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為人父母例證與靈感集錦

 

【你撒的是什麼種子?】假設我遇到一個人正在撒種,我問他:「老兄啊,你在撒什麼種啊?」

「我在撒種子。」

「什麼種子啊?」

「我不知道。」

「你難道不知道它是好種或壞種嗎?」

「我不知道。但它是種子,我只要知道它是種子就夠了。而且我正把它撒下去。」

你一定會說,他是最愚蠢的人,是不是?但是比起那些在時間與永世中撒種,卻從不管撒的是什麼種,或有什麼樣收成的人,他的愚蠢還不到一半呢!

做父親的,在你們家中,你撒的是什麼種子呢?你給孩子好榜樣,或是壞榜樣呢?你是否老把時間花在酒館和俱樂部,以致幾乎成了孩子的陌生人呢?或者,你正訓練他們,使他們對上帝敬虔且愛好公義呢?——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【慕迪太太教導她的孩子】有段時間我們的小男孩不喜歡去教會,早上起來會跟媽媽說:

「明天是禮拜幾?」

「禮拜二。」

「下一天呢?」

「禮拜三。」

「再下一天呢?」

「禮拜四。」

「直問下去,直到問到要問的答案:」

「禮拜天。」

「天啊!不得了。」

我對他母親說:「我們不可以讓我們的孩子這麼不喜歡禮拜天,絕不可在這種情形中長大。在我童年時,曾有類似的感覺,我曾帶著某種程度的害怕面對禮拜天的到來,幾乎沒有那一類的字眼可以形容那一天的感想。除了當我在樓上聽道時打瞌睡,人們把我叫醒以外,我甚至不曉得傳道人是否注意過我。這類的事不該再發生,我們必須使禮拜天成為最吸引人的一天,不是叫人害怕的一天,乃是叫人愉快的一天。」

感謝神,做母親的以服事這男孩為她的事業,願神祝福以服事孩子為職志的母親們。有時候我寧願是約翰衛斯理、馬丁路得或約翰諾克斯的母親,因這勝過擁有世界所有的榮耀,那些對神所賜的孩子忠心教導的母親們,不能不得到賞賜。

我的妻子接下這份工作。她取用聖經故事,把這些有福的真理,以孩子能領受的亮光說給他們聽,不久孩子對主日的感覺完全改觀了。

他會問:「明天是禮拜幾?」

「禮拜天。」

「我很高興。」

如果我們使聖經的真理令人感到興趣,以孩子能瞭解及接受的形態呈現,他們會開始喜歡的。——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【致命的瞌睡】有一艘捕鯨船位了捕鯨,已離岸航行有三年之久;這艘船上有一位水手的父親是看管燈塔的,他非常盼望兒子早日返家。捕鯨船返航的時候到了,一天晚上,海上起了一陣狂風,這位父親卻沉沉入睡了,在他睡著的時候,燈塔的燈熄滅了。醒來之時,遙見海邊漂著一艘破船,他立刻前去看看是否能救一些活著的人。叫他憂傷與驚嚇的是:頭一具浮向岸邊的屍體,竟是他的兒子。他長久以來翹首期盼兒子歸來,如今孩子終於回到可以望見家門的地方,卻因父親未能讓燈塔亮著而死亡。

    對今日一些讓他們的燈熄滅了的父母而言,上述的故事是一個多麼值得警惕的實例。如果你不為著神與永生訓練你的兒女,你一點都沒有活出那為永遠之事而活的生活型態,你的心繋戀在地上的事,而非在天上的事。結果是,你的兒女不相信基督教信仰有什麼好的東西,下一步他們所選擇的,也許會把他們帶入永恆;也許明天他們就會死而不再有希望。——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【一個酒販的兒子撃碎自己的腦袋】瞧那位酒販的結局,當我們跟他談時,他嘲笑我們,並且說沒有地獄,沒有未來,沒有報應。就我記憶所及,那人幾乎把鄰近地區所有的男孩都給敗壞了。許多做母親做父親的來找他,央求他不要賣酒給他們的孩子,他告訴他們,賣酒是他的職業,他樂意賣酒給每個來買酒的人,那酒店是該地區的一個污點,像地獄一樣的黑暗。

那個人也有一顆為父的心。他有一個兒子,他不敬拜神,可是他疼愛那個孩子。他不記得一個人種的是什麼,收的也是什麼;報應也許不會立即臨到,可是終有一天會來到。如果你敗壞別人的孩子,其他的人也會敗壞你的孩子。請記住,神是一公平的神,也是公義的神,他不會讓你敗壞別人的兒子,而你自己卻逍遙於報應之外,如果我們觸犯他的律法,我們就得受懲罰。

歲遷月移,酒店老闆的兒子已屆青年,卻成為酒的奴隸,生活對他來說已成為如此的重擔,他用一把左輪槍對準頭部,把腦袋擊碎了。

父親又活了一段時候,可是生活如飲苦膽汁一般,以致他憂傷地下到墳墓。啊!我的朋友,用腳踢刺是難的。——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【一個父親的錯誤】這個故事提到了有個人說他不要向兒子提信仰的事,孩子成長後,可以無偏見地自作選擇。

男孩跌斷了膀臂,當醫師替他固定的時候,他不停地咒駡發誓。父親非常憂傷、震驚。

「啊!」醫生說:「你怕『有偏見』地督導孩子走正路,可是魔鬼卻沒有這樣的偏見,他已經把你的兒子帶到另外一條路去。」

那父親的觀念是放任他的孩子變野,大自然的本身只能長出雜草。——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【折服他的意志】明尼蘇達州有位母親告訴我,某天,她的小孩拿了一本書,把它丟到窗外。她吩咐他去揀起來。這小男孩卻回道:「不要!」

她說:「什麼?」

他又說:「我不要!」

她說:「你必須去把那本書揀起來。」

小男孩說他不會那麼做。於是當母親的她就把他帶出去,堅持要他揀起來。午飯時間到了,他還沒揀起書,她帶他去吃飯,飯後再把他帶出去。母子倆就坐在那兒直等到喝下午茶的時間來到。她帶他進屋裡去,然後再把他帶到屋外,一直到就寢的時刻。第二天早晨,她再帶他出去,讓他留在外邊一直到午飯時間。那小男孩發現,他正面臨的是一輩子的工作,於是就把書本揀起來了。

那位母親說,從那時起,那小男孩再沒給她什麼麻煩。母親們,如果你不趁孩子年幼時讓他學會順服,長大後他就會破碎你的心。——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【父親的疏忽】一則在美國新聞界流傳的故事,給我這做父親的留下深刻的印象。某位父親在週末的時候,帶他的孩子到野外去玩。那天天氣很熱,他躺在一株好看又蔭的樹下。小孩子跑來跑去,不時收集些野花野草來到父親跟前說:「好美喲!好美喲!」

後來,父親睡著了,這當兒他的小孩竟走失了,他醒過來的時候,第一個念頭是:

「我的孩子在那裡?」

他到處找尋,卻看不見什麼,他竭力嘶喊,所聽到的,不過是自己的回聲。他跑上一座小山丘四處找尋,並再次大聲喊叫,也沒有回應,然後到稍遠處的懸崖邊,往下一看,在亂石荊叢中,他看見愛兒血肉模糊地躺在那兒,他衝往出事地點,抱起了無生意的屍體,緊緊地摟在懷中,控告自己謀殺了孩子,因自己熟睡之故,以致孩子走迷而墜崖。

我讀這則故事的時候,不禁想到,這不就是神教會裡的一幅圖片,有多少為人父母的;有多少基督徒男女,現正在沉睡中,而他們的兒女正走失在危崖上,隨時有掉進無底坑的可能,父親們哪!母親們哪!你的孩子今天在那裡?.——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【為你的孩子祈禱】這是二次大戰的一段史話。一九四二年三月十一日麥克亞瑟將軍率領殘餘美軍從菲律賓匆匆撤退,但臨走時他站在沙灘上充滿信心地向當地居民保證:「我必回來」。此後他在南太平洋另闢戰場,逐島反攻。兩年半後,他在原地涉水登陸,揮手向歡迎的群眾說,靠著上帝的恩惠「我回來了」。時為一九四四年十月二十日。他的信心是有行為,且付上血與汗的代價。

    麥帥不僅在戰史上留下輝煌紀錄,也在子女教養上留下良好的榜樣。他離世前曾寫一篇「為子祈禱文」,迫切懇求「主啊,求你讓我的兒子知道他的軟弱,害怕時能夠自持,成為勝不驕,敗不餒的人。求你使我的兒子認識你,也認識他自己。主啊,求你賜給他一個清潔的心,有崇高的目標,且同情失敗的人。最後,在他生活中也使他有幽默感,儘管他經常保持嚴肅,但不致過於矜持;主啊,求你叫我的兒子學習謙卑……」。——張欽煌《小嗎哪》

 

【沒有愛的母親】上帝所造各種鳥,鴕鳥是最大的:重一三五公斤,高八公尺。馬一小時跑三十哩,鴕鳥能跑四十五哩;但它不能飛!聖經對鴕鳥的評價非常低劣,因為它們不會照顧小鳥,沒有父母之愛。約伯記三十九章十三節說它雙翅展開時雖然大且有力,但卻沒有保護小鳥的愛心。試看母雞,不是常用雙翅掩護小雞嗎?從三個地方證明它沒有母愛:

(一)它生下蛋後不懂得保護蛋,所以常被老鷹吃掉;一個蛋約一公斤半。

(二)鴕鳥脾氣壞,發脾氣時常用自己粗大的腳踢破它的蛋。

(三)十六節更責備它對小鳥之殘忍,因為當它們全家出遊,母親必驅使小鳥走在前頭,遇到獅子時,母親便自己先逃命。這是甚麼樣的母親?好像小孩子不是牠生的。

創世記一章講到上帝吩咐人要生養眾多。生養包括生與養,養又包括對所生孩子的愛護與教育。今日社會上小孩的問題如此嚴重,父母只生不養是主因之一。——張欽煌《小嗎哪》

 

【子女在哪裡?】黑種人佔美國的總人口不到12%,但被抓到牢中,在教導所、拘留所、簽保外出的和青少年感化院的,卻是黑人佔多,約40%。此外,酗酒、吸毒、販毒或在街頭巷戰被槍殺者也是以黑種人和有色人種居多。不少州的大城市本來是白人的聚居地,現在他們紛紛向郊區遷徙,市中心經已變成黑人活動的大本營,也是藏汙納垢的黑點。

黑人在這麼一個惡劣的環境長大,也很難跳出這種惡性循環的困局。可是一名黑人寡婦卻胼手胝足地使她的六名子女成材;有醫生、律師、會計師、牧師和教師,都是專業人士,認識她的人都覺得是個奇跡,她怎麼可以在這種環境栽培子女成材?一來她是黑人,飽受白人歧視,又是寡婦,是最無助的人,更是窮困的人,每天靠雙手替別人清潔賺取微薄的工資,但兒女卻如此成功。

有人問她是怎樣辦得到的。她回答說:「我的兒女在成長階段的那些日子只能去三個地方,學校、教會和家裡。我禁止他們在其他地方留連,因為學校和教會已有足夠的設施和供應,讓他們身心靈都可以得到均衡和正常的發展,加上嚴謹的家庭宗教教育,他們不必往外面去見識見識,所以能有今天的成就!這一切都是神的恩典」。

各位作父母的,在上述三個地方之外,今天還可以在甚麼地方找到你們的子女呢?在卡拉OK廳麼?溜冰場所?電子遊戲機中心或播影三級電影的戲院內呢?

