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为主受逼迫和殉道例证与灵感集锦

 

【彼得倒钉十字架】从阿彼安通往罗马路上,有一教堂,名叫:『主阿,你要住那里去?』乃是纪念这一件事。据说就是彼得遇见主的地方。当基督教初期受到大逼迫时,罗马的基督徒力劝彼得暂时逃避。彼得起初不愿离弃羊群,独自逃命。后来没法再延,便在清晨。顺着那条大路逃去。走不一会,突然明光高照。他定心一看,不是别人,正是他的主向着罗马走来。彼得就问:『主阿,你要往那里去?』基督面带愁容的说:『你离弃我的羊群。我要前往罗马再钉十字架。』彼得立即转同罗马,不久被捕。据传人要把他钉十字架时,他要求倒钉,因为他说:『我不配与主耶稣同样钉死。』时为尼罗王五十四年。

 

【约翰被充军】使徒约翰经罗马皇帝豆米仙(Domitian)下令逮捕,解送罗马。先拟把他投在油锅里炸死,后又改刑充军,送到拔摩海岛。他在岛上得着圣灵感动,写了启示录。豆米仙崩,他返回以弗所,写了约翰一,二,三书。据说他年迈时,步履维艰,坐轿赴聚会,常这样说:『小子们,你们应当彼此相爱。』他活到将近百岁,平安去世。

 

【腓力被拷打钉死】使徒腓力先在上亚西亚工作,后往弗吕家,直达希利波里。眼见居民迷信偶像,甚至跪拜巨蛇,他引导多人归主,并设法将巨蛇治死。因此触怒官长,被捕下监,经拷打后钉十字架。时在主后五十二年。

 

【巴多罗买被钉斩首】使徒巴多罗买将马太福音译成印度文,并亲自在印度传道。最后那些拜偶像的人抗拒他的教训,重重拷打他,钉他在十字架上。从十字架取下,尚有奄奄一息,乃予斩首。

 

【雅各感动诬告人】使徒雅各是十二使徒最先殉道的一位,当被判处死刑之时,他的镇静无畏感动了诬告他的人,反而使之归服基督。这事越发触怒当局,下令两人同时处死。

 

【西缅被鞭死】罗马皇帝他乍奴(主后九八��一一七年)在位时,有犹太教派的人起来控诉西缅(Simeon)。他是耶路撒冷教会的监督。他被带到方伯阿太留面前,忍受多日的鞭打,而后坚定的殉道,使方伯和群众都感惊讶。那时他已一百二十岁了。

 

【安得烈十字架上教导百姓】使徒安得烈在亚细亚许多国家传扬福音。当他行到伊第沙,受到巡抚奇士的恫吓,不准他破除迷信。但他不为所胁,继续传道,以致被判死刑,挂在十字架上。他却毅然告人,若他怕钉十字架,就不会传扬十字架的光荣。临刑又称,他热恋十字架,渴慕拥抱它。人用绳索把他绑在十字架上,最初不用钉钉,意思是要延长他的痛苦。皆在十字架上,有二日之久,不断教导百姓。

 

【马太被戟刺死】使徒马太在主升天以后,继续在犹太各地传道达九年之久。因着准备前往外邦工作,就用希伯来文为了一本福音,专供犹太信主的人阅读。这本福音后由主的兄弟雅各译成希腊文。他曾赴埃提阿伯,在那里设立教会,并使多人信主。后赴帕西亚(Parthia),得到圣灵同样的祝福。当他重返埃提阿伯时,在乃旦巴(Nadaba)城被戟刺死。时约主后六十年。

 

【达太被钉十字架】使徒犹大,别名达太,在伊第沙行了很多神迹,使许多人归主。因此触犯当局,被钉十字架。时在主后七十二一年。

 

【西门被钉死】使徒西门即奋锐党的西门,在毛力坦拿(Mauritamia)工作,极有成效。后赴非洲,甚至英国传道。最后在英国被钉死。时在主后七十四年。

 

【马提亚被石击斩首】使徒马提亚原是七十门徒中的一位。后因犹大丢弃他的职分,被选填补猎大遗缺。他在耶路撒冷殉难,先被石击,后又斩首。

 

【保罗被斩】使徒保罗在罗马被囚二年,后经释放,遍访希腊和罗马各地教会,并往法国和西班牙传扬福音。返罗马时,重遭尼罗逮捕,被斩而死。

 

【老雅各被推落地】主的兄弟雅各,被称为教会的柱石,时常跪着祷告,以致膝盖的皮摩得硬厚,如同骆驼的皮一样。主后六十二年,他九十四岁,被人带到屋顶,推落于地,再用棍石击打,为主殉道而终。

 

【路加被挂树上】医生路加,乃是路加福音和使徒行传的编为人。他随保罗前往罗马,并在许多地方宣扬福音。结果他被希腊教的祭司悬挂在橄榄树上而死。

 

【亚波罗为主名被杀】亚波罗大约生在亚力山大,以后迁住罗马城。当该撒轲模督在位时,被人所捉,交给罗马城宰拍仁尼斯审问。经过两次讯问,拍仁尼斯极力劝他改变信仰,献祭给诸神,并独尊的轲模督像。亚波罗未为所屈,在他面前辩驳偶像假神之虚妄,并见证创造天地万物又真又活的神,和救主耶稣基督。遂被定了死罪,为主名被杀。

 

【马可被倒曳焚尸】马可用希腊文编写福音,以应罗马信徒的需求。他先往埃及工作,后赴利比亚(Lybia),领导多人悔改。当他返回亚历山大城时,有些埃及人因着嫉妒,决意把他治死。先绑住他的双脚,沿街倒曳而行,后又收入内监,第二天火焚其尸。

 

【提摩太劝民被击】提摩太在保罗殉道后,重返以弗所,在那里殷勤服事教会,直到第一世纪将合结束的时候。某次,居民举行庙会,各载面具,手中持杖,肩台偶像,环街游行。提摩太劝勉他们回头,离弃虚妄,敬拜真神。百姓不听,反用棍杖乱击,以致重伤,两日之后,他在主里睡了。

 

【以拉都被虐待而死】以拉都本是哥林多城里管银库的,由保罗引导归主。他决心跟随使徒,辞去职务,陪伴保罗游行各地,后被留在马其顿工作。他在腓立比被人虐待而死。

 

【亚里达古被斩】亚里达古生在帖撒罗尼迦,信主后常与保罗作伴。当以弗所城大乱时,他被拥进戏园,受尽羞辱。但他毫无怨叹,反而以善报恶。后又跟随保罗赴希腊等地工作。最后护送保罗至罗马,遭尼罗逮捕,被斩而死。

 

【特罗非摩被斩】特罗非摩乃以弗所人,经保罗引头归主。常随保罗游行各地,宣扬福音。保罗被解送罗马城,彼亦随往,殷勤伺候。彼曾目睹保罗殉道,后亦被斩而死。

 

【约瑟被侮辱杀害】约瑟,又称巴撒巴,一生竭力传扬福音。人常迫其饮下毒物,但末受害。他受到犹太人多方侮辱,最后又遭犹太地的外邦人杀害。

 

【亚拿尼亚殉难】亚拿尼亚是大马色的信徒,曾按手在保罗身上,使他能看见。他是七十位门徒中的一位。最终在本城殉难。

 

【丢尼修被斩】丢尼修乃亚略巴古的官,精通希腊文学。曾住埃及研究天文,并观察日蚀。其时适逢救主被钉十字架,天地黑暗,太阳掩敝。返雅典后,备受荣誉,升为赞员。他听保罗讲道,受感信主,后作雅典教会的监督。他被斩首殉道。

 

【款待捉杀他的兵丁】罗马皇帝尼罗性情凶暴,极力残害基督徒,火烧,锯锯,喂狮,用尽各种苛刑;许多信徒因而隐居。有一老年情徒,隐居穷乡僻壤,开一牧场,饲养许多牛羊家畜。他有一个习惯,凡过路的,无论何人总请他们在他那里歇息一下,给他一杯牛奶,一块干饼;日子多了,各处知名。尼罗王听见,就说那人必是一位基督徒,不然怎有这样爱心,于是派了四个兵丁,去杀这位老人。四兵当晚经过那地,恰巧住在老人家中。老人尽情款待他们。他们并不知道这位老人就是他们所要捉杀的基督徒.就把来意告诉老人,问他说:『你匆道这位老人住在什么地方么?』老人回答说:『这位老人我认识,明天我带你们去。」老人为兵铺好床铺,就到后院,挖了一坑,跪下祷告。天亮时候,就去唤醒四兵说:『你们所要寻索的人就是我。』兵丁面面相觑,不忍下手。他们觉得老人非常慈爱,很受感动,约他一同逃跑,大家都作基督徒。老人说:『尼罗势力遍布全国,我们无处可逃,如果被他捉住,五人势必一同丧命。你们若是真实爱主,请即把我杀死,将头交给尼罗王,身体埋在院内坑中,你们出去传扬基督。我已年老,在地之日不多,死不足惜;你们年纪尚轻,正是主所大用之时。』四兵不得已,流浪祷告,忍痛杀死老人;交上人头,了结差事;辞去职责,为主作了忠心的传道人。

