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施洗約翰

 

【施洗約翰JOHN THE BAPTIST約翰的門徒把這些事都告訴約翰。他便叫了兩個門徒……到主那裡去,說,那將要來的是你嗎,還是我們等侯別人呢。……正當那時候,耶穌治好了許多有疾病的,受災患的,被惡鬼附著的;又開恩叫好些瞎子能看見。穌回答說,你們去把所看見所聽見的事告訴約翰;就是瞎子看見,瘸子行走,長大麻風的潔淨,聾子聽見,人復活,窮人有福音傳給他們。凡不因我跌倒的,就有福了。……耶穌就對眾人講論約翰說,你們從首出去到曠野,是要看什麼呢;……要看先知嗎;我告訴你們,的,他比先知大多了。經上記著說:“要差遣我的使者在你前面,預備道路”所說的就是這個人。我告訴你們,凡婦人所生的,沒有一個大過約翰,……眾百姓和稅吏,既受過約翰的洗,聽見這話,就以神為義。但法利賽人和律法師,沒有受過約翰的洗,竟為自己廢棄了神的旨意。主又說,這樣,我可用 什麼比這世代的人呢;……施洗的約翰來,不吃餅,不喝酒;你們說他是被鬼附著的。人子來,也吃也喝;你們說他是貪食好酒的人,是稅吏和罪人的朋友。(路七1834)

對於過慣了野外生活的約翰而言,沒有比關在監牢裡更苦的事了。在曠野度過的年日雖苦,卻有聖靈的充滿。那時,神與他同在,他不求富貴,也不求舒適,只求可以為主燒盡。如今相反的,他發現自己好象被困活生生的墳墓裡,似乎失去了神的看頤。誠然他表示過他情願“衰微”,但他從未想過自己會落到達地步。最後,他從牢穴走上斷頭臺。施洗約翰乃是有來生的一個強而有力的論點,他結束了今世忠心、舍己的事奉,沒有任何酬報。這樣的人,在永恆中必有賞賜,一定有的,絕對有的! ―― 華思德《默想聖經人物》

 

【願主居首位(六)施洗約翰 ─ 祂必興旺,我必衰微】

讀經﹕路1:13-17,可1:1-8,約1:29-3035-373:25-31

綱要:

   一、施洗約翰的使命 ─ 主耶穌的開路先鋒

         1.叫為父的心轉向兒女,兒女的心轉向父親

         2.為神預備合用的器皿

   二、施洗約翰的榜樣 ─ 高舉基督

         1.對世界 ─ 單純、分別的生活,“對清酒濃酒都不喝…被聖靈充滿…”

         2.對主 ─ 卑微、不配的感覺,“我給祂解鞋帶也不配…祂本來在我以前”

         3.對人 ─ 引人到主前,“看哪!神的羔羊…”

         4.對自己 ─ 己的衰微與治死,“祂必興旺,我必衰微”

   三、施洗約翰的一生 ─ 榮神益人

         1.許多人因祂…必喜樂

         2.祂在主面前為大

―― 于宏潔

 

【甘心衰微的施洗約翰】

本課主要經文:約翰福音三章廿二至卅節

  . 身家背景

        1. 名稱:本名約翰(John,字義是:神的禮物,神的恩賜)。別名施洗約翰(John the Baptist),因他宣講悔改的洗禮,而且在約但河為眾人施洗,也為耶穌施洗,故得此別名(太一16;路三1-22)。

        2. 家世:以色列人利未支派祭司家庭。

        3. 地點:出生在猶太境內山地,居住在曠野,主要事奉地點在約但河下游及耶路撒冷附近。

        4. 外貌:穿駱駝毛衣服,腰束皮帶(太三4)。

        5. 個性:心靈強健(路一80),剛烈勇敢,其心志和外貌均類似舊約的以利亞(王下一78)。

  . 時代背景

        1. 世界局勢:施洗約翰公開傳道的時間只有一年,約在主後26年,中國東漢光武帝時期。那時羅馬帝國是大一統的和平時期,第二位皇帝提庇留分派本丟彼拉多任猶太巡撫,希律作加利利分封的王。猶太人在羅馬政府的兇暴統治下生活困苦,期待彌賽亞的拯救。