「不可偏向左右,要使你的腳離開邪惡」(箴四27)——蘇美靈《故事百感》

 

【金銀都不缺】隨著政局的改變,不少香港人紛紛為將來作準備。有人老早便取得歐美國家的護照或居留權,或正在申請中。亦有人用金錢去購買某些小國的公民權。現在南非開放了,本港移民佔了該國移民的半數。

有一個基督徒家庭也為他們三名子女準備後路,除了替他們購買人壽保險、醫療保險和教育保險,也為他們購買政治保險,辦了手續申請去澳洲定居,希望他們到了彼邦可以繼續升學。他們在悉尼買了一幢有三層樓,設備齊全和有兩個車房的屋子,又為他們在銀行備有大量存款,作為升學和緊急時之需要。怎料三個孩子到了澳洲之後,不幸遇到車禍,長子更傷重死亡,其餘兩個得以倖存,卻終身殘廢。

這對夫婦傷心欲絕,萬萬想不到千方百計為子女安排一切,使他們免受政治轉變而影響前程,怎知卻遭遇不測。最令他們難過和後悔的是三個子女還未接受耶穌為個人救主,父母認為應該等待他們長大後才作決定,不能在年幼時強迫他們信某一個宗教。現在出了事,才發覺他們只為子女準備各項保險,唯獨缺乏了「救恩保險」。現在後悔已經太遲了。

彼得說:「金銀我都沒有……」。但不少做父母的卻給子女留下多少金和銀、股票、外幣、房屋和財產,唯獨沒有把耶穌介紹給他們。

「彼得說,金銀我都沒有,只把我所有的給你」。(彼三6)——蘇美靈《故事百感》

 

【副產品】1984年十一月十三日,美國俄立根州發生一宗駭人的命案,一個十九歲的學生用自動槍連發十六槍將一名世運金牌得主千里達選手擊斃,然後再吞槍自殺。認識這青年的同學和朋友都覺得震驚,因為他是一個好學生,在中學畢業試每一科都得到甲級成績,生性好靜,在別人眼中被看為很有前途的青年。萬萬想不到他會幹出如此駭人的事情。他不吸煙、不喝酒和服食毒品,後來有人找出一個行兇的動機——要向父母抗議,一生得不到家庭的溫暖。因為父母均為著名醫生,各人都有自己的醫務所,發展自己的事業,他們視這個獨生子只不過是婚姻的副產品,這兒子很少有機會見到父母。

有專家在「大趨勢」(MEGATRENDS)一書提出美國在八十年代後期有關家庭的轉變,作出一些頗令人震驚的預測,將來只有7%的家庭是傳統的家庭,有父母和兒女,而93%的「家庭」將是住戶式,一個住戶將會有如「扭計骰」的多種變化。

1)單親(父或母)的(即雙親其中一人已離婚),有一或兩個孩子。

2)夫妻二人都是在職的,沒有孩子。

3)妻子出外工作,賺取金錢,有一兩個孩子,丈夫是「家庭主夫」(HOUSE HUSBAND)。

4)混合型家庭,有離婚後的夫婦連同過去婚姻所生的兒女。

5)男女同居。

6)同性戀夫婦。

7)家庭小組,數個小家庭成為一個住戶。

8)單身住戶,未必是年老人,有趨勢是更多青年人成為單身住戶。

既然家庭制度已經瓦解了,婚姻已沒有其存在的價值,更不會被人看重,難怪這年青有為的學生覺得生無可戀,不如一死了之,用死去抗議父母當自己是婚姻的副產品。

經訓:「兒女是耶和華所賜的產業,所懷的胎,是他所給的賞賜」(詩一二七3)。——蘇美靈《故事百感》

 

【家庭商店】在美國佛羅里達州某地方曾發生下列這個駭人的事情:一對兄弟趁家人外出的時候,在家裡將那個八個月大的妹妹用各種殘酷的方法將她強姦至死。這對兄弟,哥哥只有九歲,弟弟只有七歲。當他們被捉拿到法官面前受審之時,法官問他們為什麼要這樣對待自己的親妹妹?他們說,他們在放學之後便回家,而母親當夜班到十時才加,所以他們時常偷看母親收藏在枕頭底下面的花花公子和後窗雜誌,然後照著書內的圖片「照辦煮碗」。此消息刊登在報章之後,在美國全地有一千間分店的某大藥房立即將藥房內兼售的這種雜誌全部拿出來,不再售賣這些引人犯罪的雜誌。因為這機構的董事長說,這些藥房是專售家庭用品的「家庭商店」,是為當地的居民的需要而設的。如果他們出售的貨品會使人犯罪的話,他們必定停止出售此貨品。但別外一間在全國也有無數分店並且通宵營業的某超市(在香港也有很多這間公司的分店),卻不肯停止出售此種雜誌。這些超級市場自稱是「家庭商店」,卻傷害別人的家庭。

身為基督徒父母的弟兄姊妹,我們要何等小心自己所買的書報和雜誌。在香港報攤上有無數封面不堪入目的雜誌和週刊,雖然有些只不過是娛樂新聞和電視節目表,但有否想到當你的小孩子們看了這些書刊之後會有什麼影響呢?當我們吩咐小孩去商店買東西時,有否留心他們在商店中會看見什麼引人犯罪的東西呢?

經訓:「教養孩童,使他走當行的道,就是到老,他也不偏離」(箴廿二6)。——蘇美靈《故事百感》

 

【已裝得太好了】有一個屬世的婦人,反對一個敬虔母親養育子女的法子,說:『你的兒女們,他日終不能在世界上站一地位。』母親就答應說:『不!他們已經得著太好的,不要那個了!』『我不能下去!』(尼六:3)應當在主裡教育兒女。——倪柝聲《造就故事(卷一)》[譯]

 

【良好種子深印腦海】宋尚節說,我父最喜鄉村佈道。他亦教我佈道演講。第一次我不過會說一兩句話,第二次便會說數百句了!那時——一九○九年——我方九歲,在家鄉有奮興會,滿有聖靈,受感者數千人,醉酒、吹煙、盜竊的,……莫不痛哭悔改。福州、廈門的中外宣道師凡來赴會的都大受感動。

我家亦有家庭禮拜,雖至小孩童,亦熟習禱告。我在高中讀書時,助我父親傳道,開始領三四十人信主,並教許多小孩誦讀主禱文與十誡等。感謝主!我為小孩時,已有這些良好種子,深印在我腦海。我雖黑暗,卻有光明的父親照耀在我足前。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【勸妻追求屬靈的美麗並帶子女認識主】尚節勸他妻子錦華要帶領子女認識主。他一年中有十一個月外出佈道,因此甚少在家,這個在主裡教養子女的責任自然也就落在作母親的身上。他則在家裡除了單獨與她查讀聖經,勸她追求屬靈的美麗,聖潔的妝師,也將孩子召集在一起,唱詩,講故事,講聖法蘭西斯,聖安多尼與聖西門給他們聽。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【兒孫也作傳道人】慕安德列在兒女前有敬虔的生活,以致他們受了很大的影響。他有十一個成人的兒女,六個兒子中有五個作傳,四個女兒是四個傳道人的妻子。到了第二代仍有很好的見證,十個孫子作傳道人,十三個作國外佈道者。證明了慕安得烈向主迫切禱告、和敬虔的生活,蒙了主的祝福;也證明了敬虔的祖先是無價之寶,神所祝福的家庭是恩典的輸送管。

倪弟兄說,所有作父母的人,第一都得為著兒女的緣故,自己在神面前分別為聖。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【六個兒子都成了傳道人】富勒特(lionel B. Fletchers)見證說,當我還作小孩的時候,一天早上四點鐘時,我從家中動身要出外作一日的旅行,被父親的腳絆了一跤。第二日早上我又發現父親跪在樓下黑暗房中,在天亮前禱告。再過一日早晨,我便對媽媽說:「父親在樓下,有什麼事麼?」媽媽就拉我過來,並吻我說:「父親常是跪在那裡禱告,每早都是如此。他所以能是這麼一位好人,就是由此而成。」我可以補充說,他的六個兒子後都成了傳道人,就是這個原因。 

「我勸你第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝;……使我們可以敬虔端正,平安無事的度日」(提前二:12)。常常禱告,能使許多人得救蒙恩;也能使自己敬虔端正作個好人。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【她盡了作母親的責任】慕迪(D.L.Moody)於一八三七年二月五日生在美國麻州(Massachusettes)的諾斯斐特(Northfield)在弟兄中間排行第六。他父親去世之時,已有七個孩子。那時慕迪才四歲,他最大的哥哥只有十三歲。他的父親是水泥匠,在工作中突然感覺肋旁疼痛,勉強回家走近床邊,跪下死去。他父親死了一個月,他母親(Bettey Holthon)又生了一對雙生遺腹子。他父親未遺半點贍養費用,窮至一個地步,一次債主們把他們家裡的東西搬空了,連生火的木柴都拿走了。有一次,天下大雪,因為沒有木柴生火,母親只得叫孩子們睡在床上,整個早上躲在被窩裡,一直等到上學時間到了,方才起床上學。

這位母親,守寡的婦人,借著禱告和操作,培植她那九棵幼嫩的青橄欖樹。其晚,當孩子們熟睡後,她禱告低泣,提起那本丈夫送給她的聖經,啼哭許久,以後擦乾眼淚,翻開聖經,擺在面前的,乃是耶利米書第四十九章十一節:「你撇下孤兒,我必保全他們的命;你的寡婦可以倚靠我。」她就哭泣著說:「哦,神,我知道是你把這些孩子給我的,若我盡我作母親的責任,你必作他們的父親。」她把這些禱告的話,寫在那節聖經的旁邊。她從聖經上的話得到了安慰,也從聖經上的話得了力量,盡了作母親的責任。她死後在她的墓碑上刻著馬可福音第十四章八節的話:「她所作的是盡她所能的。」

一個窮寡婦要來扶養九個幼孩,在人看來,實在不是一件容易的事。所以鄰居都來勸她把孩子送掉幾個。她總是說:「不行。只要我有這一雙手,我斷不肯這樣作。」鄰人就說:「你知道一個女人是領不大九個男孩的。他們將來不是進監牢,就是被處絞刑吊死。」她一面禱告仰望主,一面日夜操作。她的孩子們都被養大了,沒有一個進監牢,也沒有一個被吊死。後來她去世了,在她出殯之時,慕迪說:「如果人人都有像他這樣的母親,這世界上就用著監牢了。」

家裡雖然很窮,但是母親當著孩子們總是高興愉快。這個家對孩子們是世界上最可愛的地方,只要母親活著,只要她住在這家裡,慕迪和其他的孩子們都在愛的撫育中。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【一顆慈母的心】慕迪的母親是一慈愛的母親,後來慕迪傳福音時,曾用他母親一顆慈愛的心來說到天上也有慈父的心。他說:我四賺錢時,父親因為生意失敗,憂慮而死。債主紛紛而來,將我家裡所有的東西拿走。一大群的孩子都撇給我的母親。此後患難接踵而至,遺腹雙生子生下之後,母親也病倒了。最大男孩十三歲,是我母親患難中的倚靠。但是這個男孩,因為讀了一些壞人的小說,變成一個放蕩的人,自信必須出門才能發財,竟然離家走了。母親在家,天天渴望得到大孩的消息,常常打發孩子們去看,有否兒子的信;但是他們總是帶回憂愁的消息「沒有信。」晚間孩子們常常靠近母親,談論父親的事。但當孩子們偶然提到大哥名字的時候,她一定叫他們停住,不許再說,因為再說,會叫她的心受不了。有時,晚上風吹得很緊,房子在小山上也被吹得震動。這時母親就高聲為那放蕩遠遊的兒子禱告。每逢感恩節,是新英格蘭家庭團圓的日子,她必定為他留一座位。她想,他是會回家的;但是常常失望。我到處找他,並寫信到全國各地打聽,仍得不到他的蹤跡。

