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教會的長老和治理拾穗

 

【教會需要治理和服事】教會從出現在地上開始,就明顯給我們看見,有治理和服事的需要存在。是誰給那新添的三千人施浸呢?是誰在準備那麼多信徒擘餅聚會用的餅杯呢?是誰在分配各人所需用的物品呢(參徒二41~45)?難道凡事都要十二使徒躬親而為嗎?當然不可能!教會的組成份子──基督徒──既然還沒有脫離地上的帳棚(指肉身),就必有各種各樣的缺欠和需要,因此必須建立一種應付現實需要的治理和服事體系。連不吃喝、不嫁娶的天使們也需要有天使長(參猶9)之類的治理職分,更何況我們人呢!

        有一班基督徒宣導「無教會運動」,他們鑒於二千年來的教會歷史,在在顯示屬人的組織是導致教會墮落的主要原因,因此他們認為沒有教會治理的必要。又有一班崇尚屬靈理想主義的基督徒,他們認為教會既是基督的身體,是屬靈、屬天的,只要人人都尊主為大,都跟隨聖靈的帶領,便一切問題都迎刃而解,所以他們避諱談論教會實行的一面。

        使徒保羅在哥林多前書第十二章曾提到,神在教會中所設立的,有「幫助人的,治理事的」(林前十二28)。如果我們真正高舉聖經、忠於聖經的話,我們就不應當只採用聖經的一部分,而置聖經的另一部分於不顧。我們也不能贊同一些「時代主義者」(dispensationalism)的論調,他們認為聖經的某些「人事」,只是為著初期教會當時的需要而有、而設的,所以現今不再適用於我們這末世的人身上。── 黃迦勒《教會的真理和實行》

 

【教會中治理和服事的職分】論到在地方教會中的治理和服事,新約聖經堨u有兩種職分:一是長老,一是執事。長老這一個職分,主要是為著治理教會(參提前三5;五17),所以長老又稱監督(參徒廿1728);至於執事,則著重在服事人、幫助人(參羅十六1~2)。上述這兩種職分,在一個地方教會堶掖ㄛO「複數」的,所以一個正常的地方教會,決不可以一人負一切的責任,一人包辦一切的服事。

        根據聖經,長老們不只負責照管教會的事務,並且也負責牧養並教導神的群羊(參徒廿28;多一9;彼前五2)。不過,並非每一位長老都有話語的恩賜,所以長老們的主要職分,仍為「管理」、「照管」神的教會。教會堶悸漱@切行政、事務、人物、如何主張、如何進行、如何注意,都是由長老們負責照管的。

        至於執事,它的原文字意是「用人」或「僕役」(Servant or Minister)。聖經堶惘頃s義的執事和狹義的執事兩種。廣義的執事包括話語的執事(如:使徒、先知、牧師和教師等)和事務的執事兩類,而狹義的執事則專指事務方面的執事。本文中的執事,因與長老相題並論,故為狹義的執事,作這類執事的人,他們的工作完全是為著服事,除了服事之外,他們沒有別的責任。換句話說,執事們的職分,就是在教會堶悸A役、伺候、供給、聽使喚...執事們是聽主的使喚來處理事務。嚴格地說,執事們是服事主,而非服事人;但因著我們的主自己來到地上的時候,不是受人服事,乃是服事人(參可十45),所以我們的服事「主」乃是表現在服事「人」上面,故保羅說:「我雖是自由的,無人轄管,然而我甘心作了眾人的僕人,為要多得人」(林前九19)。── 黃迦勒《教會的真理和實行》

 

【長老的設立和條件】長老的產生,是主的工人在各地的教會堻]立的(參多一5)。我們所要注意的是,工人設立長老,並不是設立他們所喜悅的,乃是設立聖靈所已經設立的(參徒廿28)。一個作長老的人,必須是蒙聖靈隨己意將治理教會的恩賜分給他(參林前十二4~11),使他在靈性上顯出「長」進和「老」練的光景,在當地教會中顯明了領導的地位,然後主的工人經觀察而明白聖靈的意思,就設立他作長老。

        主的工人在設立一個人作長老時,不能光看他在教會聚會中所表現的情形,而必須考量他平日在家堛滷〞p、在社會上的名聲、以及信仰的資歷(參提前三2~7;多一6~9)

        作長老的人必須:()是地方上的人,主的工人不能從別的地方調動一個人來當長老,意即不可以有「空降長老」;()是地方上「對」的人,主的工人不能從「後排」突然請一個人到前面來作長老,意即不可以有「直升長老」;()是地方上「聽主號令」的人,主的工人不能隨意廢除一個長老,除非因為他的品格發生了問題,對教會有損無益。── 黃迦勒《教會的真理和實行》

       

【長老治理教會的原則】長老們若要好好照管神的教會,便須遵循下列幾點原則:

        ()堅守真理的原則:真理是關係教會存亡的因素,特別是有關基督的身位和救恩的真道,絕對不能容許曲解,長老們必須「為從前一次交付聖徒的真道,竭力的爭辯」(3),「堅守所教真實的道理」(多一9),不可容讓人用悖謬的話引誘聖徒(參徒廿30)

        ()按著神旨的原則:長老們治理教會,不是遷就眾人的意見,也不可存心討人的歡喜,而要按著神的旨意照管神的群羊(參彼前五2)。凡是為著討人的喜歡,而犧牲了神的旨意的,便不是基督的僕人了(參加一10)

        ()甘心樂意的原則:長老們治理教會,「不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因為貪財,乃是出於樂意」(彼前五2)

        ()作群羊榜樣的原則:長老不是在教會中作老闆,只會發號施令;長老是在教會中作眾人的榜樣,使眾人學會該當怎樣纔能討主的喜悅,所以長老們千萬不可以壓制、轄管聖徒(參彼前五3)

        ()殷勤謹慎的原則:長老們治理教會要殷勤(參羅十二8),不但為自己謹慎,也要為全群謹慎(參徒廿28)

        ()同心合意的原則:眾長老在一起決定事情,不可以仿效世人「以多數人的意見為依歸」的做法,而應當禱告再禱告,仰望再仰望,盡可能等候到所有的長老都清楚了主的心意,沒有異議為止。寧可坐失良機,而不可破壞長老之間的和諧。── 黃迦勒《教會的真理和實行》

 

【階級的思想令人厭惡】在教會中不該有階級,不該有地位。『階級』就是『臭味』(在英文,Rank一詞同時含有『階級』與『惡臭』兩個意義)。你是否還想在教會堭o甚麼地位?這就是你把自己污穢了,叫自己發臭。

 

【完美的秩序】有許多人不敢做任何與常規不合或違反常規的事。可是,你會發現,墳墓是最有秩序的地方;你會發現,最有秩序的地方,就是死亡的地方。只要是有生命,總會有一些與常規不合的事。

 

【教會的三種逼迫:】

   1)外在的逼迫:來自國家、地方政府,或其他宗教團體。

   2)內在的逼迫:基督徒彼此鬥爭、互相逼迫。

   3)毫無逼迫:因為教會根本不值得逼迫,教會的價值觀和生活型態早已和不敬虔的社會融成一片;鹽已失去鹹味,被踐踏在社會腳下,根本沒有人會注意到它。

 

【每個教會都需要有小組】除了那些個別提名的外,保羅還向五組人問安(羅十六13~16)

         近代社會有一趨勢,認為組織『越大越好』。因此,有很多聯合的大企業出現,甚至教會也有不少是『大型』的。這種情況引致一些困難,其中一樣是個人會在這群體中失落,而事情也會變得十分不個人化。所以無論在商業、教育或宗教上,人們都感到沒有人真正關心他們和他們的需要。

         近年來,領袖們已經醒覺到,一個龐大的組織,若要有效地運作,需要在堶惘酗ㄕP的小組,組員又根據共同興趣,彼此聯絡。這些組別經常相聚,一同探討,有思想上的交流,達到工作成果。這些都是在大組合中不可能產生的。

         對耶穌基督的教會來說,這並不是一個新的意念。雖然我們對大的組合有先入為主的思想,以致我們會忽略小組的作用。但是,從保羅的問安中,我們看到小組是羅馬教會不可少的。每個教會都需要有這些小組;這不是小圈子,也不是黨派,而是自然因所在地點而形成的各小群,能彼此在屬靈成長的路互相勉勵,互相扶持。

 

【監督的職責】監督這字希臘文是EpiscopusEpi的意思是『在上』,scopus的字根是scope,意思是眼界。因此Episcopus的意思就是『在上面看』。你居高來看,從上頭來看整個局面,這就是監督的意思。若是有些信徒走岔了路,或帶進一些罪惡的事,以致叫主的名受到羞辱,長老們必須出來有所作為,好保守教會一直在主的路上。

 

【阻礙教會增長的主因】一般信徒不長進,直接阻礙了教會,因為教會的增長,並非看事工的興旺,乃是看信徒的見證是否有力。而左右信徒屬靈光景的,當推工人和長執們。今日教會中缺少有異象、有託付的工人,身為教會傳道、牧者身分的人,不竭力追求與這份職事符合的實質與資格,反而把佈道事工視作例行公事,交差了事。此外,教會中也缺乏有屬靈深度的長執領袖,其本身生活沒有好見證,行事又效法世俗的方式,久而久之,教會遂落入世俗圈子,所謂「世俗化」的教會到處可見。支撐著外殼,內容卻空空如也。侈言教會增長,簡直與虎謀皮。─《五十靈筵》李非吾