是『沒有』。直至他進到井的極深處時,抬頭往天空望去,果然喊叫說,看見星星在那堸{耀如同黑夜所見的一樣。

         有時我們的生命也會因難處而陷入極低潮,直至我們要『從深處向()求告』(詩一百卅1)。然而,我們可以確知無論在山峰,在山谷或深處,神愛我們,並使我們的經歷成為美好,以致祂永恆的計劃能在我們身上實現。

 

【紅印第安人教子】傳說美國的紅印第安人,為要教導孩童應付森林中野獸侵襲的危險,從孩童年幼就嚴格地訓練他們,讓他們學習勇敢與堅強的意志。大人把子孩帶到森林堙A把他綁在一棵樹上,讓他單獨在森林中經過一夜。孩子沒有成人在旁,當然十分懼怕,大聲呼號、哭泣;但作父親的並沒有離他而去,只是躲在一旁,手堮陬蛜j,隨時準備射擊侵襲小孩的野獸。
  有不少的時候,當我們遇見困難時,我們總希望神第一時間幫助我們解決,當我們呼求時,若沒有什麼改變,我們又認為神不理會我們或是丟棄我們。然而神一直在我們身旁,成為我們的手護者,他的遲延,只是叫我們有更好的訓練,有很大的能力去面對將來更大的生活挑戰。

 

【困境中仍能見證主】我相信基督的生命必使我們在惡劣的困境下依然能見證祂的信實。知名的暗室之后蔡蘇娟姊妹,雖不能見光,但她並沒自怨自哀,反而將她的暗室,成為見證神的禮堂。保羅更是一位不受環境轄制之人,他在獄中並沒有終日對著捆鎖嘆氣,而是歌唱見證神。

        英國的Dr. Moon雖是盲人,但他並未埋怨神的不公平,反而在感謝中求神讓他明白他能為神做什麼。神便藉著他發明盲人的凸型文字,因著凸型文字的發明,使更多盲人能認識神。Fanny Crosby小時因醫生的誤診導致瞎眼,然而她並沒有在悲嘆中過一生,反而寫八千多首詩歌來稱頌神,造就千萬信徒。

        有許多人以消極的態度來面對環境,認為神不公平,更以為自身的十字架遠比他人重。其實人各有不同的擔子,重要的是我們如何來面對。在困境中不要失志,相信神必藉著這些苦境,使我們更多經歷祂。

 

【患難生忍耐】有位信徒易發脾氣,十分難過,就請另外一位信徒為他的脾氣禱告,求主給他忍耐。於是他們一同跪下,這位信徒的朋友就禱告說:「主啊,求你給他患難。」話才出口,那位常發脾氣的信徒,驚悸的站了起來,搖著頭說:「弟兄,我不是要患難啊!」他朋友說:「不錯,因為神定規的次序是『患難生忍耐』,沒有患難,忍耐從何而生?」

 

【經過火燒纔能穩固】花瓶磁器是用泥土作的。當窯匠作好了花瓶坯子以後,雖然外面弄得很光滑,也在上面畫上花,寫上字,若不把它放在窯堨h燒,就碰也碰不得,水一澆就完了。一個花瓶,不是畫好了顏色,外觀不錯就可以;乃是要經過火而仍存在的纔有用處。我們在感覺上所得著的真理,在神的面前並無用處,必須經過試煉,讓神放到窯堨h燒。許多人進了窯,再不出來了。經過了火而出來,就牢靠了。我們必須經過火,燒去外面的一切,纔在實際上有所得著。

 

【在苦難中不可失掉信心】在美國洛杉磯山脈最難行的地方,有一輛汽車行駛至彎曲的險坡。司機愁眉不展地緊握著方向盤。可是,當他看到了一個告示牌寫著:「不要緊,你也能夠通過,因為已經有數百萬人通過了。」他的精神因而抖擻。

        有時,我們常以為別人從來不曾遇到像我如此糟的境遇,人遇想到自己的難處,愈覺得它是那麼難以克服,就認為「完全絕望了」。那時,若能稍微想想別人亦曾走過許多苦難之路,又有神必給予幫助的信心,我們的困難,也會變成容易承擔的。

 