一天,我母親坐在門前,一個陌生人走了來,停在她的面前。母親竟不認識她的兒子。他的兩臂交迭,長髮垂胸,淚流滿腮。當他母親看見那些眼淚時,叫了起來:「阿!這是我失迷的孩子!」她就叫他進來。但是他仍站住不動,對他母親說:「不!母親,我不進來,除非我聽見你說已經饒恕我。」母親立即沖到門口,雙臂將他抱住,呼出饒恕的話來。這裡有一顆慈母的心,天上也有一顆慈父的心,等候所有的浪子回家。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【叫孩子們上主日學守諾言】慕迪的母親是個敬虔的婦人,她家裡所有的書就是一本聖經,和一本靈修讀本。每天早晨他母親從這兩本書挑出幾段念孩子們聽。星期日孩子們都去教堂,並且要上主日學,這是不容推卻的。孩子們赤了腳,手裡拿著鞋襪,跑了一裡多路,到了教學附近,才穿上去。有一段時期,慕迪在那教堂的牧師家裡幫他打雜。

母親教導孩子們,說了話,一定要守信用。她決不容讓任何不守諾言的推諉。她問的是:「你有沒有說要作?」而不是「能不能作?」有一次,慕迪去找他的哥哥商量,想要解除和一個鄰舍供給。這個問題他們無法解決,就去請示母親。慕迪的理由是他已經連續吃了十九餐飯,統統是牛奶和玉米粥,間或加上一塊硬得吃不動的隔宿麵包。但他母親覺得,這些雖然不好吃,但他已有充分的食物,所以仍然叫他回去,遵守諾言。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【硬要他上教堂】慕迪記得小時曾經責怪母親硬要他主日上教堂。有一次還得勞動牧師派人到他面前叫醒他。他認為在田間辛苦工作了整個星期之後,還硬要他到教堂,去聽一篇他聽不懂的道理,實在難以忍受。

離開家之後,他想他再不會去教堂了。但沒想到上教堂已成了他的習慣,不去反而不行。因此,停了一、二個主日沒有去教堂之後,他又開始去了。就在那期間,主叫他找到了他。自那以後,慕迪常說:「媽媽。我謝謝您;因為您在我不想去教堂的時候,叫我去。」

「匠人所棄的石頭,已成了房角的頭塊石頭。這是耶和華所作的,在我們眼中看為希奇。這是耶和華所定的日子;我們在其中要高興歡喜」(詩一一八:2224)。主日是主復活的日子。「匠人所棄的石頭已成了房角的頭塊石頭」指基督復活成為賜生命的靈,來建造教會。在這日信徒都當聚集在他面前敬拜他,瞻仰他,享受他而高興歡喜。這是神所定的。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【神祝福以服事孩子為職責的母親】有段時期慕迪的小男孩不喜歡去聚會,早上起來會對母親說:「明天是禮拜幾?」「禮拜二。」「下一天呢?」「禮拜三。」「再下一天呢?」「禮拜四。」一直問下去,直至問到要問的答案:「禮拜天。」「天阿!不得了。」

慕迪對他的太太說:「我們不可以讓我們的孩子這麼不喜歡禮拜天,絕不可在這種情形中長大。我在童年時,曾有類似的感覺。我曾對於禮拜天的來到,帶著某種程度的害怕,幾乎沒有那麼一類的言詞,可以用來形容那一天的感想,除了那時我在樓廂聽道竟然打瞌睡,有人把我叫醒之外,我甚至不曉得傳道人到底講些什麼。這類的事不該再發生。我們必須使禮拜天成為最吸引人的一天,不是叫人害怕的一天,而是令人愉快的一天,如經上所說:「這是耶和華所定的日子,我們在其中要高興歡喜」(詩一一八:24)。

作母親的要以服事孩子為她的職責。願神祝福以服事孩子為職責的母親們。慕迪說:「有時我寧願是約翰衛斯理,馬丁路德,或約翰諾克斯的母親;因這勝過擁有世界所有的榮耀。那些忠心教導神所賜給她們的孩子的母親們,不能不得到賞賜。」要像利慕伊勒王的母親教導自己的兒子(參箴三十一:12)。

慕迪的妻子接受這份的工作。她取用聖經的故事,把那些有福的真理,以孩子能領受的亮光說話給他們聽;不久,孩子對主日的感覺完全改觀了。他會問:「明天是禮拜幾?」「禮拜天。」「我很高興。」——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【孩童時就有屬靈的感觸】衣凡(Eva)於一八六六年十月三十一日生於德國東南連邊陲,接近波蘭國境的一座高聳城堡內,四面有公園圍著。在城堡的一端,有遼闊的產地,遠達長滿紅樅的森林,另一端接著富裕的上西利煤礦(Upper Silesion)。她是九位兄姊中最小的一個。她在孩童時,屬靈的感觸就已發生。某日兩位姊妹學了「你們信徒齊來贊主」這首詩。她們把詩辭背給她聽,句句深入她心。另有一首,開始唱:「哦,神,你的慈愛達到穹蒼。」這句話也震動了她,叫她晚上背給使女聽。某次,她和母親獨在一起,這是一個晚間。她靠著母親。母親對她講起神的事,說神就是光。這句奧秘的話使她很久反復思想。她喜歡讀聖經故事,然而不願給人知道。後來她說:「假如有人懂得在我幼小裡那種渴慕神的傾向,予以正當指導,她就可以減少多年的懷疑和黑暗。人時常以為孩子太幼,不懂神國的奧秘,也不知罪惡和救恩的意義,但是從我自己的經歷裡,我曉得心中偷偷愛慕光明平安,切望那些未經吐露的問題得到解答,那些隱匿的心得到未識之神來滿足。」

從衣凡的這些經歷裡,給我們看見,在孩童的心裡會有屬靈的感觸,所以對於兒童給予屬靈的教育有其必需。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【母親的信是最好的介紹信】一位律師登報徵求一個男孩,在他的辦事處作些小事。一位男孩,名叫約翰,十五歲,見報很想前往應徵。因他在那城裡,尚很陌生,又沒有介紹信,深感這事相當困難,但他仍想嘗試一下。那天,他穿上自己一套最好的衣服,外表略加修飾一番,動身前往律師事務所。輪到他應問之時,他手裡拿著帽子,態度恭敬,進入律師辦公室。律師眼光敏銳,把約翰從頭到腳打量一番,然後心裡想著:「舉止、態度都還不錯。」於是問了一些問題,約翰一一迅速作答。律師聽了,心裡在想:「這個孩子能有這樣對答,還算聰明。」接著律師就說:「讓我看看你自己所寫的名字罷!」約翰就在一張紙上,寫上自己的名字。律師接過一看就說:「很好,字體清秀,一點不潦草。你有介紹信麼?」這個正是約翰的難題。他把頭低了下來,慢慢地說道:「我沒有介紹信,我在這裡完全陌生。」律師冷冷地說:「我不能用一個沒有介紹信的人。」正在這時,約翰的裡頭起了一道曙光,說道:「我沒有介紹信,但我剛才從母親得到一封信,請你看看。」律師把信拿了過去,打開念道:「我親愛的約翰,你信上說,你想找一工作。我願再三提醒你,你若找到了工作,無論什麼差事,都要認真地作,必須把它看作是自己的事。你在家裡是個好孩子,我敢說,你從來沒有偷過懶,願你在別人作的事上,照樣盡心竭力。我相信神會祝福你。」律師把信念,笑了一笑,又念了一遍,心裡想道:「這實在是一個好的勸告。這樣一位母親教導出來的孩子,必定不會差的。」他就對約翰說:「雖然你沒有什麼介紹信。我還想試用你。」這樣,約翰找到了工作,並且作得很順利。他常常想,母親的信,和她的勸告是最好的介紹信。

好的母親,教導出好的兒女。好的母親能在兒女身上鑄出好的性格。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【她完全像她母親】一位朋友說他親眼見到兩個母親的事:她們都很忙,各有一個小女兒。一天早晨,一個女兒跑到母親那裡,母親正在忙著作工。小女孩拉著媽媽的衣衫說:「媽媽給我一把針,一根線,一塊布和一把剪刀。」母親不耐煩地說:「要這些作什麼?」小女孩說:「要給我的小娃娃作衣服。」母親生氣地說:「我沒有你那樣的空閒,跑開!不要來吵我。」小女孩哭著臉走開了,心中種下了恨的種子,生長極快;等她長大了,人人看見她,都說:「她完全像她的母親一樣的沒有忍耐心,一樣的暴躁。」

另一個母親,也是同樣忙,女兒來了,問他要針、線、布和剪刀。母親高高興興地放下自己的工作,笑眯眯地拿出這些東西給她女兒,並且說:「好女兒,我多麼願意你像母親一樣的勤勞呢!」小女兒歡歡喜喜地走開,唱著歌說:「如果有天使,那就是我的媽媽。」她長大了,人人看見她都說:「她完全像她的母親一樣的好脾氣,一樣的可愛。」

女兒天天受母親的薰陶,長大了就像母親一樣。性格的養成也是如此。

這個故事也給我們看見,作母親的怎樣,影響了作女兒的也怎樣,所以作母親的要謹慎怎樣作母親。在教會中帶領教導人也同此理。所以,保羅對提摩太說:「你要謹慎自己和自己的教訓,要在這些事上琱腄A因為這樣行,又能救自己,又能救聽你的人」(提前四:16);不但要謹慎自己的教訓,不講錯道,也要謹慎自己,行事為人要對得起主。又說:「但你已經服從了我的教訓、品行、志向、信心、寬容、……因為你知道是跟誰學的」(提後三:1014)。提摩太不但服從了保羅的教訓,也服從了保羅的行事為人。保羅作了榜樣,給提摩太學,所以保羅能說:「我們行事,不同是一個心靈麼;不同是一個腳蹤麼」(林後十二:18)。保羅的同工跟保羅學,和保羅一樣,是同一心靈,同一腳蹤。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【因她我學習了愛】一八○○年十一月十八日,達秘約翰奈爾遜(John Nelson Darby)生於威斯敏斯德他父親的寓所內。他是達秘約翰的幼子。當他才五歲時,母親離世。他母親在他幼小的心靈裡,留下深刻的印象。她母親對他的薰陶了他,變成了他性格的一部分。當他五十歲時,他寫到他母親,這樣說:「我想,我時常想起先慈的遺容。在我幼稚之日,她如何照顧我,只有母親才有這種照顧。我只能記得一個不完全的面貌,因我早年就失去了她。她那雙溫柔的眼睛看著我,她以我為她心中的寶貝。她勝過我,得著了我;雖然我當時所知有限。在我不懂何為信任之前,她得到了我的信任。因此我學習了愛,因為我覺得自己是蒙受的,我成了愛的對象,那愛也以服事我為喜樂。我一切所學習,而且珍藏在我心裡,變成我人格的一部分的,都與顯在我眼前的慈容攸戚相關。這就是我先母的素描。她雖然早已不在,我卻能在心中回憶著她。」他母親的慈容愛心竟然變成了他人格的一部分。