 

【任凭把我骨头咬碎】易尼提阿斯(Ignatius)是第一世纪教会的长老。当他受逼迫时,被带到君王面前,判决死刑,要丢给罗马圆戏场的野兽吃。他不愿在罗马的圣徒,为他辩护,向王求免死刑,就写信给他们不必这样作。信上写着说,火与十字架来罢!大群野兽来罢!任凭把我的皮肉撕裂,把我的骨头咬碎!魔鬼凶残的苦害来罢!只要让我到耶稣基督那里,我一点都不怕。他的心已经被主所夺,虽在大患难之中,亦能泰然自处。

 

【尼哥米底被鞭死】尼哥米底乃罗马城内著名的基督徒。大逼迫临到教会,他服事受难的弟兄不遗余力,安慰贫穷的,探望被囚的,勉励动摇的,坚固信实的。因着他的善行,至终被捕,鞭打而死。

 

【富葛被沸水烫死】富葛(Phocas)是本都教会的监督,因为拒绝向偶像献祭,被扔人火窟,再拖出来,投在沸水里烫死。

 

【母子八位一同殉道】辛弗沙(Symphrosa)姊妹是个寡妇,那时教会正在罗马遭遇厉害的逼迫,国王命令她和她的七个儿子向偶像献祭。他们抗不遵命。大大触犯王怒,将她带到庙宇之内,用她发髻悬在梁上,重重鞭打后,再用大石系头,扔在河里。她的七个儿子则被绑在七根木柱上,又用滑轮拉吊,四肢脱节。但是这种酷刑不能摇动他们的信心。结果,长子被王破喉,次子扎胸,三子剖心,四子破脐,五子刺背,六子刃腰,七子锯裂,一一为主殉道。

 

【基督徒的神实在伟大】当罗马帝国三次逼迫基督徒的时候,法斯丁和乔维他两位弟兄毅然决然的为主作见证,甘心忍受各种暴刑,赤忠到底。使旁观的人,罗西利司钦佩万分,不禁出击喊说:『基督徒的神实在伟大!」因此他也被捕处死。

 

【裘曼尼葛被野兽噬害】裘曼尼葛(Germanicus)是个青年的基督徒。他被扔给野兽噬害。他的勇敢激励了旁观的人,使数人悔改信主。因此触怒了百姓,群起呼叫『灭尽恶人,快捉玻雷卡。』结果士每拿教会的监督玻雷卡和十二位其他的信徒,不久亦名录殉造者的册子上。

 

【玻雷卡焚身作见证】士每拿教会的监督玻雷卡,他们把他拿住了。因为他已八十六岁,所以不忍处死他,特别宽待他,只要他说一声我不认识拿撒勒人耶稣,就可释放。但他回答说:「我不能否认她。我已服事她八十六年,在这八十六年中,她从没有亏待我,我怎能爱惜这身体而否认他呢?」他们把他台到火里去烧。当他下半身已经烧枯了的时候,他还能说话,他说:「感谢神!我今天有机会能够被人烧在这里,用我性命来作见证。』

 

【腓力西他母子同殉道】腓力西他(Felicitas)是一位尊贵的罗马主妇,品德高尚,通道虔诚。她有七个儿子,个个都受她的良好教导。国内发生地震,饥荒,和水灾,谣言纷传,说是这些灾害,乃因基督徒不敬鬼神所致,百姓群起攻击信徒。腓氏和她的众子因此被执。王命巡抚波勃里审问她们。巡抚先从母亲着手,以为只要说服母亲,余者自然跟随。虽经利诱,恫吓,腓氏信心仍然坚定不移。巡抚乃转移目标,分别审问她的众子。他们的信心坚强,意念相同。于是下令全家处死。长子鞭打后用重量压死,次子,三子被木棍击死,四子被推下山谷跌死,其他三个幼子被斩首。母亲亦被枭首示众。

 

【吉司丁被鞭打斩首】吉司丁(Juatin Martyr)是一位著名的哲学家,原籍撒玛利亚的尼波立(Neapolis),生于主后一○三年。曾受当时的最高教育,并且游学埃及。在亚历山大,他获悉编译圣经七十译本的人员的一切事迹,参观过他们工作的小房间。他爱慕真理,是个博学鸿士。他研究斯多亚(Stoic)和巴黎培载底派(Peripatetic即亚里斯多德派)的哲学,尝试过毕赛古利(Phthagorean)的制度(即轮回学说)。后又转攻柏拉图(Platonics)的哲学。迨主后一三三年,当他三十岁之时,悔改归主。他曾写过一篇优美的通启,劝告世人,归服他新近所得到的信仰。他的生活十分纯洁,堪称基督徒哲学家。他也用他的才智来劝导犹太人。他常游行各地,最后寄居罗马城,在那里开办学校,教育多人。当外邦人开始强迫基督徒的时候,他上书罗马皇帝,替基督徒申辩。结果王降旨缓和逼迫。不久以后,他与克利新(Crescens)发生辩论。克氏乃讽刺派的著名人物,为人不修品行。吉司丁的理由十分有力,对方无法驳倒,于是克氏毒根在心,极思报复。当时适有夫妇二人住在罗马,都是不良之徒。后来妇人悔改信主,设法挽同她的丈夫;多次尝试均告无效,乃请求离异。这样激怒了丈夫,上告妇人乃基督徒。经妇人苦求后,丈夫又收回控诉,但竟迁怒引领妇人信主的托拉米(Ptolemeus)。托氏被判死刑。另有一位罗西(Lucius)亦同被处死。吉司丁写第二篇申辩文,辩说刑罚太过残酷暴烈。克氏就乘机进谗言,以致吉司丁和他的六个同伴一起被捕。他们因拒绝向偶像献祭,又不肯反悔所信,遂被鞭打而后斩首。时在主后一六六年。

 

【里昂信徒受逼迫】罗马皇帝奥利留马可时,里昂信徒遭遇逼迫。那时著名的殉道者有亚葛特(Vetius Agathus)他是一个少年人,为所信的真道竭力申辩,并且承认自己是基督徒,结果被处死刑。许多人受他勇敢的激励,大胆承认主名,以致与他遭受同样结局。有一位体质孱弱的姊妹,名叫白兰第那(Blandina),得到天上的特别力量,竟能忍受刑罚多时,使执刑的人又惊奇又疲倦。当维也纳(Vienna)教会的执事赛脱司(Sanctus)上刑之时, 他十分镇定,只喊叫说:『我是一个基督徒。』烧红的铜片放在他身体的幼嫩部份,使他的筋肉消缩。但他坚忍不拔,乃重新下监。数日后从狱中提出来,施刑的人希奇他的伤痕竟已痊愈,体力亦已复原。又重新上刑,仍旧不能治死他。于是再度下监,禁闭一时,最后被斩而死。又有一个轻弱胆怯的女子,名叫皮白利(Biblias),曾经惧怕死亡而反悔所信,但是后来重新承认主名,十分忍耐的接受痛苦。至于在里昂其他的信徒,有的被迫坐在烧红的铁椅上,皮肉炙裂,有的被缝在网里,丢给野牛闯死;凡囚死狱中的,都扔给狗吃。在里昂的殉道者大约有四十八位。时在主后一七七年。

 

【沸沥青浇头】奥利根的父亲梁乃达,因着基督徒的名被斩。受刑以前,儿子写信鼓励他说:『父亲,请勿为了爱惜我们的缘故,改变你的决心。』许多听奥利根讲道的人亦同样殉难。拉士和她的母亲姊妹都被先以沸热沥青浇头,然后用火烧死。监刑官巴西利见到她们镇定,受感归主,并因拒绝指着罗马偶像起誓,被判死刑。

 