        2. 猶太局勢:宗教上祭司、文士、法利賽人只知死守摩西律法,毫無信仰的實質。聖殿華麗但敬拜徒具形式。

        3. 施洗約翰的事工,為那時代帶來震撼,預備人心迎接耶穌基督宣講的福音。

  . 關係人物

       長輩/親人  父:撒迦利亞  母:以利沙伯

       朋友/同工  主耶穌/百姓/撒羅米

       部屬/接棒人/後輩    徒:約翰/安得烈/其他門徒  影響:稅吏/兵丁/亞波羅(徒十八25

         仇敵  希律王/希羅底  法利賽人/撒都該人

  . 一生主要事蹟

        1. 出生:祈求而得,天使預告,母腹中被聖靈充滿(路一5-2557-66)。

        2. 成長:按拿細耳人條例(民六1-21)。長於曠野,衣食特殊(路一1580;可一6)。

        3. 傳道:傳悔改回轉之道,斥責罪惡,介紹基督,為人施洗,招收門徒(太三1-16;可一1-16;路三1-18;約一6-91519-34;三22-30)。

        4. 殉道:斥罪被下監,曾疑惑主的身分,被耶穌稱讚,被希律王斬首(太十一2-19;十四1-12;可六14-29;路七18-35)。

  . 觀察本課主要經文的史實:施洗約翰的自白(約三22-30

        1. 時間(When):發生於主耶穌尚未公開傳道,施洗約翰下監之前。那時主剛在逾越節潔淨聖殿,並與尼哥底母論重生後,離開耶路撒冷,到猶太鄉間居住。

        2. 地點(Where):耶路撒冷附近的猶太鄉間。

        3. 原因(Why):那時施洗約翰在附近的哀嫩為人施洗,他的門徒見主耶穌也為人施洗,而且吸引更多人,心生妒忌,施洗約翰乃向門徒作此表白。

        4. 內容(What):

               (1) 權柄來自天上(27節)。

               (2) 我不是基督,只是先鋒(28節)。

               (3) 我不是新郎,只是伴郎,我因 而喜樂(29節)。

               (4) 必興旺,我必衰微(30節)。

  . 解釋並歸納施洗約翰事奉的榜樣

        1. 他深知主耶穌的身分(identity)和使命(mission

約翰知道:

               (1) 主耶穌纔是來自天上的,神的兒子。

               (2)  就是舊約所預表的“神的羔羊"(賽五三;約一29),要為世人贖罪。

               (3)  是先知所預言的那一位基督,是受膏者,是以色列人期盼的彌賽亞。

               (4)  要用聖靈和火為人施洗,使人不再因遵守律法稱義,而是有重生得救的新生命和聖靈的能力(太三1112)。

        2. 他確知自己的身分和使命

         約翰因認識主耶穌是誰,故能確知自己的身分和使命。施洗約翰和使徒約翰曾說明約翰和主耶穌的對比:

   施洗約翰  主耶穌

   用水施洗  用聖靈和火施洗

   傳悔改的洗禮     傳聖靈的洗禮和天國的福音

   為光作見證 是真光

   在耶穌之先出生 耶穌在約翰前就存在

   奉差在基督之前開路 是基督

   新郎的朋友 新郎

   必衰微      必興旺

  基於對主對己的認識,施洗約翰的事奉觀值得我們效法。

        3. 他認識事奉的原則和目的

               (1) 他知道事奉的權柄和果效來自天上(27節)

         若不是天上的神呼召、差遣,事奉的人就不能“做甚麽";若不是天父賜下權柄、能力、機會、恩賜、果效,事奉的人也不能“得甚麽"。正如保羅在哥林多前書三章五至六節所說:“亞波羅算甚麽?保羅算甚麽?無非是執事,照主所賜給他們各人的,引領你們相信。我栽種了,亞波羅澆灌了,唯有神叫他生長。"

               (2) 他事奉的目的是為高舉基督,不是為自己

         他雖有奇特的出生、成長背景,有神的靈充滿,且有明顯的恩賜和果效,但他的心卻如馬利亞一樣尊主為大,以主為樂(路一46-47)。馬利亞和約翰都深知道自己只是奉差遣,迎接基督的來臨。因此施洗約翰在傳信息和事奉時,不斷地高舉基督,引人歸向基督,甚至指示自己的門徒跟隨基督(約一35-37)。