提摩太的外祖母和母親對提摩太的影響也是這樣的深厚。所以保羅曾這樣的對提摩太說:「想到你心裡無偽之信;這信是先在你外祖母羅以和你母親友尼基心裡的;我深信也在你的心裡」(提後一:5)。提摩太從他的外祖母、母親,學習了信;達秘從他的母親學習了愛。作母親的對兒女的影響至關重要。作母親的如何,會變成了兒女人格的一部分。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【永遠留給我們高貴的榜樣】衣凡(Eva)姊妹後來所以能夠讓主使用,乃是在於她在幼年時,受她父母的影響很大。她自己見證說:「神借著我母親聖潔的生活,和她忠心的禱告,極早訓練我,準備我將來的工作。我們的母親永遠留給我們一個高貴的榜樣。我們孩童時期所有屬靈的抱負,都是她的禱告、生活、和寫作所激發的。當神顯得越遠的時候,這些影響就越為有力,如同堅強的繩索拖我們往上去。我們的父親對於他孩子們的發展,亦極具感力,雖然方式絕然不同。他精力充沛,行動活潑,表面威嚴莊重,裡面藏著慈愛溫柔。他教養我們簡單剛強,從不允許我們訴苦哭泣,也不准許叫痛說怕。他自己堅忍不拔,所以盼望我們亦能自約,克服一切艱難和軟弱,甘心忍受各種艱苦。」神所要使用的人,神往往借著他們的父母從小就給他們造就。神說:「我未將你造在腹中,我已曉得你,你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你作列國的先各」(耶一:5)。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【林肯的母親和繼母】美國第十六任總統林肯的事蹟,是大家都熟悉的,曾有三千本以上的書記述了他的生平,對他的處世為人,公職服務,政治貢獻,給予歷史上的公正評價和肯定。林肯總統提出「民有、民治、民享」的政治理念,乃是民主政治的柱石,舉世推崇,永垂不朽。

他是一個十分「樸實」的君子。他說他自己的頭腦好像一塊鋼板,很難輸入資料,然而一旦刻上,就難能予磨滅。他是一個苦學實幹的人,出身一個鄉下非常貧窮的家庭,沒有錢上學和買書,所幸他的父母都是虔誠的基督教徒。他母親有一本聖經,常用聖經的話教導他行事為人,帶領他早晚禱告。這種家庭教育鑄造了林肯的品德和能力,影響了林肯後來的一生至深且钜。林肯幼年時所背誦的經文,在他後來擔當政治重任,遭遇危機困難之時,成為他得能力的來源。他常為著國家屈膝禱告,求主賜他聰明智慧和幫助。這些都是他在童年時代受了母親教導的影響。

母親將一切的希望與喜樂投注在林肯與他長兩歲的姊姊身上。她所灌溉的是宗教、信仰、閱讀習慣、謙虛、忍耐等美德。

不幸於一八一八年,母親突受牛瘟傳染,在病中掙扎了七天后去世。那時林肯才十歲。彌留之時,她用軟弱的手放在林肯頭上,說她就要離開此世,不再回來;囑他與姊姊要彼此相愛,也囑他們姊弟要照她生前所教導的敬神愛人,遵行神的誡命。後來林肯說:「我能有今天的成就與將來的希望,都是幸虧有我那位天使般的母親。」

母親歿後大約一年,他父親續弦。進家的「後母」也是敬虔愛主的基督徒,沒有「晚娘」臉孔,愛護他如同己出,也同樣用聖經的話教導鼓勵他。所以後來見一個偉人的背後,他母親的教導,對孩子畢生發展的影響,是何等的重要。

眾多傳記作者一致公認,塑造這位歷史偉人的功臣,就是這兩位偉大的母親,兩位各塑造他十年。如果依靠他那乖僻無用的父親,是決不能成才的;若他那位天使般的生母去世以後,沒有一位能幹的繼母依時趕到彌補空缺,依然無法成為大器。

林肯的父親死于一八五一年。從那時起,林肯便贍養其繼母。他擔任總統後,先到示羅墳地,掃他父親的墓,又到他為繼母所創的家去看她。

繼母死于一八六九年十二月, 正是林肯遇刺後第四年零七個月。他的慘死令她晚年十分悲痛。她總是逢人誇說林肯的仁慈與孝心。她說:「一千個作母親的人中,只有我一人敢說亞伯從未出言頂撞過我。」——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【得力于母親】林肯說:「我能得到今天的地位,乃是我那天使似的母親所賜的。」愛迪生說:「我母親的感動力終身隨著我。我少年時受她的訓練,終生受用不盡。若不是她的欣賞,她的信任我,我決不能成為一個發明家。成本是一個輕浮的孩童,如果是別的母親,我就沒有出息。但是母親的堅忍、溫柔、慈愛、良善指導我,保守我在正路上。我是我母親所造成的。我常回憶母親為我帶來的幸福。」拿破崙說:「兒女將來的命運,全是母親所造的。」慕迪說:「我平生所成就的事業,都是得力于我的母親。」

「想到你心裡無偽之信;這信是先在你外祖母羅以,和你母親友尼基心裡的,我深信也在你的心裡」(提後一:5)。提摩太所以被主使用,作貴重的器皿,是因無偽的信心先在他外祖母心裡,再在他母親心裡,而後在提摩太的心裡,也可以說,提摩太之無偽信心是得力于外祖母,以及母親的幫助。母親如何對於兒女將來如何,至關重要。由此可知,作父母的,「照著主的教訓和警戒養育」兒女,乃是必要的(參弗六:4)。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【這十架的故事終生伴隨著他】某次,慕迪在伊利諾州參加一個聚會,一位年逾七十的老年人告訴慕迪,他記得一件他父親的事,那件事叫他終生難忘。他已記不清父親的去世或父親喪禮的情形,但對那件事記憶猶新。在一個冬夜,父親拿起一塊木頭,用一小刀把木頭削成一個十字架;然後手握十架,流淚述說,神在他無限的大愛中,差遣他的兒子,來到世間拯救我們,並為我們釘死在十字架上。這十架的故事終生伴隨著他,永志不忘。

慕迪說,如果我們把真理講給兒童,他們永遠忘不掉。這正如經上所說的:「教導兒童,使他走當行的道,就是到老,他也不偏離」(箴二十二:6)。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【他是一位慈愛的父親】馬禮遜是一慈愛的父親,這從馬夫人的描述裡可以知道。她說:「他到澳門之時,常常受著兒女們活潑快樂的歡迎,即使狗兒凱撒,不但也站在門口搖尾歡迎,而且也與孩子們一同分享他的慈愛。他從廣州依時回來。回來之後,一天到晚充滿高興歡喜的氣氛。隨身行李打開,禮物一一分發,玩具經過細看,陳列起來。不但孩子們個個喜樂,他那分發者也在喜樂中。當他吩咐處理帶回之物的時候,臂間抱著一個最小的孩子,手裡挽著第二個孩子,其餘的孩子也在屋子裡緊跟他團團回轉,其樂融融。」

關於馬禮遜在家庭中的生活,他的夫人說到一些。她說:「他常到的地方,便是屋前一片安靜的草場。草場面對重山四繞的澳門海灣。草場上面花樹美麗會成濃蔭。草場四圍植以歐洲植物花卉。就在這裡,通常一家團聚,小孩子們坐在他的膝上,或照亞洲人習慣,草間鋪席,圍坐其上。傭人陪著他們。還有一隻可愛的紐芬蘭狗,給那熱愛的小團體增添了快樂。」——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【寫給兒女的信】從馬禮遜寫給他兒女的信,也可知道一些馬禮遜的為人。猶如神所立的律法,也是說出神是怎樣的一位神。律法是見證神的,所以法櫃也稱作見證的櫃。從他寫給兒女的信,也可知道,他是照著主的道理教育兒女;「你們作父親的……只要照著主的教訓和警戒養育他們」(弗六:4)。

一次,他的長子約翰要遠赴暹羅,他寫了一封長信,敦敦告以立身處事之。「關於你此行,我幾乎動了不忍之心,(那時約翰只有十八歲,尚年幼。)為著你要投身進入這樣的社會,我感耽心不已。如果你真要去,必須十分警惕,常常禱告,萬不可少。願神賜你恩典,眷顧你的心與口。茲將以下諸條方法示你;第一,凡遇各事,心中必須祝祈禱,求神助力。第二,可隨時談話,但勿與生面人或外國人爭辯。第三,細讀每一文件,先要洞察其意,然後執筆翻譯。……。第四,遇有艱難詞句,如有可能,當就商於本地人。第五,如有重要文件,應當仔細研究,用最優秀英文寫出才呈上去。匆忙了事,苟且塞責兩種惡習,切當避免。一有工作,即時作完,切勿耽擱,因為因循延宕,終必迫你匆忙潦草。……當緊記我教你常常操華語,以期出口流利。又須練習發音清晰,令人易聽易明……。」 

另有兩次致其兒女的家信,節錄於下:「……你來信有『匆匆寫就』之說,盼你勿在信內養成慣用如此詞句,或是其他解嘲的話。當盡心盡力的,寫那麼多,就算那麼多,這就夠了。……」

「每日當在聖經上留一好的記錄。在每日的回憶錄上,須慎自省,不要等待明天。當我初來中國之時,每日早、午、晚,祈禱三次,每次數小時之久。……」——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【他的父母對此功勞很大】戴德生從小培養好性格,他的父母對此功勞很大。他的母親常和子女在一起,看顧教導他們。子女對她都很聽從。比如她說:「親愛的孩子們,吃中餐的時候快到了。」孩子們立刻知道必須洗手、梳頭,快到餐廳等候父親。家裡的陳設清潔整齊,一絲不亂。大小物件都有一定的位置。小孩年齡雖小,也得整潔。作事必須按部就班,有始有終,作好一件,才准作第二件。該作的事,當天就作,不許等到明天。玩耍之時,不許擾及別人。母親教導小孩,自己以身作則。她自己的東西,絕對整潔,從未例外。小孩的手臉必須時時乾淨,不容衣衫襤褸。平日在家必須修剪指甲,洗淨手臉,刷好衣服,擦亮皮鞋。這樣作法不是為著得人好評,乃是為著養成良好性格。父母不在,也要認真讀書作事,不可陽奉陰違。下午她作針線,兼課子女讀書,生字以及難記之名必須熟習牢記,不許胡亂,戴德生後來作事,勤慎精細,不辭勞苦,都是幼時從他母親學成的。

他的父親教導小孩,愛惜光陰,遵守時間。他常常說:「假如你叫五個人等候你一分鐘,豈不白白犧牲了五分鐘,無法挽回。倘若每日三餐叫人等候,一年之內,不知荒廢多少時間。每日穿衣解衣若多耽擱時間。該作的事慢慢下手,就耗費光陰。」他常常提醒小孩:「穿衣要快,因為每天最少要穿一次,如果每次慢幾分鐘,一生合算起來,必有驚人之數。目前有何工作,立即就作,拖延無益,只叫工作更覺煩難。」他勉勵子女減去一點享受,就如少吃一點好東西,少穿一件好衣服,目的是為訓練他們節制。小孩若作不到標準,父親並不責備。若作得到,就予獎勵。小孩必須努力工作,才能賺到一個便士。每個小孩都有一個瓦瓶存錢,積到十一個便士,父親加上一個便士,而兌給一個明亮奪目的先令。這樣作法,是要養成他們親手作工,用錢節省。事情雖小,卻能養成良好性格。對際小孩屬靈的教育,尤其注意,每日早餐晚茶之後,全家大小必須取在一起讀經,父親予以簡明解釋,務使小孩能知能行。父親也教小孩,天天學習,將大小事,帶到神的寶座前,所以孩子從小也就學習不斷禱告。他也教導子女尊重神的話,聖經從頭到尾都該篤信不疑。他也教導子女,學習順從長輩。子女順從生身的父母,才能順從天父的旨意。

他的父母教導子女雖嚴,完全出於愛心。所以也常讓小孩有正當的娛樂,就如野外旅行,前往樹林採集野花,捕捉蝴蝶,觀察昆蟲、飛鳥,但絕不准虐待動物。他說:「他種了因,必自食其果。若是故意虐待動物,後來自己也必受苦,因為神是無所不知的神。」就是花草,若無正當理由,不准小孩剪拔。