【裴百秋被牛闯剑刺】裴百秋(Perpetua)。她是一位二十六岁的青年女子,有钱财,且有学识,怀中尚有乳儿。她的父亲非常虐爱她,在她被捕后,常到禁闭的地方探望安慰,多方劝诱,想要叫她反悔。她的信心坚定,不为所移。因此激怒老父,把她毒打一阵,数日不来探望。她在牢中受浸。方伯审问之时,呀咐她向偶像献祭,她抗不遵命,乃判下地牢,且不准掳带乳儿。两位看顾受难信徒的执事设法使他每日得到数小时呼吸新鲜空气的机会,趁此哺乳她的婴儿。她自匆不久人世人再托母亲照顾外孙。老父重来探狱,苦劝求她背道,态度柔软恳切,真使铁石心溶。但她深晓必须撇弃一切跟随基督,因此回复一句话:『但愿神的旨意成就。』老父闻言,五脏具裂,悲惨离开,听凭天命。裴氏在受审时,显出非常的勇敢和坚强的意志。审判官请她慎重考虑老父的眼泪,幼儿的无倚,和她自己生命的危险。她胜过一切天然的感觉,不顾精神和肉体上的痛苦,决意牺牲所有人间的关系,来换取基督所赐的永生。无论人怎样诱惑,她毫不动心。老父知她必死,不觉动了慈心,想要把她抢走,结果反被重击,这事使女儿的心悲痛万分。她重新下监,俟与其他的基督徒一同受刑。当时与她同受监禁的,另有一位怀孕的姊妹,名叫腓力西他(Eelicitas)。法官劝她爱惜自己的生命。她回答说,她决不接受任何拜偶像的建议,也不以性命为念。在牢内生了一个女孩,由一位信主的姊妹代为收养。受刑的日子到了,她俩被人带进戏园, 听在野牛闯死。凶恶的野牛被放出来,直闯裴氏,使她昏晕,后又抵触腓氏,使她重伤。最后执刑的人用剑刺死她们。时在主后二零五年三月间。

 

【亚历山大信徒受逼迫】罗马皇帝玛西摩崩后,教会暂享十年平安。至主后二四九年,迫害重新在亚历山大地爆发。一个异教祭司出来煽动,百姓群起攻击信徒,冲入他们的家,又抢劫又毁坏,并且谋害性命。闹得满城风雨,到处听见喊声:『焚烧他们,焚烧他们!杀死他们,杀死他们!」当时有一年老可敬的基督徒,名叫美德(Metus)。因他不肯亵渎他的救主,遂被木棍烤打,又用尖利芦苇戮刺,最后惨被乱石掷死。又有一位姊妹贵太(Quinta),被人带进朝内,坚不跪拜偶像,就被倒曳拖过尖石,鞭打后投石击毙。又有一位未婚的姊妹,名叫阿波路拿(Appolonia)承认自己是基督徒,乱众用拳击落她的牙齿,恐吓要活烧她。火已点着,她被缚在杆上。她要求解开捆绑,众人以为她要反悔所信。不料一经解开,她即纵身火中,葬于其内。

 

【菲便被枭首示众】罗马皇帝抵先在位时,罗马教会的监督菲便(Fabian)首先蒙难。他深得前王信任,受托管理银库。迨抵先接位,见库藏未如他所猜想的丰富,因此迁怒菲便,于主后二五零年元月二十日将他枭首示众。

 

【犹廉被投深海】犹廉(Jutian)是西力西亚人(Celicia),因是基督徒,遭人逮捕。虽然不时受刑,但他信心坚定。一年之久,他被押解各城,备受群众侮辱。任何方法皆都不能使他反悔所信。后被带到法官面前,衣服剥光,重重鞭打,然后装在满了毒蛇蝎子的皮袋里,投入深海。

 

【阿加太被烙撕】阿加太(Agatha)是个才德的女子,容貌非常美丽,西西利巡抚贵顿(Quintain)一见倾心,多方设法勾引。她知巡抚是个放荡顽固的人,于是出城避居。不幸被人发现,押返城内。她切切祷告,将自己交托给全能的神,祈求速死。巡抚想要满足他的贪欲,将她交给一个淫乱的妇人,利用各种诡计,诱她入网,但是所有方法都归失败。巡抚计穷,恼羞成怒,决意报复,命人将她鞭打,再用热铁烧烙,尖钩撕裂。她勇敢忍受一切。最后她被放在火炭和碎玻璃上,台同监狱,离世归主。时在主后二五一年二月五日。

 

【西利愉快走向刑场】西利(Cyril)是哥滴拿(Gortyna)教会的监督,被捕之时,已达八十四高龄。巡抚劝他服从王论,向偶像献祭,免得延祸己身。老人答说: 他无法遵行这种条件。他在过去指人永生的路,现今亦应思想自己的得救问题。巡抚对他束手无策,遂下判决:『西利神智昏迷,胆敢反抗我们的神道,兹判令火葬。』这位可敬的监督闻判,面不变色,愉快走向刑场,毅然殉道。旁观的人无不惊奇,有人因此信主。

 

【巴比拉被斩】安提阿教会的监督巴比拉(Babylas)满了智慧和热心。因为当面抵御王,在谋害人命之后,进入基督徒聚会所,致被斩首。先时王与邻邦乡和,执邻邦王子作质,讲明对他必定善待。未久竟背约,处死邻邦王子。事后起意参观基督徒聚会场所。巴比拉把守门口,拒不接纳。王勃然大怒,下令逮捕。唆词严责,命令他向个像献祭,以赎前过。他坚决拒绝,遂被铁链重重捆绑,禁囚牢内。他和他的三个青年学生同时受刑。赴法场时,他喊说:「看哪,我与神所给我的,孩子。』他盼望死后,能与捆他的铁链同埋。主后二五一年,他被斩首。照他所望,与铁链同葬。

 

【姊妹两人用血证明所信的道】罗腓拿(Rufina)和西肯大(Secunda)姊妹二人是罗马名流阿斯泰利(Asterur)的女儿,美丽且有学问。她们都已许配尊贵的罗马人。当逼迫临到时,她们的未婚夫为着保留财产,否认了他们的信仰,同时劝诱这两位姊妹背道。但是她们信心非常坚定。为了安全起见,她们离开罗马。不料她们的未婚夫见计未遂,起来密合她们。结果被捕、押至罗马巡抚面前,用她们的血证明了所信的道。时在主后二五七年。同时罗马教会的监督司提反被斩身殉。

 

【撒抖尼纳被绑牛尾】图罗士(Thoulouse))教会的监督撒抖尼纳(Saturninus)遭受暴徒攻击,被人诬告拦阻忏言。因他不肯向偶像献祭,受到种种野蛮对付。后又双脚被缚野牛尾上,命令一下,野牛被赶,疯狂下了庙宇台级,因之头骼破裂,脑浆直流。城内少数的信徒许久未敢收尸。最后还是二位姊妹前来运走尸体,葬在沟渠之内。

 

【劳伦第开铁器内焙烧】劳伦第(Laurentius)是罗马教会的重要执事。当继承司提反作罗马警监督的塞斯德(Sextus)殉难时,他伴送至刑场。塞斯德豫言三日后必要与他主前相会。劳伦第认为这是他殉道的暗示,乃召集贫穷的信徒,把教会托他管理的财物分给他们,免得落入别人手中。逼迫的人获悉,立刻把他抓住,要他向王说明教会的账目。他答应照办,要求一些时间清理。在三日内,他召集了许多老人,无告,和赤贫,把他们引到官长面前,指着他们说:『这些就是教会的真财宝。」巡抚大失所望,认是侮辱,吩咐人鞭打他。他被铁棍拷打,又被置在木马上,四肢脱节。他用坚忍的心接受一切毒刑。后被关在一只铁的焙器里面,用阴火慢慢烧他。他的面容严肃,态度镇静。以致旁边的人十分钦佩基督道理的真实和神圣,许多人立刻悔改归主。在焙器内烧了一会,他向王喊说:『这边已熟,堪作食物,供人享用。』执刑的人把他翻转过来,又过了一个更长的时间,他尚有余力和灵力,严肃的报告主,现在已经熟透,只等上菜了。于是双目望天,愉快安祥的把灵魂交托全能的主。这件事发生在主后二五八年八月十日。

 

【马地加三百信徒同跳火窖】在殉道史上最可怖的事件中之一,发生在乌地加(Utica)。有三百位基督徒同被押送石炭窖,站在烧着的窖四围。有一碟木炭和香豫备着,方伯吩咐他们向偶像进香,否则扔人火窖。他们一律拒绝进香,勇敢跳入窖内,立刻闷死。

 

【阿尔本被斩】英国的第一位殉道者阿尔本(Alban)原是一位异教徒,为人乐善好施,藏匿福音使者爱裴巴勒(Amphioalus)在他家里。爱氏的品行和劝导深深感动了他,使他悔改归主。当人搜寻到他家里时,他因爱友心切,与爱氏交换衣衫,使他逃遁。兵士抵达寓所,他挺身而出,冒名顶替。及至带到巡抚面前,真相立刻发觉。巡抚命他就近祭坛献祭。他勇敢承认自己是基督徒,所以无法遵命。鞭打不过加增他的决心。主后二八七年六月二十一日他被斩首。

 

