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瑪拿西

 

【族長瑪拿西MANASSEH THE PATRIARCH約瑟把兩個兒子從以色列兩膝中領出來,……又拉著他們兩個,以法蓮在他的右手裡,對著以色列的左手,瑪拿西在他的左於裡,對著以色列的右手,……以色列伸出右手來,按在以法蓮的頭上;以法蓮乃是次於,又剪搭過左手來按在瑪拿西的頭上,瑪拿西原是長於;他就給約瑟祝福,說,願我祖亞伯拉罕,和我父以撒所事奉的神,就是一生牧養我直到今日的神,救贖我脫離一切患難的……賜福與這兩個童子,願他們歸在我的名下,和我祖亞伯拉罕,我父以撒的名下,又願他們在世界中生養眾多。約瑟見他父親把右手按在以法蓮的頭上,就不喜悅,便提起他父親的手,要從以法蓮頭上挪到瑪拿西的頭上。……說,我父不是這樣,這本是長手寸;……他父親不從,說,我知道,我兒我知道,他也必成為一族,也必昌大,只是他的兄弟將來比他還大,他兄弟的後裔要成為多族。當日就給他們祝福,說,以色列人要指著你們祝福,說,願神使你如以法蓮瑪拿西一樣;於是立以法蓮在瑪拿西以上(創四十八1220)

約瑟稱他的長子為瑪拿西(忘記),因為神幫助他忘記了以往所有的困苦和不平。事後,他為了表示感謝神的祝福,給他的次子起名為以法蓮(果子累累)。神卻借著雅各把長幼的次序改換。雅各不顧約瑟的意願,只隨著靈裡的催促,因著信,堅持把以法蓮放在長子之位。重要的是“豐盛”而不是“受苦”就是在今天,這道理仍然不變。一切用於“忘記”的努力都是消極的,只會叫我們停步在過去所受的試煉和不平中;最要緊的是讚美,為著神借各樣環境所賜給我們正面的益處,我們要感謝@! ―― 華思德《默想聖經人物》

 

【瑪拿西王MANASSEH THE KING瑪拿西引誘猶大和耶路撒冷的居民,以致他們行惡比耶和華在以色列人面前所滅的列國更甚。耶和華警戒瑪拿西和他的百姓,他們卻是不聽。所以耶和華使亞述王的將帥……用鐃鉤鉤住瑪拿西,用銅鏈鎖住他,帶到巴比倫去。他在急難的時候,就懇求耶和華他的神,且在他列祖的神面前極其自卑。……耶和華就允准他的祈求,垂聽他的禱告,使他歸回耶路撒冷,仍坐國位;瑪拿西這才知道惟獨耶和華是神。此後瑪拿西在大衛城外,……建築城牆,環繞俄斐勒,……又在猶大各堅固城內,設立勇敢的軍長。並除掉外邦人的神像,與偶像,……和……所築的各壇,都拆毀……重修耶和華的祭壇,在壇上獻平安祭,感謝祭,吩咐猶大人事奉耶和華以色列的神(代下三十三916)

聖經是一本叫人常意想不到的書。瑪拿西本是集權暴君中最壞的一個。他毫無憐憫的殘害無辜的百姓,用盡一切去壓制人向神的心,未了使全國陷入極大的腐敗中。他多年來都是如此行。這是後來猶大被擄的主因。就在受刑罰的急難關頭,他悔改呼求神,神就憐憫他。有些道德家看見這最後關頭的悔改也蒙眷顧,或許會心感不平,因為他們不能領會神恩典的浩大,這樣的寬恕毫無疑問是神的作為。瑪拿西的故事能激勵我們,使我們在對神家中一些肢體的表現灰心時,仍然存著盼望:總有一天他們會與神和好,即使到了深夜十一點——人生最末的一刻。讓我們不要放棄盼望和禱告! ―― 華思德《默想聖經人物》