父母對戴德生的教導,影響他很大。後來他說:「關於我的本身,與神准許我作的事,我欠我父母一筆說不盡的恩債。他們已進入永久的安息,但是他們行事為人的感化力,永遠不會消滅。」

戴德生從小由他父母培養出來一個好的性格,所以後來,他能被神差遣到中國承當生大艱苦的工作,將福音傳入中國內地。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【關心子女的教育】司布真的父親,身材魁梧,熱心事主,對於少年人尤其愛護。他為子女們的犧牲,溢於言表。他說:「我若對於子女們的教育少些關心,就能穿著較好的衣衫,不必常著這件襤褸衣服。」司布真的弟弟說:「我始終不明白,家父怎有辦法,能讓我們就讀最好的學校。他為著要讓我們進入非國教家庭所能就讀最好的學校,自己一直十分辛勞。」——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【嚴謹教訓子女】有一次,路德不准他的兒子見他有三天之久。他的妻子雖很憂愁,並且為他的兒子求赦免;但是路德毫無所動,他很堅決地說:「我寧願我的兒子死了,也不願他變壞。若他不寫一封信來謙虛地認錯,我是不饒恕他的。」

「不忍用杖打兒子的,是恨惡他;疼愛兒子的,隨時管教」(箴十三:24);「趁有指望,管教你的兒子;你的心不可任他死亡」(箴十九:18);「教養兒童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離」(箴二十二:6);這幾處經節都是說到要管教兒女,不可任憑他們。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【打了兒子自己倒哭起來】宋尚節生來頭比別人大得多,帽店裡沒有合他戴的帽子。其實宋家也沒閒錢給他買帽子。他因頭大,又不常剪頭髮,也就顯得更大。同學送他一個綽號「大頭」。起初他雖不大願意接受,但叫多了,也就成為習慣,人喊他「大頭」,他也答應。

他的脾氣之大與他的頭齊名,挨打也就學有。一次,父親把他痛打一頓之後,自己跑進書房裡去。「大頭」好奇,就去刺探父親在作什麼。他從門縫望了時去,發現父親正在掩面啜泣。「大頭」忍不住了,沖進書房問說:「爸爸,你作什麼?我挨打的還沒有哭,為什麼你倒哭起來呢?」父親說:「這就是父母愛子之心;主愛我們也是如此!」這是一面的說法。但在另一面,有一位弟兄說得好:「打兒子要想到你自己就是那個人。」

雖然父子兩人脾氣不相上下,難免會有打罵的事。但在另一方面,還有主的恩典眷顧,一家尚稱和諧。到了春花盛放或是秋高氣爽之時,他的父親總不忘記帶著孩子欣賞山水,觀看神在大自然的創造。尚節也特別喜歡陪著父親上山禱告。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【一生最痛苦的日子】一次,慕迪跟一老年人談話,直到半夜。他多年遊蕩在罪惡中,那晚他要回頭。他們禱告又禱告,聖靈的光照亮了他的心,當他走開之時,心中非常喜樂。第二天晚上,慕迪看見他在會眾中,滿面愁容,像是他的一生最苦之時。會後慕迪走到他跟前,問他:「什麼事呢?是否你已遠離了救主,你又懷疑麼?」他說:「不是。並不是為著這些。今天我沒有去工作。我整天去看我的兒女。他們已成了家,住在這城裡。他們的家我都去過,沒有一個不嘲笑我。今天真是我一生最痛苦的日子。我痛悔我以前所作的;我帶領我的兒女貪愛世界,現在我不能把他們從那裡帶出來。」

保羅說:「我是大有憂愁,心裡時常傷痛。為我弟兄,我骨肉之親,……我心裡所願的,向神所求的,是要以色列人得救」(羅九:23;十:1)。我們都當關心骨肉親的得救,為他們大有憂愁,時常傷痛,求神使他們得救;不可對此無所謂,無動於衷,任憑他們沉淪。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【沉睡燈熄】慕迪說了下面一個故事,策勵作父母的要發光照亮兒女,不可任其死亡。有艘捕鯨船,出航已有三年之久。這艘船上有位水手的父親是看管燈檯的。他翹望兒子早日返家。這艘捕鯨船返航時候到了。一天晚上,海上起了一陣狂風,這位父親卻沉沉睡著了,在他睡著之時燈塔也熄滅了。及至醒來,遙見海邊漂著一艘破船,他立刻跑了過去,看看是否能救還活的人。叫人悲慘和驚嚇的是:頭一具漂向岸邊的屍體竟是他的兒子。他久已翹望兒子歸來;兒子也已可以望見家門,卻因父親一時沉睡,未讓燈塔點亮而喪生,能不痛悔!

慕迪說,這對那些燈已熄滅的父母而言,可資鑒戒。作父母的若不為著神和永生教訓兒女,而自己只思念地上的事,不思念天上的事,活不出基督,叫兒女看不出信了基督有什麼好處,他們的兒女也許明天就會死去,而不再有希望。當念經上的話:「趁有指望,管教你的兒子;你的心不可任他死亡」(箴十九:18)。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【母親四票父親一票】有一次,傳道人寇弟兄在母親節作一測驗。他有六個孩子,頂小的一個還不懂事,其他的五個都已懂事了。他問他們,究竟愛父親還是愛母親?他們眾口一聲的說都愛。他說,不准都愛,只准愛一個,那你們愛誰?他們都感為難,無法答覆。他說你們不必為難,可以無記名投票,愛父親的寫個父字愛母親的寫個母字。他就發給他們五張票。開票結果是四比一,母親四票父親一票。後他調查那一票,為什麼給他?原來有一孩子,知道別人都投母親的票,怕父親難為情,為他留點面子,所以才投他一張人情票。他並不因此嫉妒。他相信作母親的人有資格更多得著她兒女的愛,因為母親用在兒女身上的心血,實在比父親多。父母為著養育兒女劬勞,費了多少心血,所以兒女孝敬父母,報答親恩乃是理所當然的。「……有兒女,或有孫子孫女,便叫他們先在家中學著行李,報答親恩,因為這在神面前是可悅納的」(提前五:4)。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【父子抬龍】有一個人,他的父親年紀大了,只會吃飯,不會作事。他盼望他的父親快死。有一天,他竟盤算起來,若是父親死了,定要花費許多錢,那怎麼辦好呢?用甚麼法子讓他快死,又可免去花費呢?他就異想天開,對他父親說:「父親阿,你好久沒有出去逛逛,吸吸一些新鮮空氣,自然身體不會健康。我同你的孫子抬你到外面逛逛好不好?」他的父親本來不想去,只怕兒子生氣,最後就說:「你想怎樣,就怎樣罷。」那個人叫他的兒子一同把父親抬出外,抬到一個山坑地方,就把他放下去,打打手勢,叫他兒子一同回家去。可是兒子一同回家去。可是兒子不曉得父親的用意,就問說:「留祖父在這裡要怎麼辦呢?」他答說:「只是把他放在這裡。」兒子說:「不行,這裡有老虎阿!祖父走不動,怎麼樣呢?」他的父親說:「那是再好沒有的。你的祖父已經老了,沒有幾久也要死了,讓老虎吃掉,豈不更好麼?不然,他死了我們要花好多錢,買棺材,作壽衣,以及喪葬等事。一舉二、三得,豈不更好麼?」這個小孩就想,那是很好的。可是這個籠子很好,應該把它帶回家去。他的父親說:「這個籠子給他罷,帶回去作什麼呢?」孩子說:「將來父親老的時候,我可以照樣待你。」他的父親就罵:「你這麼不孝!」孩子說:「父親,你這樣待祖父,就不算不孝麼?有這樣的父親,就有這樣的兒子。」等一會兒,他的父親說:「我們一齊把祖父抬回家去,好不好?」孩子說:「任憑你罷,若要抬回家去,我自然幫你的忙。我想把祖父抬回家去好。」他們就一同把祖父抬回家去了。

有其父必有其子,上行下效。所以,作父母的必須以身作則,以孝敬帶進孝敬。經上說:「虐待父親,攆出母親的是貽羞致辱之子」(箴十九:26),不孝敬父母的必貽羞致辱。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【養子殺冬瓜】從前有個小販,單生一個兒子,愛之如同掌上明珠。爸爸天天回來,都買一點糖果給他兒子吃,習以為常。一天,這個小販,身上有病,走到半路就回來。因為未到市場去買東西,以致沒有東西給他兒子吃。他一面自言自語地說,沒買東西給小孩吃,恐怕他不歡喜;一面又自言自語地說,現在已經十幾歲了,不買東西給他吃,不要緊罷?午餐之時,他的兒子回來了,看見父親的雜物擔子,以為裡頭一定有東西可吃,但是東找西尋卻找不到,就很生氣,罵他父親說:「老烏龜,沒有買東西給我,把他殺死才好。」他就拿一把刀去磨,一面磨,一面罵他父親不買東西給他吃,把他殺死好。

他的母親聽見,就叫她的丈夫,到別的房間去睡,看她兒子到底要作出甚麼把戲來。母親另放一個冬瓜在床上,又用被窩把它好好蓋了起來。兒子刀磨好了,四處去找父親,輕輕推開房間,看看帳子垂了下來,就揭開帳子,以為父親睡在被窩裡面,馬上把他砍了一刀,聽見響聲,嚇了一跳,以為父親被他殺死了,趕快逃去,再也不敢回來;父親也不去找他。

後來這個小販生意失敗,就去抬轎過活。一天,有一不相識的人來坐轎。那人就問轎夫姓名住址,年紀多大,然後說道:「你這麼大的年紀,還作抬轎的事,難道沒有兒子可以養活你麼?」轎夫答道:「說到兒子,我就痛心了;養子殺冬瓜!唉!」那人問其究竟,轎夫從頭到尾說了一些遍。到了客廳,那人叫轎夫幫忙,將一竹竿彎在缸的裡頭。轎夫說:「老爺,難道你不曉得俗語說:『桑條從小屈,老大不能屈』麼?」那人就對轎夫說:「你從小寵壞你的兒子,所以你的兒子作了大逆不道的事。幸虧是殺了冬瓜,若是殺了父親,那就冤枉了。」說著就跪在轎夫腳前說道:「我就是那殺冬瓜的兒子阿!」

這則故事一面告訴我們作父母的不可寵壞兒女,從小就得教導他們養成好習性,大了就難。一面也告訴我們,不可容讓兒女任性,一有不順心就懷恨父母;不可容讓私欲懷胎生出罪來,罪長成生出死來(參雅一:15)。——林元度《造就故事真理與靈命》

 

【我若有一個兒子】——一個母親的心願——

我若有一個兒子,我要他正直高大如棕櫚樹,只在幫助朋友時俯身,在原則上永不遷就妥協。

我要從他出世的策一天開始,就教遵他成為上帝的朋友,好讓他可以自然快樂地與上帝交談,我不會將教導他靈性的工作委諸別人,也不會擱延,靈性的饑餓會殺害心靈。

我會要我的兒子以同情心愛他的同胞,永遠以溫柔對待兒童及老年人,因為兒童會遭受許多傷害及情感上的創傷;老年人則曾忍受過各種苦難。他們都需要人以仁慈對待。

我會向我的兒子說明忍耐的優點。忍耐的人就甚麼都得著了。這句話雖或有些誇張,但是凡等候耶和華的必不致失望。上帝會賜力量攀登挑戰的高山,但卻不是人所誇大的小丘。

我會鼓勵他培植那會提拔人的嗜好,並用積極的行動向我的兒子表明,一項創造性的嗜好何等有益。我會盼望他喜歡讀書,擅於文詞。一個人雖然獨處,若是有書籍那樣愉快的伴侶,何會寂寞!我的兒子要用他自己的言詞建造他自己的高塔,隨自己的意思寫作,他能運用想像力,會見國王、奴隸、名人、或創造他自己的人物。他會往文學中從事頭腦戰爭,用準確的言詞殺死競爭的巨人,他永遠記得,他說過的,永無法收回,正像他不能回到一個他從未到過的地方一樣。