【西巴新被箭射毒打】西巴新(Scbastian)为人十分圣洁,生在加拉,在米兰(Milan)

受到基督道理的熏陶,后来升任禁卫军军官。他保守自己清洁,不受宫廷荣华的迷惑,不被四围恶习所沾染。深得上司信任,同伴敬爱,下属羡慕。直到强迫剧烈之时,有假弟兄将他出卖,密告罗马市长。市长慑于他的地位,不敢遽然加刑,乃转禀于王。王将他召来,责他不忠,甘作帝国偶像和主的仇敌。西巴新答称,他所信的,与王所指责的,完全不同,他决无危害王和帝国的可能。他的忠诚可由一事加以证明,就是天天向独一的真神祝祷王和帝国兴盛。王大大发怒,吩咐把他押送营地,乱箭射死。这个命令立刻执行。有几个基督徒前往收尸,发现他尚有气息,就把他移到安全地点,小心看护,直到恢复健康,准备二次殉道。当他力能步行之时,王赴庙宇,他在途中挺身而出,严词斥王,不该无故虐待基督徒。王惊定之后,下令逮捕,带到王官附近,毒打至死。尸体投入沟渠,免得有人前来收埋。可是有一姊妹,名叫路西拿(Lucina),设法运尸,移葬地下墓所。

 

【维特十二岁殉道】维特(Vitus)出身西西利望族,从小接受福音。他的德行随着年龄生长。他的信心坚固,使他胜过各种危险和试炼。父亲海拉(Hylas)是个异教徒,发现保姆应用基督的道理培养他的儿子,就用种种方法诱他反悔所信,然而一切利诱恫吓都属无数。父亲天良沦灭,竟然走告巡抚非利连(Valerian)。维特被捕之时,年方十二有余。巡抚小看他年轻,以为只要略予恐吓,就可使他背道。于是命人重重将他鞭打,然后送他回家,认为就此解决了。不料他仍坚信不移。父亲心地昏迷,想要杀他献祭。他得讯逃跑。不久被捕,与他保姆,和陪他逃避的弟兄一同殉道。时在主后三零三年六月十四日。

 

【维托被欣脚轧碎】维托(Victor)属于马赛(Marseilles)望族,晚间常常探望受苦信徒,坚固软弱的,并用财物周济贫穷的人。他的善行被人侦知,因此被捕受审。官长劝他重归异教,切勿为一已死的人(他们这样称呼基督),丧失君王的宠幸。他回答说:『他宁愿事奉一位从坟墓里复活的神子,不顾接受王的一切恩惠。他是基督的精兵,决不容让地上的地位干豫他向天上君王的责任。』因着他的地位高贵,官长只能解他到王面前。王命令他向罗马偶像献祭。他不听从,遂被捆绑,沿衡拖曳而行。乱众给他种种侮辱。但他毫不动摇,反而说道:『基督的门徒乐意为着她的名忍受任何苦难,并且欢迎一切可耻惨痛的死亡,这就是他们满有盼望的明证。他愿以身作则,证明他所说的。』他被置拷问台上,多方受刑。但他双目望天,求神赐他忍耐的心。在牢内,他引导三快禁卒妇主。这事被王知道,立刻将那三位禁卒枭首示众。当他第三次受刑时,有一小祭坛摆在面前,要他上香。他大胆走近,用脚一齐踢翻祭坛和偶像。王大怒,吩咐砍断他的脚,丢他在石日里轧碎。石日损坏,他重被拖出,遍体创伤,被斩而死。

 

【罗马纳被绞死】罗马纳(Romanus)是巴勒斯坦人,该撒利亚教会的执事。当代欧盔仙逼追的谕旨传达安提阿时,许多信徒怕死,竟然委曲求全。他责备了一些人,以致被告遭捕。他被带到法官面前,承认自己是基督徒,甘心接受任何苦痛。人就将他鞭打,放在拷问台上,用钩撕裂身体,用力割皮,面上刺花,牙齿脱臼,头发连根拉出。但他转向巡抚,安祥的感谢巡抚,替他开了许多口,可以传扬基督,因为『每个创伤是一张嘴,唱出主的尊荣。』他请求巡抚试验他所信的道,可以询问任何孩童,因为他们天真,他愿遵照孩童的判语而行。有一七岁的孩童,从人群中随便被挑出来,问他照他看来,人当敬拜一位真神就是基督呢,抑崇拜许多神。他回答说,他想神只有一位,而基督就是神,因为『我们小孩无法相信许多的神。」巡抚又惊又气,称他叛徒恶棍,问他是谁教导的。他答:『是我母亲教导我的。在我啜乳之时,就已吸收这个教训,我必须相信基督。」巡抚命人将他毒打,甚至旁观的人都不禁流泪,然而孩子的母亲却无一滴眼泪,反而责备孩子,不该要求水喝,应当渴慕伯利琲婴孩所饮的杯,叮嘱他记得以撒甘心献上自己,死在父亲手里。正当母亲谆谆教训之时,执刑的人拔掉孩子的头发,甚至连皮拔起。母亲鼓励着说:『我的孩子,你虽在此受苦,不久就要与主同在,她要将那永远荣耀的冠冕戴在你这光秃的头上。』孩子听话,向母亲和执刑的人微笑。不久,罗马纳被绞死,孩子被斩首。时在主后三零三年十一月十七日。

 

【提摩太夫妇并钉十字架】摩里德尼亚的执事提摩太结婚未过三礼拜,就被逮捕,押至提佩斯总督亚里安纳面前。总督知道提摩太藏着圣经,当即下令交出焚毁。但他回答说…『要是我有子女的话,情愿交出他们来牺牲,却不愿与神的话语分离。』总督一听此言,勃然大怒,令人用烧红的铁棍把他的眼睛挖出,并说:『你现在不能看书了,圣经对你也无用了。』这种刑罚不能使他屈服。于是总督又命人把他倒吊起来,用布塞口,头上缚着重物,以为这样便可使他屈服。此时他的新婚妻子摩拉,不忍见他这样受刑,婉言劝他表示屈服。可是当他口中所塞东西取去以后,非但没有依从妻子的劝告,反而痛责妻子误解爱情;并且宣誓,称他业已准备为主捐躯。他的新婚妻子大受感动,决定效法他的忠贞勇敢,共同进退。总督欲使提摩太之妻改变宗旨,命人施以毒刑,结果无效。最后和提摩太并排钉死十字架上。

 

【甘为基誓被杀】罗马皇帝逼迫教会,大肆杀戮信徒,差派军长率兵驰往伊撒得城,嘱他豫先侦察基督徒聚会所在,然后出其不意,一网打尽,通通杀光。军队赶到,军长先行进城,途中遇一妇人携带小孩行路,就问她说:『到那里去?』妇人答道:『往基督徒聚会所聚会去。』军长惊讶的说:『你岂未闻皇帝派兵前来,捕杀基督徒么?」妇人说:『我们基督徒都已知道这事,现在特往素常聚会之处,甘为基督被杀,荣耀主名。』军长听了,大受感动,不但未予奉行杀害基督徒的命令,反而自己悔改归主,作了基督徒。

 

【四十个殉道者四十个冠冕】古教会史中记载一个事实:有四十个可爱的兵丁,因信那稣,被罗马的官兵捉去,定了死刑。他们都赤着身子被带到一个结冰的湖面上,让他们冻死在那里;但许可他们反悔。在那生死关头的夜间,若肯改变信仰,即可上岸,到监刑官那里说明,就得免刑。那天晚上,站在岸上的哨兵意见一队天使飞翔在那殉道者的上空,在他们每一个人头上,放一个冠冕,并接他们上天。登时满天歌声:『四十个殉道者,四十个冠冕。』最后一齐都升天去了。只有一人的冠冕仍旧悬在高空,似乎无人接受。忽然那个哨兵听见一个人的脚步声。学目一个,乃是那四十人中的一个,走近他的身旁;这个人逃避冰湖,不愿殉道。那个哨兵惊奇望他,即将自己衣服徽章脱下,递给他说:『蠢汉,如果你看见我今晚所看见的,你决不会舍弃你的冠冕;现在来,你站在我的岗位上,我愿意去承受你的福分。』他马上赤着身子走上冰湖,就那荣耀之死。停了很久的唱诗,又续奏那『四十个殉道者,四十个冠冕。』

 