【隱藏的祝福】著名盲人作曲家──芬尼•克羅斯比 (Fanny Crosby)寫了八千多首詩歌。這件事以及克羅斯比小姐一生中其他趣事逸聞,都在華倫•威爾斯比之著作《得勝的基督徒》描述出來。當芬尼只有六星期大時,眼睛輕微發炎,但醫生處理這事太過輕忽,以致使她完全且永久失明。然而,芬尼對那位醫生一點也沒有怨毒。事實上,有一次她提到這位醫生時這樣說:「如果現在我能夠遇見他,我會一再為他讓我失明而向他致謝。」她覺得她的失明是來自神的禮物,促使她從筆尖流洩出那麼多詩歌。據熟識她的人所說,就算能保證恢復她的視力,她也必定拒絕接受治療。威爾斯比用以下的話來作結論:「據說另有一位眼盲的聖詩作者──喬治•馬哲遜,神使他雙眼失明,好叫他在其他方面看得更清楚,來成為別人的嚮導。同樣的讚賞也適用於芬尼身上。她勝過殘障,且透過它來榮耀神。」是的,這個有才華的婦女,容許她所遭遇的悲劇,使她變得更好,而非苦毒。

 

【試煉對基督徒有益】加勒比松樹長得很高,十分健壯。強風、乾旱、甚至火燒,它都經受得了。但是有一件事它消受不了,就是受人呵護。加勒比松若種在一個保養得很好的花園,四周有很漂亮的草坪,不久它就死了。許多水分和肥料,對它不是福份,而是剋星。基督徒就像加勒比松,在繁榮的情況中極易枯萎,很少人能消受「福杯滿溢」。堅強的基督徒,像健壯、耐得住強風的加勒比松,從每一次的試煉,甚至在絕境中,亦能使我們受益。

 

【經過試煉後會變得比前高大】觀光客看見美國緬因州的一個農夫,在新英格蘭冬風來臨之前築起一道石牆。靜靜的觀察片刻之後,觀光客不禁發問,這奇怪的牆為何僅有四呎高、五呎寬而已?農夫說,風經這一道牆,吹到樹,樹就可以長得更高。農夫不能把理由解釋得令觀光客更明白,但其實這也夠我們用了。神要找一些聖徒,他們是經歷過試煉的熬煉之後,變得比從前更高大!

 

【焦尾琴】製樂器的木料,不但要精選樹種,就是樹齡以及木材的含水量、紋理的走向和強度,都是非常重要的因素,一些名貴的小提琴,都具備了這些優良的條件,當然還要加上製琴師的手藝。

       前些日子,報紙上登出一把有名的胡琴,名「焦尾琴」,它的特殊有幾方面:()年代久遠,()它正是好木料所造的,()它是出自名師製作的,()它曾經為有名的人所擁有,但最大的特色,卻是它是從一段燒焦的木墟中被搶救出來,然後做成的琴,它的尾部還看得出一些焦痕。

       它的聲音特別好聽,也許因為從火中被搶救出來時,無形中木質含水量降到了最低點,正在焦點上,再過去就燒起來了,而做為好的胡琴,就須要最低的含水量,這是普通木材經處理後不容易達到的境界。

       人生的遭遇中,許多大的災難、挫折臨到時,好像把我們放在熊熊的大火中,甚至我們遭受到大損失,僅只保住了小命,其他都沒了,在這個時候,神──那位製琴家,把我們做成一把焦尾琴,雖然身上還有著焦灼的痕跡,卻是最好的琴,發出最動聽的聲音;遭遇的磨難,在無形中除去了多餘的水份。聖經說:我受苦是於我有益的。神能叫萬事都互相效力,叫愛神的人得益處。祂使我們經過水火,卻引我們到豐富之地。我自己得了癌症以後,深刻的體驗到這種情形,雖然是部焦尾琴,卻也因此顯得寶貴,且使音色更美。朋友,你若燒焦了,卻沒有被製成琴,那麼只不過是一段無用的焦木。交給神吧!讓祂將你製成那有名的焦尾琴。─ 潘嘉璐《焦尾琴》

 

【不要被疑惑困擾】我所認識最快樂的人中之一,是住在蘇格蘭東部海港的丹地。在他還是十五歲男孩的時候,跌下來摔傷了背,躺在床上大約有四十年之久,連移動一下都得經過一番痛楚,可想像在那些年間,他沒有一日不是在劇烈的痛苦中度過,可是日復一日,神的恩典賜給他,以致有一次我在他房間時,覺得這是世上最靠近天堂的地方。我能想像當天使經過丹地那堮氶A會在那兒歇腳恢復力量。

       當我見到他時,我想那試探人的搆不到他,因此我問他:「難道撒但不曾試探你,叫你懷疑神,而想祂是一位厲害的主嗎?」

       「哦,是的,」他說:「牠實在試著找機會試探我,我躺在此地看見舊時的同學駕著馬車揚長而過,撒但就說:『如果神是善良的,為何這麼多年祂把你放在此地?你可以成為一個有錢的人,駕駛你自己的馬車。』另外有一次我看見一位我年輕且還十分健康時曾走在一起的同伴,撒但又來低聲說:『若神真愛你,難道不能保守你不跌傷你的背嗎?』」