我的兒子會學到,無論他已獲得如何高深的教育,無論他已攀登到何等高的梯級,總還有人比他更高。我願求上帝讓他在他可以優於他人的領域內獲得誇獎,不將他在地上的短暫時間浪費在抗議上。他掃地掃得乾淨為人所紀念,也勝於人想到他在抗議中的喊聲。總之,他若非使用榔頭不可,就讓他建造吧。

我會像耶穌一樣,邀請我的兒子『來……到曠野地方去歇一歇。』花時問到野外大自然去。許多岩石乃是美麗的珍寶。我們在享受孤獨寂靜時,就會去尋找它們。並非他可以尋得絕對的靜寂.因為大自然中仍充滿了聲音。栗鼠在爭吵、琢木鳥在拍發電報、溪水在嘮嘮叨叨。但是,不知怎麼,這些聲音會洗淨疲憊心靈的一切皺紋,這樣,我的兒子,就能再回到文明中面對忙碌的生活。

我會警告我的兒子,要慎誡世俗的欲望。盼望他不要為獲得那些轉眼即逝約滿足,浪費他的精力。

願我的兒子若能學會許多種外國語言,能用各種語言表達自已,並總是對人講到耶穌,其樂必無窮。

最後,我要強調說,一個空虛的心靈,一個經常需要外來娛樂款待的心靈,正是在宣傳自己心靈破產。正像嬰兒完全要靠賴別人為他準備食物一樣,那無助的心靈,若被剝奪了心靈的奶瓶,就必餓死。

我願我的兒子因用思想腦中磨起繭來,但卻永遠保持一顆柔軟的心。── 佚名《喻道小品》

 

【三個比喻】

比喻一

我牽著小孩的手,他要與我暫時同行。我正領他到天父面前去。這工作使我有些擔當不起。責任如此重大,令我畏懼。我向孩子講述天父的事,我向他描畫孩子觸怒天父時天父威嚴的臉兒。我們穿過高大的樹木,我說,天父有大能,能以雷霆將大樹焚盡。我們行走在太陽光下,我告訴他天父的偉大。那創造這炙人烈日的就是祂。

一天黃昏時分,我們遇見天父。這孩子卻在我身後躲住。他記起了我的話,他害怕,不敢看那如此仁愛的爸爸,不敢將他的小手交給祂。而我正插身在孩子與天父中間。我不明白,我豈不是如此認真,忠心耿耿?

比喻二

我牽著小孩的手,我正領他到天父面前去。我感到這擔子沉重,因我要將許多事教導他。我們不敢遊蕩,從一地到另一地匆匆忙忙。我們一會兒觀察鳥窩,一會兒又比較樹葉,孩子正叫我時,我又叫他去追逐蝴蝶兒。他偶然入睡,我就喚醒他,深怕他沒有看到我要他看的。我們常常提到天父,但卻都在匆匆之中。我將他該明白的一切故事,一古腦兒傾注在他的耳裡。但我們常在故事中暫停,為要研究出現在天空的星星。為了那潺潺溪流的源頭,我們要追尋。

一天黃昏時分,我們遇見天父。這孩子卻只看了天父一眼,天父伸出手,但孩子冷漠不肯把握。他的面頰焦灼,他昏倒在地,沉沉睡去。而我又正插身在孩子與天父中間。這使我惶惑,我教導他的事不是已如此眾多?

比喻三

我牽著小孩的手,我正領他到天父面前去。為這快樂的特權,我心充滿感激。我們漫步而行。我配合我的腳步,適合孩子短小的步度。孩子注意的事,我們談論,有時是天父的一隻鳥,我們觀察牠巢築,下卵,看牠如何照顧雛鳥,驚異非凡。有時我們摘下天父的花朵,撫摸它們柔軟的花瓣,看它們鮮麗的彩色,愛慕讚歎。天父的故事,我們常講。我講給孩子聽,孩子又講給我聽。我們講這些故事,孩子與我,講了又講。有時我們停下休息,依偎于天父所造的樹幹。讓祂的涼風吹拂我們的臉,相對默然。

一天黃昏時分,我們遇見天父。孩子的眼睛閃出光芒。他望著天父的臉,愛慕的,信賴的,熱切的仰望。他將小手放在天父手中。此時我被遺忘,但我卻心滿意歡。── 佚名《喻道小品》

 

【沒有弟妹】小約翰第一天上課回家,媽媽問他上課情形,他說:『老師今天問我,我還有沒有弟弟或妹妹會進來這個學校。』媽媽問他:『你有沒有告訴你的老師,你是媽媽唯一的心肝寶貝?』約翰說:『有啊!』媽媽問『那老師怎麼說?』老師說:『感謝神!』

 

【他們是玩真的】一個十歲的猶太人男孩數學很不好,他的父母試了很多方法,從為他請家庭教師到催眠,無所不用其極,但都無法使他的數學好起來。最後在一個朋友的堅持下,他們決定將他轉學到一個私立的天主教學校。

   第一天上課回家,那男孩帶著非常嚴肅和專注的表情直奔他的房間,安靜地關上門,將近兩個小時,他在房間裡非常用功,書桌上和地上滿是數學書本,很久之後才出來。匆匆忙忙吃完飯,又馬上回到房間,關上門繼續用功直到睡覺時間。這樣的模式一直持續,直到第一學季的成績單出來,男孩把打開的成績單,放在餐桌上,又馬上沖進房間。他的母親小心翼翼地打開成績單,竟然看到男孩的數學成績得到一個大紅色的A

   他母親和他父親狂喜地進入男孩的房間,為他顯著的進步非常興奮。他父親問道:「是不是因為修女的關係?」男孩搖搖頭說不是。「那是不是因為一對一的家教」男孩說:「也不是。」那是課本的關係,還是老師的緣故?還是因為課程改變?男孩都說不是。最後,男孩說:「當我第一天走進前門,看到一個人被釘在加號上面,我就知道他們是玩真的了。」

 

【孩子需要父母花時間關心他們】一位爸爸下班回到家很晚了,很累並有點煩,發現他五歲的兒子靠在門旁等他。

   『爸,我可以問你一個問題嗎?』

   『當然可以,什麼問題?』父親回答。

   『爸,你一小時可以賺多少錢?』

   『這與你無關,你為什麼問這個問題?』父親生氣的說著;

   『我只是想要知道,請告訴我,你一小時賺多少錢?』小孩哀求著。

   『假如你一定要知道的話,我一小時賺20塊美金。』

   『喔!』小孩低著頭這樣回答著,小孩說:『爹地,可以借我10塊美金嗎?』

   父親發怒了,『如果你問這問題只是要借錢去買毫無意義的玩具或東西的話,給我回到你的房間並上床,好好想想為什麼你會那麼自私,我每天長時間辛苦工作著,沒時間和你玩小孩子的遊戲。』

   小孩安靜地回自己房並關上門。

   這位父親坐下來還對小孩的問題生氣,他怎麼敢只為了錢而問這種問題?

   約一小時後,他平靜下來了,開始想著他可能對孩子太凶了;或許他應該用那10塊錢美金買小孩真正想要的,讓他不用常常要錢,父親走小孩的房門並打開門。

   『孩子,你睡了嗎?』他問著,『爸,還沒,我還醒著。』小孩回答著,『我想過了,我剛剛可能對你太凶了。』父親說著,『我將今天的悶氣都爆發出來了,這是你要的10塊錢美金。』

   小孩笑著坐直了起來,『爹地,謝謝你』小孩叫著,接著小孩從枕頭下拿出一些被弄皺了的鈔票,這父親看到小孩已經有錢了,快要再次發脾氣,這小孩慢慢地算著錢,接著看著他的爸爸,『為什麼你已經有錢了還要要更多?』父親生氣的說著,『因為我之前不夠,但我現在足夠了。』小孩回答,『爸,我現在有20塊錢了,我可以向你買一個小時的時間嗎?明天請早一點回家,我想和你一起吃晚餐。』


【從小就要給予引導】十九世紀的英國浪漫派詩人柯爾雷基,有一天與朋友談論兒童教育的問題。他朋友說,他認為兒童不必施予任何宗教的教育,原因是兒童的心靈不應受大眾引導定於某一方向,產生偏見,應該讓他成長足以明辨是非時,才自由的選擇自己的宗教信仰。柯爾雷基不贊同,但他默默不語。
過了一會兒,他邀朋友參觀他的花園。花圃裡雜草叢生,沒有花,那個朋友驚訝的注視他說:「這怎麼是花園?只是一片雜草而已!」
「對啊!你懂了吧?」柯爾雷基說:「我不限制花草的生長自由,我只是讓花草自由發展,選擇自己生長的方式與機會。」事實上,花園之花草與孩子心靈花園之花草相像,需要有方向性、計劃性的栽培,纔能有果效的成長,否則必然雜草叢生淩亂不堪。

【探查是怎樣的兒子】年邁的父母,擔心跟他們同住的兒子, 一直對自己的前途拿不定主意, 他們就想出一個計謀來探尋.
他們放了一張字條在桌上說他們要離家外出, 又放了10元的現金, 一本聖經及一瓶威士忌酒在旁邊.然後就躲藏起來.
這父親對他的老伴說:若我們的兒子拿了那10塊錢,他就會成為商人;若他取了聖經, 他就將成為一個牧師;但若他拿了威士忌酒, 我怕他會是一個無所成就的醉漢
當他們躲在衣櫥裡, 從鑰匙眼往外看時, 見到他們的兒子回來了, 他讀了那字條.
接著, 他拿起那張10元的鈔票, 塞進了褲袋裡, 然後, 他拿起聖經, 順手翻了翻, 就把它夾在腋下,
最後, 他一把拿起了酒瓶, 打開蓋子, 滿意的,深深的聞了一聞; 他帶著這三樣東西走向自己的房間.
老父舉起手拍著自己的額頭, :真糟糕!他比我想像的更差!
老妻急忙問道: 為什麼?
因為我們的兒子將成為一名政客.”

【禱告】一個稚幼小兒,犯了小小的過錯,夜間向父親傾訴,跪倒在父親膝前,淚眼汪汪禱告:「親愛慈悲的神,在你凡事都能,助我長大成人,又聰明、又強健,像我爸爸一樣。」,不久小兒睡了,父親起來跪在床前,向主承認禱告:「求主除去我的罪性,賜我赤子之心,叫我潔白無邪,全心信賴交托,像我兒子一樣!」


【喜歡在你腳印中行】有一個人,每次上工之時總上路旁酒店先飲一杯酒,習以為常。一天早晨,路上滿了積雪,他照常前往上工,每走一步,即留腳印一個。忽然聽見後面有一微小的腳步聲,回頭一看,竟是他的七歲小孩,跟隨他的腳蹤而行。父親就說:『兒子,你來要作什麼,這樣你會傷風的,趕快回去。』小孩回答說:『我喜歡在你的腳印中行。』那次父親經過酒店之時,便有一種感覺,叫他不要進去;他就沒有進去。到了工作的地方,仍然聽見他兒子的聲音,達現在他耳邊:『我喜歡在你的腳印中行。』他就仔細思想:『我每晚醉酒回家,隨便罵人,我愛我的兒子,他也愛我,他要跟隨我的腳步,但是我的腳步乃是引他下到地獄。』這時,他很感覺紮心,於是雙膝跪下,接受耶穌基督作他的救主。並且立志要作兒子的榜樣,引導他的腳步進入永生。為父母的腳印對於兒女是何等重要!