【拿什么来和基督比较】有个姊妹,在受逼害时,他们只要她向亚底米偶像鞠躬,就可释放。她说:『你们叫我拣选基督呢?还是拣选亚底米呢?第一次我拣选了基督,现在要我再拣选,还是拣选基督。』结果她被杀了。还有两个姊妹在那里说:『有许多神的儿女已被拖去殉道了;我们为什么还留下呢?』因此她们就被拖去关在监里。她们看见许多人都被丢给野兽吃了。又有两个姊妹说:『许多人用血作见证;为什么我们只能用口作见证呢?」这两个姊妹中,有一个已经出嫁,另一个也已订婚;于是她们的父母,丈夫,未婚夫都来苦劝她们,甚至把亲生的孩子抱来求她否认主。但是她们说:『你们想拿出什么来和基督比较呢?』结果她们也被拉去,丢给狮子吃;她们一面走,一面唱诗,直到被狮子撕得粉碎。

 

【一一都在火中为主舍去】亚的利(John Ardley)将要为主殉道之时,施刑的人告诉他说,被火焚烧乃是一件极其难受的事;意思要他否认基督,就可免去痛苦。但他慷慨的说:『若我有像头发那样多的生命,我要一一都在火中为主舍去。』

 

【罗马大圆戏场】罗马大圆戏场是罗马最宏伟的古迹之一,也是古代罗马人最大的圆戏场。起初是用木头建筑的,用后拆毁,后来改用石头建筑。公元七十二年开工,八○年竣工。它的外面本来只有三层,但在一百六十年后加上一层。它的中央是一圆形的沙场,沙场外面有一圈一圈的看台。皇帝和议员的座位围着中央露天的圆形沙场,特别座位后面便是普通座位。在沙场和座位底下设有关禁野兽的洞穴。这所圆戏场连坐带站可容观众十万人。罗马人常到这里观看人与人决图;野兽与野兽相咬,活人被野兽吞吃。罗马帝国大逼迫基督徒时,曾把千万个基督徒放在圆戏场的沙场中,活让野兽撕裂吞吃。但在十五世纪时,圆戏场开始被人大加破坏,拆下石头,搬去建造房子。时至今日,只剩一个空的壳子。杀害基督徒的圆戏场已归乌有;基督徒却是越发增多,越发蔓延。

 

【尼罗逼迫教会】初期教会首次遭遇罗马帝国的大强迫,是在尼罗作主的时候(主后五四��六八年)。尼罗性情十分凶暴,杀了亲母,又杀了妻子和胞妹。主后六十四年,他吩咐部属纵火焚烧罗马城,自己反登塔顶,玩琴吟诗,豪语在他死前,愿见万物毁灭尽尽。九昼九夜火光冲天。高楼大厦尽付一炬,数千人民葬身火窟。这事触犯众怒,引起极大反惑。尼罗深怕百姓罪己,乃捏造谣言,将纵火的罪推在基督徒身上。逼迫从兹开始。尼罗发明许多新刑:有的被缝在兽皮内,丢给狗玩弄,直到气绝;有的被迫穿上腊油浸透的内衫,绑在木杆上,晚间燃点,充作花园灯火。迫害蔓延全国,基督徒非但不消减,反更兴旺。主后六十八年,尼罗被国人讨伐,畏罪自杀。

 

【豆米仙逼迫教会】罗马皇帝豆米仙(Domitian)(主后八一��九六年)性情凶暴,杀兄篡位。他迫害基督徒,并呀咐杀尽大卫后裔。因他误解基督再来,辖管万国,以为基督要来夺他王位。虽经主的兄弟犹大的两位孙子讲明基督乃是天国之王,他仍闷闷不乐,意不能释。他抢夺许多基督徒的财产,有的信徒被充军,有的被处死。将使徒约翰放逐拔摩海岛,又将罗马议员的女儿弗兰维充军本都。他制定一条残酷的律法:『基督徒一进法庭,除非反悔,无可免刑。』国内遇有机荒,瘟疫,或地震,一概加罪于基督徒。很多人被利所诱,起来诬告无辜者,使之丧命。凡不肯起誓,或承认自己是基督徒的人,都被处死。采用刑罚有:监禁,拷问,火烫,热烙,火焚,鞭打,石击,级刑等。烧红的铁钳撕裂了许多人的皮肉,野牛的角挑死不少的人。被害人的朋友不准收埋尸体。此为罗马帝国第二次大逼迫。主后九十六年,豆米仙被朋友和部属杀害。

 

【他乍奴遇迫教会】他乍奴(Trajan)登基后(主后九八��一一七年),立志兴国定乱,基督徒一时得以相安无事。迨哲学家皮尼就任庇椎尼巡抚,见基督徒人数众多,既不赴庙宇,又常受人民控告,于是上奏:『臣不能明指基督徒有何为非作歹之事,只知道这些人意志坚定,无论如何不变初衷。今后对于通道的人,是否遽行判刑,或须有其他罪名才罚之。』他乍奴覆说:『勿无故追搜基督徒,但若有人指控,应即查办。』帖士涟听到皇谕,就说:『哦,这种矛盾的论旨!既承认他们的无辜而禁止追揍,又判令处刑如同犯法的人。』因着这个论旨,第三次大逼迫的门户洞开,从庇推尼逐渐蔓延全地。不久,他乍奴又指令耶路撇冷的官吏灭尽大卫的后裔。他乍奴崩,赫地安(Adrian)继承,逼迫的事并未减少。殉道的人数超出万名。罗马教会的监督亚力山大(Alexander)和二位执事.亦在此时殉道。许多基督徒被何在亚拉腊山上,头戴荆棘冠冕,肋旁被枪扎,重演当时加在基督身上的苦楚。罗马著名的将军犹摧草(Eustachius)在庆祝他胜利的大会中,拒绝参加向偶像献祭,竟被判处死刑,全家殉道。赫地安鼻孔流血而死,崩于主后一二九年。

 

【奥利留马可逼迫】教会奥利留马可(Marcus Aurelius)接承罗马王位(主后一三��一八○年),第四次大逼迫教会,许多信徒殉道,在法国和焉亚一带,尤其众多。奥氏乃斯多亚派的大哲学家,对于任何事都不动心。因为不服信主的人热诚扬溢,也不信永生之道,遂仇视教会。奥氏本人虽然不信鬼神,但是身为罗马国王,见基督徒不赴庙宇,认为有损尊严,加以信徒常说属天的国定胜属地的国,误认近乎叛逆;于是任人迫害教会。当时所用的暴刑,常使旁观者战栗,而惊奇受苦者的勇敢,有人被迫用受伤的脚行过荆棘,利壳,和尖钉,有的惨被鞭打,直到筋脉毕露。

 

【赛维罗逼迫教会】赛维罗(Seberus)于主后一九二年登基,执政至主后二一一年。某次害病,曾得一位基督徒的医治,因此对于教会颇有好感,甚至准许一位女基督徒作他儿子的保姆。可惜王的意志十分薄弱,容易受人鼓动反对的人屡次控告基督徒不拜偶像,和王的像。当王铲灭东方仇敌,献功于庙宇之际,信徒均未参加。王怒勃发,转而迫害教会。火烫,剑戮,兽噬,监禁,各种是刑,一齐施行。甚至信徒的遗体亦从坟墓掘出,加以种种侮辱。此为罗马帝国第五次大逼迫。但是福音并不因此枯萎。帖士涟生长此时,曾说:假若基督徒集体离开罗马境界,整个帝国的人口就要大大减少。

 

【玛西摩逼迫教会】教会在罗马皇帝亚力山大任内享受平安。不久以后,他的军长玛西摩(Maximus)篡位(主后二三五��二三八年),一反前王的施政,第六次大逼迫于焉开始。焚烧聚会所,逼迫基督徒,毁夺他们的产业。在盖贝多西亚(Cappadocia)时,逼迫尤其厉害,千方百计铲除信徒。某罗马军人,拒戴王所赐的花冠,坦白承认自己是基督徒,因此遭受鞭打,禁闭,及死亡。罗马教会的监督房天纳(Pontianus)反对拜偶像,遂被放逐撒迪尼亚(Sardinia),在彼殉道。继承他的监督安提罗(Anteros),是希腊人,为着收集殉道史迹,引起当局妒恨,仅作四十天监督,就舍身殉难。罗马议员潘玛基(Pammachius)和他全家并同道,共有四十二人,同日被斩示众。复有主的仆人迦利波底(Calepldius)受到各种惨无人造的虐待,又被拖曳游街,最终头系磨石,沉入河底。在这次大逼迫中,无数的基督徒未经审问,就被处死。有时五六十人合埋一穴。

 

【抵先逼迫教会】抵先(Decius)登基(主后二四九��二五一年),可怖的第七次大逼迫发生。当时外邦庙宇门可罗雀,而基督徒聚会的场所却有人满之患。抵先因此妒忌教会,决心灭尽基督徒的名字。主后二五○年,抵先颁谕:全国人民必须人庙敬拜偶像和王像,否则逮捕,监禁,处以极刑,或充公财产。凡不愿拜像的人,可以自由离境,家产全部没收,以后不得重返。抵先认为只要作此全面有系统的搜查和迫害,不难可把教会铲除。当时教会已有许多错误偷偷引人,教会领袖俨然自大,争夺政治地位,有名无实的基督徒日益增多。由于此次逼迫,教会反而因之澄清。