他的事奉不是為了建立自己的聲望和勢力,不是為了與人追比競爭,也不是為了滿足自我。他為主而作,為主而活;就像伴郎一樣,因新郎(主耶穌)的來臨和彰顯而有滿足的喜樂。

               (3) 他事奉的心願是讓主興旺,讓己衰微(30節)

         英文聖經New International Version對約三30的翻譯是:"He must become Greater I must become Less."這個must表明施洗約翰的決心。他不是消極、被動或妒忌地看主興旺、自己衰微;他積極、主動地讓主耶穌的真光照亮顯大,成為臺上的焦點,自己甘心喜樂地退出,作隱藏的事奉。

         誠如英國聖經學者摩根(Campbell Morgan)所說,這段經文可以稱為“偉大的退場之歌"。舊約時代的最後一位使者,即將功成身退;他所唱的這首“退場之歌",為每位事奉者留下了佳美的榜樣。

  七 歸納與應用:事奉者的功課

歸納施洗約翰在這段經文中的榜樣,請每位事奉者一起思想:

        1.我在神的國度中,被差派的角色和使命是甚麽?

我們的身家背景、時代局勢、成長過程、人生際遇、信主後的轉變、屬靈的操練、當今的機會……,都是神的工作(弗二10),為要完成神託付的使命,像施洗約翰當年一樣。

        2. 我知道自己事奉的恩賜和限制嗎?

        3. 我的事奉是依靠天上的權柄和能力,還是單靠自己的努力?

         4. 我會因別人的成功而妒忌嗎?我想與人競爭嗎?

        5. 我事奉的動機是為領人歸向自己或歸向基督?

        6. 我的老我已與主同釘十字架嗎?它是否仍蠢蠢欲動?我學會了讓主顯大、讓主的靈充滿、讓主的恩典覆庇嗎?

        7. 主耶穌的生命和能力正在我身上日漸興旺嗎?罪惡和世界的吸引力對我已日漸衰微了嗎?

■ 作業(討論題目)

   . 施洗約翰的一生中,是否也有軟弱的時候?為甚麽?(太十一2-3;路七21-23

   . 主耶穌如何評價施洗約翰?(太十一4-18;路七24-28;約五33-40

答案

   . 施洗約翰打發門徒來問主耶穌“那將要來的是你嗎?還是我們等候別人呢?"顯然是對主有所懷疑。為甚麽這位偉大的事奉者竟會如此?大多數的聖經學者均認為:施洗約翰一向在遼闊的曠野中自由事奉,如今長期囚居斗室,無所事事,主耶穌的神跡奇事卻不斷傳聞到獄中。對比之下,他出現了苦難中的軟弱。巴克萊(William Barclay)他的《路加福音注釋》說:“他向耶穌發出了這個問題,因為他所受的拘禁酷刑在他     心媯o出了震撼。"

         施洗約翰就如先知以利亞一樣,同有剛烈勇敢的心志和能力(路一17),也有相同的軟弱;他們都“與我們是一樣性情的人"(雅五17),因此在遇到逼迫和苦難時,也難免信心動搖。

         中國著名的傳道人王明道曾勇拒日本人的威嚇,但在五十年代被監禁時,也曾一時軟弱,承認不實的“罪狀"。後來悔改靠主,才重新站立起來,不再妥協。(見王長新著《又四十年》,加拿大福音出版社,1997年)

         所以,經上說:“誇口的,當指я主誇口"(林後十17),每個事奉者,都不能自誇,都可能軟弱跌倒。我們必須不斷的靠я主的大能大力,纔能做剛強的人,且要“拿起神所賜的全副軍裝,好在磨難的日子抵擋仇敵,並且成就了一切,還能站立得住。"(弗六10-18

         施洗約翰雖有軟弱的時候,但主耶穌體恤他的軟弱。主對施洗約翰的為人仍給予極高的稱讚。

   . 主耶穌對施洗約翰的評價(太十一4-18;路七24-28;約五33-40

         1. 他不是養尊處優的人:他過最簡樸的生活,不為物役,不求享受(穿細軟衣服)。

         2. 他不是風吹的蘆葦:隨風搖擺,沒有定見,沒有骨氣。

         3. 他有時代性的使命和限制:他大過先知,是上帝的使者,是舊約時代最大的一位,卻是天國中最小的一位。

         4. 他是“點я的明燈"(約五35):雖明亮,但短暫;是為光作見證,不是永恆的世界之光(約八12)。

―― 蘇桂村《聖經人物》