 

【奥古斯丁母親九年哭泣】奥古斯丁的母親名叫瑪尼卡,是北非的一個女子。她的丈夫是一貧窮的異教徒,性情粗暴,不聽人書。因著瑪卡尼的禱告,他的丈夫後來也歸向了基督,並且性情大有改變。但是不久,丈夫去世了。因此教養奥古斯丁的責任,就由這位年青的寡母完全負責。奥古斯丁早年時賦有天才,是一頑皮的孩子,很不聽話。瑪卡尼對於這個兒子的教導,完全是用祈禱和眼淚來澆灌!奥古斯丁十六歲時,因得同鄉之助,得赴迦太基入大學。因他專心大學,而有長足的進步。但因惡劣環境之暄染,他竟實行了不合法的婚姻,和一女子同居。這叫瑪卡尼在家為他憂慮,朝夕禱告。畢業以後!決定要到更遠的羅馬尋找幸福。羅馬的社會比迦太基更壞,惡風敗俗較之有過而無不及。瑪卡尼聽聞之後,十分恐懼,亟謀能與兒子再晤一面,令他回心轉意。那天一夜不能成眠,心靈深處不住向神祈禱。那知她的兒子已經起程了。孤獨的孀母,站立海邊幾乎發狂,口中連連哀訴呼號。她回到家中,重新為自己的兒子禱告。她深信禱告必蒙垂聽,不過神的時候尚未來到。以後奥古斯丁由羅馬到了米蘭,結議了安波浴茲主教,他的宗教觀念,由此改變,決定作一信徒。母親聞訊歡喜異常,經歷艱險航程趕到米蘭,與她兒子同住。奥古斯丁初信腳步不穩,犯罪之故態複崩。母親又受了很大的痛苦,屢次迫切禱告。直至奥古斯丁在花園中聽見鄰屋兒童之聲音,翻讀聖經羅馬書十三節十一章的話,得到聖靈的光照,蒙了重生。母親由此放心了。在瑪卡尼死前,曾囑咐兒子說:『兒子,我一生中沒有更大的喜樂,大過你悔改得救的。我的工作僅此為止,我的希望已經完成。但有一事,令我留戀,就是我願在死前,能看見你輕看世俗的快樂,成為神的僕人。這樣,我就心滿意足了。』奥古斯丁對於他所敬愛的母親,有如此的追述:「她為我的墮落,九年之中哭泣沒有停止,痛苦絲毫沒有減輕.直到我悔改以後才停止。她實在是外穿婦人衣服,內藏男性的信心,包圍母親的慈愛,顯出基督的虔誠。她最後的成功是兒子信了她的信仰。」

 

【憑小孩禱告斷案】在美國加省的一個法庭內,曾因一個女孩禱告,法官認為是最有力的證據,解決了一件難以判決的案件。一個離棄了妻子和二個小孩的父親,在佛來思地方被他妻子和舅子找到了。他們勸他從速回家,言歸於好。他竟完全拒絕,以致涉訟。他在法庭為著自己辯護,說他所以離家是因他的妻子是個不良女子,因此不能與她共同生活;她的言語學動都是不好的榜樣,以致兒女也要學壞了!她分辯道:『法官,我已盡力照應家務,撫養兒女,竭力的教訓他們,實可無負于丈夫;他實不應離家不顧。』他仍不服,堅決主張分離,並且起誓說她決非賢妻良母,否則不至到此境況。兩造各執一詞,法官委實難以遽加判斷。遂問那個婦人,小孩帶來沒有。當下就有一個不過數歲光景的小女孩子到達庭中,站在法官面前。法官便問他道:『你父親說你的母親不好;你告訴我她好不好呢?』她對她母親望瞭望,說道:『先生,我的母親真好,我很愛她。』那位法官聽了,不覺笑了起來,這樣審問如何可以證明呢?因為沒有一個孩子肯認自己母親是不好的。忽然想到另外一個方法便問那女孩子道:『你會作禱告麼?』小孩毫無躊躇,當庭跪了下來,閉目合掌,鄭重恭我,禱告著說:『我們在天上的父,願人都尊你的名為聖……阿們!』接著又說:『求天父使我父親像那浪子一樣快快回家……。』法官聽她這樣誠懇禱告,深知是她母親一片苦心教育的結果,也就不用什麼見證,判她父親歸家團聚。

 

【母嗜酒子也嗜酒】有位母親,有四個兒子,個個都愛喝酒,把家裡的錢都要花盡了。有一天,這位母親跑去告訴一位傳道人。這人就問她說,你喝酒不喝酒呢?她說,每餐喝一點,但是從未喝到醉的地步;我的丈夫也喝一點。傳道先生說,若你不能除去這一杯不喝,你就不能盼望你的兒子除去那一杯不喝。真的,父母不過有一點的嗜好,他的兒女,就必有加倍的嗜好。父母吸煙,兒女就要吸大煙;父母看電影,兒女就有作電影明星的可能。

 

【四個兒子都當水手】從前有一個人,家裡所掛圖畫,都是海中美景,以及海上有趣生活。結果,他的四個兒子都去當了水手,幾年在外沒有回家。到他年老,獨自一人,帶病過著孤單生活,沒有一個兒子陪侍身邊。他很埋怨,他的兒子為何都當水手。後來他才覺悟,他的兒子所以都當水手,是他自食其果。

 

【逼子作禮拜】一個弟兄,他的父親常在家裡賭錢,抽煙,隨便的很,又在外面侵吞公款,作了許多不好的事。但他還是照上禮拜堂,並且也要他的所有兒女都上禮拜堂去,不去要受責罰,非常嚴厲。他對於兒女在家裡一點沒有吸引,又要逼叫他們上禮拜堂去。這個弟兄說,那時我起誓說,有一天我大起來,能夠自食其力,絕對不進禮拜堂。感謝神,後來他得救了。不然的話,在這裡有一個人,將來是反基督教,非基督教的。這是非常嚴重的事。作父母的必須自己遠離不義,絕能吸引自己的兒女歸向主。

 

【中學畢業就可不讀聖經】有一個母親,是掛名的基督徒,脾氣非常厲害,一定要他的兒子讀聖經,進教會學校。有一天,他的兒子就問她,什麼時候可以不讀聖經。母親就對他說,到你中學畢業,就可以不讓。有一天,他把中學的文憑拿在手裡,就把三本聖經拿到後面院子裡去燒掉了。許多人在家裡被父母強迫讀聖經,在教會學校裡被學校強迫讀聖經,到一天,他離開家庭學校時,立即就不讀了。父母教導兒女讀經,最好自己能有見證,好讓他們自然而然覺得聖經的寶貴,喜歡來讀聖經。

 

【只會打罵的母親】有一個女孩子,很小。她的母親只會打罵。這一個孩子小的時候天性很好,她覺得母親對她不好,所以有一天她特別巴結的作。到了晚上,母親把她的衣服脫了,放在床上就走了。她就把她的母親喊回來。母親問她什麼事,她不說。母親要走,她又把她喊回來。母親又問她是什麼事。她就說,母親,你沒有什麼話說麼。這個女孩子就一連哭了兩個鏡頭。這個母親是麻木的,盡打盡罵,除了打罵之外,沒有感覺。作父母的人要用全副精神來作父母,千萬不要沒有感覺。

 

【叫兒女上禮拜堂自己打牌】有一個家庭,父親是所謂的教友,自己從來不上禮拜堂。但是每一個禮拜天,要兒女都上禮拜堂。每一次禮拜天早上,分給每一個兒女一點錢,要他們去禮拜堂。錢作什麼用呢?為著投捐箱。等一等,自己和三個朋友,去打麻將。結果兒女拿了錢去吃東西。等牧師講道的時候,進去聽一節聖經,就出來玩;因為回家要報告父親的。

 

【用鞭條打自己】從前有位植物學家,敘說他怎樣對於植物發生興趣。他在兒童時期,非常頑皮,屢戒不悛。有一次,他故意把客廳裡的東西弄壞了。他的母親大怒,要求他的父父親重重打他一頓。他的父親把他帶到深山之中,同他搜集各種鞭條。找到一根鞭條以後,他的父親脫下自己的衣服,就用鞭條打自己說:『我先試試,看那根鞭條好。』起初他以為父親鞭著好玩;誰知後來竟然打得皮破血流,他就跪在父親面前討饒痛哭悔改。他父親說:『既是這樣,我也不打你了。』因此他就看這深山是他改過自新的聖地,使他後來成為大植物學家。作父母的必須能感動兒女,不要只打罵兒女。

 

【父母必須維持同心合意】一對年老的夫婦,都是基督徒,可是他們兩個的意思不一樣,你有你的意思,我有我的意思,結果夫妻變作不好,父母也變作不好。因此孩子們對母親贊成的事,就去尋母親,對父親贊成的事,就去尋父親,總是這樣的作。等母親回家的時候,問他為什麼作這一個,就說,我問過父親了。父親回家的時候,問他為什麼作這一個,就說,我問過母親了。這樣,所有的孩子都非常自由,在父親和母親的戰場裡玩。在二十年前,倪弟兄就對他說:你們這一種情形如果延長下去,你們的兒女定規不會信主。他說,不會。後來兒子大學都畢業了,有的去留學,一個都沒有信主,非常放鬆。

 

【照父親一樣】哈樂德的父親在每天中午下班之後,總上附近的一間餐館吃飯。一天,哈樂德跟他父親去吃中飯。招待的人接過餮單之後,便問這童子要些什麼飲料?招待的人並不問他父親,因為他知道他的習慣,每天喜歡飲一盅酒。這童子答道:『照父親一樣。」他的父親聽見了,覺得不對,恐怕招待的人也送一盅酒給他的兒子。於是暗暗叫了招待來,要他改送一盅牛奶。一會兒食品端了上來,兩盅都是牛奶。兒子一盅,父親一盅;孩子因此十分歡喜,因為兩人吃著同樣的東西。夜裡孩子睡了之後,父親彷拂又聽見那些話在耳朵響著:『照父親一樣」,『照父親一樣』。這時父親想起飲酒吃煙的惡習,忍無可忍,跪下求神憐憫。從那一天起,他永遠不再喝酒了。此外,因怕孩子學他的樣式,所有不良的行為也都丟棄了。兒女很容易照父母一樣;作父母的要約束自己。

 

【找一條安全的路】有位善於爬山的人,在一夏日早晨,出發爬山。太陽逐漸高升,炙得石頭的熱異常。他仍興致勃勃,努力攀登。到了一堵峭峻的石牆,突然看來,似乎無法爬過;他站住端詳了一會,要找一條完全的路線。後面忽然傳來一陣擔心的聲音說:『爸爸,你小心些,找一條完全的路?我在後面跟著你呢!』他轉身一看,方才發現他的兒子一路跟著他來。作父母的要小心,你走完全的路,你的兒女也會走完全的路;你走危險的路,你的兒女也會走危險的路。

 

【大的父親大的兒子】約翰培登是全世界有名的國外佈道者。在父親當中難得有一個像他的父親一樣。當他父親禱告的房門一關,所有的孩子都知道,這是一件大事情,父親是到神面前辦交涉去了!只聽見裡面歎息的聲音,孩子們連走路都輕了。培登到年老的時候還說:『我每一次要犯罪的時候,總是記得父親為我禱告。』他家裡很窮,只有一間臥房,一間廚房,一間小房。他說:『每一次,我聽見父親在一個小房間裡禱告歎息就發抖。感謝神,她給我這樣的一個父親。我不能犯罪;如果我犯罪,我得罪了我天上的父親,我也得罪我地上的父親。」世界上難得有培登的父親,難怪他能生出這樣大的兒子來。