 

【非利连逼迫教会】非利连(valerian 主后二五三��二六○年),在位初四年,非常宽待尊敬基督徒。迨主后二五七年,埃及术士玛克利摩(Macriamus)得王宠幸,多方挑唆,王遂下令逼迫教会。先是禁止聚会,没收墓田,贬黜教会领袖;后见徒禁无益,乃下诏将各地教会监督,长老,和执事概行杀戮。大臣中有信主的,罢免其职。设不反悔所信,杀无赦。尊贵的妇女放逐四夷。此为第八次大逼迫,继续有三年六个月之久,殉道者的数目多得无法统计。迦太基教会的监督西比烂就在这次迫害中殉道。这个长久迫害信徒的非利连帝结局遭遇极其悲惨。他与波斯王所弗来(Sophores)交战,中计被擒。波斯王将他掳回本国,竭力侮辱,叫他跪在地上,形同最卑贱的奴隶,用他作上骑的脚凳,并且大言不逊说:『这种姿势乃是胜利的最大明证,较比所有罗马美术家所绘画的,更加生动。』他受这种虐待有七年之久。当他八十三岁时,双目都被挖出。这样报复尚嫌不够,时隔未久,将他活活剥皮,用盐磨擦伤口,直到气绝。这就是一代暴君的收场。

 

【奥利连逼迫教会】主后二七四年,奥利连(Aurelian)登基,立刻开始第九次大逼迫;下令禁止信徒聚会,逼迫教会领袖,或驱逐出境,或用力杀害。他部下兵士抢夺教会所用物具,毁坏聚会所,掘挖尊贵人的坟墓,盗取财宝。当时著名的殉道者有罗马教会的监督腓力斯(Felix)。他作监督未久,即被斩而死。又有一个青年,名叫阿加彼特(Agapetus),变卖家产,周济穷人,因此被认出是基督徒,遂遭逮捕,受到虐待,然后枭首示众。这次逼迫十分短暂,因为奥利连在位不久,就被人暗杀。

 

【代欧盔仙逼迫教会】第十次大逼迫乃古今最惨烈的逼迫。代欧盔仙(Diocletian)登基(主后二八四��三○五年),初时对于教会颇有好感。迨迁都小亚西亚的厄哥米底亚城(Nico�mendia),于主后二八六年派玛西缅(Maximian)居罗马城为次帝,局部逼迫开始发生。有一支底本(Theban)的军国,共有六千六百六十六人,全部都是基督徒。他们原驻东方,奉玛西缅的命,进军加拉,协助平乱。玛帝举行大祭,吩咐全军陪祭,并立誓效忠.助灭在加拉的基督徒。底本军团无法遵命。王大怒,命令每十人抽一人处死。结果存活的人不变初衷。第二次十人抽一。全军团依然站住,且上奏称:『设王令和王令互不抵触,我们乐意顺服,且常顺服。但若遇有抵触之时,我们必须顺服全能的主。我们愿意效劳,然而我们不能手染基督徒的血。人若不能向神赤忠,怎会向王尽忠。你吩咐我们搜查毁灭基督徒,此事无须执行,因为我们就是基督徒,且以此名为荣。我们眼见同伴被杀,他们毫不抵抗,也无怨叹,他们为基督的缘故殉难是愉快的。无何能够激动我们,举手反抗君王。我们宁愿死在人的恶待下,以求无辜,不愿活在罪恶的重压下。我们愿意接受任何王命受苦。我们公开承认自己是基督徒,因此不能迫害同道,也不能向偶像献祭。』王大发雷霆,杀戮全军,不留一人。时在主后二八六年九月二十二日。主后二九二年,代欧盔仙另选移利留(Galerius)为该撒,助理东方故事。次帝玛西缅另选康士坦徒(Canstantius)为该撒,治理英国,西班牙,和法国一三省。格利留受他母亲的唆使.劝诱代欧盔仙逼迫教会,复称国家较弱,全因基督徒之故,不如除灭他们。迨主后三零三年,王听信谗言,颁谕毁灭各地礼拜堂,焚烧圣经,和有关基督教的书籍。复下令剥夺基督徒的公民权,不得担任任何重要职守,也不能得到法律的保障逮捕教会领袖,禁囚监内。凡不拜偶像的,格杀勿论。王谕张贴全国城市。有一勇敢的信块,将告示撕破,结果被焚而死。格利留心仍不甘,私下遣人放火,焚烧王宫,把罪名加在基督徒身上,作为残暴迫害的借口。凡是基督徙,不分老幼男女,一概杀戮。又纵火烧屋,许多信徒全家葬身于火。有的被大石系头,赶入深海。强迫忧延全国,在东方尤其厉害。这样继续有十年之久。殉道的人数多得无法统计,殉道的方式多得不能尽述。有些巡抚甚至请求停止屠杀,因为『居民血流,使城市污辱;人民屠杀,使帝国毁誉。」主后三零五年,代欧盔仙逊位,且强迫玛西缅辞职。帝国由康士坦徒与格利留分治西东。康氏人品高贵,性情温柔,而且善待基督徒。主后三零六年将国拉传恰太子康士坦丁(Constantinuns or Constan�tine the Great)。康氏受到母亲赫里拿(Hclena)的劝导,心中倾向基督。西方迫害遂告结束。至于东方,格和留另选其甥玛西岷(Maximinus )为该撒,治理叙利亚,埃及二省。玛氏生性凶暴,继续逼迫信徒,且伪造『彼拉多行传』攻击基督,下令学校采用当作课本。主后三一一年,格氏患有恶疾,医生束手。他认清这是神的惩罚,乃忏悔过去罪恶,颁旨停止强迫,而且重修礼拜堂,并嘱基督徒代为祷告。除了玛西岷所辖的叙利亚和埃及外,东方的迫害亦告终止。

 

【拉拿瓦罗拿逼迫教会】非洲马达加斯加岛女王拉拿瓦罗拿,极力逼害教会,焚毁基督教书籍,驱逐外国教士出境,搜捕本国信徒,旅以酷刑。曾在一次逼害之中,十八人被处死刑,一百十七人充当奴仆,六十四人丧失家财,一千六百四十三人轻罚开释;到处死刑者四人被焚毙。其中有一孕妇,临刑之前还生孩子,婴孩也被抛给身在火焰的母亲。木柴因雨浸湿,火势不猛,丧命迟慢。但当火焰齐膝,四人同声赞美神。另有十四人被人带到高山,传于悬崖顶上,先问是否愿意舍弃耶稣,却无一人愿意,结果割断绳索,全部坠落山崖,粉身碎骨。但在这种逼迫之下,多人反而蒙恩。其中一位即是女王的独生儿子黎各多。一天,黎各多看见三男二女从皇家监狱提赴刑场。他们外貌清秀,沿途歌唱,并喊基督。黎各多看看他们,不像犯罪的人,于是进官问母,欲知究竟。女王踌躇片刻,方才回答说:『他们受刑,乃因受了外来教士引诱,相信事奉基督,离弃本国的神。」黎各多就说:『可是他们虽被绑赴刑场,还是喜乐歌唱。』女王忍受不住,不许儿子再说。黎各多想要明白底细,于是从事探访。后经从仆米迦之介绍,参加一处信徒秘密的聚会。就在一个聚会当中,王子受感,跪下祷告,喜泪涌流。女王发现儿子大有改变,却寻不出原因。终被国务大臣获悉,但因他是女王独生爱子,不敢对他怎样,更不敢奏告。女王因见逼迫无效,怒命大臣进官,质问原委。大臣方才战战兢兢说出:『陛下,你的儿子也作了基督徒。』女王起初非常忿怒,慢慢沉静下来,徐徐说道:『阁下,让我的儿子去作他所喜欢的事,即使他要作个基督徒,也随他的意思。』女工病殁,王子黎各多继位,立即公布信仰自由,释放囚禁信徒,更向海外发表文告,召回被逐教士,信徒骤增数千人。

 

【多马被矛刺死】使徒多马,希腊文称为低士马。他也会往帕西亚及印度传道。异教祭司因此嫉妒,将他用矛刺死。

 

【心跳比平常快就不要神】瑞士有位殉道者,当其被判处死,赤脚站在柴塔之上,正待用火焚烧之时,他对监刑的人说,请你来到我的身边。他说:『我快要被烧了,请把你的手放在我的心房上,如果它跳得比平常更快,那就请你不要信我的神。』法官十分震惊,将手放在他的胸怀上;居然那样平安宁静,一点不像将要被火烧死的情形,而是如同要去安睡的人一样。这就是『神所赐出人意外平安』的能力。