       「當撒但試探你時,你怎麼辦?」

       「哦,我只是把牠帶到加略山,我把基督指給牠看,我指出祂手上、腳上、肋旁的傷痕說:『難道祂不愛我?』事實上,撒但在一千九百多年前就因耶穌釘十字架給嚇呆了,牠非常不能忍受這點;因此牠每次都得離開我。」

       關於疑惑,那位纏綿床褥的聖徒沒有多大的困擾,他堶悼R滿了神的恩惠。

 

【林肯的心愛經節】美國總統林肯在內戰期間經常使用的一本大聖經,最容易翻到詩篇第三十四篇。你若詳加觀察,就會發現在那一頁中,有一個地方顯得比較污穢,那是手指頭經常接觸的結果。該篇第四節的話,再三鼓舞了這位總統的信念。這節聖經是這樣說的:「我曾尋求耶和華,祂就應允我,救我脫離了一切的恐懼。」林肯確信神是一個可靠的避難所,每當他陷入急難當中的時候,都覺察到神的同在。

 

【神用患難造就我們】一名觀光客在義大利很好奇地注意著一個木材工人,他偶爾提起很銳利的鐵鉤在木材上猛刺一下,接著就把它另放一處。觀光客請教他這是為了甚麼要這樣做時,工人告訴他說:「這些順著山溪流下來的木材,在你看來都差不多,其實它們當中有一部份是不同的。那些我放過它們的木材,是生長在低谷地區的下材,它們沒有經過暴風雨的鍛鍊,質地粗糙;至於我用鐵鉤猛刺之後另置一邊的木材,則是生長在高山上,從小就經歷風雨的侵襲,質地較佳,屬於上材,把它們當普通木材使用,就糟塌了。」朋友,人又何嘗不是這樣呢?有人不是勸我們不要和那些沒有遭遇患難的人作朋友嗎?神並不是用患難傷害我們,而是造就我們,好使我們能擔負更大的重任。

 

【要在你一切的生活中經歷神】榕樹生長的時候,首先是它的樹幹和樹枝朝著天空生長,然後樹枝垂下,往土堶悼肸琚C逐漸地,成百的樹枝交錯地往土堨肸琚A因此不受暴風雨的搖撼,甚至從印度洋吹進來的強勁颶風,也無法把它吹倒,因為這無數交錯的枝條緊密相連又扎根在土堙C同樣地,神拯救一個靈魂,祂就等於種下了一根枝條;而每一次你遇見難處得著神的幫助時,你就多長了一根枝條。這樣,你在生活中所經歷的無數難處和試煉,若都能和神相聯,你的生命奡N有無數交錯的枝條。結果,地獄的權勢,不能破壞你和神之間的交通,也無法使你和基督的愛隔離。

 

【我們所有的遭遇都有神的美意】曾經有一位畫家,在一座建築物的頂壁上完成一幅壁畫,畫成後他站在那特製的高架上,欣賞自己的作品,不知不覺一步步的後退,最後退到高架的邊緣,若再往後退一步,他必然跌下去,在這千鈞一髮的時候,他的助手立刻急步上前,在那壁畫上急塗一筆,無情的毀了他的傑作。那位畫家跳上前來發出憤怒與痛苦的叫喊,但是當他看到那面色蒼白而顫抖的助手站在那堙A用手指著高架邊緣時,他明白了,他流著類將助手抱在懷中,感謝助手救了他。有時神為保守我們的靈命,好像讓我們突然面臨莫名其妙的失去健康、失去財富、失去地位…的不幸遭遇與困境,如果我們深信『凡事互相效力,叫愛神的人得益處』的應許,我們必能信任且順服神所安排的環境與引導。

 

【希望的十字架】

  • 經文﹕賽4117~20
  • 金句﹕敬畏耶和華就是生命的泉源,可以使人離開死亡的網羅。(1427)

  前蘇聯作家索忍尼辛(Alexander Solzhenitsyn)回憶他從前的一段經歷:蘇聯當局以政治犯的名義逮捕他,每天逼他工作十二小時,僅供給他極少量的食物,因為他病得十分嚴重,幾乎喪失求生的意願。

  某天下午,他在烈日下鏟沙,累得停下來休息,雖然明知這樣做可能會慘遭衛兵打死,但也顧不了,因為實在無力工作。此時,一位基督徒走到他身旁,偷偷在地上畫一個十字架記號,然後擦掉。一時之間,索忍尼辛似乎重新燃起一股新的盼望,後來這股盼望一直支持著他忍耐到底。

梁敏夫譯,《慈繩愛索》,道聲出版社,蒙允刊登

默想:或許你遭遇別人反對、肉體的痛苦、心靈的創傷,甚至絕望, 那麼你應該定睛在各各他替你死的那一位基督。祂的受苦會帶給你恩典與新的能力。對每一位信徒而言,十字架就是希望的記號!