 

【慕弟兄兒孫也作傳道人】英國慕安得烈弟兄是主大用的僕人,他在兒女前有敬虔的生活,以致他們受了很大的影響。他有十一個成人的兒女,大個兒子中有五個作傳道人,四個女兒是四個傳道人的妻子。到了第二代,仍有很好的見證,十個孫子作傳道人,十三個作國外佈道者。證明慕弟兄向主迫切的禱告和敬虔的生活,蒙了主的祝福。

 

【克丁全家都得救】倪弟兄曾到一個地方去看克丁先生,就是寫那一本很有名的救知樂的。那一個時候他已經八十多歲,鬚髮都白了,並且是躺在床上.頭腦也已經不清楚了。當他去看他的時候,他就說:『倪弟兄,你知道我們沒有他不行,他沒有我們也不行。」他是和主有這樣交通的人。全世界的書,本數最多的,第一是聖經,第二就是救知樂。這一本書雖小,卻是全世界印得最多的一本書。感謝主,克丁的家,有八十多口人,沒有一個不得救的。他的兒子,媳婦,孫子,孫女,外甥,曾孫,大大小小,男男女女,沒有一個不得救的。克丁自己,就是相信『當信主耶穌,你和你一家都必得救。」(使徒行傳十六章三十一節)的話,所以他全家也都得救。

 

【司布真的好母親】司布真,有一熱心事奉主的好父親,也有一位常常為他禱告的好母親。他的母親伊利撒(Eliza)身體雖然不高,心胸卻是非常闊大。她給司布真的幫助,遠非人言所能說出。她有一次跪在神前,雙臂抱著司布真的頸項,禱告說:『哦,但願我的兒子活在你的面前!」她又隨時針對孩子的毛病,加以勸導,莫怪她的八個子女個個蒙恩得救。某次,他的父親因為不能兼顧兒女屬靈的栽培,心中感覺非常不安。可是當他回到家裡,聽見妻子正在樓上為其孩子們一一題名禱告,他就覺得說:『主阿,我可以繼續關心你的工作,因為你的孩子們已經有了照顧。」

 

【衛斯理的母親】衛斯理的母親有子女十九人,自然很忙,但她極其耐煩。一天,她的丈夫對她說:『我希奇你的耐性,一件事情你竟能向孩子們講二十遍,而不以為麻煩。」她回答說:『我若是只題十九遍就不再題,以致樣子不能領會,豈不是把以前所題的工夫都失去了麼?』她每天除了分開的對十九個孩子施教外,還要每天攜帶一個小孩到密室去,母子共同禱告神。有時還要特別的對他們個別講道,講故事,今天這個,明天那個,輪流的施以屬靈的教育。後來這十九個中,出了兩個世界馳名的佈道家,就是衛斯理約翰,和他的兄弟查利。

 

【約翰母親禱告的果子】約翰從十餘歲就離開家庭,去當水手,常常醉酒,敗落不堪。他的母親年老,白髮蒼蒼,常常為他禱告,再禱告,不住的禱告。有時一面兩手煩忙洗衣,一面流淚為她兒子禱告。這位母親相信兩件事:一是禱告的能力,二是她的兒子必會改變。所以不住為他禱告,毫不灰心。到底神應允了她的禱告,改變了約翰的心。他不僅悔改信主,並且成了著名的佈道家,不但自己得救,並且帶領千萬人歸主。其中有一位名叫多瑪史哥德(Thomas Scott)利用文字工作,得了千萬人的心。其中有一位是威廉枯波,他的詩句曾使許多的人得到屬靈的幫助。枯波又領了千萬人歸主。其中一位是解放奴隸的英國政治家韋伯福斯(William Wilberforce)也領了千萬人歸主。其中有一位是神的大僕人瑞齊蒙得(Leigh RJichmond),他是著作家,寫了『場主的女兒』一書,譯成四十餘種文字,多人因著這本書裡所表現的愛火歸向了基督。這些果子都是因著一位母親抓住神的話語,不住的禱告,求神得著她的兒子。結果神就藉此興起許多有屬靈分量的人來。

 

【一位父親的祈禱詞】主啊,教導我兒子在軟弱時能夠堅強不屈,在懼怕時能夠勇敢自持,在誠實的失敗中毫不氣餒,在光明的勝利中仍能保持謙遜溫和。教導我兒子篤實力行而不從事空想;使他認識你──同時也認識他自己,這才是一切知識的開端。我祈求你,不要將他引上逸樂之途,而將他置於困難及挑戰的磨練與刺激之下。使他學著在風暴中站立起來,而又由此學著同情那些跌倒的人。求你讓他有一顆純潔的心,有一個高尚的目標,在學習指揮別人之前,先學會自製;在邁向未來之時而不遺忘過去。主,在他有了這些美德之後,我還要祈求你賜給他充分的幽默感,以免他過份嚴肅;賜給他謙虛,才能使他永遠記著:真正的偉大是單純,真正的智慧是坦率,真正的力量是溫和。然後,作為父親的我,才敢輕聲地說:「我總算這輩子沒有白活。阿們!」─ 麥克亞瑟將軍(寫于南太平洋戰爭初期最絕望的日子裡)

 

【心聲】有一天,我的補習學生給我看他在學校裡做的練習,題目是「請畫一樣東西代表你的母親」。他說,有些同學畫了獅子、老虎、雞毛撢子和凋謝的花來代表他們心目中的母親,但他卻畫了兩輛車,中間有一個小孩。他說,車子代表爸媽,小孩是他,他被父母逼迫得透不過氣。這便是他心目中的父母了。〈編者按:使徒保羅說:你們作父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒,養育他們。〉

 

【和他一模一樣】一位氣宇不凡的先生,每天都帶著他五歲大的兒子,到我工作的醫療中心來接受化學治療。入時的衣著和一頭濃密的華髮,使他顯得與眾不同,而他的兒子則經常笑容可掬,十分可人,我實在看不出是誰生病。一天,他們從我面前走過,那個孩子沒有像平常那樣戴著帽子,我看到了他發亮的禿頭。我轉向他父親,令我驚異的是他和兒子一樣童山濯濯。「瞧我爸爸!」那個孩子興高采烈地說,「他也剃光了頭,好讓我們看來一模一樣。他要陪我一起把頭髮長回來。」他父親微微含笑,在我眼中,他比過去顯得更加出眾。

 

【身教重於言教】有一個人,每天在上班途中習慣到酒店喝一杯,雖然他不酗酒,只是淺嘗而已。但他卻沒想到他的孩子很注意他的行動。在一個下雪的早晨,他吻別妻子之後,把小孩抱起來說:「傑米,再見!」就徑向酒店走去。沒走多遠,他就聽到孩子跟在後面,當他轉身過來時,發現孩子的小腳正在踩父親留在雪中的鞋印。他很興奮地叫喊道:「爹地,你看,我在踩你的腳印!」傑米的話使他父親為之一愕,他心裡想:我要上酒店,但傑米卻跟隨我的腳蹤!從那天起,他再也不光顧那家酒店了。為人父母的千萬要記得,子女是跟隨你們走的,你究竟帶子女到過些什麼地方呢?

 

【溺愛的後果】一個年輕的死囚在臨死前不願見他的母親,因為在他第一次搶另一個兒童的五塊錢時,他的母親沒有制止他、管教他,以致他犯下大惡,成了終生之恨。

 

【留下時間給孩子們】讓我們來看蘇珊娜•衛斯理,就是約翰與查理•衛斯理的母親。在廿一年中她生了十九個孩子,其中有十個夭折了。她的鄰居都為她善於理家而感到驚奇。在一個現代的家庭,據統計至少擁有九十種節省勞力的設備,可是在蘇珊娜的時代,這種設備根本還很少。此外,她親身教導兒女直到他們五歲大。每天下午她都會帶一個孩子進入她的內室,把基督徒信仰中最精美的事物分享給孩子。難怪從這個彌漫著信心與愛心的家庭中,能培養出充滿活力的未來衛斯理公會的創辦者與領導者。

 

【為人父母者如何教養兒女】有教育學博士的名演員Bing Crosby,在他的"Fatherhood"一書中,很幽默地寫出他在教養兒女時的掙扎。他說:「養孩子確是兩個相愛的人委身于一項非理性得可愛的行動(a beautifully irrational act)。」教養兒女委實是最艱難、最冒險的事,在累積的智慧中,找不到一定可循的規則。球隊的教練,可以從打球的經驗中學會作一個教練;而作父母的,雖有作孩子的經驗,卻沒有作教養兒女的好父母的經驗,所以一代重複一代的錯誤。當孩子一再回答「我不知道」時,父母往往不知從何著手管教兒女。

       據說一個父親進到兒子的睡房,發現兒子剃光了頭,就摸著他的光頭問道:「怎麼的,去剪了發?」兒子答道:「我不知道!」父親問:「若你不知道自己去剃了頭,那我問你,你的頭是否整天在你身上?」兒子答說:「我不知道!」這個父親自己再不知道還可說什麼。

       許多父母都承認教養兒女難為,也只有在神的話語中找到適當可行的路。─ 沈保羅《真知灼見》

 

【看法不同】中國人把兒女當作私產,隨意處置;西方人把兒女看作是神託管的。

 

【取決於堅信】

經文﹕箴二十二:6

金句﹕你們要謹慎行事,不要像愚昧人,當像智慧人。(弗五:15)

  有人問聯邦調查局的首任局長胡佛,父母該不該強迫子女上主日學,他說:「應該。」如果有一天你的兒子在星期一早上吃早餐時告訴你:「我今天不要上學!」若沒有什麼特別的原因,你一定會強迫他去。如果有一天他全身髒兮兮地跑過來對你說:「我不要洗澡!」你還是會強迫他去洗澡。如果他生病了卻對你說:「我不要吃藥!」你當然會強迫他把藥吞下去。既然如此,為什麼碰到與兒女靈命成長有關的事時,父母卻顯得如此膽怯呢?你並沒有等到他們長大以後才自己決定要讀哪一間學校,或是要不要作個乾淨、健康的人。當你的小孩告訴你他不喜歡上教會或主日學時,你會怎麼回答?

默想:以耶穌為滿足的信心,才是全家的幸福。

 

【親情無價】給我一個愛的吻

經文:以弗所六:4

金句:愛是永不止息(林前十三:8

  美國心理學家馬文愛倫說:稱職的父親像是扶持雙翼的風﹐使子女飛躍山巔縱穀﹔不稱職的父親能迫使羽毛未豐的子女﹐在尚未茁壯獨立之時﹐茫然沮喪的飛離巢穴。

  在孩子的成長過程中﹐第一個受到的訓練來自家庭﹐他們從父母、長輩身上接受各種訊息和價值觀;然而﹐大多數的孩子受到的壓抑﹐往往超過所受的鼓勵。孩子常長被要求要學會抑制情緒﹐當孩子跌倒時﹐他需要的可能只是一個「安慰的擁抱」,但是﹐父母可能只會冷冷地令他「自己站起來」。

  許多父母甚至預期,能提早提供緊張的社會競爭中應有的訓練,經常的挑剔子女的毛病﹐甚至吹毛求疵﹐批評﹔嘲弄﹐而缺乏包容﹔體恤﹐造成親子間的藩籬和傷害。

  許多成年後的孩子表示﹐當年他們最需要的只是父母全然的愛。一個得到足夠「親情之愛」的孩子﹐比較容易去愛別人﹐因為愛能衍生力量﹐愛是生生不息﹐留下給下一代最珍貴的財富。

默想:每一個人都是普通樂器﹐神的愛卻使我們共同譜出美麗的生命樂章。