 

【牛皮缠身曝晒】印度青年基督徒辛加达潜入西藏传道。西藏人警告他说:『你若留此不去,我们就要处你死刑。』辛氏回答说:『我不怕死。』他们只得把他捆绑,押送出境,严厉警戒他说:『如果再来,必杀无赦。』辛氏却是紧跟押边之人的脚踪又回西藏。藏人果又把他捉住,残酷处死,用剥下的牛皮缠里他的全身,放在烈日之下曝晒,四画四夜不给水喝,牛皮干燥紧缩,全身骨断筋折.如钳相夹。辛氏在此四日,见证主的大爱,临终告诉人说:『我见天使赐我一顶殉道的冠冕。』并为逼害他的人祷告。许多人受感归主。

 

【罗节用火焰洗手】英国著名的殉道者罗节约翰(John Rogers)是英文圣经钦定本的第一个译者。他活活的被火烧死。将被焚时,主教吴律(sheriff Woodrofe)问他肯否改变他的信仰。他回答说:『我所信所传的,我也要用我的血来证实。』吴律说:『你是异端。』罗节说:『谁是异端,到基督审判台前,就要显明。』吴律说:『我不替你祷告。』罗节说:『我却要替你祷告。』即在那天,主后一五五五年二月四日,罗节被吴律带到西密埠(Smith field)。他口里念着诗篇五十一篇。众信徒为着他的坚强大大欢喜,赞美感谢神。于是当着皇室的代表们,主教们,和大众的面前,把罗节放在火上。火焰渐起,烧到他的两脚,又烧到他的两臂。他非常安静,好像不觉得痛苦,反用火焰洗手,如同用水洗手一样。最后他举目望天,向天伸起两手,直到火焰把他烧尽。

 

【搜毁圣经】当欧洲大逼迫的时候,圣经每本每页皆要被搜出来,送去烧毁。那时在法国,有一个爱慕圣经的家庭.他们什么都没有也可以,但是不能没有圣经。可是圣经若是保有不够严密,就会被人搜去,还要定罪。若是把它埋在地下,又怕受潮;藏在墙内,又嫌拿出不便。他想了一个顶好的方法,把圣经放在凳子座板底下,再用一块抽板盖住。这样,若把凳子翻过来,拉开抽板,便可阅读,抽板盖好,将凳子再翻过来,便可当作座位,如此既查不出,又可天天阅读。他把凳子随便放在房子里面,听人随便坐在其上,看来如同平常凳子一样。有一天,天主教的神甫,来到他家搜查,各处找遍,没有找到。找的时间长了,神甫就毫不介意的坐在那张神秘的凳子上,揣想圣经到底藏在何处,他始终没有找到。后来这家人听说美国可以自由读经敬拜神,便带那本圣经和妻子搬到美国去了。圣经与福音这样传到美国去了。

在美国有一本圣经是在面包炉中和面包一同烤过的。这本圣经现在斯克博先生手中,是他的祖母遗留下来的。当他祖母在欧洲时,罗马教皇颁布一条命令,凡人民所有圣经都须交给神甫,一齐烧毁。如不照办,全家性命难保。神甫挨家搜查,一天查到斯克博祖母家中,可巧是烘面包的日子。祖母一听神甫来了,连忙把她宝贵的圣经用面糊包裹起来,和其他面包一起放在炉中烘烤。神甫找得满头大汗,都未找到。神甫走了,她把圣经从炉中取出,一点也没有损坏。后来迁居美洲,便把这本圣经带到美国去了。

 

【本仁约翰殉道】本仁约翰被杀殉道之时,他曾喊说,天阿来罢!地阿来罢!只愿主的旨意成就。意思就是上天堂也好,下地狱也好,只要主的意思成就。这是绝对奉献的人的态度。

 

【我要如何对付他呢】第二世纪时,一位基督徒被人带到暴君之前,暴君叫他背叛,离弃基督,那人不肯。暴君就说:『假如你不这样作,我要把你放逐。』那人微笑着说:『你能把我放逐,却不能使我与基督分开。因她曾说、我总不撇下你,也不丢弃你。」』暴君怒道:『好,那我要把你的财产悉数充公!」那人答道:『我的财产存在天上,你没办法拿到。』暴君更是生气,大声喊道:『我要把你杀掉!」那人不慌不忙的说:『我的生命与基督一同藏在神里面,你摸不着。」暴君说:『这个热狂者我要如何对付他呢?』『你若留此不去,我们就要处你死刑。』辛氏回答说:『我不怕死。』他们只得把他捆绑,押送出境,严厉警戒他说:「如若再来,必杀无赦。』辛氏却是紧跟押送之人的脚踪,又回西藏。藏人果又把他捉住,残酷处死,用剥下的牛皮包缠他的全身,放在裂日之下曝晒,四昼四夜不给水喝,牛皮干燥紧缩,全身骨断筋折,如钳相夹,痛苦难受。辛氏在此四日,见证主的大爱,临终告诉人说:『我见天使赐我一顶殉道的冠冕。』并为迫害他的人祷告。许多人受感归主。

 

【印度的一位青年基督徒】印度的青年基督徒辛加达潜入西藏传道。西藏人警告他说:『你若留此不去,我们就要处你死刑。』辛氏回答说:『我不怕死。』他们中俐把他捆绑,押送出境,严历警戒他说:『如若再来,必杀无赦。』辛氏却是紧跟押送之人的脚踪,又回西藏。藏人果又把他捉住,残酷外死,用剥下的牛皮包缠他的全身,放在烈日之下曝晒,四昼四夜不给水喝,牛皮干燥紧缩,全身骨断筋折,如钳相夹,痛苦难受。辛氏在此四日,见证主的大爱,临终告诉人说:『我见天使赐我一顶殉道的冠冕。』并为迫害他的人祷告。许多人受感归主。

 

【甘心被杀】罗马皇帝逼迫教会,大肆杀戮信徒,差派军长率兵驰往伊撒得城,嘱他豫先侦察基督徒聚会所在,然后出其不意,一网打尽,通通杀光。军队赶到,军长先行进城,途中遇一妇人携带小孩行路,就问他说:『到那里去?』妇人答道:『往基督徒聚会所聚会去。』军长惊讶的说:『你岂未听说皇帝派兵前来,捕杀基督徒么?』妇人说:『我们基督徒都已知道这事,现在特往平日聚会的地方,甘为基督被杀,荣耀主名。』军长听了,大受感动,不但不予奉行杀害基督徒的命令,反而自己悔改归主,作了基督徒。

 

【老信徒款待捉杀他的兵下】罗马皇帝尼罗性情凶暴,极力残害基督徒,火烧,锯锯,喂狮,用尽各种苛刑,许多信徒因而隐居。有一老年信徒,隐居穷乡僻壤,开一牧场,饲养许多牛羊家畜。他有一个习惯,凡过路的,无论何人总请他们在他那里歇息一下,给他一杯牛奶,一块干饼,日子多了,各处知名。尼罗王听见,就说那人必是一位基督徒,不然怎有这样爱心。于是派下四个兵下去杀这位老人。四兵当晚经过那地,恰巧住在老人家中,老人尽情款待他们。他们并不知道这位老人就是他们所要捉杀的基督徒,就把来意告诉老人,问他说:『你知道这位老人住在什么地方么?』这位老基督徒回答说:『这位老人我认识,明天我带你们去。』老人为兵铺好床铺,自己就到后院,挖了一坑,跪地祷告。天亮时候,就去唤醒四兵说:『你们所要寻索的人就是我。』兵工面面相观,不忍下手。他们觉得老人非常慈爱,很受感动,约他一同逃跑,大家都作基督徒。老人说:『尼罗势力遍满全国,我们无处可逃,如果被他捉住,我们五人势必一同丧命。你们若是真实爱主,请即把我杀死,将头交给尼罗王,身体埋在院内坑里,你们出去传扬基督。我已年老,在地之日不多,死了不足可惜,你们年纪尚轻,正是主所大用之时。」四兵不得已,流泪祷告,忍痛杀死老人,交上人头,了结差事,辞去职务,为主作了忠心的传道人。

 

【罗马大圆戏场】罗马大圆戏场是罗马最宏伟的古迹之一。也是古代罗马人最大的圆戏场。起初是用木头建筑的,用后拆毁:后来改用石头建筑。公元七二年关工,八○年竣工,它的外面本来只有三层,但在一百六十年后加上一层。它的中央是一图形的沙场.沙场外面有一圈一圈的看台。皇帝和议员的特别座位围着中央露天的圆形沙场,特别座位后面使是普通座位,在沙场和座位的底下设有关禁野兽的洞穴,这所圆戏场连坐带站可容观众十万人。罗马人们常到这里观看人与人决斗,野兽与野兽相咬;活人被野兽吞吃。罗马帝国大逼迫基督徒时,曾把千万个基督教徒放在圆戏场的沙场中,活让野兽撕裂吞噬。但在十五世纪时,圆戏场开始被人大加破坏,拆下石头,搬去建造房子。时至今日,只剩一个空的壳子。杀害基督徒的圆戏场已归乌有,然而基督徒却是越发增多,越发蔓延。

