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以實瑪利

 

【以實瑪利ISHMAEL孩子漸長,……以撒斷奶的日子,亞伯拉罕設擺豐盛的筵席。當時,撒拉……就對亞伯拉罕說,你把這使女,和他兒子趕出去,因為這使女的兒子,不可與我的兒子以撒,一同承受產業。……神對亞伯拉罕說,……凡撒拉對你說的話,你都該聽從,因為從以撒生的,才要稱為你的後裔。至於使女的兒子,我也必使他的後裔成立一國,因為他是你所生的。亞伯拉罕清早起來,拿餅和一皮袋水,給了夏甲,……把孩子交給他打發他走;夏甲……在別是巴的曠野走迷了路。皮袋的水用盡了,……把孩子撇在小樹底下。自己走開……相對而坐,說,我不忍見孩子死,就……放聲大哭。神聽見童子的聲音;……從天上呼叫夏甲說,夏甲……神已經聽見童子的聲音了。起來,把童子抱在懷中,我必使他的後裔成為大國。神使夏甲的眼睛明亮,他就看見一口水井,便去將皮袋盛滿了水,給童子喝。神保佑童子,他就漸長,住在曠野,成了弓箭手。他住在巴蘭的曠野,他母親從埃及地給他娶了一個妻子。(創二十一821  )

雖然以實瑪利這個名字的意思是“神垂聽”,但他的一生卻似乎與禱告未蒙應允相連。亞伯拉罕求神,讓以實瑪利成為他的屬靈繼承者,神肯定地回答:“不”。然而,以實瑪利本身卻奇妙的蒙神保守和祝福,後來成為大國,分由十二個族長領導。他與以撒一直不能共處,但在亞伯拉罕死的時候,他們卻同心安葬父親,表示他們對父親的尊敬,而多年來,他們的父親一直不斷為他們禱告。所以,如果我們單為著禱告未如所願的應驗而埋怨神,這是大錯特錯的事。神誠然聽見的!在真正相信的人來說,從不會有不蒙垂聽的禱告。以實瑪利的故事可作證明。―― 華思德《默想聖經人物》