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教會增長與復興例證與靈感集錦

 

【尋求復甦】人們都渴望他們的事業有一個復甦。目前政治上有很大的復甦。不論在生活的那一方面,人們非常渴望那些和他們切身相關的事有一個復甦。

    如果這種現象是非常地合情合理,那麼每一個神的孩子,豈不更應該在目前這個時刻,禱告並熱切盼望,全世界有一個對神敬虔的復甦。難道我們不需要一個叫我們成為完全誠實的復甦、一個成為忠實的復甦、一個成為正直的復甦或一個成為節制的復甦?不是有許多人,愈來愈疏於上教堂,反而漸漸成為酒館的常客嗎?我們的孩子不是成千上萬的從教堂流失嗎?以致你看到教堂常常空無一人,而每個主日的下午和晚上,酒館卻擠滿了人?我很確定,這些酒店的老闆很樂於見到他們的事業有一個復甦。他們不會介意多賣些威士卡和啤酒。因此,每一個真正的基督徒,應該為這些人迫切祈求,使他們從永遠滅亡的危險中拯救回來。——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【好極了】不久之前,有一個人問另一個人說:「你們教會最近情形如何?」

「嘿,好極了!」

「有許多人悔改?」

「哦,這個、這個,在這方面倒不是很好,但是,」他說:「我們所有的座位都租出去了,我們可以支付所有的費用。我們的情形好極了!」

這就是那些心中沒有真正得到神的人,所謂的「情形好極了」。他們出租椅子,付薪水給牧師,使收支平衡。

有一個從鄉下來的人,被帶領參觀一間歐洲的大教堂。那教堂的人帶著他參觀時,他問道:「你們這裡有沒有很多人悔改?」

「很多人什麼?」

「這裡是不是有很多人悔改?」

「噯,老兄,這又不是一間衞斯理小教堂!」

他的意思是說,只有在衛斯理教堂的人才會悔改!在這個國家,你可以走進任何一間教堂問說:「你這裡悔改的人多嗎?」你會發現,他們甚至不知道什麼叫作悔改!他們離主那樣遠!他們不尋求使人悔改;你不要對他們存什麼期望!——曾盛泉、若石《慕迪喻道故事》

 

【「重生」基督徒】菲律賓人口當中有85%自稱是天主教徒,因為他們一出生便被父母抱入聖堂接受洗禮,所以自然成為教徒。可是在這十年間,出現了一些自稱是BORN AGAIN(重生)基督徒。他們的教會有別于傳統的基督教會,他們聚會的方式像參加一個大型演唱會。一般教會的聚會時間多是一小時或多一點,牧師講道稍長了,會友便會頻頻看表。但這些教會一般的聚會時間長達四小時。

當你進入聚會的地方(不是在教堂內舉行的,因為人數增長太快,教堂根本無法容納,所以他們要借用學校的室內運動場舉行聚會),你會發現人山人還,連梯階、走廊通道都擠滿人,講臺上不單有主席、牧師和各項程式的負責人,更有一隊樂隊連同樂器和伴唱隊。聚會開始時,唱詩用去一小時半,會眾十分投入,不單拍手,更舉手和搖動身體,正如一些美國黑人教會唱詩的情況一樣。講道通常長達一個半小時,會場鴉雀無聲,連小孩子都正襟危坐,當然沒有人會拿出指甲鉗剪手甲或隨便開動手袋和弄出任何聲音。講道時會眾不時報以AMEN,回應牧師的勸勉,更拍手讚美神。

講道完畢又唱詩一小時,然後是呼召時間。每主日均有數十人走上台前表示願意接受救主。然後牧師又請那些需要代禱的上前,又有一百多人走向台前。牧師逐一念出他們的名字,為他們個別禱告。四小時聚會完了,會友若有某一方面需要輔導時,他們會留步分組。據稱,一間典型的BORN AGAIN教會在短短八年間由數十人增至一千五百人,有義務教師一百多人,他們每週奉獻四個晚上開設查經班栽培初信主的人,使他們的靈命得到造就,他們絕對依從聖經對信徒的要求,要過聖潔的生活,不沾染世俗的陋習,例如不吸煙和喝酒。

他們說菲國最需要的並非甚麼大量的外國投資,乃是國民靈性上的更新,杜絕貪污和賄賂,這些澈底的改變只能從心靈開始。所以教會逼切為國民、議員和領袖禱告,希望能達到真正的公平和公義。估計今天全國有30%的人是「重生」派的信徒。

    今天不少華人教會向著西元二千的目標進發,但能否動員信徒奉獻私人時間去栽培慕道者和積極領人赴會,可能是達到目標的一個重要關鍵。

    「並且穿上新人,這新人是照著神的形像造的,有真理的仁義,和聖潔」。(弗二:24)——蘇美靈《故事百感》