 

【劳伦第开铁器内焙烧】劳伦第(Laurentius)是罗马教会的重要执事。当继承司提反作罗马警监督的塞斯德(Sextus)殉难时,他伴送至刑场。塞斯德豫言三日后必要与他主前相会。劳伦第认为这是他殉道的暗示,乃召集贫穷的信徒,把教会托他管理的财物分给他们,免得落入别人手中。逼迫的人获悉,立刻把他抓住,要他向王说明教会的账目。他答应照办,要求一些时间清理。在三日内,他召集了许多老人,无告,和赤贫,把他们引到官长面前,指着他们说:『这些就是教会的真财宝。」巡抚大失所望,认是侮辱,吩咐人鞭打他。他被铁棍拷打,又被置在木马上,四肢脱节。他用坚忍的心接受一切毒刑。后被关在一只铁的焙器里面,用阴火慢慢烧他。他的面容严肃,态度镇静。以致旁边的人十分钦佩基督道理的真实和神圣,许多人立刻悔改归主。在焙器内烧了一会,他向王喊说:『这边已熟,堪作食物,供人享用。』执刑的人把他翻转过来,又过了一个更长的时间,他尚有余力和灵力,严肃的报告主,现在已经熟透,只等上菜了。于是双目望天,愉快安祥的把灵魂交托全能的主。这件事发生在主后二五八年八月十日。

 

【你想拿出什么来和基督比较呢】有个姊妹,为主受逼迫时,他们只要叫她向亚底米偶像鞠躬就可释放。她怎么说呢?她说:『你们叫我拣选基督呢?还是拣选亚底米呢?第一次我拣选了基督,现在要我再拣选,还是拣选基督。』结果她被杀了。还有两个姊妹在那里说:『有许多神的儿女已被拖去殉道了,我们为什么还留下呢?』后来他们也被拖去关在监里,他们看见许多人给野兽吃了。又有两个姊妹说:「许多人用血作见证,为什么我们只能用口作见证呢?』这两个姊妹中,有一个己经出嫁,另一个姊妹也己订婚,于是他们的父母、丈夫、未婚夫都来劝她们,甚至把亲生的孩子抱来求她否认主。但是她们说:『你们想拿出什么来和基督比较呢?』结果她们也被拉出去丢给狮子吃,他们一面走,一面唱诗,直到被狮子撕得粉碎。

 

【老监督焚身作见证】一个教会的监督名叫玻立克,他们把他拿住了。因为他己八十六岁,所以不忍处死他,特别宽待他,只要他说一声我不认识拿撒勒人耶稣,就可释放。但他回答说:『我不能否认他,我己服恃她八十六年,在这八十六年中,她从没有亏待我,我怎么能爱惜这身体而否认她呢?』他们把他台到火里去烧。当他下半身已经烧枯了的时候,他还能说话,他说:『感谢神!我今天有机会能够被人烧在这里,用我性命来作见证。』

 

【用性命作见证】士每拿教会有一个监督名波立克,给人拿住了,因为他已经八十六岁,所以他们不忍处死他,特别宽待他,只要他说一声不认识拿撒勒人耶稣就可以释放;但他回答说:「我已经服事祂八十六年,在这八十六年中,祂从没有亏待过我,我怎能爱惜这身体而否认祂呢?」他便被抬到火里去烧。当他下半身被烧枯了的时候,口里还说:「感谢神!我今天有机会能够被人烧在这里,用我的性命来作见证。」

 

【甘心为主舍命】亚的利为主殉道时,施刑的人告诉他,被火烧是一件非常难受的事,意思是要他拒绝基督就可以免去痛苦。但他慷慨的说:「我若有像头发那样多的生命,我一一都要在火中为主舍去。」

 

【伤口见证主】当罗马人逼害教会时,不少安提阿的信徒因畏惧而放弃信仰,罗曼努是当地教会的执事,为信仰而被捕,受审时他不肯否认主,以致受到极刑:四肢被铁钩拉得脱节,脸上被刺,全身多处受到刀伤,然而他安详地对审他的巡抚说:「谢谢你在我的身上开了许多口,每一个伤口都是一张嘴,赞美荣耀主名。」

 

【虽死仍讲话】基督徒近代史上的殉道者很多,其中最感人的一位,即德国年轻的牧师暨神学家潘霍华(Dietrich Bonhoeffer 1905~1945)。他生前力劝基督徒两件事:()要效法基督,做一个受苦的仆人;()没有自己,只有全然委身给基督和别人的生命。当希特勒在三十年代统治德国时,他便加入反纳粹阵营,策动推翻暴政。虽然他的好友将他偷运到美国,但不久他又回去,他说:「我的呼召是和我的同胞在一起。」一九四三年他终于被捕。由于受他的话的感动,狱卒暗中安排他向那群绝望的囚犯传福音。一九四五年四月八日正是主日,他照常带领他们做礼拜,那天他传讲耶稣所受的鞭伤使我们得医治(赛五十三章)。他祝祷未毕,两个便衣走进来说:「潘霍华,跟我们走!」众人向他道别,他对身边的一位英籍犯人说:「这是事件之结束,但在我却是生命的开始。」次日他被处绞刑。潘霍华殉道时纔四十岁,但他所写的书却使许多教会及信徒得到激励,尤其是《狱中书简》及《追随基督》两本。

 

【用血浇灌】Willeam Tyndale不顾教廷与英王亨利第八的迫害,而将圣经翻成英文。他因此逃往德国,在那里找到了一个敢印刷他翻成的英文圣经,并藉藏在谷物装运的口袋内,偷运进英国。英王见到他所翻译的圣经之后,到处捉拿他,结果因被友人出卖,在一五三六年十月六日被捆在木头上烧死。临死时他祷告说:「主阿!求你开英王的眼睛。」

        两年后,他的祷告蒙了应允,因皇后Anne Boleyn的影响,亨利第八准许英文圣经出版(With his "most gracious" license)。这样,引进了英国基督教改革。

 

【殉道者之临终语】一位忠心的信徒,为基督之道即将殉难时,有人问他道:「你不爱你的妻子、儿女么?」他们都站在他旁边哭,他答道:「爱他们!就是有人给我全世界的金子,我宁可舍弃,也愿意和他们同在,但是我尤爱基督。」(弟兄姊妹,你能说这话吗?)

 

【至死不否认】约翰胡司,是一位为道殉难者,被人拴在木桩上,将要用火焚烧,有人说道:「你现在若是不认耶稣,我们就不杀你。」答道:「我现在已经预备好了,等死。」

 

【忠心至死】

经文﹕加二:20~21

金句﹕如今在肉身活着的,是因信上帝的儿子而活,他是爱我,为我 舍己。

罗马皇帝尼罗,性情凶暴,使用各种极刑对付基督徒:火烧、刀锯、喂狮迫使许多信徒隐居。有一个年迈的信徒,隐居在穷乡僻壤,经营农场,饲养牛羊。他非常有爱心,凡是外地客,他都习惯接到家里歇脚,奉上牛奶、饼干、饭食。时间一久,远近闻名。尼罗皇帝认定他一定是基督徒,于是派出四名兵丁去杀害老人。兵丁来到老人家中,老人照例盛情款待他们,他们并不知道老人就是他们要抓的对象。后来他们把来意告诉老人,并向他打听:「你知道那年老的基督徒住在哪里吗?」老人回答:「这位老人我正巧认识,明天我就带你们去找他。」老人为他们铺好床,自己就到后院挖了一个坑,然后跪在地上祷告。天亮时,他去唤醒兵丁:「你们所寻找的人就是我。」兵丁一时不知所措,感到为难不忍下手。他们觉得这个老人非常仁慈、充满爱心,感动之余便劝他一起逃命,大家都作基督徒。老人说:「尼罗布下天罗地网,我们无处可逃,万一不幸被他抓到,五人势必一同丧命。你们若真实爱主,就请把我杀了,把首级呈给皇帝,身体葬在院里,你们出去传扬基督。我已老迈,在地上的时日无多,死不足惜;你们都还年轻,大有可为,愿主重用你们。」四名兵丁不得已,含泪祷告,忍痛把老人杀了,呈上首级,了结差事。不久他们申请退役,开始作主忠心的传道人。

默想:在狂风暴雨中,更能凸显坚贞爱主的心。